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Portraits

Joly Braga Santos (1924-1988)

Joly Braga Santos (1924-1988)

Compositeurs La présentation et la découverte de l’œuvre orchestrale du compositeur portugais Joly Braga Santos (1924-1988) ouvre sur une vision musicale quasiment inédite qui devrait susciter de nombreux et fervents adeptes. Son écriture orchestrale riche et variée, colorée et intense, personnelle et toujours fermement structurée possède de nombreux atouts dont la beauté et l’émotion constituent le socle fondamental. Ces qualificatifs s’adressent en priorité au cycle passionnant des six symphonies (1946, 1947, ...
Giulietta Simionato (Forli, 12 mai 1910 - Rome, 5 mai 2010)

Giulietta Simionato (Forli, 12 mai 1910 – Rome, 5 mai 2010)

Hommage Avec la disparition de Giulietta Simionato, l’opéra italien voit s’éteindre l’une des plus impressionnantes voix de mezzo-soprano. Celle qui disait d’elle-même d’avoir «toujours été une bête de la musique» allait fêter son centième anniversaire dans quelques jours En décembre 1963, j’étais en voyage d’affaires à Milan. Le désœuvrement d’un soir amène mes pas devant le mythique palais de La Scala. J’entre et acquiers un billet pour la représentation du soir. Mon ...
Magda Olivero, une voix pour trois générations

Magda Olivero, une voix pour trois générations

Hommage Le 25 mars 2010 la soprano italienne Magda Olivero fête son centième anniversaire. Voici quelques mois, la légendaire Adriana Lecouvreur non seulement donnait une interview qui la montrait dans une forme physique et mentale exceptionnelle, mais encore, au lendemain de cette journée, elle chantait, pour une poignée d’admirateurs, une romance tirée de la Francesca da Rimini de Zandonai. Certes la voix n’avait plus le phrasé qu’on lui connaissait par le ...
Luigi Cherubini

Luigi Cherubini (1760-1842)

Célébrations 2010 Maria Luigi Carlo Zenobio Salvatore Cherubini (Florence, 14 septembre 1760 – Paris, 15 mars 1842) est il italien ou français ? classique ou romantique ? lyrique ou symphonique ? royaliste, bonapartiste ou républicain ? Autant d’ambivalences qui n’ont jamais œuvré pour sa reconnaissance… Peut être l’année 2010, qui voit les 250 ans de sa naissance, œuvrera en sa faveur ? Biographie De Florence à Paris Sa date de naissance laisse elle aussi un doute : le 14 septembre est mentionné sur le ...
Jacques Hétu, compositeur (Trois-Rivières, 8 août 1938 – Montréal, 10 février 2010)

Jacques Hétu, compositeur (Trois-Rivières, 8 août 1938 – Montréal, 10 février 2010)

Hommage Figure marquante de la musique contemporaine québécoise, le compositeur Jacques Hétu (1938-2010) vient de nous quitter pour rejoindre les étoiles. Certains musiciens ont voulu changer notre rapport à la musique en posant un diagnostic clinique sur les attractions auditives et pluri-sensorielles ; Jacques Hétu a modifié notre rapport à la vie dans un paysage sonore. Son œuvre est une exaltation du désir de vivre. Note : les hasards de l’état-civil étant ce ...
Camille Maurane, baryton (Rouen, 29 novembre 1911- Eau-Bonne, 21 janvier 2010)

Camille Maurane, baryton (Rouen, 29 novembre 1911- Eau-Bonne, 21 janvier 2010)

Hommage «La Philosophie Platonicienne nous enseigne que : La Musique est un bienfait des Dieux». C’est avec ces quelques mots manuscrits d’une écriture soignée que Camille Maurane signait le préambule à la réédition japonaise de l’intégrale de ses enregistrements pour Erato. Il profitait de ces lignes pour louer la soif de connaissance des artistes japonais lesquels «assimilent parfaitement le langage qui leur est proche par la finesse et la sensibilité». Le Pélleas ...
Elisabeth Söderström, soprano (Stockholm, 7 mai 1927- 20 novembre 2009)

Elisabeth Söderström, soprano (Stockholm, 7 mai 1927- 20 novembre 2009)

Hommage Vendredi noir pour l’opéra avec la disparition de soprano suédoise Elisabeth Söderström dont la voix s’est éteinte à l’âge 82 ans des suites de complications à un arrêt cardiaque. En 1947, elle a vingt ans à peine lorsqu’elle débute sa carrière dans un Bastien et Bastienne de Mozart sur la scène du Drottningholm Palace Theater de Stockholm. Longtemps sous-estimée, elle avance dans sa carrière suscitant l’admiration de ses pairs parmi lesquels ...
Le dernier grand  romantique autrichien

