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Portraits

Peter Hofmann, ténor (Marienbad, 22 août 1944 - Selb, Upper Franconia, 30 novembre 2010)

Peter Hofmann, ténor (Marienbad, 22 août 1944 – Selb, Upper Franconia, 30 novembre 2010)

Hommage Il habitait Wagner. Il y était chez lui. Il en connaissait tous les recoins. Il en savait toutes les subtilités. En dehors d’un Tamino chez Mozart, d’un Florestan chez Beethoven, ses voyages discographiques classiques ne se sont bornés qu’au culte wagnérien. Peter Hofmann, «heldentenor» par excellence, vient de s’éteindre d’une pneumonie, après une longue lutte contre la maladie de Parkinson. Avant de connaître les grandes scènes lyriques, Peter Hofmann débute ...
Hugues Cuenod, ténor (Corseaux s/ Vevey, 26 juin 1902 – Vevey, 6 décembre 2010)

Hugues Cuénod, ténor (Corseaux s/ Vevey, 26 juin 1902 – Vevey, 6 décembre 2010)

Hommage Il y a quelques années encore, on le voyait à l’Opéra de Lausanne. A cent ans passés, il avait plaisir à entendre la musique, sa musique. L’opéra. Après le spectacle, il aimait à deviser avec ses nombreuses connaissances et prolongeait volontiers la discussion. Il semblait que jamais il ne quitterait notre monde. Et pourtant, lentement, il s’est éteint. Au bel âge de 108 ans ! Avec une carrière commencée en 1928 dans ...
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Mildred Clary (1931-2010)

Hommage Que l’on m’autorise un souvenir personnel. La venue de Mildred Clary et de sa fidèle assistante à mon domicile en proche banlieue parisienne le jeudi 27 février 1997. Sa visite était motivée par un entretien programmé dans le cadre d’une série d’émissions consacrées au compositeur danois Carl Nielsen. L’interview s’intégrait dans le cadre du cycle bien connu sur France Musique «Les Mots et les Notes». Cette femme très élégante, d’une grande ...
Hans Knappertsbusch, le temps d’un titan

Hans Knappertsbusch, le temps d’un titan

Wagnérien illustre, Hans Knappertsbusch était un chef typique de la première moitié du vingtième siècle. Connu pour ses tempi retenus à l’extrême et sa phobie des répétitions, il reste pourtant un artiste majeur de l’histoire musicale. La parution d’un coffret d’archives est l’occasion de se replonger sur sa vie et son art. Hans Knappertsbusch voit le jour, en 1888, à Elberfeld (désormais un district de Wuppertal). Il étudie la philosophie ...
Pierre Lacotte ou la mémoire du ballet

Pierre Lacotte ou la mémoire du ballet

Attilio Labis disait : «On ne peut pas se sentir Prince tous les jours, mais le public doit voir un Prince tous les soirs». Pierre Lacotte pourrait aisément lui donner tort. Il apparaît en effet comme l’archétype du parfait gentilhomme. Homme de culture et homme de goût, son érudition et ses manières témoignent d’une délicieuse élégance d’un autre temps. Mais au-delà des seules apparences, Pierre Lacotte a exercé – et ...
Joan Sutherland, soprano (Sydney, 7 novembre 1926 – Les Avants s/Montreux, 10 octobre 2010)

Dame Joan Sutherland, soprano (Sydney, 7 novembre 1926 – Les Avants s/Montreux, 10 octobre 2010)

Hommage à « La Stupenda » Gravement malade depuis plusieurs mois, Joan Sutherland, l’une des plus grandes voix de l’art lyrique vient de s’éteindre dans sa maison des Avants. Elle avait 83 ans. Egale aux plus grandes voix lyriques du siècle dernier, Joan Sutherland a su offrir au monde de l’opéra un renouveau de popularité, perpétuant la voie qu’avait ouverte Maria Callas. Comme la diva grecque, Joan Sutherland restera inoubliable. Ce que ...
Christophe Bertrand (né en 1981) L’art de la perturbation

Christophe Bertrand (1981-2010), compositeur

Hommage Nous apprenons avec peine le décès du compositeur Christophe Bertrand à l’âge de 29 ans ce vendredi 14 septembre 2010. Originaire de Strasbourg, diplômé du conservatoire de sa ville natale (prix de composition obtenu en 2000 dans la classe d’Ivan Fedele), le Festival Musica lui consacre la même année un concert monographique. Pensionnaire de l’Ircam (2000/2001), lauréat de plusieurs disctinctions (Gaudeamus, Académie Française, SACEM), pensionnaire à la Villa Médicis (2008/2009), ...
Allan Pettersson (1911-1980)

