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Biographies

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Ondřej Adámek : Portrait

Neuvième de la collection À la ligne publié par l'Ensemble 2e2m, qui poursuit depuis 2002 un travail éditorial en relation avec ses résidences de compositeur, ce portrait d'Ondřej Adámek sous-titré rituels... robots est une approche idéale pour cerner le profil de ce jeune compositeur tchèque (né en 1979) choisi cette année par Pierre Roullier et dont une dizaine d'oeuvres est à l'affiche de la saison 2012. Dans un format relativement ...
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Bach chiche

Les Éditions Buchet-Chastel viennent de ressortir La Petite Chronique d’Anna Magdalena Bach, ouvrage romancé sur la vie de la seconde épouse du compositeur, publié anonymement pour la 1ère fois en Angleterre et en Allemagne en 1925. L’ouvrage obtint un tel succès que l’auteure de la supercherie dut dévoiler son identité quelques années plus tard. Il s’agissait d’une écrivaine anglaise du nom d’Esther Meynell qui a écrit sur de nombreux sujets ...
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Première biographie en français de Samuel Barber

Dans cette première biographie en langue française de Samuel Barber, Pierre Brévignon ne cherche pas à cacher l'affection qu'il éprouve pour le compositeur, dont il sert la mémoire au sein de l'association Capricorn. La sympathie est souhaitable pour un tel exercice, mais elle le conduit curieusement à placer la carrière de Barber sous le signe de l'échec. Dans le courant de sa narration, on a plus d'une fois le sentiment ...
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Prokofiev en version semi-poche

Contrairement aux publications des éditions Papillon ou Bleu Nuit, la collection Actes Sud/Classica propose depuis 2004 d’énièmes petits livres sur des musiciens bien connus (parfois trop) qui, dès lors qu’ils ne proposent pas un regard neuf, un angle intéressant ou qu’ils ne prennent pas la forme d’essais esthétiques, peuvent apparaître comme des résumés (voire des ersatz) d’études plus documentées, illustrées et annotées (souvent publiées chez Fayard ou… Actes Sud !). Absence d’exemples ...
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Tout le violon dans un seul livre

Tous les amoureux du violon se devront d’avoir ce livre dans leur bibliothèque. Un portrait biographique et des commentaires affûtés pour comprendre la spécificité des 50 musiciens qui ont marqué le vingtième siècle. Même si les « chambristes » ne sont pas cités, comme le précise l’auteur, ce sont ceux qui sont dans la trace des solistes les plus représentatifs des écoles des grands maîtres comme les Viotti, Paganini, Auer etc. Avec ...
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Vivaldi et Venise

Depuis la parution en 1967 du Vivaldi de Roland de Candé, aucune étude sérieuse sur le Prete rosso n’avait vu le jour en France, et c’est à l’ouvrage écrit en anglais de Michael Talbot, ou bien à l’étude plus récente rédigée en italien par Egidio Pozzi, que le lecteur français devait se référer s’il souhaitait parfaire sa connaissance de la vie et de l’œuvre du compositeur vénitien. Il est vrai ...
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Louis Vierne, sa vie, son œuvre

Nous retrouvons avec plaisir un nouveau volume de cette remarquable collection Horizons dédiée aux grands compositeurs, avec ici Louis Vierne, qui fut une figure marquante de la musique française en ce début du XXe siècle. Ce compositeur est surtout célèbre pour sa présence durant 37 années en tant que titulaire de l’orgue de Notre-Dame de Paris. Cet ouvrage, richement documenté en photos inédites, et textes divers, nous plonge dans cet ...
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Anna Magdalena Bach

Ce livre, comme le titre le souligne bien, offre un portrait délicat de l’épouse de Bach, Anna Magdalena, et de son entourage, mettant en évidence le coté familier du compositeur et ses rapports présumés avec l’univers féminin. Souvent oubliées les femmes (belles-sœurs, épouses, compagnes, amies et filles) de Johann Sebastian Bach nous laissent découvrir, de façon fictive, l’aspect le plus sensible de son quotidien et le cadre d’une société très ...
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Marc Belissa, Haendel au prisme de l’Histoire

