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Biographies

Violette Verdy

Violette Verdy

Florence Poudru, dont nous avions déjà parlé à l’occasion d’un livre sur Lifar, s’empare dans ce livre, nouvellement paru, de Violette Verdy. Y sont évoquées de manière chronologique et très détaillés (la danseuse a été mise à contribution pour apporter de nouvelles précisions sur certains pans de sa vie et de ses relations à ses chorégraphes fétiches) les dates importantes de ses carrières, danseuse, directrice de la danse de l’Opéra, ...
Purcell et ses multiples contextes

Henry Purcell et ses multiples contextes

Depuis le petit livre cosigné en 1995 par William Christie et par Marielle Khoury, Purcell au cœur du baroque, aucune publication consacrée à l’Orpheus Britannicus n’avait vu le jour en France. Le précédent ouvrage, très richement illustré conformément aux choix éditoriaux de la collection «Découvertes Gallimard», proposait du compositeur anglais un parcours essentiellement chronologique, axé principalement sur les grandes étapes de sa vie et de sa carrière musicale. Les choix de ...
Tout sur Messiaen le catholique

Tout sur Messiaen le catholique

En cette période de commémoration internationale de la vie et de l’œuvre d’Olivier Messiaen (1908-1992), un des compositeurs contemporains les plus saillants au monde, il paraissait légitime et même souhaitable de faire le point sur un des aspects constitutifs de l’homme et de sa musique : son catholicisme, ardent et jubilatoire. Le travail de présentation et de synthèse que requérait cet aspect majeur de Messiaen revient à Philippe Olivier. Disons-le d’emblée ...
Jean Barraqué, enfin !

Jean Barraqué, enfin !

Qui était Jean Barraqué ? Un compositeur oublié de cette génération née pendant l’entre-deux-guerres, passionné de romantisme allemand, pour qui la technique sérielle n’était que la suite logique du langage tonal. Cette biographie, parue outre-manche en 2003 (Rochester University Press) nous éclaire un peu plus sur ce créateur hors normes, à la carrière fulgurante et au caractère irascible. Le travail minutieux de Paul Griffiths est remarquable : si les données sur Jean Barraqué ne ...
Brahms, poète éternel

Johannes Brahms, poète éternel

Un grand merci à Stéphane Barsacq et ses éditeurs d’avoir choisi cette merveilleuse photo de Brahms à vingt ans pour la couverture de ce livre, simplement nommé Johannes Brahms. La beauté de ce jeune homme, sa grâce et la profondeur de son regard en font son portrait pour l’éternité. Essayons d’oublier le Brahms bedonnant, lourd, à la barbe mal soignée qui accapare les biographies et les documents sérieux pour gens ...
Biographie critique et musicale de Karajan

Biographie critique et musicale de Karajan

Afin de bien aborder ce livre, il convient de lire attentivement et complètement son titre : «Karajan, une biographie», le modeste «une» n’y étant aucunement anodin. Car l’auteur n’a pas voulu écrire «la» biographie de référence sur Herbert von Karajan, mais s’est attaché à examiner la vie et surtout le parcours professionnel du célèbre chef autrichien. Ce prisme de lecture, fondamentalement analytique et musical, fait à la fois la différence et ...
Boëly, un classique moderne

Alexandre Pierre François Boëly, un classique moderne

La France a parfois la fâcheuse tendance à oublier ses musiciens, regrettable habitude, le Panthéon n’est-il pas encore vide de tout compositeur ? En 2008, nous commémorons le 150e anniversaire de la disparition d’Alexandre Pierre François Boëly, compositeur charnière entre classicisme et le romantisme. Reconnaissons objectivement que diverses manifestations lui ont rendu hommage tout au long de l’année (disques, partitions, livres et concerts), permettant de savoir enfin qui est ce compositeur ...
Félix Mendelssohn, une vie heureuse

Félix Mendelssohn, une vie heureuse

Adulé de son vivant, Felix Mendelssohn est paradoxalement remis en cause après sa mort. «Classique ou romantique ? Novateur ou conservateur ? Miniaturiste ou bâtisseur de fresque ? Magicien ou prophète ? Il est bien tout cela à la fois et sa musique présente une diversité que nombre de ses contemporains auraient pu lui envier» précise Bastianelli. Et c’est sûrement de ces paradoxes que Mendelssohn tire une réputation mitigée. L’auteur de ce petit fascicule publié chez Actes Sud/Classica présente ...
Pauline Viardot racontée par ses lettres

