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Aller + loin

Scène de marché à Odense, Danemark (Photo Bibliothèque Royale du Danemark)

Carl Nielsen intime

Les biographies traditionnelles de Carl Nielsen (1865-1931) s’appuient sur un réseau de sources diverses et globalement concordantes. Ainsi nous apparut au cours des décennies un personnage fort sympathique, affublé de nombreuses qualités humaines saillantes comme la bonhommie, l’empathie, la curiosité intellectuelle, la simplicité, l’humanisme et bien sûr un créateur de musique de premier plan au catalogue fort varié. Mais derrière cette façade de bon aloi se trouvait un être humain non ...
Blomdahl/Martinsson : Aniara, 1960. Photo : Musée national de l'art, architecture et design (Norvège))

La science-fiction inspire l’opéra, un novateur oublié !

Anaria, opéra de Karl-Birger Blomdahl (1916-1968) On  sera peut-être étonné d’apprendre qu’un compositeur du siècle dernier s’est emparé d’un sujet étonnamment moderne, un sujet de science-fiction inspiré directement par les derniers progrès technologiques de l’Humanité. Les intellectuels et les observateurs de l’époque, celle qui fait suite au Second Conflit mondial et se place à l’entrée de l’ère atomique, ont amplement commenté les risques encourus par l’homme raisonnable sur une Terre gouvernée ...
Photo : Hengill (Iceland), par Frederick W.W. Howell, Cornell University Library (ca 1900)

Saga-Drøm ou la Légende de Gunnar

Saga-Drøm, poème symphonique de Carl Nielsen, mérite beaucoup mieux qu’une simple mention dans des notices expéditives par la réelle sensation et richesse auditives qu’il procure. Sa brièveté devrait constituer un atout décisif pour conduire nombre d’auditeurs à le découvrir et l’apprécier hautement.   Jean Sibelius au début de sa carrière avait composé une musique orchestrale intitulé En Saga. La composition initiale datait de   1891-1892 et sa version révisée fut réalisée en 1901-1902. ...
Femme jouant du piano, vers 2006 (Archives New YorK Public Library)

Les miniatures pour piano de Carl Nielsen

Les œuvres pour piano de Carl Nielsen, bien défendues au disque, demeurent toujours marginales dans les concerts de l’immense majorité des pianistes. Aucun de ses opus pianistiques n’a acquis une notoriété internationale même si d’aucuns s’accordent à en reconnaître la richesse stylistique et l’originalité.   La production pour piano seul de Carl Nielsen se subdivise en deux catégories bien distinctes. Une première, non rigoureusement chronologique, propose des pièces de courtes durées assimilables ...
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Fonder l’Orchestre philharmonique de Berlin… et tomber dans l’oubli

Joachim Andersen (1847-1909) A Berlin en 1882 et malgré sa réelle renommée, la formation orchestrale de Benjamin Bilse se dispersa. Violoniste, chef d’orchestre et compositeur allemand (1816-1902), élève du Conservatoire de Vienne, Bilse avait joué jadis dans l’orchestre de Johann Strauss avant de fonder cette formation en 1867. Plusieurs tournées   avaient conduit l’orchestre à Saint-Pétersbourg, Riga, Varsovie, Amsterdam, Vienne et à l’Exposition Universelle de Paris en 1867. Là, Johann Strauss II ...
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Musiques danoises pour les ballets de Bournonville

Les chorégraphies proposées aux spectateurs du 19e siècle provoquaient bien souvent un authentique ravissement dont les louanges revenaient presque systématiquement aux danseurs et danseuses, sans oublier le maître de ballet. Le rôle du compositeur demeurait dans une relative discrétion. Un peu comme aujourd’hui lorsque après avoir regardé un film on est souvent bien embarrassé pour décrire la musique qui l’accompagnait (et parfois son rôle, incontournable). Cela n’ôte en rien l’importance ...
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Elfrida Andrée, une Suédoise en quête de reconnaissance !

