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Livre

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L’orchestre moderne décortiqué et expliqué

L’orchestre symphonique est aux yeux de bien des profanes, une entité humaine et musicale mystérieuse, au sommet de laquelle semble trôner un étrange personnage, mi magicien mi dictateur, appelé chef d’orchestre. C’est justement au décryptage de cette mini-société, avec sa hiérarchie, ses codes, ses rôles, ses vedettes et ses anonymes, sa grande et ses petites histoires, que s’est attaché Christian Merlin, fort de sa profonde expérience acquise de la fréquentation ...
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Première biographie en français de Samuel Barber

Dans cette première biographie en langue française de Samuel Barber, Pierre Brévignon ne cherche pas à cacher l'affection qu'il éprouve pour le compositeur, dont il sert la mémoire au sein de l'association Capricorn. La sympathie est souhaitable pour un tel exercice, mais elle le conduit curieusement à placer la carrière de Barber sous le signe de l'échec. Dans le courant de sa narration, on a plus d'une fois le sentiment ...
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Janáček, Sibelius, Vaughan Williams : retour aux sources

Cet ouvrage applique les méthodes de l'hymnologie, c'est-à-dire l'herméneutique des hymnes, à trois compositeurs inspirés par le folklore, Leoš Janáček, Jean Sibelius et Ralph Vaughan Williams. Le vocabulaire d'analyse n'est pas seulement celui de la musicologie, mais aussi un vocabulaire symbolique, comme le « Père » et le « Fils » d'une mélodie, ou la signification psychologique des intervalles. Les exemples musicaux sont en effet expliqués en termes de « ...
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La musique en Russie depuis 1850

Fin connaisseur de la musique russe - il en a déjà publié une Histoire (des origines à la Révolution) - André Lischke poursuit son investigation en s'intéressant cette fois à la musique russe puis soviétique sur la durée d'un siècle environ, de 1850 à 1950; dans le format restreint de la collection Fayard / Mirare, ce travail, qu'il qualifie modestement d'aide-mémoire, a l'immense avantage de faire apparaître bon nombre d'acteurs ...
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Prokofiev en version semi-poche

Contrairement aux publications des éditions Papillon ou Bleu Nuit, la collection Actes Sud/Classica propose depuis 2004 d’énièmes petits livres sur des musiciens bien connus (parfois trop) qui, dès lors qu’ils ne proposent pas un regard neuf, un angle intéressant ou qu’ils ne prennent pas la forme d’essais esthétiques, peuvent apparaître comme des résumés (voire des ersatz) d’études plus documentées, illustrées et annotées (souvent publiées chez Fayard ou… Actes Sud !). Absence d’exemples ...
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Le Conservatoire de Lausanne a 150 ans

Les livres de commémoration révèlent toujours des aspects surprenants, inconnus à propos des sujets qu’ils traitent. Lorsqu’il s’agit de biographies, le personnage reste pourtant circonscrit à sa vie, à son œuvre. Mais quand on s’attaque à une institution, le programme est bien plus vaste. Son histoire est faite d’une foultitude de personnages qui tous ont leur histoire propre. Chacun d’entre eux apporte sa pierre à l’édifice. Et quelle pierre est ...
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Tout le violon dans un seul livre

Tous les amoureux du violon se devront d’avoir ce livre dans leur bibliothèque. Un portrait biographique et des commentaires affûtés pour comprendre la spécificité des 50 musiciens qui ont marqué le vingtième siècle. Même si les « chambristes » ne sont pas cités, comme le précise l’auteur, ce sont ceux qui sont dans la trace des solistes les plus représentatifs des écoles des grands maîtres comme les Viotti, Paganini, Auer etc. Avec ...
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Poulenc dans toute sa splendeur

La maison Fayard avait déjà publié en 1994 la volumineuse Correspondance de Francis Poulenc, sous la houlette de Myriam Chimènes. C’est au tour de nombreux textes ayant traits à la vie musicale et artistique que le compositeur français commit pour différents journaux, mais aussi des entretiens qu’il accorda, de faire l’objet d’une publication. Tous ces textes sont réunis, présentés et annotés par Nicolas Southon, un travail de longue haleine ...
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L’Orchestre Philharmonique de Liège… un bilan Royal !

