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Biographies

Georges Enesco, pur musicien humaniste parmi les purs

Georges Enesco, pur musicien humaniste parmi les purs

1955 vit la triste disparition de deux géants qui avaient choisi Paris comme ville d’adoption : le suisse Arthur Honegger et le roumain Georges Enesco. Si après un injuste purgatoire l’importance du premier est maintenant universellement reconnue et espérons-le définitivement acquise, surtout grâce aux efforts de sa fille Pascale Honegger ainsi que par les publications de Harry Halbreich, le second demeure encore pour beaucoup en priorité le violoniste d’exception et ...
Le chemin de croix de Chostakovitch

Le chemin de croix de Chostakovitch

Le dissident et très chrétien Alexandre Soljenitsyne, alors qu’il était hébergé dans la datcha de Mstislav Rostropovitch, aimait faire des parties d’échecs avec Dimitri Chostakovitch. Il cessa toute relation avec lui après avoir entendu la Symphonie n°14 (1969), scandalisé d’y découvrir la vision désespérante de Chostakovitch sur la mort, qui hante l’homme toute son existence et l’emporte vers le néant. Si Chostakovitch n’était pas croyant et ne se prenait pas ...
Gabriel Bacquier en quelques notes…

Gabriel Bacquier en quelques notes…

Gabriel Bacquier en quelques notes…Eh oui, il s’agit bien dans ce livre de quelques notes, de quelques mots. Ceux d’un artiste attachant, que nous avons adulé pendant plusieurs dizaines d’années. Moins de 100 pages de texte, écrit gros et très aéré, le tout se lit en moins d’une heure. Ce n’est certes pas un traité musicologique, ni des mémoires, mais bien le retour sur son destin d’un homme simple de ...
Wagner, c’est dans la poche !

Wagner, c’est dans la poche !

Dans la série des biographies de poche instituées par Actes Sud et Classica, nous avons été surpris de voir apparaître un volet Wagner, compositeur qui a tant été controversé... Il est effectivement, encore de nos jours, improbable de parler de Wagner – dans tous les milieux – sans évoquer son nationalisme et son pouvoir séducteur sur une Allemagne politique qui aura fait naître les pires horreurs dans les années trente ...
La redécouverte de Louis Spohr

La redécouverte de Louis Spohr

Les éditions Papillon nous offrent le premier ouvrage biographique en langue française consacré au compositeur allemand Louis Spohr (1784-1859). Auteur d’un catalogue pléthorique où l’on dénombre pas moins d’une dizaine d’opéras, 15 concertos pour violon, 4 concertos pour clarinette, des centaines de pièces pour formation de chambre, Spohr fut outre l’un des plus grands virtuoses du violon et chef d’orchestre de son temps, un compositeur reconnu et adulé à travers ...
Giacinto Scelsi le passeur de son

Giacinto Scelsi le passeur de son

Créateur solitaire, aristocrate dilettante, imposteur, excentrique, illuminé … Giacinto Scelsi reste encore insaisissable. Ce recueil de textes dus à sa dernière assistante Sharon Kanach nous éclaire un peu plus sur l’une des plus énigmatiques et passionnantes figures musicales du XXe siècle. De Scelsi on ne connaît encore que peu de choses. Peu disert sur lui-même, avare en photographies, il aimait s’entourer de mystère sur sa propre personne, y compris devant les ...
Clara Schumann fait mieux que six mâles

Clara Schumann fait mieux que six mâles

«Cette jeune fille a plus de force que six garçons réunis», assène Gœthe en 1831 après que Clara Schumann a joué devant lui des Variations de sa composition. Il a 82 ans, elle en a 12. Le poète avait vu juste, cette artiste ne cessera plus d’impressionner ses contemporains par son «énergie masculine», son «autorité singulière», sa «puissance», selon les commentaires de l’époque. L’étude de Blandine Charvin se concentre sur ...
Enesco Virtuose et Compositeur

Georges Enesco, virtuose et compositeur

Né en 1881, Georges Enesco traverse le XXe siècle en étant l’un des musiciens les plus reconnus et respectés de son temps. Violoniste virtuose entre autre, il sera le Maître de Yehudi Menuhin, Dinu Lipatti ou Ivry Gitlis. Admiré par les plus grands, il est amicalement jalousé par Cortot ou Casals pour sa mémoire exceptionnelle qui lui permet d’exécuter une création sans avoir besoin du soutien de la partition dans sa ...
Ernest Van Dyck, ténor rebelle

