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Biographies

Mendelssohn entre ciel et terre

Mendelssohn entre ciel et terre

Au commencement était Moses Mendelssohn, premier émancipateur des Juifs allemands dont Félix descend directement : c’est son grand-père. Philippe Olivier, musicologue spécialiste principalement dix-neuvièmiste – on se souvient de son très utile guide wagnérien – rappelle l’historique de l’antisémitisme à l’égard de Mendelssohn (entre autres) tant à son époque que plus tard. Il travaille en fait sur quatre générations. Ainsi, dans les années 1933, «Félix, figure représentative du multiculturalisme et de ...
André Cluytens, un chef franco-flamand d’envergure internationale

André Cluytens, un chef franco-flamand d’envergure internationale

Rarement ouvrage biographique nous aura autant enthousiasmé que ce livre d’exception venant à point nommé pour nous rappeler – s’il était encore nécessaire – quel chef d’orchestre remarquable était André Cluytens, et cette excellente édition de 416 pages est d’autant plus précieuse qu’elle semble bien être la seule consacrée à la carrière de ce grand musicien. Erik Baeck, son auteur, est loin d’être n’importe qui : d’un côté chef du département de ...
Un talent oublié : Raffaele D’Alessandro

Un talent oublié : Raffaele D’Alessandro

«A cinq ans, je jouais pendant que maman cousait». C’est ainsi que le tout jeune Raffaele D’Alessandro se souvient de son enfance. Il jouait sur la corde de la du violon, la seule qu’il était autorisé de frotter. A six ans, il improvisait au piano à la stupéfaction de ses parents. Même si son père d’origine italienne avait joué du violon et de l’accordéon pour divertir les gens, il ne ...
Hommage à une étoile filante de la musique

L’oeuvre d’orgue de Jean-Louis Florentz, hommage à une étoile filante de la musique

Cinq ans après la disparition prématurée de Jean-Louis Florentz, cet ouvrage remarquable vient nous rappeler qui fut cet artiste d’exception, sous la plume de Marie-Louise Langlais, organiste elle-même, donc très bien placée pour parler de l’œuvre d’orgue de ce compositeur. Déjà la présentation de l’ouvrage est attrayante par son format, et par le fait qu’il contient deux disques de quatre œuvres majeures pour orgue de l’artiste. Jean-Louis Florentz a été un ...
Première présentation de Michael Haydn en français

Première présentation de Michael Haydn en français

Joseph Haydn avait eu droit à une énorme, assez effrayante pour certains, monographie. Michael, le frère encore trop méconnu, écope d’un plus modeste opuscule dont l’idée nous semble heureuse, du moins en théorie. Les deux ouvrages présentent cependant une caractéristique commune : tout y est parfaitement formaté. A tel point que l’on a parfois l’impression que l’auteur analyse mécaniquement des dates, des évènements ou des œuvres. Ce qui confèrerait à Michael ...
Scelsi, une vie

Giacinto Scelsi, une vie

Après Les anges sont ailleurs … et le recueil de poèmes L’Homme du son, le troisième opus des écrits de Giacinto Scelsi, supervisé par Sharon Kanach – son ultime assistante – Il Sogno 101, récit de sa propre vie en deux parties, vient de paraître. Nulle continuité historique. Il s’agit simplement de souvenirs racontés au fil de la plume, ou plutôt au fil de la parole puisque ces mémoires sont à ...
Looking for Richard

Richard Strauss par Christian Goubault

La vie de Richard Strauss est fort bien documentée et son œuvre a fait l’objet de nombre d’études et de commentaires. Christian Goubault a d’autant plus de mérite de tenir le pari d’une synthèse, qui, sans apporter d’élément nouveau, condense tout ce qu’il faut savoir sur l’homme, si singulier, et sur le compositeur, si fécond. Chaque œuvre est replacée dans son contexte et analysée dans une langue qui reste claire ...
Une histoire de Carlo Maria Giulini

Une histoire de Carlo Maria Giulini

Critique et écrivain pour des ouvrages de musique, responsable artistique du Festival du Marais et du Festival Chopin à Paris, Jean-Yves Bras a une excellente connaissance du monde de la musique. Avec ce livre, il nous fait part de son amour pour la musique ainsi que de son respect et son admiration pour celui qui l’a tant mise en beauté : Carlo Maria Giulini. Violoniste de formation, Carlo Maria Giulini commence sa ...
Etonne-moi !