Allan Pettersson (1911-1980) : Hommage

« Le bonheur me précède La tristesse me suit La mort m’attend» Edouard Levé* Suédois, pauvre et repoussé mais aussi volontaire, têtu et individualiste, tel apparaît Allan Pettersson, immense symphoniste marqué au fer incandescent par un destin farouchement hostile et adverse. On imagine sans difficulté le long chemin de croix semé d’embûches, menant du taudis immonde embrumé d’alcool et de bêtise où il habite enfant aux sublimes sensations de la création musicale, fussent-elles imprégnées de ...
Aux sources de la musique : hommage à sir Charles Mackerras (1925-2010)

Sir Charles Mackerras (1925-2010), aux sources de la musique

Hommage Sir Charles Mackerras a profondément marqué le XXe siècle musical. Mozartien d’exception, il nous a également (surtout ?) révélé Leoš Janáček. Il fut le premier à jouer et enregistrer Jenůfa dans sa version «authentique», à dégraisser Mozart (longtemps avant le retour aux instruments d’époque) et remettait inlassablement sur le métier ses œuvres de prédilection. Plus d’une soixantaine d’années de concerts, d’enregistrements et de tournées n’ont pas émoussé l’enthousiasme de ce chef ...
Cesare Siepi, basse (Milan, 10 février 1923 - Atlanta, 5 juillet 2010)

Cesare Siepi, basse (Milan, 10 février 1923 – Atlanta, 5 juillet 2010)

Hommage C’est la noblesse de la voix italienne qui s’éteint avec celle de Cesare Siepi. La chaleur de son timbre, sa légère noirceur faisait de Cesare Siepi un interprète d’une admirable aristocratie. Une aristocratie vocale qu’il portait dans tous ses rôles. Jamais dans le paraître, ses personnages étaient habités de la beauté des musiques qu’il servait avec rigueur. L’extrême dignité de sa voix a contribué à forger la légende autour de ...
Sir John Barbirolli, le latin dans un jardin anglais

Sir John Barbirolli, le latin dans un jardin anglais

Hommage Le 29 juillet 1970, le chef d’orchestre Sir John Barbirolli disparaissait ! À l’occasion des quarante ans de sa mort, il est important de se souvenir d’une des grandes baguettes britanniques du XXe siècle. Né en 1899 à Londres, Giovanni Barbirolli était d’origine française par sa mère et italienne par son père. La musique était au cœur de la famille : le père et le grand-père de Sir John avaient été membres ...
Joly Braga Santos (1924-1988)

Joly Braga Santos (1924-1988)

La présentation et la découverte de l’œuvre orchestrale du compositeur portugais Joly Braga Santos (1924-1988) ouvre sur une vision musicale quasiment inédite qui devrait susciter de nombreux et fervents adeptes. Son écriture orchestrale riche et variée, colorée et intense, personnelle et toujours fermement structurée possède de nombreux atouts dont la beauté et l’émotion constituent le socle fondamental. Ces qualificatifs s’adressent en priorité au cycle passionnant des six symphonies (1946, 1947, 1949, ...
Giulietta Simionato (Forli, 12 mai 1910 - Rome, 5 mai 2010)

Giulietta Simionato (Forli, 12 mai 1910 – Rome, 5 mai 2010)

Hommage Avec la disparition de Giulietta Simionato, l’opéra italien voit s’éteindre l’une des plus impressionnantes voix de mezzo-soprano. Celle qui disait d’elle-même d’avoir «toujours été une bête de la musique» allait fêter son centième anniversaire dans quelques jours En décembre 1963, j’étais en voyage d’affaires à Milan. Le désœuvrement d’un soir amène mes pas devant le mythique palais de La Scala. J’entre et acquiers un billet pour la représentation du soir. Mon ...
Magda Olivero, une voix pour trois générations

Magda Olivero, une voix pour trois générations

Hommage Le 25 mars 2010 la soprano italienne Magda Olivero fête son centième anniversaire. Voici quelques mois, la légendaire Adriana Lecouvreur non seulement donnait une interview qui la montrait dans une forme physique et mentale exceptionnelle, mais encore, au lendemain de cette journée, elle chantait, pour une poignée d’admirateurs, une romance tirée de la Francesca da Rimini de Zandonai. Certes la voix n’avait plus le phrasé qu’on lui connaissait par le ...
Luigi Cherubini

Luigi Cherubini (1760-1842)

Maria Luigi Carlo Zenobio Salvatore Cherubini (Florence, 14 septembre 1760 – Paris, 15 mars 1842) est il italien ou français ? classique ou romantique ? lyrique ou symphonique ? royaliste, bonapartiste ou républicain ? Autant d’ambivalences qui n’ont jamais œuvré pour sa reconnaissance… Peut être l’année 2010, qui voit les 250 ans de sa naissance, œuvrera en sa faveur ? De Florence à Paris Sa date de naissance laisse elle aussi un doute : le 14 septembre est mentionné sur le registre ...
Jacques Hétu, compositeur (Trois-Rivières, 8 août 1938 – Montréal, 10 février 2010)