Pauline Viardot racontée par ses lettres

La dernière biographie de Pauline Viardot à avoir été publiée en France remonte à une dizaine d’années, avec la parution de la traduction du bel ouvrage consacré par Dietrich Fischer-Dieskau aux deux sœurs Garcia, Pauline et Maria Malibran (Quand la musique nourrit l’amour, Buchet/Chastel, 1995). Le vingtième siècle a vu apparaître en France bien d’autres biographies de la chanteuse, plus ou moins romancées. Cependant, l’ouvrage le plus complet à ce ...
Autobiographie (trop ?) précoce

Lang Lang, autobiographie (trop ?) précoce

Cette année, il ouvre les J. O. de Pékin, il est célébré par un documentaire et un livre et tout cela avec un battage marketing époustouflant. Mais quel homme n’aimerait-il pas, avant trente ans, se voir écrire une autobiographie ? Dire qu’avant même l’âge où certains commencent à vivre, d’autres dressent un bilan. C’est le cas de Lang Lang, vingt six ans. Comme toute autobiographie de pop star ou d’homme politique, c’est avec ...
Serge Lifar,  la danse pour patrie

Serge Lifar, la danse pour patrie

L’amateur de danse se doit de lire cette biographie nouvellement parue chez Hermann. Lifar est un artiste à la mémoire bien trop maltraitée aujourd’hui pour qu’un ouvrage de qualité ne se remarque pas. En réalité, la biographie à proprement parler n’occupe que la moitié de l’écrit. Elle est fournie et semble des plus documentée qui soit. Mais la seconde partie est celle qui mérite le plus d’attention ; Florence Poudru, dans un ...
Karajan intime et fascinant

Karajan intime et fascinant

Le titre de ce livre correspond assez parfaitement à son contenu. A cet égard, il s’agit à parties égales d’une autobiographie d’Eliette Mouret et d’un récit à entrées multiples de l’existence concrète et des réalisations artistiques de son mari Herbert von Karajan (1908-1989) dont on célèbre ces jours-ci le centenaire de la naissance. De nombreuses manifestations musicales, filmographiques et discographiques se trouvent largement relayées par la plupart des médias, généralistes ...
Philippe Cassard transforme l’essai Schubert

Philippe Cassard transforme l’essai Schubert

Encore un essai d’un musicien sur un compositeur ! Les musicographes n’ont donc plus leur place pour analyser au mieux la musique ? Curieuse coïncidence, c’est au moment même où un certain disque des Impromptus op. 90 et 142 du Schwammerl par ce même musicien sort déjà sous les éloges qu’Actes Sud en profite pour nous présenter cet essai, toute première réalisation en tant qu’auteur du pianiste Philippe Cassard. Talentueux pianiste au demeurant ...
Etre femme et compositeur au XIXe : Fanny Mendelssohn

Etre femme et compositeur au XIXe : Fanny Mendelssohn

Le destin de Fanny Mendelssohn Bartholdy nous fait réfléchir… Elevée dans une famille d’élite et de culture, – son grand père Mose Mendelssohn, grand penseur des Lumières, considéré comme le père de la symbiose judéo-allemande gagne notamment devant Emmanuel Kant le 1er prix au concours de l’Académie royale de Berlin avec Dissertation sur l’évidence dans les sciences métaphysiques et fonde une dynastie prestigieuse où l’on trouve grands banquiers, professeurs d’université, ...
Le florentin qui inventa l’opéra français

Jean-Baptiste Lully, le Florentin qui inventa l’opéra français

Fabuleux destin que celui de Giovanni Battista Lulli (1632-1687) qui, né à Florence d’un père meunier, rencontrera en France, avec l’amitié de Louis XIV, la gloire, les privilèges et une place de choix dans l’Histoire de la musique française. Vincent Borel suit de façon chronologique le cours de la vie du surintendant de la Musique du roi, tout en marquant des pauses afin de dresser, en quelques mots, de brefs ...
Leonard(s) Bernstein

