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Biographies

André Jolivet, un créateur à la barre

André Jolivet, un créateur à la barre

« Jolivet est inclassable…. Créateur à sa table de travail, compositeur joué partout dans le monde, chef d’orchestre, pédagogue, leader syndical, conseiller technique : Jolivet multiplie les carrières, au risque de la surcharge ». Telle est exactement l’impression ressentie à la lecture du petit livre de présentation de la vie du compositeur français André Jolivet né en 1905 et décédé en 1974 que propose le musicien et musicologue Jean-Claire Vançon pour les ...
Richard et Pauline Strauss face au nazisme

Richard et Pauline Strauss face au nazisme

Scali Heureux ceux qui n’ont jamais entendu les Quatre derniers Lieder de Richard Strauss, car ils ont une merveille à découvrir ! Heureux ceux qui sont transportés par les Quatre derniers Lieder, car ils vont pouvoir découvrir l’histoire de cette inspiration miraculeuse, de cette ultime flamme d’un compositeur octogénaire qui dit adieu à son Allemagne en ruines, à l’amour, à la voix de la femme, celle de Pauline en particulier. Comme toute ...
Rameau, un idéaliste au cœur de feu

Jean-Philippe Rameau, un idéaliste au cœur de feu

Alors qu’il vient de sortir en DVD le Zoroastre de Rameau, Christophe Rousset, claveciniste et chef d’orchestre des Talens Lyriques, nous offre dans un livre concis, clair et passionnant sa vision du compositeur. En six chapitres d’un petit livre, qui ne ressemble pourtant pas à une bible pour spécialiste, cet ouvrage est en fait une monographie exhaustive qui nous permet de découvrir toutes les facettes d’un personnage qui de son temps ...
Trop belle Callas

Trop belle Callas

Le livre est beau et agréable à parcourir : belle reliure, beaux papiers, format plaisant. Il comprend une centaine de pages de photos et une quarantaine de pages de texte. La priorité est claire. Ce n’est pas cet ouvrage qui nous permettra de comprendre le phénomène Callas, encore moins la portée de son art ou l’ampleur de son génie. Il faudra chercher ailleurs dans l’abondance des publications, les réponses à ces ...
En avant Miles !

En avant Miles !

La collection de poche Actes Sud / Classica s’enrichit d’un nouveau titre consacré à l’immense Miles Davis, second titre dédié au jazz, après un très beau Charlie Parker du même auteur. Cette parution est d’autant plus bienvenue qu’en matière de biographie de Miles, du moins en français, les étagères des libraires sont plutôt sinistrées. L’excellent Miles Davis et le Blues du blanc du toujours inspiré Alain Gerber (Fayard, 2003) est ...
Jan Dismas Zelenka

Jan Dismas Zelenka

Parmi les nouvelles collections de poche ambitionnant de porter à la connaissance du plus grand nombre de mélomanes et curieux des compositeurs connus ou non (ou encore des thèmes musicaux inexploités), « Bleu Nuit Editeur » trouve avec la collection horizons un créneau médian, entre texte et illustration, qui n’est pas sans rappeler les réalisations appréciées de la célèbre collection Solfèges (Seuil). Le choix, exposé d’emblée, de Stéphan Perreau, consiste à présenter à ...
Déodat de Séverac, le Chantre de la Terre

Déodat de Séverac, le Chantre de la Terre

«C’est une fantaisie où il y a des turlututus de Banda militaire espagnole, des danses de carabiniers, une Sardane, un petit Scherzo à la Chabrier, des rythmes basques pour Ch. Bordes, des coucous pour Daquin et une petite «fugue folichonne» (…) et même un piano mécanique !». Cet invraisemblable bric-à-brac, sous la plume de Déodat de Séverac (1872-1921), n’est autre que Sous les Lauriers-roses, ultime sommet de l’art pianistique de ...
La Marquise et la Marseillaise

La marquise Hélène de Montgeroult et la Marseillaise

Hélène de Nervo, Marquise de Montgeroult, est pour le moins un personnage peu banal : aristocrate, pianiste ne se produisant en concert que dans des salons, mariée trois fois, elle sauve sa tête en jouant du piano devant les révolutionnaires avant d’être nommée professeur de piano au Conservatoire lors de sa création. Pédagogue reconnue, elle est également l’auteur d’un monumental Cours complet pour l’enseignement du fortepiano (711 pages !) et laisse pour ...
Berlioz intègre et intégral