Le marché du livre français avait-il besoin, depuis la parution en 1980 de l’ouvrage de Jean-François Labie, depuis la traduction plus tard de ceux de Christopher Hogwood et de Jonathan Keates, d’une nouvelle biographie de Haendel ? Sans doute pas, et l’historien Marc Belissa, qui a assidument fréquenté, digéré et synthétisé tous ces ouvrages, en est bien conscient, d’autant plus qu’il est le premier à reconnaître que de tous les grands ...
Liszt, entre musique et politique…

Liszt virtuose subversif, entre musique et politique…

Replacer la musique virtuose de Franz Liszt, dont on fête cette année le bicentenaire de la naissance, dans son contexte historique, politique et social n’est pas à première vue une démarche originale. Et pourtant… Bruno Moysan propose dans cet ouvrage bien écrit et soigné doté d’une belle préface de Bernard Stirn, une démarche et une réflexion novatrices. En effet, il prend comme point de départ les transcriptions de Liszt, œuvres souvent ...
Mahler de jour en jour

Gustav Mahler de jour en jour

De sa plus tendre enfance jusqu’à l’heure de sa mort en 1911, le compositeur nous est raconté et aucune représentation du musicien n’est oubliée. Car s’il est maintenant connu en tant que compositeur, c’est en qualité de chef d’orchestre que Gustav Mahler a marqué son temps. Compositeur, chef d’orchestre, époux, père éploré par la perte d’une petite fille, Mahler a toute sa vie jonglé entre plusieurs arts. C’est ce tiraillement ...
Franz Liszt réduit à ses principes élémentaires

Franz Liszt réduit à ses principes élémentaires

On doit à Isabelle Werck l’inestimable traduction en français des souvenirs de Natalie Bauer-Lechner, confidente de Gustav Mahler jusqu’à l’arrivée d’Alma dans la vie du musicien (L’Harmattan). Quelques mois après avoir publié une courte biographie de son compositeur fétiche (Bleu nuit), la musicologue consacre -anniversaire oblige- un petit ouvrage à Franz Liszt. En huit chapitres, tout est censé y passer et comme l’auteur l’admet elle-même : «ce n’est pas une mince ...
Il était une fois une ballerine qui se brûla les ailes

Il était une fois une ballerine qui se brûla les ailes

Il était une fois dans un opéra du XIXe siècle, un ballet maudit, rayé des répertoires à jamais. Il était une fois un conte, inspiré d’une histoire vraie… Qui se souvient aujourd’hui encore d’Emma Livry, la dernière ballerine romantique qui périt après avoir pris feu sur la scène de l’Opéra ? Sa légèreté était légendaire, et Marie Taglioni créa pour elle son unique ballet, Le Papillon. Audrey Alwett et Lucky ont choisi de faire ...
Première biographie de Delius en français

Première biographie de Delius en français

Enfin on la tient, la première biographie en français sur Frederick Delius ! La France a toujours boudé ce compositeur anglais qui a pourtant vécu trente-sept ans dans le village de Grez-sur-Loing, non loin de Fontainebleau et y a écrit des pages d’une poésie merveilleuse, la cantate océanique Sea-Drift, des miniatures de jardin envoûtantes comme In a Summer Garden, On Hearing the First Cuckoo in Spring, la «rhapsodie anglaise» Brigg Fair, ...
Aperçus biographiques

Aperçus biographiques de Frédéric Chopin

Ce livre retrace les étapes fondamentales de la vie de Frédéric Chopin, à l’aide d’une ample documentation épistolaire : de sa naissance à l’exil parisien, de ses amours à ses amis. Cela en dix chapitres qui exaltent la dévotion et le sentiment de tristesse pour la famille lointaine et montrent concrètement les nombreux soucis de santé. Le profil qui en dérive ajoute un chapitre important à la description désormais stéréotypée de ...
Chopin vu par Cortot

