Portraits

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L’organiste Olivier Vernet fête ses 50 ans et son centième disque

Reconnu comme l’un des plus brillants représentants de l’école française d’orgue, Olivier Vernet est né le 30 septembre 1964 et fête en 2014 ses cinquante ans et son centième CD. Depuis 1990, invité par les plus grands festivals, Olivier Vernet a donné plus de 800 concerts dans 20 pays différents. à Nantes, en janvier 2000, il donne plusieurs récitals à la Folle journée Bach et en février 2010, il inaugure l’année culturelleFrance-Russie ...
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Centenaire de Ferenc Fricsay, l’héritier humaniste

Ferenc Fricsay est né à Budapest en 1914, dans l’empire d’Autriche-Hongrie, alors que le monde marchait au bord du gouffre. La musique est au cœur de la vie familiale car son père dirige la principale  harmonie militaire à Budapest. Il prend, dès ses 6 ans, ses premières leçons de piano. La passion de la direction le saisit très tôt car il fait ses débuts de chef « non officiel » à  l’âge ...
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Carlo Bergonzi, l’élégance faite chant

Carlo Bergonzi est né le 13 juillet 1924 à Polesine Parmense à quelques kilomètres de Busseto, la ville natale de Giuseppe Verdi et de la maison de campagne du même où il se réfugia à la fin de sa vie pour échapper aux qu’en dira-t-on des habitants de Busseto, ceux-ci n’acceptant pas que l’enfant du pays vive avec la cantatrice Giuseppina Strepponi, au passé quelque peu sulfureux. A Polesine Parmese, ...
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Cristina Deutekom, la soprano d’un seul opéra

Née le 28 août 1931, Cristina Deutekom commence ses études de chant au conservatoire de sa ville avant d’intégrer la troupe du Nederlandse Opera en interprétant quelques petits rôles qui lui confèreront quelques modestes succès. En 1963, elle apparaît dans le rôle de la Reine de la Nuit dans une production de La Flûte enchantée de Mozart. Au lendemain de cette prestation, la presse est unanime pour vanter les qualités ...
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Lorin Maazel, un portrait

Lorin Maazel fut un enfant prodige. Il fit ses débuts publics à l’âge de 8 ans dans la Symphonie inachevée de Franz Schubert ave l'orchestre de l'université de l'Idaho.  Un an plus tard, il partageait le pupitre avec Leopold Stokowski. Pour ses 11 ans, il était aux-côtés d’Arturo Toscanini à la tête du NBC Symphony Orchestra de New York. L'orchestre prit très mal l'invitation d'un enfant à son pupitre, il ...
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Charles Dutoit, un portrait discographique

Charles Dutoit est né à Lausanne, en Suisse, en 1936. Musicien accompli, il étudie  le violon, l’alto, les percussions, mais aussi les mathématiques, la sociologie et les arts. Il complète  sa formation au Conservatoire de musique de Genève, où il  décroche le premier prix de direction d’orchestre. Charles Dutoit s’est perfectionné à l'Accademia Chigiana à Sienne avec Alceo Galliera. Dans sa jeunesse, il fréquente assidûment les répétitions d’Ernest Ansermet, mentor ...
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Raoul Pugno (1852-1914) défenseur de Grieg

La formation du musicien Né à Montrouge dans la proche banlieue parisienne (Hauts-de-Seine) le 23 juin 1852, Raoul Pugno est le fils d’un  émigré d’origine italienne, musicien sans grande envergure, employé aux éditions musicales Wintringer  qui, néanmoins, assure les débuts de sa formation bientôt  renforcée par Joséphine Martin. Puis, l’enfant fréquente pendant quelques mois  l’Ecole Niedermeyer de Paris où il côtoie Gabriel Fauré et André Messager. Et ce, grâce à l’aide financière ...
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Leif Segerstam : 70 ans

Cet anniversaire nous rappelle le concert du jeudi 7 juin 2001 au Théâtre des Champs-Elysées de Paris. L’Orchestre  National de France avait programmé en création mondiale la Symphonie n° 48 de Leif Segerstam et Kullervo, la symphonie pour soprano, baryton, chœur d’hommes et orchestre, op. 7, de Jean Sibelius. Quelles particularités justifient cette réminiscence ? La symphonie  fut jouée par un orchestre sans chef  tandis que l’immense œuvre de Sibelius brilla de mille ...
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Gerard Mortier (1943-2014), toujours de l’avant