Serge Diaghilev, étonne-moi !

L’année 2009 voit les célébrations du centenaire des Ballets Russes de Diaghilev. Entamée le 19 mai 1909 par un premier spectacle donné au théâtre du Chatelet, cette aventure s’est poursuivie jusqu’en 1929, date de la mort du génial impresario. Entre ces deux dates, près de 50 productions différentes enchantent les cités du monde entier, de Paris jusqu’au Nouveau monde, sans oublier toutes les prestigieuses capitales européennes. Mais le génie de ...
Témoignage quasi hagiographique sur Karajan

Témoignage quasi hagiographique sur Karajan

Ayant fréquenté régulièrement Herbert von Karajan depuis leur première rencontre en 1968, Clym est sans doute un des plus proches chroniqueurs musicaux du chef autrichien, un des rares qui a sans doute pu approcher le Karajan intime, assister à quasiment tous ses spectacles lyriques, à beaucoup de ses concerts et même à certaines répétitions ou sessions d’enregistrements discographiques. Il nous livre dans ce relativement modeste volume (certes 192 pages, mais ...
Luciano Pavarotti : les images d’une vie

Luciano Pavarotti : les images d’une vie

Raconter les vies professionnelle et privée de Luciano Pavarotti n’est pas une entreprise facile car la grandeur de cet artiste infiniment généreux dépasse tout superlatif. C’est pourquoi lui rendre hommage avec photos des moments les plus significatifs de sa carrière est peut être le moyen le plus direct de témoigner de sa grandeur. Cet élégant recueil, l’énième dédié au souvenir du chanteur disparu il y a 2 ans, alterne aux ...
Une invitation à considérer l’œuvre sous un certain éclairage

Une invitation à considérer l’œuvre sous un certain éclairage

André Tubeuf nous offre ici un ouvrage de haute volée, grave et dense, qui suit de peu l’admirable Quatorzième valse parue dans la même collection, en hommage à Dinu Lipatti. On y retrouve la même attention au mouvement créateur, au travail de l’artiste et au message qu’il veut délivrer. Chez Beethoven, « le sérieux moral de sa musique » nous exhorte à l’altruisme. Une « pédagogie » de l’altruisme, tel est le projet de cet ...
Monsieur Bashung, entrepreneur des mots

Monsieur Bashung, entrepreneur des mots

Portant encore l’étoffe noire du deuil, après la disparition du Prince de l’élégance des mots, ce livre jaillit, telle une claque que l’on n’attendait pas si vite ! Et pourtant c’est certain... il est là, toujours là... à jamais présent. Cette biographie était déjà animée, lors de sa sortie en 2002, du sentiment d’approcher enfin cet être si attachant que nous avons, de près ou de loin, toujours suivi. Ce livre prend ...
A côté de Manuel de Falla

A côté de Manuel de Falla

Curieusement, la bibliographie française de Manuel de Falla est des plus squelettiques, la dernière biographie grand public remontant à… 1959 ! L’ouvrage de référence actuel, le Manuel de Falla de Jean-Charles Hoffelé (Fayard) est une somme de 550 pages qui dépasse la curiosité de la plupart des mélomanes. C’est dire si un livre court était bienvenu, pour aider à percer le mystère de ce compositeur timide à la vie monacale et ...
Violette Verdy

Violette Verdy

Florence Poudru, dont nous avions déjà parlé à l’occasion d’un livre sur Lifar, s’empare dans ce livre, nouvellement paru, de Violette Verdy. Y sont évoquées de manière chronologique et très détaillés (la danseuse a été mise à contribution pour apporter de nouvelles précisions sur certains pans de sa vie et de ses relations à ses chorégraphes fétiches) les dates importantes de ses carrières, danseuse, directrice de la danse de l’Opéra, ...
Purcell et ses multiples contextes