Berlioz intègre par Pierre-René Serna

«Puiser aux sources et rétablir des vérités oubliées» : Voilà deux directions revendiquées par l’auteur de «Berlioz de B à Z» qui nous rappelle d’abord que c’est Berlioz et non Brahms - comme l’a très justement corrigé Hans von Bülow - qui figure après Bach et Beethoven en troisième position de ce «panthéon filial des grands hommes de la musique». C’est une mise au point de taille qui amorce du même ...
Gluck dans son époque

Gluck dans son époque

Ce volume s’inscrit dans la série initiée par Actes Sud en collaboration avec le magazine Classica. L’auteur a choisi de ne pas présenter une biographie traditionnelle mais bien plutôt de placer le compositeur Christoph Willibald Gluck (1714-1787) dans son époque. Son rôle majeur dans l’évolution de l’opéra au XVIIIe siècle et sa participation active à un certain nombre de conflits et querelles politico-artistiques ont alimenté une bonne partie de sa carrière. ...
Antonín Dvořák : Un musicien par-delà les frontières

Antonín Dvořák : Un musicien par-delà les frontières

Après les sorties des livres Antonín Dvořák par Guy Erismann aux éditions Fayard ou Antonín Dvořák ou l’effusion lyrique par Philippe Simon aux Editions Papillon en 2004 – centenaire de la mort du compositeur –, on peut se demander pourquoi éditer en 2007 un nième ouvrage sur le musicien tchèque. Le livre d’Alain Chotil-Fani et Éric Baude n’est cependant pas une simple biographie. Il a pour ambition de donner à ...
Du goudron et des plumes pour le nègre !

Du goudron et des plumes pour le nègre !

Qu’un chanteur, acteur, ou tout autre individu célèbre dont l’écriture n’est pas le métier, se fasse aider d’un collaborateur pour rédiger son autobiographie, n’a en soi rien de répréhensible. Bien au contraire, ce « nègre », dont la signature figure sur le livre, aide à structurer, formuler le texte, rendre agréable la lecture. Elles sont bien rares, les personnalités capables de transformer leurs propres écrits en chef-d’œuvre ! (on pense à Simone Signoret ...
Georges Enesco, pur musicien humaniste parmi les purs

Georges Enesco, pur musicien humaniste parmi les purs

1955 vit la triste disparition de deux géants qui avaient choisi Paris comme ville d’adoption : le suisse Arthur Honegger et le roumain Georges Enesco. Si après un injuste purgatoire l’importance du premier est maintenant universellement reconnue et espérons-le définitivement acquise, surtout grâce aux efforts de sa fille Pascale Honegger ainsi que par les publications de Harry Halbreich, le second demeure encore pour beaucoup en priorité le violoniste d’exception et ...
Le chemin de croix de Chostakovitch

Le chemin de croix de Chostakovitch

Le dissident et très chrétien Alexandre Soljenitsyne, alors qu’il était hébergé dans la datcha de Mstislav Rostropovitch, aimait faire des parties d’échecs avec Dimitri Chostakovitch. Il cessa toute relation avec lui après avoir entendu la Symphonie n°14 (1969), scandalisé d’y découvrir la vision désespérante de Chostakovitch sur la mort, qui hante l’homme toute son existence et l’emporte vers le néant. Si Chostakovitch n’était pas croyant et ne se prenait pas ...
Gabriel Bacquier en quelques notes…

Gabriel Bacquier en quelques notes…

Gabriel Bacquier en quelques notes…Eh oui, il s’agit bien dans ce livre de quelques notes, de quelques mots. Ceux d’un artiste attachant, que nous avons adulé pendant plusieurs dizaines d’années. Moins de 100 pages de texte, écrit gros et très aéré, le tout se lit en moins d’une heure. Ce n’est certes pas un traité musicologique, ni des mémoires, mais bien le retour sur son destin d’un homme simple de ...
Wagner, c’est dans la poche !