Ernest Van Dyck, ténor rebelle

Le ténor belge Ernest Van Dyck (1861-1923) a laissé à la postérité le souvenir impérissable du premier Heldentenor de son époque. Sa marque dans l’histoire de l’opéra est considérable et ne se résume certes pas aux quelques vieilles cires conservées jalousement par les discophiles, ou à l’interprétation exclusive des œuvres de Wagner. L’auteur de ce rigoureux volume, Malou Haine, professeur à l’Université Libre de Bruxelles, se penche sur la relation ...
Honegger et paix

Honegger et paix

Quand Arthur Honegger alterne œuvres phares, Symphonie n°2, Symphonie liturgique, et musique de films, Mermoz, Le Capitaine Fracasse, quand il compose Jeanne d’Arc au bûcher en collaboration avec Paul Claudel entre deux opérettes, La Belle de Moudon et Les Petites Cardinal, quand il reste en France durant la Seconde Guerre Mondiale alors qu’il garde la nationalité suisse et se conçoit comme tel, tous les éléments d’un malentendu ...
Jean-Claude Malgoire, 50 ans de musiques et d’aventures

Jean-Claude Malgoire, 50 ans de musiques et d’aventures

Vingt-cinq ans d’Atelier lyrique de Tourcoing, quarante ans de La Grande Ecurie et la Chambre du Roy, et cinquante ans de carrière pour Jean-Claude Malgoire ; de tels anniversaires méritaient une célébration à la hauteur des évènements. Les éditions Symétries fêtent le musicien par un luxueux et riche ouvrage au titre si juste de Cinquante ans de musiques et d’aventures. La biographie de la musicologue Virginie Schaefer-Kasriel montre à quels points ...
Donizetti

Donizetti par Philippe Thanh

Voilà qu’on nous propose enfin une première étude complète en français sur Gaetano Donizetti (1797-1848). Cet ouvrage de Philippe Thanh, spécialiste-amoureux de l’art lyrique, a le grand mérite, en sus d’être premier, de ne pas seulement proposer une biographie documentée, précise, sur le compositeur bergamasque. En effet, l’auteur s’attache d’emblée à croiser le destin de Donizetti avec celui de Bellini surtout, puis de Rossini et du jeune Verdi. L’avantage de cette ...
Sibelius m’était conté

Sibelius m’était conté

Le 29 octobre 1907 à Helsinki, le bouillonnant Gustav Mahler rencontra Jean Sibelius (1865-1957), un homme qui pour être introverti et timide n’en avait pas moins donné à son pays, la Finlande, une identité nationale inouïe – au sens propre – avec des œuvres épiques et intensément populaires comme la Symphonie n°2 ou Finlandia. Lors de leur conversation, Sibelius défendit la symphonie comme « la rigueur du style et la ...
Mozart. L’itinéraire d’un enfant prodige

Mozart. L’itinéraire d’un enfant prodige

Un, voire plusieurs ouvrages sont publiés chaque année sur Wolfgang Amadeus Mozart. C’est un fait, la littérature mozartienne est plus qu’abondante. A l’aube du 250ème anniversaire de la naissance du génie de Salzbourg, les éditions Perrin ont décidé de rééditer l’ouvrage de l’académicien Marcel Brion. Paru pour la première fois en 1955, il fut sans cesse réimprimé jusqu’en 1985. L’historien d’art et critique littéraire, est par ailleurs l’auteur de livres ...
Vivaldi, le théâtre retrouvé

Antonio Vivaldi, le théâtre retrouvé

Au disque, comme au livre, Vivaldi continue d’inspirer les éditeurs et les auteurs plus ou moins pertinents. Resmusica. com a salué la Venise de Vivaldi de Patrick Barbier (Grasset 2002, lire la critique de notre consœur Isabelle Perrin). La biographie de Sophie Roughol tient ses promesses malgré quelques lacunes et réserves, au final bien mineures, on aime son texte, précis, documenté, complet sur la vie, plus superficielle sur l’œuvre. La ...
Zino Francescatti, le chant du violon