Fondé en 1960, devenu Société Royale en 2010, l’Orchestre Philharmonique de Liège fête ses 50 ans d’existence avec un ouvrage richement illustré qui réussit à dépasser son caractère autopromotionnel pour nous convaincre que l’OPRL a trouvé sa place dans le concert des… orchestres. Une part substantielle de l’ouvrage, près de 80 pages, est consacrée au mandat de son Directeur Général Jean-Pierre Rousseau, entamé en 1999, mais c’est la partie historique consacrée ...
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Les 100 mots de la musique classique

L’auteur de ce livre, journaliste, claveciniste et organiste Thierry Geffrotin écrit dans l’avant-propos : « Choisir cent mots, c’est […] en oublier, volontairement ou non, des centaines d’autres. L’exercice est forcément périlleux, même s’il relève moins de l’arbitraire que de la culture ». Dans cet opus, il y a donc l’essentiel. L’essentiel de la technique, du style, de la forme, ou encore de l’histoire de la musique. Technique comme a ...
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Abrégé de musique

Ce livre en trois parties et treize chapitres essentiellement d’ordre pédagogique éclaire, de façon remarquable, les notions de langage musical et de structures jetant également un regard sur l’histoire de la musique. Indépendantes les unes des autres, ces parties expliquent le fait musical en général à l’aide d’un langage accessible au mélomane averti tout comme au débutant. L’écriture est en fait plutôt schématique et riche en exemples ; elle ne se ...
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Liszt : suivez le guide

2011… Il n’est pas évident de part les actualités liées à cette date d’avoir d’emblée une référence historique musicale. Et pourtant, comment passer à coté du bicentenaire de naissance d’un des plus grands musiciens du XIXe siècle. Toutes les institutions, les musiciens, les éditeurs, les labels  se sont donnés rendez-vous pour ne pas oublier cet anniversaire. Mais de qui s’agit-t-il ? Une des toutes premières stars de la musique vivante de ...
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Le vérisme instruit en 175 pages

Le destin en aura décidé ainsi : l’histoire du vérisme sera celle d’une petite poignée de compositeurs et pas plus de chefs-d’œuvre ! Le livre concis, très didactique et remarquablement synthétique de Gérard Denizeau nous offre toutes les clés suffisantes et nécessaires pour positionner l’histoire et ses acteurs et ainsi inciter le lecteur à (re)visiter les opéras véristes. Entre 1857 et 1867 naissent Ruggero Leoncavallo, Francesco Cilea et Umberto Giordano. Comme ...
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Vivaldi et Venise

Depuis la parution en 1967 du Vivaldi de Roland de Candé, aucune étude sérieuse sur le Prete rosso n’avait vu le jour en France, et c’est à l’ouvrage écrit en anglais de Michael Talbot, ou bien à l’étude plus récente rédigée en italien par Egidio Pozzi, que le lecteur français devait se référer s’il souhaitait parfaire sa connaissance de la vie et de l’œuvre du compositeur vénitien. Il est vrai ...
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Louis Vierne, sa vie, son œuvre

Nous retrouvons avec plaisir un nouveau volume de cette remarquable collection Horizons dédiée aux grands compositeurs, avec ici Louis Vierne, qui fut une figure marquante de la musique française en ce début du XXe siècle. Ce compositeur est surtout célèbre pour sa présence durant 37 années en tant que titulaire de l’orgue de Notre-Dame de Paris. Cet ouvrage, richement documenté en photos inédites, et textes divers, nous plonge dans cet ...
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Danseur de Christian Lartillot : authentique et intense