Wagner, c’est dans la poche !

Dans la série des biographies de poche instituées par Actes Sud et Classica, nous avons été surpris de voir apparaître un volet Wagner, compositeur qui a tant été controversé... Il est effectivement, encore de nos jours, improbable de parler de Wagner – dans tous les milieux – sans évoquer son nationalisme et son pouvoir séducteur sur une Allemagne politique qui aura fait naître les pires horreurs dans les années trente ...
La redécouverte de Louis Spohr

La redécouverte de Louis Spohr

Les éditions Papillon nous offrent le premier ouvrage biographique en langue française consacré au compositeur allemand Louis Spohr (1784-1859). Auteur d’un catalogue pléthorique où l’on dénombre pas moins d’une dizaine d’opéras, 15 concertos pour violon, 4 concertos pour clarinette, des centaines de pièces pour formation de chambre, Spohr fut outre l’un des plus grands virtuoses du violon et chef d’orchestre de son temps, un compositeur reconnu et adulé à travers ...
Giacinto Scelsi le passeur de son

Giacinto Scelsi le passeur de son

Créateur solitaire, aristocrate dilettante, imposteur, excentrique, illuminé … Giacinto Scelsi reste encore insaisissable. Ce recueil de textes dus à sa dernière assistante Sharon Kanach nous éclaire un peu plus sur l’une des plus énigmatiques et passionnantes figures musicales du XXe siècle. De Scelsi on ne connaît encore que peu de choses. Peu disert sur lui-même, avare en photographies, il aimait s’entourer de mystère sur sa propre personne, y compris devant les ...
Clara Schumann fait mieux que six mâles

Clara Schumann fait mieux que six mâles

«Cette jeune fille a plus de force que six garçons réunis», assène Gœthe en 1831 après que Clara Schumann a joué devant lui des Variations de sa composition. Il a 82 ans, elle en a 12. Le poète avait vu juste, cette artiste ne cessera plus d’impressionner ses contemporains par son «énergie masculine», son «autorité singulière», sa «puissance», selon les commentaires de l’époque. L’étude de Blandine Charvin se concentre sur ...
Enesco Virtuose et Compositeur

Georges Enesco, virtuose et compositeur

Né en 1881, Georges Enesco traverse le XXe siècle en étant l’un des musiciens les plus reconnus et respectés de son temps. Violoniste virtuose entre autre, il sera le Maître de Yehudi Menuhin, Dinu Lipatti ou Ivry Gitlis. Admiré par les plus grands, il est amicalement jalousé par Cortot ou Casals pour sa mémoire exceptionnelle qui lui permet d’exécuter une création sans avoir besoin du soutien de la partition dans sa ...
Ernest Van Dyck, ténor rebelle

Ernest Van Dyck, ténor rebelle

Le ténor belge Ernest Van Dyck (1861-1923) a laissé à la postérité le souvenir impérissable du premier Heldentenor de son époque. Sa marque dans l’histoire de l’opéra est considérable et ne se résume certes pas aux quelques vieilles cires conservées jalousement par les discophiles, ou à l’interprétation exclusive des œuvres de Wagner. L’auteur de ce rigoureux volume, Malou Haine, professeur à l’Université Libre de Bruxelles, se penche sur la relation ...
Honegger et paix

Honegger et paix

Quand Arthur Honegger alterne œuvres phares, Symphonie n°2, Symphonie liturgique, et musique de films, Mermoz, Le Capitaine Fracasse, quand il compose Jeanne d’Arc au bûcher en collaboration avec Paul Claudel entre deux opérettes, La Belle de Moudon et Les Petites Cardinal, quand il reste en France durant la Seconde Guerre Mondiale alors qu’il garde la nationalité suisse et se conçoit comme tel, tous les éléments d’un malentendu ...
Jean-Claude Malgoire, 50 ans de musiques et d’aventures

Jean-Claude Malgoire, 50 ans de musiques et d’aventures

Vingt-cinq ans d’Atelier lyrique de Tourcoing, quarante ans de La Grande Ecurie et la Chambre du Roy, et cinquante ans de carrière pour Jean-Claude Malgoire ; de tels anniversaires méritaient une célébration à la hauteur des évènements. Les éditions Symétries fêtent le musicien par un luxueux et riche ouvrage au titre si juste de Cinquante ans de musiques et d’aventures. La biographie de la musicologue Virginie Schaefer-Kasriel montre à quels points ...
Donizetti