Jacques Hétu, compositeur (Trois-Rivières, 8 août 1938 – Montréal, 10 février 2010)

Hommage Figure marquante de la musique contemporaine québécoise, le compositeur Jacques Hétu (1938-2010) vient de nous quitter pour rejoindre les étoiles. Certains musiciens ont voulu changer notre rapport à la musique en posant un diagnostic clinique sur les attractions auditives et pluri-sensorielles ; Jacques Hétu a modifié notre rapport à la vie dans un paysage sonore. Son œuvre est une exaltation du désir de vivre. Note : les hasards de l’état-civil étant ce ...
Camille Maurane, baryton (Rouen, 29 novembre 1911- Eau-Bonne, 21 janvier 2010)

Camille Maurane, baryton (Rouen, 29 novembre 1911- Eau-Bonne, 21 janvier 2010)

Hommage «La Philosophie Platonicienne nous enseigne que : La Musique est un bienfait des Dieux». C’est avec ces quelques mots manuscrits d’une écriture soignée que Camille Maurane signait le préambule à la réédition japonaise de l’intégrale de ses enregistrements pour Erato. Il profitait de ces lignes pour louer la soif de connaissance des artistes japonais lesquels «assimilent parfaitement le langage qui leur est proche par la finesse et la sensibilité». Le Pélleas ...
Elisabeth Söderström, soprano (Stockholm, 7 mai 1927- 20 novembre 2009)

Elisabeth Söderström, soprano (Stockholm, 7 mai 1927- 20 novembre 2009)

Hommage Vendredi noir pour l’opéra avec la disparition de soprano suédoise Elisabeth Söderström dont la voix s’est éteinte à l’âge 82 ans des suites de complications à un arrêt cardiaque. En 1947, elle a vingt ans à peine lorsqu’elle débute sa carrière dans un Bastien et Bastienne de Mozart sur la scène du Drottningholm Palace Theater de Stockholm. Longtemps sous-estimée, elle avance dans sa carrière suscitant l’admiration de ses pairs parmi lesquels ...
Le dernier grand  romantique autrichien

Franz Schmidt (1874-1939), le dernier grand romantique autrichien

Le 11 février 1939 disparaissait l’un des plus éminents compositeurs autrichiens de la première moitié du XXe siècle. Disparition passée pratiquement sous silence du fait des conditions historiques catastrophiques de l’époque. Hitler dirigeait en dictateur une Allemagne qui avait absorbé l’Autriche en 1938 mais dont l’immense majorité de la population germanique tolérait, acceptait ou défendait l’action politique et sociale. L’imminence d’un conflit européen devenait de plus en plus menaçante voire ...
Aaron Copland (1900-1990) : Fanfare for the Common Man

Aaron Copland (1900-1990) : Fanfare for the Common Man

La musique d’Aaron Copland (1900-1990) puise son énergie et ses couleurs dans les villes et les campagnes américaines. Elle représente l’un des actes fondateurs d’une musique nationale propre aux Etats-Unis. Copland naît à Brooklyn, New York, le 14 novembre 1900 au sein d’une famille modeste, à l’ouest de Long Island. Comme George Gershwin, son aîné de deux ans, il est issu d’une famille de juifs émigrés russes. Son père est ...
Alain Steghens (1962-2009)

Alain Steghens (1962-2009)

Portrait / Hommage C’est avec émotion que nous avons appris dernièrement le décès du journaliste Alain Steghens, décédé à son domicile à Paris dans le courant du mois de septembre. Titulaire d’un maîtrise de lettres modernes, doté d’une formation musicale, il se tourne vers le journalisme culturel avec une prédilection pour l’art lyrique et le répertoire français. Journaliste à «Questions de femmes», «Femina», «Têtu», «Le Monde de la Musique», «l’Avant-Scène Opéra», ...
Aulis Sallinen, symphoniste d’aujourd’hui et de toujours

Aulis Sallinen, symphoniste d’aujourd’hui et de toujours

Le Finlandais Aulis Sallinen (né en 1935) se distingue par sa production symphonique comme l’un des créateurs les plus significatifs de la musique occidentale depuis la seconde moitié du XXe siècle. Compositeur nourri du passé le plus glorieux mais en rien passéiste, bien intégré dans son époque, il a élaboré des partitions sans concession, absolument habitées et sources de merveilleuses écoutes. Le parcours tracé par Aulis Sallinen depuis sa naissance près ...
Patrick Dupond : itinéraire d’un attachant surdoué