La Suède ne possède pas de figure musicale majeure comme la Norvège avec Edvard Grieg, le Danemark avec Carl Nielsen ou la Finlande avec Jean Sibelius. Mais, également, à l’instar de ses voisins nordiques, elle a engendré de nombreux créateurs de très grande qualité, des maîtres qui comptent dans l’histoire musicale scandinave et européenne, même s’ils ne figurent pas à égalité avec les plus fameux génies germaniques, français ou slaves. Dans ce ...
Copyright Emmanuel Donny

Exposition Noëlla Pontois, Divine étoile, à Eléphant Paname

31 janvier 2013 : le vernissage de l’exposition dédiée à la danseuse étoile Noëlla Pontois se tient à Eléphant Paname. A cette occasion, Hugues Gall, ancien directeur de l’Opéra National de Paris, est venu lui remettre les insignes d’officier de la Légion d’Honneur : « Vous avez incarné ce je-ne-sais-quoi qui fait de l’Opéra une compagnie unique au monde ». L’exquise étoile aux yeux pervenche esquive d’une pirouette cette avalanche ...
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Les élèves de Carl Nielsen

Carl Nielsen enseigna au Conservatoire royal de musique de Copenhague à partir de 1915. Il y restera jusqu’à sa mort survenue en 1931 quelques mois après en avoir été nommé directeur.   Le comportement amical et respectueux de Carl Nielsen envers ses élèves, tous déjà en possession d’un bagage musical de premier ordre, a été largement rapporté et souligné par les intéressés eux-mêmes ainsi que par d’autres observateurs et témoins. Contrairement à beaucoup ...
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René Leibowitz, l’assassin assassiné ?

« Sibelius, le plus mauvais compositeur du monde » « Sibelius l’éternel vieillard » René Leibowitz (1913-1972) aurait eu 100 ans cette année. Et si tout ce qui restait de ce chef d'orchestre, compositeur, théoricien et pédagogue français d’origine polonaise (il aura comme élèves Pierre Boulez, Hans Werner Henze ou, plus inattendu, Allan Pettersson) était ces deux phrases assassines – la première étant le titre d’un pamphlet de six pages édité en Belgique en 1955 - ...
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Sokhiev face au Sacre

L’année du Centenaire du Sacre du printemps n’a pas encore commencé mais la vague des parutions s’est déjà amorcée. Ainsi, l’Orchestre national du Capitole de Toulouse publie cet album hybride à la fois CD et DVD ou se côtoient deux lectures du Sacre du printemps par Tugan Sokhiev. Les orchestres français ont toujours honoré  cette partition, créée à Paris, en 1913. Ainsi  les deux premiers enregistrements de l’histoire sont à mettre ...
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Les Sacres du Printemps

En prélude à l’année Centenaire du Sacre du printemps, Decca plonge dans les archives d’Universal pour nous offrir un coffret, très conceptuel, mais éditorialement unique, avec 38 interprétations différentes du Sacre du Printemps, autant dans ses versions orchestrales (1913, 1921 ou 1947) que dans sa transcription pour deux pianos (1913). Certainement réservé aux collectionneurs émérites et aux fans de la partition, ce coffret n’en n’est pas moins passionnant à travers les évolutions ...
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Franz Berwald : industriel en orthopédique, brique, verre, bois et… musicien exceptionnel !

Franz Berwald (1796-1868) Pas d’erreur, il s’agit bien d’un musicien de premier ordre, le suédois Franz Berwald qui rencontra le succès de son vivant avec une brièveté surprenante, abandonna la musique puis y revint après avoir été obligé de gagner son existence avec des activités extra-musicales. Aujourd’hui son nom évoque quatre symphonies (1841-1845) des plus novatrices aux sous-titres français inusités (n° 1 en sol mineur, Sérieuse, la seule exécutée de son vivant ; ...
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Sibelius et Hitler

En 2009, la publication d’un travail dû au musicologue américain Timothy L. Jackson de l’université du Texas du Nord réouvrit une polémique que l'on croyait épuisée et classée. Sur la base des dossiers qu’il avait analysés, essentiellement des documents allemands, il avançait que Sibelius avait pour le moins été complaisant avec l’Allemagne d’Hitler et pourquoi pas quasiment un nazi. Réouverture de la chasse aux sorcières, recherche d'un buzz médiatique ou ...
Elliott Carter, James Levine et Daniel Barenboim à l'occasion du concert pour les 100 ans du compositeur (c) Chang W Lee / NY Times

Elliott Carter (1908-2012)