Franz Schmidt (1874-1939), le dernier grand romantique autrichien

Le 11 février 1939 disparaissait l’un des plus éminents compositeurs autrichiens de la première moitié du XXe siècle. Disparition passée pratiquement sous silence du fait des conditions historiques catastrophiques de l’époque. Hitler dirigeait en dictateur une Allemagne qui avait absorbé l’Autriche en 1938 mais dont l’immense majorité de la population germanique tolérait, acceptait ou défendait l’action politique et sociale. L’imminence d’un conflit européen devenait de plus en plus menaçante voire ...
Aaron Copland (1900-1990) : Fanfare for the Common Man

Aaron Copland (1900-1990) : Fanfare for the Common Man

La musique d’Aaron Copland (1900-1990) puise son énergie et ses couleurs dans les villes et les campagnes américaines. Elle représente l’un des actes fondateurs d’une musique nationale propre aux Etats-Unis. Copland naît à Brooklyn, New York, le 14 novembre 1900 au sein d’une famille modeste, à l’ouest de Long Island. Comme George Gershwin, son aîné de deux ans, il est issu d’une famille de juifs émigrés russes. Son père est ...
Alain Steghens (1962-2009)

Alain Steghens (1962-2009)

Portrait / Hommage C’est avec émotion que nous avons appris dernièrement le décès du journaliste Alain Steghens, décédé à son domicile à Paris dans le courant du mois de septembre. Titulaire d’un maîtrise de lettres modernes, doté d’une formation musicale, il se tourne vers le journalisme culturel avec une prédilection pour l’art lyrique et le répertoire français. Journaliste à «Questions de femmes», «Femina», «Têtu», «Le Monde de la Musique», «l’Avant-Scène Opéra», ...
Aulis Sallinen, symphoniste d’aujourd’hui et de toujours

Aulis Sallinen, symphoniste d’aujourd’hui et de toujours

Le parcours tracé par Aulis Sallinen depuis sa naissance près du lac Ladoga, en Carélie occidentale, situé au nord de Saint-Pétersbourg (aujourd’hui en territoire russe) le 9 avril 1935 l’aura conduit au rôle de compositeur phare de son pays et de symphoniste occidental de tout premier plan. Jeune étudiant formé par de prestigieux musiciens de la trempe de Aare Merikanto et de Joonas Kokkonen à l’Académie Sibelius, il a pour ...
Patrick Dupond : itinéraire d’un attachant surdoué

Patrick Dupond: itinéraire d’un attachant surdoué

Enfance et apprentissage Patrick Dupond est né le 14 mars 1959 à Paris. Enfant turbulent et bouillonnant d’énergie, sa mère tente vainement de canaliser l’énergie de son fils en l’inscrivant à diverses activités. Puis un jour, l’enfant a le déclic en assistant à un cours de danse classique : il sera danseur. « Je savais que ce métier serait ma vie », a-t-il immédiatement pressenti. « Aujourd’hui, rétrospectivement, j’ai l’impression de n’avoir ...
Rencontre du compositeur Franck Bedrossian avec les élèves du Lycée La Fontaine (Paris XVI) autour de l’œuvre Charleston

Rencontre du compositeur Franck Bedrossian avec les élèves du Lycée La Fontaine (Paris XVI) autour de l’œuvre Charleston

Grand Prix Lycéen des Compositeurs Chaque année «La Lettre du Musicien» organise le Grand Prix Lycéen des Compositeurs. Un comité artistique sélectionne plusieurs enregistrements monographiques de compositeurs contemporains sortis dans l’année, sélection soumise aux professeurs de musique en lycée volontaires qui la font écouter à leurs élèves, avec vote final et remise du prix au compositeur récompensé. L’occasion pour ces compositeurs d’aller à la rencontre de ce jeune public, formé de ...
Kalevi Aho, le symphoniste affranchi

Kalevi Aho, le symphoniste affranchi

Kalevi Aho (né en 1949)  est préoccupé par les conditions de l’existence humaine, et il croit que la musique est susceptible d’influencer la vie des peuples. Son esthétique est moins absolue et moins idéaliste que les romantiques, moins codifiée et formatée que les classiques, elle obéit moins à des règles préétablies que les néo-classiques ou les compositeurs sériels. Sa foi en la complexité des choses, et aussi en celle de ...
Aurèle Stroë (1932-2008) L’homme singulier