Henry Purcell et ses multiples contextes

Depuis le petit livre cosigné en 1995 par William Christie et par Marielle Khoury, Purcell au cœur du baroque, aucune publication consacrée à l’Orpheus Britannicus n’avait vu le jour en France. Le précédent ouvrage, très richement illustré conformément aux choix éditoriaux de la collection «Découvertes Gallimard», proposait du compositeur anglais un parcours essentiellement chronologique, axé principalement sur les grandes étapes de sa vie et de sa carrière musicale. Les choix de ...
Tout sur Messiaen le catholique

Tout sur Messiaen le catholique

En cette période de commémoration internationale de la vie et de l’œuvre d’Olivier Messiaen (1908-1992), un des compositeurs contemporains les plus saillants au monde, il paraissait légitime et même souhaitable de faire le point sur un des aspects constitutifs de l’homme et de sa musique : son catholicisme, ardent et jubilatoire. Le travail de présentation et de synthèse que requérait cet aspect majeur de Messiaen revient à Philippe Olivier. Disons-le d’emblée ...
Jean Barraqué, enfin !

Jean Barraqué, enfin !

Qui était Jean Barraqué ? Un compositeur oublié de cette génération née pendant l’entre-deux-guerres, passionné de romantisme allemand, pour qui la technique sérielle n’était que la suite logique du langage tonal. Cette biographie, parue outre-manche en 2003 (Rochester University Press) nous éclaire un peu plus sur ce créateur hors normes, à la carrière fulgurante et au caractère irascible. Le travail minutieux de Paul Griffiths est remarquable : si les données sur Jean Barraqué ne ...
Brahms, poète éternel

Johannes Brahms, poète éternel

Un grand merci à Stéphane Barsacq et ses éditeurs d’avoir choisi cette merveilleuse photo de Brahms à vingt ans pour la couverture de ce livre, simplement nommé Johannes Brahms. La beauté de ce jeune homme, sa grâce et la profondeur de son regard en font son portrait pour l’éternité. Essayons d’oublier le Brahms bedonnant, lourd, à la barbe mal soignée qui accapare les biographies et les documents sérieux pour gens ...
Biographie critique et musicale de Karajan

Biographie critique et musicale de Karajan

Afin de bien aborder ce livre, il convient de lire attentivement et complètement son titre : «Karajan, une biographie», le modeste «une» n’y étant aucunement anodin. Car l’auteur n’a pas voulu écrire «la» biographie de référence sur Herbert von Karajan, mais s’est attaché à examiner la vie et surtout le parcours professionnel du célèbre chef autrichien. Ce prisme de lecture, fondamentalement analytique et musical, fait à la fois la différence et ...
Boëly, un classique moderne

Alexandre Pierre François Boëly, un classique moderne

La France a parfois la fâcheuse tendance à oublier ses musiciens, regrettable habitude, le Panthéon n’est-il pas encore vide de tout compositeur ? En 2008, nous commémorons le 150e anniversaire de la disparition d’Alexandre Pierre François Boëly, compositeur charnière entre classicisme et le romantisme. Reconnaissons objectivement que diverses manifestations lui ont rendu hommage tout au long de l’année (disques, partitions, livres et concerts), permettant de savoir enfin qui est ce compositeur ...
Félix Mendelssohn, une vie heureuse

Félix Mendelssohn, une vie heureuse

Adulé de son vivant, Felix Mendelssohn est paradoxalement remis en cause après sa mort. «Classique ou romantique ? Novateur ou conservateur ? Miniaturiste ou bâtisseur de fresque ? Magicien ou prophète ? Il est bien tout cela à la fois et sa musique présente une diversité que nombre de ses contemporains auraient pu lui envier» précise Bastianelli. Et c’est sûrement de ces paradoxes que Mendelssohn tire une réputation mitigée. L’auteur de ce petit fascicule publié chez Actes Sud/Classica présente ...
Pauline Viardot racontée par ses lettres

Pauline Viardot racontée par ses lettres

La dernière biographie de Pauline Viardot à avoir été publiée en France remonte à une dizaine d’années, avec la parution de la traduction du bel ouvrage consacré par Dietrich Fischer-Dieskau aux deux sœurs Garcia, Pauline et Maria Malibran (Quand la musique nourrit l’amour, Buchet/Chastel, 1995). Le vingtième siècle a vu apparaître en France bien d’autres biographies de la chanteuse, plus ou moins romancées. Cependant, l’ouvrage le plus complet à ce ...
Autobiographie (trop ?) précoce