Deux fois Prix Pulitzer, mémoire du XXe siècle qu'il a traversé, compositeur extrêmement prolifique (14 opus écrits après avoir fêté ses 100 ans), Elliott Carter est tout à la fois le plus iconoclaste, le plus inclassable et en France le plus respecté des compositeurs américains. Qui est Elliott Carter ? Le personnage restera une énigme, tant par son esthétique, stable et toujours renouvelée, que par sa capacité créatrice : sa ...
Skagen. Photo Ben (License Creative Commons)

Les allegros symphoniques initiaux de Nielsen

Nombre de musiques sont connues ou reconnues par leurs premières mesures ou leur premier mouvement. A n’en point douter le métier et l’inspiration des créateurs s’expriment souvent au mieux dans la partie initiale de leurs œuvres. Peut-être ce propos s’avère-t-il trop général et ne constitue-t-il en rien une règle absolue ? Probablement ! Mais n’empêche…   Lorsque l’on évoque la musique de Carl Nielsen c’est le plus souvent le remarquable massif des ...
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Hans Werner Henze (1926-2012)

Enfant terrible des années 50, militant d’extrême-gauche, assumant fièrement son homosexualité, Hans Werner Henze n’a cessé d’étonner voire d’agacer le monde musical par ses prises de position et ses revirements esthétiques. Il est impossible de définir le langage musical de Henze : tour à tour héritier de la Seconde Ecole de Vienne puis néoclassique, il est surtout iconoclaste, mêlant allègrement la théorie des douze sons au jazz ou à la ...
Geirr Tveitt (1908-1981) devant le Reichstag, Berlin

Peut-on sortir indemne de la destruction de l’œuvre de toute une vie ?

Geirr Tveitt (1908-1981) Un violent incendie ravage une ferme isolée du Hardanger, région sauvage et tranquille de la Norvège. Toute destruction par le feu constitue un drame personnel douloureux réduisant en cendres un passé et ses souvenirs. Ce jour-là, dans sa demeure de Norheimsund, les flammes impitoyables réduisent à néant la quasi-totalité du travail de toute une  vie. Celle d’un artiste réputé et  reconnu comme l’un des plus grands compositeurs de ...
Théâtre royal de Copenhague (License Creative Commons : Frits Ahlefeldt-Laurvig)

Nielsen : Rencontre avec Stravinsky, Bartók, Schoenberg

Carl Nielsen et la modernité Si Carl Nielsen n’a jamais songé à renier le passé ni à amoindrir les influences multiples et diverses qui ont contribué à colorer sa musique, il a de tout temps eu à cœur d’exprimer un courant de fond intérieur, souvent impérieux, toujours très personnel, et de le traduire en musique à sa manière, suffisamment singulière pour qu’il soit largement considéré comme le compositeur scandinave le ...
Skagen, Danemark. Licence Creative Commons Santa Cruiser

Hakon Børresen (1876-1954) fidèle à la tradition

Hakon Børresen décède à l’âge de 78 ans, le 6 octobre 1954, presque jour pour jour 23 ans après son ami Carl Nielsen. Son aisance matérielle et son attachement à la tradition lui auront permis de composer exclusivement la musique qu’il souhaitait écrire. Une chance ?   Vue de loin, de très loin, la vie musicale danoise du 19e siècle et de la première moitié du 20e siècle pourrait sembler anémique. En ...
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Nielsen devant la tombe d’un jeune artiste

Devant la tombe d'un jeune artiste: Andante lamentoso, 1910 L’accompagnement musical destiné à rendre hommage au plus notable des compositeurs danois lors de sa disparition dans la nuit du 2 au 3 octobre 1931 fut varié. Chaque manifestation, musicale notamment, mais pas uniquement, s’efforça de rappeler et de mettre en avant les qualités humaines de cet immense compositeur emporté au moment où s’opéraient de manière incontournable des transformations conséquentes au niveau ...
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Les deux admirables symphonies de Johan Svendsen

Johan Svendsen (1840-1911), violoniste, chef d’orchestre et compositeur norvégien a connu une célébrité extraordinaire presque tout au long de sa brillante carrière. Sa réputation et sa popularité furent exceptionnelles. Pratiquement aussi considérables que celles dont bénéficia son grand ami Edvard Grieg, bien que dans des domaines un peu différents et pour une moindre durée. Un Norvégien aussi connu que Grieg Après des débuts précoces et prometteurs il parfait sa formation à ...
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Leonard Slatkin, en avant Lyon