Patrick Dupond: itinéraire d’un attachant surdoué

Enfance et apprentissage Patrick Dupond est né le 14 mars 1959 à Paris. Enfant turbulent et bouillonnant d’énergie, sa mère tente vainement de canaliser l’énergie de son fils en l’inscrivant à diverses activités. Puis un jour, l’enfant a le déclic en assistant à un cours de danse classique : il sera danseur. « Je savais que ce métier serait ma vie », a-t-il immédiatement pressenti. « Aujourd’hui, rétrospectivement, j’ai l’impression de n’avoir ...
Rencontre du compositeur Franck Bedrossian avec les élèves du Lycée La Fontaine (Paris XVI) autour de l’œuvre Charleston

Rencontre du compositeur Franck Bedrossian avec les élèves du Lycée La Fontaine (Paris XVI) autour de l’œuvre Charleston

Grand Prix Lycéen des Compositeurs Chaque année «La Lettre du Musicien» organise le Grand Prix Lycéen des Compositeurs. Un comité artistique sélectionne plusieurs enregistrements monographiques de compositeurs contemporains sortis dans l’année, sélection soumise aux professeurs de musique en lycée volontaires qui la font écouter à leurs élèves, avec vote final et remise du prix au compositeur récompensé. L’occasion pour ces compositeurs d’aller à la rencontre de ce jeune public, formé de ...
Kalevi Aho, le symphoniste affranchi

Kalevi Aho, le symphoniste affranchi

«La musique pour moi, au moins en ce qui concerne la grande musique, représente une manifestation des émotions et de l’âme. Dans la musique, j’entends le discours d’un être humain à un autre être humain ; j’entends sa joie, son chagrin, son bonheur, son désespoir. Et dans une composition, appréhendée dans son ensemble, j’entends son attitude existentielle, sa philosophie, son regard sur le monde – son message». Par ces mots ...
Aurèle Stroë (1932-2008) L’homme singulier

Aurèle Stroë (1932-2008) – L’homme singulier

Pourtant, sa musique, forte, singulière, est comparable à celle de Ligeti, Xenakis, Stockhausen, et bien souvent en avance sur ses contemporains : ainsi sa Musique pour cuivres, piano et percussion a de fortes parentés avec la pièce Eonta de Xenakis écrite bien après, d’autres œuvres comme Monumentum I (1967), semblent annoncer le mouvement spectral si cher en France, et, tout comme Stockhausen et Ligeti, il manifestait une volonté bien affirmée de ...
Ralph Vaughan Williams (1872-1958)

Ralph Vaughan Williams (1872-1958)

A la seule évocation d’un compositeur anglais, il y a fort à parier que le mélomane français imaginera un style à la fois sentimental et pompeux, à moins que, comme le producteur Walter Legge, il ne classe Vaughan Williams parmi les compositeurs «agraires», bons pour les «jours de marché». Il serait dommage de s’en tenir à ces idées discutables et de ne pas découvrir le compositeur anglais le plus important ...
Christophe Bertrand (né en 1981) L’art de la perturbation

Christophe Bertrand (né en 1981) L’art de la perturbation

«Je fonctionne par chocs» nous prévient d’emblée Christophe Bertrand : «Ligeti, par exemple, que j’ai découvert, adolescent, par hasard, fut une sorte de “révélation”. J’avais acheté son Concerto de chambre et c’est tout un univers musical qui s’ouvrait devant moi». Aujourd’hui, on trouve encore les traces de cet amour pour le maître hongrois, et, plus généralement, pour les compositeurs des années 60 et 70, dans le travail de cet ancien élève ...
Vol. 2 : son oeuvre

Centenaire Herbert von Karajan : son oeuvre

Comme Beethoven, Karajan eu trois périodes stylistiques dans sa longue carrière. La première, qu’on peut qualifier de « classique » va de ses débuts jusqu’à peu près la création du Philharmonia de Londres. La seconde, correspondant aux années 50, sera celle du murissement et de l’approfondissement de son style, et la troisième prendra ses racines dans les années 60, lorsque le style typique et caractéristique du chef sera définitivement établi, ...
Centenaire de Herbert von Karajan (1908-1989) Vol. 1 Sa vie

Centenaire Herbert von Karajan : sa vie

En ce mois d’avril 2008, le plus célèbre chef d’orchestre de la seconde moitié du XXe siècle aurait eu 100 ans. C’est en effet le 5 avril 1908, à Salzbourg, dans la ville qui a vu naître Wolfgang Amadeus Mozart un peu plus de 150 ans plus tôt, que vint au monde Heribert Ritter von Karajan, qui deviendra quelques années plus tard, et pour l’éternité Herbert von Karajan (1908-1989), chef ...