Chopin vu par Cortot

Aspects de Chopin. Alfred Cortot. Editions Albin Michel, Paris. 278 pages, 20 €. ISBN : 978-2-226-19590-6. Dépôt légal : février 2010 Quel pianiste ou musicologue ne s’est délecté de l’écriture d’Alfred Cortot dans ses éditions de travail ? Outre les conseils technique de premier plan, le style raffiné, légèrement maniéré - aux longues phrases quasi proustiennes -, la richesse des adjectifs, la poésie des images en résonance aux phrases musicales, la profondeur donnée aux ...
Mendelssohn entre ciel et terre

Mendelssohn entre ciel et terre

Au commencement était Moses Mendelssohn, premier émancipateur des Juifs allemands dont Félix descend directement : c’est son grand-père. Philippe Olivier, musicologue spécialiste principalement dix-neuvièmiste – on se souvient de son très utile guide wagnérien – rappelle l’historique de l’antisémitisme à l’égard de Mendelssohn (entre autres) tant à son époque que plus tard. Il travaille en fait sur quatre générations. Ainsi, dans les années 1933, «Félix, figure représentative du multiculturalisme et de ...
André Cluytens, un chef franco-flamand d’envergure internationale

André Cluytens, un chef franco-flamand d’envergure internationale

Rarement ouvrage biographique nous aura autant enthousiasmé que ce livre d’exception venant à point nommé pour nous rappeler – s’il était encore nécessaire – quel chef d’orchestre remarquable était André Cluytens, et cette excellente édition de 416 pages est d’autant plus précieuse qu’elle semble bien être la seule consacrée à la carrière de ce grand musicien. Erik Baeck, son auteur, est loin d’être n’importe qui : d’un côté chef du département de ...
Un talent oublié : Raffaele D’Alessandro

Un talent oublié : Raffaele D’Alessandro

«A cinq ans, je jouais pendant que maman cousait». C’est ainsi que le tout jeune Raffaele D’Alessandro se souvient de son enfance. Il jouait sur la corde de la du violon, la seule qu’il était autorisé de frotter. A six ans, il improvisait au piano à la stupéfaction de ses parents. Même si son père d’origine italienne avait joué du violon et de l’accordéon pour divertir les gens, il ne ...
Hommage à une étoile filante de la musique

L’oeuvre d’orgue de Jean-Louis Florentz, hommage à une étoile filante de la musique

Cinq ans après la disparition prématurée de Jean-Louis Florentz, cet ouvrage remarquable vient nous rappeler qui fut cet artiste d’exception, sous la plume de Marie-Louise Langlais, organiste elle-même, donc très bien placée pour parler de l’œuvre d’orgue de ce compositeur. Déjà la présentation de l’ouvrage est attrayante par son format, et par le fait qu’il contient deux disques de quatre œuvres majeures pour orgue de l’artiste. Jean-Louis Florentz a été un ...
Première présentation de Michael Haydn en français

Première présentation de Michael Haydn en français

Joseph Haydn avait eu droit à une énorme, assez effrayante pour certains, monographie. Michael, le frère encore trop méconnu, écope d’un plus modeste opuscule dont l’idée nous semble heureuse, du moins en théorie. Les deux ouvrages présentent cependant une caractéristique commune : tout y est parfaitement formaté. A tel point que l’on a parfois l’impression que l’auteur analyse mécaniquement des dates, des évènements ou des œuvres. Ce qui confèrerait à Michael ...
Scelsi, une vie

Giacinto Scelsi, une vie

Après Les anges sont ailleurs … et le recueil de poèmes L’Homme du son, le troisième opus des écrits de Giacinto Scelsi, supervisé par Sharon Kanach – son ultime assistante – Il Sogno 101, récit de sa propre vie en deux parties, vient de paraître. Nulle continuité historique. Il s’agit simplement de souvenirs racontés au fil de la plume, ou plutôt au fil de la parole puisque ces mémoires sont à ...
Looking for Richard