Aurèle Stroë (1932-2008) – L’homme singulier

Pourtant, sa musique, forte, singulière, est comparable à celle de Ligeti, Xenakis, Stockhausen, et bien souvent en avance sur ses contemporains : ainsi sa Musique pour cuivres, piano et percussion a de fortes parentés avec la pièce Eonta de Xenakis écrite bien après, d’autres œuvres comme Monumentum I (1967), semblent annoncer le mouvement spectral si cher en France, et, tout comme Stockhausen et Ligeti, il manifestait une volonté bien affirmée de ...
Ralph Vaughan Williams (1872-1958)

Ralph Vaughan Williams (1872-1958)

A la seule évocation d’un compositeur anglais, il y a fort à parier que le mélomane français imaginera un style à la fois sentimental et pompeux, à moins que, comme le producteur Walter Legge, il ne classe Vaughan Williams parmi les compositeurs «agraires», bons pour les «jours de marché». Il serait dommage de s’en tenir à ces idées discutables et de ne pas découvrir le compositeur anglais le plus important ...
Christophe Bertrand (né en 1981) L’art de la perturbation

Christophe Bertrand (né en 1981) L’art de la perturbation

«Je fonctionne par chocs» nous prévient d’emblée Christophe Bertrand : «Ligeti, par exemple, que j’ai découvert, adolescent, par hasard, fut une sorte de “révélation”. J’avais acheté son Concerto de chambre et c’est tout un univers musical qui s’ouvrait devant moi». Aujourd’hui, on trouve encore les traces de cet amour pour le maître hongrois, et, plus généralement, pour les compositeurs des années 60 et 70, dans le travail de cet ancien élève ...
Vol. 2 : son oeuvre

Centenaire Herbert von Karajan : son oeuvre

Seconde partie de notre évocation de la vie de Herbert von Karajan à l’occasion des 100 ans de sa naissance. Cette étape vous propose une analyse de son leg discographique et vidéographique. Comme Beethoven, Karajan eu trois périodes stylistiques dans sa longue carrière. La première, qu’on peut qualifier de « classique » va de ses débuts jusqu’à peu près la création du Philharmonia de Londres. La seconde, correspondant aux années 50, ...
Centenaire de Herbert von Karajan (1908-1989) Vol. 1 Sa vie

Centenaire Herbert von Karajan : sa vie

En ce mois d’avril 2008, le plus célèbre chef d’orchestre de la seconde moitié du XXe siècle aurait eu 100 ans. C’est en effet le 5 avril 1908, à Salzbourg, dans la ville qui a vu naître Wolfgang Amadeus Mozart un peu plus de 150 ans plus tôt, que vint au monde Heribert Ritter von Karajan, qui deviendra quelques années plus tard, et pour l’éternité Herbert von Karajan (1908-1989), chef ...
Un maître sans école

Jean Sibelius, un maître sans école

Nous vous proposons de partir à la recherche de la postérité de Jean Sibelius en dehors des frontières nationales. L’art de Jean Sibelius a-t-il pu générer ou inspirer un courant esthétique plus large en dehors de la Scandinavie ? Sans se disperser dans d’inutiles et stériles circonvolutions la réponse est simplement négative. Certes, ici ou là, est-il possible de détecter une influence ponctuelle, un emprunt, volontaire ou non, un timbre orchestral ou ...
Giuseppe di Stefano, ténor (Catane (Sicile), 25 juillet 1921- Santa Maria Hoe (Lecco), 3 mars 2008)

Giuseppe di Stefano, ténor (Catane 25 juillet 1921- Santa Maria Hoe 3 mars 2008)

Hommage Ce soir, le monde de l’opéra pleure l’un de ses plus nobles représentants. Figure emblématique de l’art lyrique de la deuxième partie de 20e siècle, le ténor Giuseppe di Stefano vient de s’éteindre. Il avait 86 ans. En novembre 2004, alors qu’il séjournait dans sa maison familiale au Kenya, il avait été assailli par des inconnus. Très gravement blessé, il avait été opéré et soigné dans un hôpital de Mombassa ...
Américain, mais universel !

George Gershwin, Américain, mais universel !