Donizetti par Philippe Thanh

Voilà qu’on nous propose enfin une première étude complète en français sur Gaetano Donizetti (1797-1848). Cet ouvrage de Philippe Thanh, spécialiste-amoureux de l’art lyrique, a le grand mérite, en sus d’être premier, de ne pas seulement proposer une biographie documentée, précise, sur le compositeur bergamasque. En effet, l’auteur s’attache d’emblée à croiser le destin de Donizetti avec celui de Bellini surtout, puis de Rossini et du jeune Verdi. L’avantage de cette ...
Sibelius m’était conté

Sibelius m’était conté

Le 29 octobre 1907 à Helsinki, le bouillonnant Gustav Mahler rencontra Jean Sibelius (1865-1957), un homme qui pour être introverti et timide n’en avait pas moins donné à son pays, la Finlande, une identité nationale inouïe – au sens propre – avec des œuvres épiques et intensément populaires comme la Symphonie n°2 ou Finlandia. Lors de leur conversation, Sibelius défendit la symphonie comme « la rigueur du style et la ...
Mozart. L’itinéraire d’un enfant prodige

Mozart. L’itinéraire d’un enfant prodige

Un, voire plusieurs ouvrages sont publiés chaque année sur Wolfgang Amadeus Mozart. C’est un fait, la littérature mozartienne est plus qu’abondante. A l’aube du 250ème anniversaire de la naissance du génie de Salzbourg, les éditions Perrin ont décidé de rééditer l’ouvrage de l’académicien Marcel Brion. Paru pour la première fois en 1955, il fut sans cesse réimprimé jusqu’en 1985. L’historien d’art et critique littéraire, est par ailleurs l’auteur de livres ...
Vivaldi, le théâtre retrouvé

Antonio Vivaldi, le théâtre retrouvé

Au disque, comme au livre, Vivaldi continue d’inspirer les éditeurs et les auteurs plus ou moins pertinents. Resmusica. com a salué la Venise de Vivaldi de Patrick Barbier (Grasset 2002, lire la critique de notre consœur Isabelle Perrin). La biographie de Sophie Roughol tient ses promesses malgré quelques lacunes et réserves, au final bien mineures, on aime son texte, précis, documenté, complet sur la vie, plus superficielle sur l’œuvre. La ...
Zino Francescatti, le chant du violon

Zino Francescatti, le chant du violon

Si vous êtes violoniste ou mélomane du répertoire emblématique du violon, vous avez forcement entendu parler de la fabuleuse ascension d’un des musiciens les plus prestigieux du XXe siècle que fut Zino Francescatti. Sans revendiquer une «école» précise, il a la chance d’être un des rares descendants de la lignée des disciples de Paganini [ndlr – son professeur Fortunato Franscescatti (père) (1858-1923) a été l’élève du fameux Camillo Sivori (1815-1894) ...
Le monde merveilleux de Pierre Amoyal

Le monde merveilleux de Pierre Amoyal

Il est devenu fréquent qu’une personnalité demande à ce qu’on lui écrive sa biographie, que ce soit à la demande de ses «fans» ou pour donner un «coup de pouce» à sa carrière. Depuis quelque temps, cependant, les artistes préfèrent écrire eux même. Ils ne font plus confiance à une certaine habitude du journalisme qui a souvent réduit leurs vies à une suite d’événements sensationnels en omettant de parler des ...
Petit panégyrique d’un Ravel onirique

Petit panégyrique d’un Ravel onirique

David Sanson a trouvé une forme originale pour exprimer son amour de la musique de Maurice Ravel. Le style jeune et soutenu de l’auteur dresse une évocation du musicien en forme de ballade, parfaitement assortie avec le format oblong de ce livre concocté sous le contrôle des éditions Actes Sud. Comme dans les panégyriques de l’antiquité le plan en est subtil, des facettes du génie sont abordées faussement et seulement ...
 

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