Richard Strauss par Christian Goubault

La vie de Richard Strauss est fort bien documentée et son œuvre a fait l’objet de nombre d’études et de commentaires. Christian Goubault a d’autant plus de mérite de tenir le pari d’une synthèse, qui, sans apporter d’élément nouveau, condense tout ce qu’il faut savoir sur l’homme, si singulier, et sur le compositeur, si fécond. Chaque œuvre est replacée dans son contexte et analysée dans une langue qui reste claire ...
Une histoire de Carlo Maria Giulini

Une histoire de Carlo Maria Giulini

Critique et écrivain pour des ouvrages de musique, responsable artistique du Festival du Marais et du Festival Chopin à Paris, Jean-Yves Bras a une excellente connaissance du monde de la musique. Avec ce livre, il nous fait part de son amour pour la musique ainsi que de son respect et son admiration pour celui qui l’a tant mise en beauté : Carlo Maria Giulini. Violoniste de formation, Carlo Maria Giulini commence sa ...
Etonne-moi !

Serge Diaghilev, étonne-moi !

L’année 2009 voit les célébrations du centenaire des Ballets Russes de Diaghilev. Entamée le 19 mai 1909 par un premier spectacle donné au théâtre du Chatelet, cette aventure s’est poursuivie jusqu’en 1929, date de la mort du génial impresario. Entre ces deux dates, près de 50 productions différentes enchantent les cités du monde entier, de Paris jusqu’au Nouveau monde, sans oublier toutes les prestigieuses capitales européennes. Mais le génie de ...
Témoignage quasi hagiographique sur Karajan

Témoignage quasi hagiographique sur Karajan

Ayant fréquenté régulièrement Herbert von Karajan depuis leur première rencontre en 1968, Clym est sans doute un des plus proches chroniqueurs musicaux du chef autrichien, un des rares qui a sans doute pu approcher le Karajan intime, assister à quasiment tous ses spectacles lyriques, à beaucoup de ses concerts et même à certaines répétitions ou sessions d’enregistrements discographiques. Il nous livre dans ce relativement modeste volume (certes 192 pages, mais ...
Luciano Pavarotti : les images d’une vie

Luciano Pavarotti : les images d’une vie

Raconter les vies professionnelle et privée de Luciano Pavarotti n’est pas une entreprise facile car la grandeur de cet artiste infiniment généreux dépasse tout superlatif. C’est pourquoi lui rendre hommage avec photos des moments les plus significatifs de sa carrière est peut être le moyen le plus direct de témoigner de sa grandeur. Cet élégant recueil, l’énième dédié au souvenir du chanteur disparu il y a 2 ans, alterne aux ...
Une invitation à considérer l’œuvre sous un certain éclairage

Une invitation à considérer l’œuvre sous un certain éclairage

André Tubeuf nous offre ici un ouvrage de haute volée, grave et dense, qui suit de peu l’admirable Quatorzième valse parue dans la même collection, en hommage à Dinu Lipatti. On y retrouve la même attention au mouvement créateur, au travail de l’artiste et au message qu’il veut délivrer. Chez Beethoven, « le sérieux moral de sa musique » nous exhorte à l’altruisme. Une « pédagogie » de l’altruisme, tel est le projet de cet ...
Monsieur Bashung, entrepreneur des mots

Monsieur Bashung, entrepreneur des mots

Portant encore l’étoffe noire du deuil, après la disparition du Prince de l’élégance des mots, ce livre jaillit, telle une claque que l’on n’attendait pas si vite ! Et pourtant c’est certain... il est là, toujours là... à jamais présent. Cette biographie était déjà animée, lors de sa sortie en 2002, du sentiment d’approcher enfin cet être si attachant que nous avons, de près ou de loin, toujours suivi. Ce livre prend ...
A côté de Manuel de Falla

A côté de Manuel de Falla

Curieusement, la bibliographie française de Manuel de Falla est des plus squelettiques, la dernière biographie grand public remontant à… 1959 ! L’ouvrage de référence actuel, le Manuel de Falla de Jean-Charles Hoffelé (Fayard) est une somme de 550 pages qui dépasse la curiosité de la plupart des mélomanes. C’est dire si un livre court était bienvenu, pour aider à percer le mystère de ce compositeur timide à la vie monacale et ...
 

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