Christian Lartillot, dans son dernier ouvrage sobrement intitulé Danseur, nous propose une nouvelle manière d’envisager l’acte de danser. Cette recherche sur le mouvement avait déjà fait l’objet d’un premier opus avec une exposition présentée l’an passé à la Galerie Bensimon : Danseurs, portrait et mouvement. Le temps d’une séance, les étoiles et solistes de l’Opéra de Paris se sont prêtés au mode opératoire du photographe : « Je fixe un cadre ...
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La musique, anthologie littéraire et philosophique

L'anthologie de Vincent Vivès réunie un grand nombre de textes d'auteurs, théoriciens, philosophes et compositeurs, intelligemment regroupés en cinq parties, qui correspondent à de grandes ères historiques : Antiquité, Moyen-Age et Renaissance, Lumières et pré-romantisme, romantisme, enfin époque moderne et contemporaine. Elle permet ainsi, par le seul fait de tourner quelques pages, d'embrasser des aspects de la pensée de Platon et de Novalis, de Rousseau et de Pierre Boulez. Chaque citation ...
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Martin Kaltenecker : L’oreille divisée

« Peut-on mal écouter ? » : voilà sans doute une des questions cruciales attachées à la problématique épineuse de la perception/réception de la musique qui nourrit la réflexion du musicologue Martin Kaltenecker dans cet ouvrage dense autant qu'essentiel paru aux Editions MF et livré sous le très beau titre de L'oreille divisée. Le discours sur l'écoute est un phénomène qui apparaît aux alentours de 1800. « L'utilisation de la notion ...
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Anna Magdalena Bach

Ce livre, comme le titre le souligne bien, offre un portrait délicat de l’épouse de Bach, Anna Magdalena, et de son entourage, mettant en évidence le coté familier du compositeur et ses rapports présumés avec l’univers féminin. Souvent oubliées les femmes (belles-sœurs, épouses, compagnes, amies et filles) de Johann Sebastian Bach nous laissent découvrir, de façon fictive, l’aspect le plus sensible de son quotidien et le cadre d’une société très ...
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Pomone ou la naissance de l’opéra français

L’ouvrage de Claude-Jean Nébrac couvre cette période relativement peu connue des tout premiers pas de l’opéra français, à une époque où Jean-Baptiste Lully, pourtant déjà confortablement installé en France au service de Louis XIV, refusait encore obstinément de considérer que la langue française pouvait se prêter au chant lyrique tout aussi bien que l’italien. Il s’agit de l’époque où Mazarin faisait encore venir Cavalli de Venise, notamment pour les fameuses ...
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Venise, l’éveil du baroque

Ce petit volume, d’un format maniable et peu encombrant, est en réalité un guide touristique axé sur les hauts lieux de la vie musicale vénitienne à l’époque baroque. L’auteur, ancien directeur général du Palazetto Bru Zane, directeur aujourd’hui du « Venetian Centre for Baroque Music » dont il est l’un des co-fondateurs, y détaille avec passion et érudition une soixante d’endroits – théâtres d’opéra, « case » et « palazzi ...
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Une approche intimiste de Liszt

En cette fin d’année anniversaire (lui qui naquit un 22 octobre), divers ouvrages, livres ou disques, viennent exciter notre curiosité à propos de celui qui fut l’un des compositeurs les plus fascinants de son siècle : Franz Liszt. L’approche qui nous est proposée ici, au travers de deux tomes, est consacrée aux fameux cycles pour le piano « Années de pèlerinage ». Le support est original pour nous aider essentiellement à ...
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Marc Belissa, Haendel au prisme de l’Histoire