George Gershwin (1898-1937) est certainement le compositeur le plus facilement reconnu comme « américain » par le public. Cette étiquette lui colle à la peau depuis presque toujours et même Arturo Toscanini considérait sa musique comme la seule « véritablement américaine ». Mais Gershwin est à l’image des Etats-Unis, un condensé d’influences allié à une vie aussi épique que fascinante. Une vie « américaine » Né à New-York, George Gershwin ...
Henri Salvador (Cayenne, 18 juillet 1917 – Paris, 13 février 2008)

Henri Salvador (Cayenne, 18 juillet 1917 – Paris, 13 février 2008)

Hommage Un monument de la chanson française, grand-père éternellement jeune, vient de s’en aller. Avant de tirer sa révérence du monde des vivants, Henri Salvador avait fini sa tournée d’adieu le 21 décembre 2007. Bien que né à Cayenne, Henri Salvador a passé toute son enfance et son adolescence à Paris. En 1933 a lieu la révélation avec Louis Armstrong et Duke Ellington : il sera musicien de jazz. La Seconde Guerre ...
Charles Ives, amateur et visionnaire

Charles Ives, amateur et visionnaire

Central park in the Dark Organiste émérite et compositeur autodidacte, Charles Ives (1874-1954) rédige des œuvres radicales. Mais, Ives est un compositeur « amateur » qui se consacre à sa musique pendant son temps libre car son activité professionnelle est dédiée à la gestion de sa très lucrative société d’assurance Ives & Co. Central Park in the Dark, d’une petite dizaine de minutes, est l’une de ses pièces les plus ...
Messiaen, le vertige des sommets

Des Canyons aux Etoiles de Messiaen, le vertige des sommets

Des canyons aux étoiles est la partition orchestrale la plus vaste et monumentale d'Olivier Messiaen par son programme et par sa durée supérieure à l’heure et demie. Cette musique minérale, suggestive et granitique s’impose comme l’un des sommets de l’œuvre du compositeur français. 1. Présentation de l’œuvre. Commandée pour les célébrations du bicentenaire des Etats-Unis (1776), la pièce, composée entre 1971 et 1974, est créée à New York en 1974. Pour s’imprégner ...
George Szell, le refus du compromis

George Szell, le refus du compromis

Szell est un enfant de l’Empire Austro-hongrois, né à Budapest, il réalise ses études à Vienne. Parmi ses professeurs, on relève les noms des compositeurs Max Reger et Eusebius Mandyczewski, un ami de Brahms et ainsi que du pianiste Richard Robert. Dans la classe de ce dernier, il rencontre Rudolf Serkin avec lequel il se lie d’une amitié qui débouche sur de nombreuses collaborations. Szell est alors un enfant prodige ...
Frank Guarrera (Philadelphie, 3-XII-1923. Bellmawr [New-Jersey], 23-XI-2007)

Frank Guarrera (Philadelphie, 3-XII-1923. Bellmawr [New-Jersey], 23-XI-2007)

Hommage Le baryton américain Frank Guarrera est décédé vendredi dernier à son domicile des environs de Philadelphie. Il avait 83 ans. Pendant vingt-huit saisons consécutives, Frank Guarrera chante au sein de la troupe du Metropolitan Opera de New-York. Le 14 décembre 1948, il y fait des débuts remarqués dans Carmen de Bizet où, aux côtés de la mezzo-soprano Rise Stevens, de la soprano Licia Albanese et du ténor Ramon Vinay, il ...
Elgar célébré par  EMI

Sir Edward Elgar célébré par EMI

Né le 2 juin 1857, dans la petite ville de Broadhead près de Worcester, Edward Elgar était issus d’un milieu baigné dans la musique mais socialement modeste. Elgar apprend bien la musique mais le jeune compositeur monté de sa province frappe en vain à la porte des compositeurs londoniens (1889-1891) peu amènes d’accueillir un fils de petit commerçant venu de sa profonde campagne. Déçu et dépité, Elgar retrouve sa chère ...
La naissance de l’artiste moderne

Pablo Casals (1876-1973), la naissance de l’artiste moderne

Si dans les années 80 du XXe siècle, le monde entier découvre ou redécouvre Mstislav Rostropovitch comme étant le violoncelliste de notre temps, durant toute sa vie et dès son plus jeune âge, c’est Pablo Casals qui règne en maître incontesté dans la sphère du violoncelle. Durant près de 80 ans, son empreinte reste dans l’esprit de tous les artistes, car il est le premier à prendre position et à ...
Sir Georg Solti : le vice-roi du disque

Sir Georg Solti : le vice-roi du disque

Décédé il y a tout juste 10 ans, le légendaire Georg Solti fut avec Herbert von Karajan l’une des rares stars du disque connue au-delà des cercles de mélomanes. Auteur de près de 300 enregistrements, son style incisif et percutant trouvait dans les prises de son démonstratives de Decca un miroir étincelant. Né en 1912 en Hongrie, Georg Solti, de son vrai nom György Stern (nom qu’il changea dès 1930) étudia ...
 

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