Leonard(s) Bernstein

Un livre en français sur Leonard Bernstein (1918-1990), enfin ! Comment expliquer qu’il ait fallu attendre aussi longtemps pour qu’un ouvrage de qualité, mais trop court, soit consacré à ce personnage exceptionnel ? Seul un autre livre en français était paru précédemment, mais qui ne rendait pas justice à son sujet. Une explication à cette déshérence éditoriale est peut-être la nature kaléidoscopique de Leonard Bernstein. Car de quel Leonard parle-t-on ? Du chef d’orchestre, celui qui ...
Maurice Emmanuel

Maurice Emmanuel

Dès 1943, évoquant la personnalité et l’œuvre de Maurice Emmanuel, Paul Landormy l’affirmait : « une injustice à réparer ». Il était donc grand temps de rendre un juste hommage à ce compositeur, musicologue et pédagogue incontournable, et nul n’était plus qualifié pour le faire que Christophe Corbier, secrétaire général de l’association des amis d’un musicien reconnu par Messiaen et Dutilleux comme un maître véritable. Christophe Corbier nous invite à suivre chronologiquement le parcours ...
Allan Pettersson, Destin, Douleur et Musique et Douleurs !

Allan Pettersson, Destin, Douleur et Musique

Si le monde de la poésie a su donner les lettres de noblesse aux « maudits » comme Tristan Corbière, Rimbaud ou Mallarmé le monde de la Musique a plus de difficultés à mettre en avant ses compositeurs rebelles ou maudits. Ils sont le plus souvent mis dans des cases qui correspondent à un argumentaire historique comme au travers des fameuses Entartete Musik d’où sont sortis de l’ombre Alban Berg ...
André Jolivet, un créateur à la barre

André Jolivet, un créateur à la barre

« Jolivet est inclassable…. Créateur à sa table de travail, compositeur joué partout dans le monde, chef d’orchestre, pédagogue, leader syndical, conseiller technique : Jolivet multiplie les carrières, au risque de la surcharge ». Telle est exactement l’impression ressentie à la lecture du petit livre de présentation de la vie du compositeur français André Jolivet né en 1905 et décédé en 1974 que propose le musicien et musicologue Jean-Claire Vançon pour les ...
Richard et Pauline Strauss face au nazisme

Richard et Pauline Strauss face au nazisme

Scali Heureux ceux qui n’ont jamais entendu les Quatre derniers Lieder de Richard Strauss, car ils ont une merveille à découvrir ! Heureux ceux qui sont transportés par les Quatre derniers Lieder, car ils vont pouvoir découvrir l’histoire de cette inspiration miraculeuse, de cette ultime flamme d’un compositeur octogénaire qui dit adieu à son Allemagne en ruines, à l’amour, à la voix de la femme, celle de Pauline en particulier. Comme toute ...
Rameau, un idéaliste au cœur de feu

Jean-Philippe Rameau, un idéaliste au cœur de feu

Alors qu’il vient de sortir en DVD le Zoroastre de Rameau, Christophe Rousset, claveciniste et chef d’orchestre des Talens Lyriques, nous offre dans un livre concis, clair et passionnant sa vision du compositeur. En six chapitres d’un petit livre, qui ne ressemble pourtant pas à une bible pour spécialiste, cet ouvrage est en fait une monographie exhaustive qui nous permet de découvrir toutes les facettes d’un personnage qui de son temps ...
Trop belle Callas

Trop belle Callas

Le livre est beau et agréable à parcourir : belle reliure, beaux papiers, format plaisant. Il comprend une centaine de pages de photos et une quarantaine de pages de texte. La priorité est claire. Ce n’est pas cet ouvrage qui nous permettra de comprendre le phénomène Callas, encore moins la portée de son art ou l’ampleur de son génie. Il faudra chercher ailleurs dans l’abondance des publications, les réponses à ces ...
En avant Miles !

En avant Miles !