Gerard Mortier voit le jour à Gand, le 25 novembre 1943. Il est le fils d’un boulanger. Dans sa ville natale, et sous l’influence d’un des professeurs d’une sévère école secondaire, il découvre la littérature et le théâtre. Gerard Mortier étudie ensuit le droit, mais il penche déjà vers le monde de la culture et en particulier celui de la musique en étant particulièrement actif dans l’association des jeunes de ...
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Hommage à Gerd Albrecht (1935-2014)

Gerd Albrecht voit le jour, en 1935, dans la très industrielle ville d’Essen. Son père, Hans Albrecht, est un musicologue réputé. Ses débuts sont fracassants, à l’âge de 22 ans, il remporte le premier prix du concours de direction d’orchestre de Besançon. Il effectue alors une entrée dans la carrière à l’ancienne, franchissant pas à pas les différentes fonctions d’un chef d’orchestre d’opéra : répétiteur à Stuttgart, premier chef d’orchestre à ...
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Claudio Abbado (1933-2014)

Claudio Abbado est né le 26 juin 1933 à Milan dans une famille de musiciens. Le père, Michelangelo, est professeur de violon au Conservatoire de Milan (il en sera par la suite directeur adjoint), la mère, Maria Carmela Savagnone, est pianiste. Troisième enfant de la famille, son frère Marcello et sa soeur Luciana, tous deux aînés, feront carrière dans la musique (le premier pianiste, compositeur puis directeur du Conservatoire de ...
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Giya Kancheli, un monde de spiritualité universelle (II)

Le cycle symphonique : grandeur et abandon de la symphonie La tradition symphonique de la Géorgie est fort ténue pour ne pas dire quasiment inexistante. Le Russe Mikhaïl Ippolitov-Ivanov  (1859-1935), élève de Rimski-Korsakov,  vécut un temps à Tbilissi (1882-1993) où il fut nommé professeur et directeur de l’école de musique. Un conservatoire digne de ce nom n’existait pas avant 1917. Il s’intéressa à la musique traditionnelle caucasienne qui laissa des traces dans plusieurs ...
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Giya Kancheli, un monde de spiritualité universelle

« La musique présente un grand avantage : sans rien dire elle peut tout exprimer » Ilya Ehrenburg   Comment situer l’œuvre de Kancheli?  Ce corpus musical et spirituel fascinant pourrait être défini comment étant à confluence des univers des Estoniens Arvo Pärt (né en 1935) et Sven Erik Tuur (né en 1959), de l’Ukrainien Valentin Silvestrov (né en 1937), des Polonais Henrik Gorecki (1933-2000) et Zbigniew Preisner (né en 1955) , des Russes Alfred Schnittke ...
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Krzysztof Penderecki, un portrait

Krzysztof Penderecki est né le 23 novembre 1933 à Dębica, dans le district de Cracovie. La République de Pologne est un état jeune, né du redécoupage des empires russe, allemand et autrichien après la Première Guerre Mondiale. Penderecki vient d’un milieu bourgeois – son père est avocat, son grand-père directeur de banque – où la pratique musicale en amateur est quotidienne. La Deuxième Guerre Mondiale oblige la famille à quitter ...
Orchestre symphonique de Norrköping & Christian Lindberg, 31 oct 2013

Allan Pettersson par Lindberg, aussi historique que Mahler par Bernstein ?