Zino Francescatti, le chant du violon

Si vous êtes violoniste ou mélomane du répertoire emblématique du violon, vous avez forcement entendu parler de la fabuleuse ascension d’un des musiciens les plus prestigieux du XXe siècle que fut Zino Francescatti. Sans revendiquer une «école» précise, il a la chance d’être un des rares descendants de la lignée des disciples de Paganini [ndlr – son professeur Fortunato Franscescatti (père) (1858-1923) a été l’élève du fameux Camillo Sivori (1815-1894) ...
Le monde merveilleux de Pierre Amoyal

Le monde merveilleux de Pierre Amoyal

Il est devenu fréquent qu’une personnalité demande à ce qu’on lui écrive sa biographie, que ce soit à la demande de ses «fans» ou pour donner un «coup de pouce» à sa carrière. Depuis quelque temps, cependant, les artistes préfèrent écrire eux même. Ils ne font plus confiance à une certaine habitude du journalisme qui a souvent réduit leurs vies à une suite d’événements sensationnels en omettant de parler des ...
Petit panégyrique d’un Ravel onirique

Petit panégyrique d’un Ravel onirique

David Sanson a trouvé une forme originale pour exprimer son amour de la musique de Maurice Ravel. Le style jeune et soutenu de l’auteur dresse une évocation du musicien en forme de ballade, parfaitement assortie avec le format oblong de ce livre concocté sous le contrôle des éditions Actes Sud. Comme dans les panégyriques de l’antiquité le plan en est subtil, des facettes du génie sont abordées faussement et seulement ...
Delalande « le Lully latin »

Delalande « le Lully latin »

Précisément documentée, évoquant la figure du musicien selon les sources et les témoignages de l’époque (inventaires notariés, contrats de mariage, compte-rendu des productions musicales par le Mercure galant, etc…), Catherine Massip à qui l’on doit déjà plusieurs ouvrages de référence sur le Baroque français (Mazarin, Michel Lambert…) dresse le portrait de Richard Delalande : le favori de Louis XIV, et, selon son élève, Colin de Blamont, «le Lully latin», appellation reprise ...
Tout, tout, tout, vous saurez tout sur de Castéra ...

Tout, tout, tout, vous saurez tout sur de Castéra …

Qui est René d´Avézac de Castéra ? Au fil de ce pavé de 500 pages, vous saurez tout, absolument tout de sa vie jusque dans les moindres détails. Il ne manquent que les instants où le Roi va seul… En réalité que s´est-il passé dans l´esprit des trois concepteurs de cette biographie ? Les éditions Atlantica-Séguier, après leur excellente collection «Carré Musique» consacrée à bien des compositeurs français plus ou moins connus du tournant du ...
Renée Fleming : Une voix

Renée Fleming : Une voix

Comment une fille de Churchville (état de New York) a-t-elle gravi les échelons d’une carrière quasi exemplaire, gagnant après chaque prise de rôles (plutôt choisis deux fois qu’une) le statut que nous lui connaissons aujourd’hui? Un statut à part : diva américaine, icône jet set et voix ineffable de lady glamour? La réponse de Renée est simple : «tout le mérite en revient à deux petits morceaux de cartilages logés au fond de ma ...
Liszt transcripteur suivi de Schubert et l’infini

Liszt transcripteur suivi de Schubert et l’infini

Franz Schubert, Franz Liszt, deux compositeurs aux destins comparables par la notoriété dont ils jouissent aujourd’hui pour l’ensemble de leur œuvre, ont pourtant eu des vies sociales totalement différentes. L’un, Schubert, introverti par une timidité maladive qu’un physique ingrat et une maladie précoce n’auront jamais aidé à surpasser, l’autre, Liszt, rayonnant au concert, puissant séducteur du public et surtout des femmes. Si le hongrois a pu bénéficier, de plus, d’une ...
Kurt Masur « le roc allemand »

Kurt Masur « le roc allemand »