Lang Lang, autobiographie (trop ?) précoce

Cette année, il ouvre les J. O. de Pékin, il est célébré par un documentaire et un livre et tout cela avec un battage marketing époustouflant. Mais quel homme n’aimerait-il pas, avant trente ans, se voir écrire une autobiographie ? Dire qu’avant même l’âge où certains commencent à vivre, d’autres dressent un bilan. C’est le cas de Lang Lang, vingt six ans. Comme toute autobiographie de pop star ou d’homme politique, c’est avec ...
Serge Lifar,  la danse pour patrie

Serge Lifar, la danse pour patrie

L’amateur de danse se doit de lire cette biographie nouvellement parue chez Hermann. Lifar est un artiste à la mémoire bien trop maltraitée aujourd’hui pour qu’un ouvrage de qualité ne se remarque pas. En réalité, la biographie à proprement parler n’occupe que la moitié de l’écrit. Elle est fournie et semble des plus documentée qui soit. Mais la seconde partie est celle qui mérite le plus d’attention ; Florence Poudru, dans un ...
Karajan intime et fascinant

Karajan intime et fascinant

Le titre de ce livre correspond assez parfaitement à son contenu. A cet égard, il s’agit à parties égales d’une autobiographie d’Eliette Mouret et d’un récit à entrées multiples de l’existence concrète et des réalisations artistiques de son mari Herbert von Karajan (1908-1989) dont on célèbre ces jours-ci le centenaire de la naissance. De nombreuses manifestations musicales, filmographiques et discographiques se trouvent largement relayées par la plupart des médias, généralistes ...
Philippe Cassard transforme l’essai Schubert

Philippe Cassard transforme l’essai Schubert

Encore un essai d’un musicien sur un compositeur ! Les musicographes n’ont donc plus leur place pour analyser au mieux la musique ? Curieuse coïncidence, c’est au moment même où un certain disque des Impromptus op. 90 et 142 du Schwammerl par ce même musicien sort déjà sous les éloges qu’Actes Sud en profite pour nous présenter cet essai, toute première réalisation en tant qu’auteur du pianiste Philippe Cassard. Talentueux pianiste au demeurant ...
Etre femme et compositeur au XIXe : Fanny Mendelssohn

Etre femme et compositeur au XIXe : Fanny Mendelssohn

Le destin de Fanny Mendelssohn Bartholdy nous fait réfléchir… Elevée dans une famille d’élite et de culture, – son grand père Mose Mendelssohn, grand penseur des Lumières, considéré comme le père de la symbiose judéo-allemande gagne notamment devant Emmanuel Kant le 1er prix au concours de l’Académie royale de Berlin avec Dissertation sur l’évidence dans les sciences métaphysiques et fonde une dynastie prestigieuse où l’on trouve grands banquiers, professeurs d’université, ...
Le florentin qui inventa l’opéra français

Jean-Baptiste Lully, le Florentin qui inventa l’opéra français

Fabuleux destin que celui de Giovanni Battista Lulli (1632-1687) qui, né à Florence d’un père meunier, rencontrera en France, avec l’amitié de Louis XIV, la gloire, les privilèges et une place de choix dans l’Histoire de la musique française. Vincent Borel suit de façon chronologique le cours de la vie du surintendant de la Musique du roi, tout en marquant des pauses afin de dresser, en quelques mots, de brefs ...
Leonard(s) Bernstein

Leonard(s) Bernstein

Un livre en français sur Leonard Bernstein (1918-1990), enfin ! Comment expliquer qu’il ait fallu attendre aussi longtemps pour qu’un ouvrage de qualité, mais trop court, soit consacré à ce personnage exceptionnel ? Seul un autre livre en français était paru précédemment, mais qui ne rendait pas justice à son sujet. Une explication à cette déshérence éditoriale est peut-être la nature kaléidoscopique de Leonard Bernstein. Car de quel Leonard parle-t-on ? Du chef d’orchestre, celui qui ...
 

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