La collection de poche Actes Sud / Classica s’enrichit d’un nouveau titre consacré à l’immense Miles Davis, second titre dédié au jazz, après un très beau Charlie Parker du même auteur. Cette parution est d’autant plus bienvenue qu’en matière de biographie de Miles, du moins en français, les étagères des libraires sont plutôt sinistrées. L’excellent Miles Davis et le Blues du blanc du toujours inspiré Alain Gerber (Fayard, 2003) est ...
Jan Dismas Zelenka

Jan Dismas Zelenka

Parmi les nouvelles collections de poche ambitionnant de porter à la connaissance du plus grand nombre de mélomanes et curieux des compositeurs connus ou non (ou encore des thèmes musicaux inexploités), « Bleu Nuit Editeur » trouve avec la collection horizons un créneau médian, entre texte et illustration, qui n’est pas sans rappeler les réalisations appréciées de la célèbre collection Solfèges (Seuil). Le choix, exposé d’emblée, de Stéphan Perreau, consiste à présenter à ...
Déodat de Séverac, le Chantre de la Terre

Déodat de Séverac, le Chantre de la Terre

«C’est une fantaisie où il y a des turlututus de Banda militaire espagnole, des danses de carabiniers, une Sardane, un petit Scherzo à la Chabrier, des rythmes basques pour Ch. Bordes, des coucous pour Daquin et une petite «fugue folichonne» (…) et même un piano mécanique !». Cet invraisemblable bric-à-brac, sous la plume de Déodat de Séverac (1872-1921), n’est autre que Sous les Lauriers-roses, ultime sommet de l’art pianistique de ...
La Marquise et la Marseillaise

La marquise Hélène de Montgeroult et la Marseillaise

Hélène de Nervo, Marquise de Montgeroult, est pour le moins un personnage peu banal : aristocrate, pianiste ne se produisant en concert que dans des salons, mariée trois fois, elle sauve sa tête en jouant du piano devant les révolutionnaires avant d’être nommée professeur de piano au Conservatoire lors de sa création. Pédagogue reconnue, elle est également l’auteur d’un monumental Cours complet pour l’enseignement du fortepiano (711 pages !) et laisse pour ...
Berlioz intègre et intégral

Berlioz intègre par Pierre-René Serna

«Puiser aux sources et rétablir des vérités oubliées» : Voilà deux directions revendiquées par l’auteur de «Berlioz de B à Z» qui nous rappelle d’abord que c’est Berlioz et non Brahms - comme l’a très justement corrigé Hans von Bülow - qui figure après Bach et Beethoven en troisième position de ce «panthéon filial des grands hommes de la musique». C’est une mise au point de taille qui amorce du même ...
Gluck dans son époque

Gluck dans son époque

Ce volume s’inscrit dans la série initiée par Actes Sud en collaboration avec le magazine Classica. L’auteur a choisi de ne pas présenter une biographie traditionnelle mais bien plutôt de placer le compositeur Christoph Willibald Gluck (1714-1787) dans son époque. Son rôle majeur dans l’évolution de l’opéra au XVIIIe siècle et sa participation active à un certain nombre de conflits et querelles politico-artistiques ont alimenté une bonne partie de sa carrière. ...
Antonín Dvořák : Un musicien par-delà les frontières

Antonín Dvořák : Un musicien par-delà les frontières

Après les sorties des livres Antonín Dvořák par Guy Erismann aux éditions Fayard ou Antonín Dvořák ou l’effusion lyrique par Philippe Simon aux Editions Papillon en 2004 – centenaire de la mort du compositeur –, on peut se demander pourquoi éditer en 2007 un nième ouvrage sur le musicien tchèque. Le livre d’Alain Chotil-Fani et Éric Baude n’est cependant pas une simple biographie. Il a pour ambition de donner à ...
Du goudron et des plumes pour le nègre !

Du goudron et des plumes pour le nègre !

Qu’un chanteur, acteur, ou tout autre individu célèbre dont l’écriture n’est pas le métier, se fasse aider d’un collaborateur pour rédiger son autobiographie, n’a en soi rien de répréhensible. Bien au contraire, ce « nègre », dont la signature figure sur le livre, aide à structurer, formuler le texte, rendre agréable la lecture. Elles sont bien rares, les personnalités capables de transformer leurs propres écrits en chef-d’œuvre ! (on pense à Simone Signoret ...
 

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