Le chef d’orchestre américain Leonard Slatkin commence sa deuxième saison au poste de directeur musical de l’Orchestre national de Lyon et il sort son premier disque avec ses musiciens : la Symphonie fantastique de Berlioz. ResMusica rencontre ce chef charismatique, animé de mille projets. « Je suis étonnamment optimiste » ResMusica : Vous êtes l'un des chefs les plus demandés. Qu'est-ce qui vous a convaincu d'accepter la direction musicale de l'Orchestre national de Lyon? Leonard Slatkin : J'avais ...
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Enoch zu Guttenberg, chef d’orchestre et directeur du festival de Herrenchiemsee

ResMusica : Pouvez-vous nous présenter le festival du Herrenchiemsee ? Quelles en sont les spécificités ? Enoch zu Guttenberg : On a toujours joué de la musique dans les salles du château, parce que l’acoustique y est extraordinaire et que l’on savait que c’était l’intention de Louis II. Son idée était d’insérer dans la nature sauvage – celle du lac et des montagnes – la nature soignée des jardins. Puis, d’introduire ...
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Bo Holten et le secret de Frederick Delius

Delius a eu la chance de trouver le champion de sa musique avec Sir Thomas Beecham, qui s’est fait le truculent champion de sa musique. Depuis, les chefs venus du Royaume-Uni et du Commonwealth se sont succédés au chevet de cette musique présentée comme nostalgique et impressionniste, contribuant à lui tisser un suaire en forme de pianissimo. Le chef Bo Holten bouscule cette pieuse dévotion et remet les fondamentaux de ...
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Exposition « Berlioz et l’Italie », entre paradoxe et fatalité

Aller visiter la maison-musée d’Hector Berlioz à la Côte Saint-André, avec ou sans l’excuse des expositions qui y sont organisées annuellement, c’est l’occasion rafraîchissante de retourner à l’enfance de notre époque contemporaine. Berlioz disait être un classique pour réfuter l’étiquette de romantique, et pour ne pas dire qu’il avait mis les germes du XXème siècle dans ses partitions. C’est dans cette maison qui sent bon la grande maison familiale d’antan, ...
Glyptothèque de Copenhague - Photo Matt Peck (license creative commons)

Carl Nielsen aux confins de la tonalité

Trois pièces pour piano, op. 59 posth., FS 131, 1928 Pressé par ses médecins, supplié par ses proches et probablement conscient de la gravité de son état de santé, Carl Nielsen refusa obstinément de ralentir son rythme de travail et de se ménager. Au contraire, son jugement plus objectif qu’on ne le croit généralement à cet égard, l’incitait à profiter de tous les moments de son existence où l’exaltation de la ...
Jardins de Tivoli, Copenhague par Margarita Anthopoulou (licence Creative Commons)

Balduin Dahl, le découvreur de Nielsen

Balduin Dahl (1834-1891). Son nom et son rôle sont largement oubliés de nos jours, et pourtant il dispose d'un vrai titre de gloire posthume pour avoir donné sa chance au alors tout jeune Carl Nielsen. Retour sur une figure de la grande salle de concert de Tivoli à Copenhague.   Christian Florus Balduin Dahl naît un 6 octobre 1834 au sein d’une famille musicale. Son père Jens Peter Dahl, musicien et enseignant ...
Bo Holten (c) Agnete Schlichtkrull

Bo Holten, chef et compositeur danois

On le connaît sans le connaître vraiment. Mais qui est Bo Holten ? Né au Danemark le 22 octobre 1948,  au fil des ans  il s’est fait connaître comme chef d’orchestre et de chœur  mais encore comme compositeur. Comme l’on dit de nos jours, Bo Holten a plusieurs casquettes. Et sa renommée croît régulièrement dans son pays natal où elle est très bien implantée mais aussi bien au-delà des frontières du ...
Timbales par Beautyredefined (license creative commons)

Les percussions, éléments du modernisme nielsenien

Tandis qu’avance la constitution de son catalogue, l’esthétique de Carl Nielsen se métamorphose progressivement et tend à se rapprocher des nouvelles avancées de la musique européenne lancées après la fin de la Première Guerre mondiale. On pense généralement que les interrogations formulées par le compositeur danois en réaction aux courants les plus contemporains de la musique sont à relier à la désaffection croissante du public danois pour la musique qu’il avait ...
 

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