Dans sa défense de la musique d’Allan Pettersson, Christian Lindberg dresse sans complexe un parallèle avec Leonard Bernstein dans les années 1960 faisant enfin entrer Gustav Mahler dans le cercle des grands compositeurs. Et il est vrai que la situation est similaire entre ce qu’a accompli Bernstein avec le Philharmonique de New-York et ce que Lindberg réalise aujourd’hui à travers un ambitieux programme d’enregistrements avec l’Orchestre symphonique de Norrköping. L’objectif ...
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Hommage à Patrice Chéreau (1944-2013)

Les spectateurs d'Elektra donnée l'été dernier au Festival d'Aix-en-Provence ne pouvaient deviner qu'ils assistaient au chant du cygne de Patrice Chéreau. Atteint d'un cancer du poumon, notre homme a finalement baissé les bras ce lundi 7 octobre face à la maladie. Patrice Chéreau est un personnage étonnant, profitant de la vague de Mai 68 pour clamer à chacune de ses productions son engagement à gauche, son homosexualité, sa lutte contre l'intolérance. ...
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Wolfgang Sawallisch (1923-2013), le chef allemand à la recherche de la clarté

Le chef d’orchestre allemand Wolfgang Sawallisch est décédé, en février dernier, à l’âge de 89 ans. Retiré des podiums depuis 2004, il n’en restait pas moins un monstre sacré, dernier représentant d’une certaine image du chef d’orchestre, maître de chapelle humble et dévoué au compositeur. Alors que des hommages discographiques lui sont rendus par EMI, Universal et Supraphon, ResMusica revient sur la vie et sur l’art de ce chef. Une biographie Wolfgang ...
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Henri Dutilleux par Pascal Rophé

Ce qui frappait avant toute chose lorsque vous rencontriez Henri Dutilleux, c’était son immense respect des autres ainsi que sa très grande humilité. Nous sommes nombreux à garder précieusement ses fameuses lettres manuscrites si belles et fortes à propos. Combien de fois l’ai-je aperçu aux concerts d’autres compositeurs. Combien de fois l’ai-je vu presque gêné d’être applaudi si intensément. Je me souviens de sa venue lors d’une série de répétitions que je menais en ...
Henri Dutilleux

Hommage à Henri Dutilleux (1916-2013)

« Qu’est-ce que la mode ? C’est ce qui se démode. Tout est là ». Le corps marqué par le poids des ans mais l'esprit toujours vif, Henri Dutilleux paraissait inusable, à l'instar de son œuvre. Détaché des querelles néo-classiques versus structuralistes, il a laissé une œuvre rare, unique, exempte de tout dogme et inscrite dans une tradition particulièrement française de l'art de l'orchestration. A force d'exigence envers lui-même, il n'a suscité que ...
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Gustav Fröding, un poète maudit source d’inspiration musicale

Gustav Fröding (1860-1911) « Retranche de moi, ô mon Dieu, cette branche desséchée Qui jamais plus ne portera de fleurs, ni de fruits… » Gustav Fröding Les poètes de tous les temps et de tous les horizons ont toujours inspiré les musiciens. Impressionnés par ces mots appliqués en solitaire sur le papier, confidents silencieux et pas toujours bienveillants, ces derniers couchèrent sur des portées en attente, les sentiments, impressions et climats que leur dictait le ...
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Hommage à János Starker

János Starker est un enfant prodige. Né à Budapest d’un père Polonais et d’une mère d’origine ukrainienne. Sa famille est très musicienne et ses deux grands frères jouent du violon. Enfant,  il reçoit son premier violoncelle et il fait ses débuts publics à l’âge de six ans. Il est aussitôt admis à l’Académie Franz Liszt du Budapest auprès des meilleurs professeurs dont le compositeur Léo Weiner.  Ses débuts  professionnels se déroulent ...
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Hommage à Marie-Claire Alain

A la suite de ses premières études à Saint-Germain, elle fut l’élève de Marcel Dupré et de Maurice Duruflé, auprès desquels elle obtint cinq premiers prix d’orgue, improvisation, harmonie, contrepoint et fugue, au CNSM de Paris. Elle débute sa longue carrière de musicienne dès 1937 auprès de son père à l’orgue de Saint-Germain-en-Laye. Elle a donné plus de 2500 concerts dans le monde entier, et fut une pédagogue très recherchée, invitée ...
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Elfrida Andrée, une Suédoise en quête de reconnaissance !