Le marché du livre français avait-il besoin, depuis la parution en 1980 de l’ouvrage de Jean-François Labie, depuis la traduction plus tard de ceux de Christopher Hogwood et de Jonathan Keates, d’une nouvelle biographie de Haendel ? Sans doute pas, et l’historien Marc Belissa, qui a assidument fréquenté, digéré et synthétisé tous ces ouvrages, en est bien conscient, d’autant plus qu’il est le premier à reconnaître que de tous les grands ...
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Une découverte fondamentale dans l’histoire de l’orgue baroque français

Qui, il y a de cela seulement cinq années en arrière, connaissait cette brillante dynastie des Micot qui illuminèrent de leur production l’orgue classique français ? Pas même l’historien Norbert Dufourcq dans sa collection maitresse d’ouvrages musicologiques sur l’orgue classique français n’en dit mot, ou presque, décrivant seulement quelques rares instruments connus et signés. Ce livre est donc une pleine découverte et comble un vide immense. Ouverte par les premières recherches ...
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La musique derrière les barbelés

Ce n'est pas le premier ouvrage que Bruno Giner consacre à la Shoah; en 2006, avec « De Weimar à Térézine », il s'intéressait à « l'épuration musicale » entre 1933 et 1945; un thème qu'il reprenait en 2008, en tant que compositeur cette fois, dans sa fable musicale Charlie (voir notre article du 20-V-2010);  mais jamais encore il ne s'était arrêté sur le chapitre « musique et camps de concentration » qu'il aborde ici en ...
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André Isoir : une biographie

Mieux qu’une biographie conventionnelle, cet ouvrage remarquable cerne de manière subtile la personnalité d’André Isoir, l’un de nos plus grands organistes, unanimement reconnu par le monde musical. Le visuel de la première de couverture donne déjà le « Là » : un photomontage a substitué le visage de Bach par celui de notre organiste : clin d’œil humoristique augmenté par la présence des lunettes anachroniques sur le portrait du peintre Haussmann. Mais c’est bien ...
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L’Ange aux ailes de cristal

Danser pour ne pas mourir Un roman sur un danseur étoile de l’Opéra de Paris condamné par une maladie incurable ? Un sujet original et alléchant, surtout lorsqu’on aime la danse. ResMusica s’est donc lancé dans la lecture de ce roman signé Dominique Rebourg. Petit rappel de l’intrigue : Guillaume Bast, danseur mondialement connu, apprend qu’il est atteint d’une tumeur cérébrale maligne. Il décide de continuer à danser et de garder son secret pour ...
Eléments d’esthétique musicale

Eléments d’esthétique musicale

Actes Sud - Cité de la Musique Sous la direction de Christian Accaoui, professeur d’esthétique musicale au CNSMD de Paris, cet ouvrage traite en 800 pages les notions musicales, les plus variées sous des différents angles. L’œuvre comprend en fait environ cent entrées classées par ordre alphabétique, qui font référence aux plus diverses formes et styles de la musique en périodes historiques parfois très éloignées. Débutant avec la notion d’abstraction esthétique, ...
Polina, une autre vision de la danse

Polina, une autre vision de la danse

Bastien Vivès a 26 ans et s’est imposé, en quelques albums, comme l’un des auteurs de bande dessinée les plus accomplis de sa génération. Il a choisi, cette fois, de s’attaquer à l’univers de la danse, un art qui, tout comme le dessin, permet d’exprimer des émotions : «La danse possède une qualité narrative de mise en scène, puisque chez le danseur, ce qu’il exprime passe par le mouvement, c’est donc ...
Liszt, entre musique et politique…

Liszt virtuose subversif, entre musique et politique…

Replacer la musique virtuose de Franz Liszt, dont on fête cette année le bicentenaire de la naissance, dans son contexte historique, politique et social n’est pas à première vue une démarche originale. Et pourtant… Bruno Moysan propose dans cet ouvrage bien écrit et soigné doté d’une belle préface de Bernard Stirn, une démarche et une réflexion novatrices. En effet, il prend comme point de départ les transcriptions de Liszt, œuvres souvent ...