Travailler à seize ans sur les chantiers, poser des lignes à haute tension, perdre sa femme dans un accident de voiture ou vivre sous contrôle en Allemagne de l’Est a assurément de quoi forger un caractère ferme et solide … comme le roc. Si l’on y ajoute une activité débordante, un répertoire symphonique et lyrique de plusieurs centaines d’œuvres, Kurt Masur apparaîtra dans cette biographie telle qu’en lui-même, en homme ...
Jean Sibelius - Le compositeur des mille lacs

Jean Sibelius – Le compositeur des mille lacs

Il serait très maladroit de débuter cette chronique en affirmant : «Voici une énième biographie de Jean Sibelius». Même mensonger, car cette biographie signée par Marc Vignal n’est que la deuxième en français. Après un livre «Jean Sibelius», déjà très documenté, écrit par Jean-Luc Caron aux Éditions L’Age d’Homme en 1997 nous découvrons ici une perle de savoir faire et de connaissance. Marc Vignal nous a en effet déjà habitué à ...
Dvořák, vous avez dit Dvořák ?

Dvořák, vous avez dit Dvořák ?

L’année 2004 est entre autre celle de la commémoration du centenaire de la disparition du compositeur tchèque Antonín Dvořák. A cette occasion, les parutions de ses œuvres se multiplient ; récemment la maison Harmonia Mundi nous a gratifié d’un somptueux enregistrement de lieder interprétés par la mezzo argentine Bernarda Fink accompagnée du pianiste Robert Vignole (Lire l’article). La maison d’édition suisse Papillon n’est pas en reste en publiant une biographie ...
Christian Ferras ou l’insoutenable légèreté

Christian Ferras ou l’insoutenable légèreté

S’il existe de nombreux ouvrages biographiques sur les compositeurs qui jalonnent l’histoire de la musique, nous sommes à l’aube d’une nouvelle ère d’un intérêt tout aussi passionnant — celle des artistes ! Les biographies de Denise Duval, d'Elizabeth Schwartzkopf ou encore de Pierre Fournier — pour ne citer que ces nouvelles parutions — nous permettent de nous replonger dans un XXe siècle qui est des plus prolifiques en émergence de talents. Nous ...
Marie Jaëll

Marie Jaëll, pédagogue, pianiste et compositrice

Connaît-on vraiment Marie Jaëll ? Sa notoriété s’est cristallisée sur une pédagogie du piano qui porte son nom et dont la réputation de non-orthodoxie a parfois restreint la diffusion. Cette pédagogie — la forme la plus accomplie de son génie — est le point de convergence de tous ses talents artistiques et humains : pianiste virtuose, compositrice reconnue, femme d’une profonde richesse intérieure, mais aussi française de cœur subissant de plein fouet le ...
Denise Duval par Bruno Berenguer

Denise Duval par Bruno Berenguer

Quels souvenirs nous reste-t-il de Denise Duval ? Qui peut se remémorer le grain de sa Tosca, le goût de sa Mélisande ? Peu de monde en vérité, car son art était abattage, tempérament, présence scénique, éphémères par essence, plus que pureté vocale. Non, ce qui nous reste de Denise Duval, c’est Francis Poulenc : si la cantatrice n’avait pas été l’égérie du compositeur, la créatrice de ses opéras, aimerait-on encore cette voix claire mais ...
Atmosphère boréale - Une biographie d’Edvard Grieg par Jean-Luc Caron.

Edvard Grieg par Jean-Luc Caron

Pour tous ceux qui se sont intéressés à la musique du nord de l’Europe, Jean Luc Caron n’est plus à présenter. Éminent spécialiste de ce répertoire, il nous livre aujourd’hui une biographie de celui que l’on surnommait le «Chopin du Nord». Après avoir rédigé les monographies de Sibelius et de Nielsen, l’auteur se devait, par son attirance musicale, d’écrire sur un compositeur — Edvard Grieg — qui marqua le XIXe ...
George Onslow, le Gentleman Compositeur

George Onslow, le Gentleman Compositeur

George Onslow (1784-1853) est un musicien fort mal connu. En effet, à part quelques notices laconiques dans divers dictionnaires, nous ne disposions pas - en français - d’une monographie sur le compositeur. Pourtant, bien que de père anglais, il est né en France, à Clermont-Ferrand, où il s’est également éteint. Des articles confidentiels ont certes été écrits dans un périodique qui porte bien son nom, le Bulletin de la Société ...
 

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