La Suède ne possède pas de figure musicale majeure comme la Norvège avec Edvard Grieg, le Danemark avec Carl Nielsen ou la Finlande avec Jean Sibelius. Mais, également, à l’instar de ses voisins nordiques, elle a engendré de nombreux créateurs de très grande qualité, des maîtres qui comptent dans l’histoire musicale scandinave et européenne, même s’ils ne figurent pas à égalité avec les plus fameux génies germaniques, français ou slaves. Dans ce ...
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Franz Berwald : industriel en orthopédique, brique, verre, bois et… musicien exceptionnel !

Franz Berwald (1796-1868) Pas d’erreur, il s’agit bien d’un musicien de premier ordre, le suédois Franz Berwald qui rencontra le succès de son vivant avec une brièveté surprenante, abandonna la musique puis y revint après avoir été obligé de gagner son existence avec des activités extra-musicales. Aujourd’hui son nom évoque quatre symphonies (1841-1845) des plus novatrices aux sous-titres français inusités (n° 1 en sol mineur, Sérieuse, la seule exécutée de son vivant ; ...
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Sibelius et Hitler

Il faut se souvenir des réalités historiques indiscutables concernant à la fois le parcours humain et artistique du Finlandais Jean Sibelius et la carrière politique terrifiante d’Adolf Hitler afin d’éviter en priorité tout amalgame et toute provocation. Les deux personnages ont donc vécu à la même époque. Le musicien est âgé de  vingt-quatre ans lorsque naît le futur tyran en 1889 et lui survit une douzaine d’années après son suicide dans ...
Elliott Carter, James Levine et Daniel Barenboim à l'occasion du concert pour les 100 ans du compositeur (c) Chang W Lee / NY Times

Elliott Carter (1908-2012)

Deux fois Prix Pulitzer, mémoire du XXe siècle qu'il a traversé, compositeur extrêmement prolifique (14 opus écrits après avoir fêté ses 100 ans), Elliott Carter est tout à la fois le plus iconoclaste, le plus inclassable et en France le plus respecté des compositeurs américains. Qui est Elliott Carter ? Le personnage restera une énigme, tant par son esthétique, stable et toujours renouvelée, que par sa capacité créatrice : sa ...
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Hans Werner Henze (1926-2012)

Né dans le village de Güsterloh, au nord de la Westphalie, le 1er juillet 1926, Hans Werner Henze est l’aîné d’une fratrie de six enfants. Son père, instituteur et ancien de la guerre 14-18, enseigne dans une école expérimentant de nouvelles pédagogies. Trop progressiste au goût du pouvoir nazi, l’école est fermée en 1935. La famille Henze, plutôt partisane de l’éphémère République de Weimar, tourne casaque : le père adhère au ...
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Hommage à Christophe Le Gall, fondateur de ResMusica

Christophe Le Gall nous a quittés le 20 juillet 2012 à l’âge de 45 ans. Quatorze ans plus tôt, en 1998, il partait à la conquête de l’internet pour ce qui deviendrait le projet de sa vie. Qu'était l'internet à cette époque ? Nous étions tous avec des modems 56k qui convertissaient en numérique les données analogiques transmises par le téléphone. Un bruit blanc, quelques bips, et nous voilà connectés, ...
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Bo Holten, chef et compositeur danois

On le connaît sans le connaître vraiment. Mais qui est Bo Holten ? Né au Danemark le 22 octobre 1948,  au fil des ans  il s’est fait connaître comme chef d’orchestre et de chœur  mais encore comme compositeur. Comme l’on dit de nos jours, Bo Holten a plusieurs casquettes. Et sa renommée croît régulièrement dans son pays natal où elle est très bien implantée mais aussi bien au-delà des frontières du ...
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Johan Svendsen et sa femme jalouse, vaudeville tragique

L’incident mit en scène Johan Svendsen (1840-1911), grand ami d’Edvard Grieg (1843-1907), violoniste et brillant chef d’orchestre, et sa première épouse Bergliot (Sarah). Durant l’hiver 1882-1883 une nouvelle dispute éclate au sein de ce couple chaotique. L’épouse, dans un accès de violence motivé par une jalousie finalement non justifiée, s’empara de l’unique exemplaire achevé de la Symphonie n° 3 de son époux et le jeta au feu. Perte irrémédiable puisqu’il ...