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Portraits

Un maître sans école

Jean Sibelius, un maître sans école

Nous vous proposons de partir à la recherche de la postérité de Jean Sibelius en dehors des frontières nationales. L’art de Jean Sibelius a-t-il pu générer ou inspirer un courant esthétique plus large en dehors de la Scandinavie ? Sans se disperser dans d’inutiles et stériles circonvolutions la réponse est simplement négative. Certes, ici ou là, est-il possible de détecter une influence ponctuelle, un emprunt, volontaire ou non, un timbre orchestral ou ...
Giuseppe di Stefano, ténor (Catane (Sicile), 25 juillet 1921- Santa Maria Hoe (Lecco), 3 mars 2008)

Giuseppe di Stefano, ténor (Catane 25 juillet 1921- Santa Maria Hoe 3 mars 2008)

Hommage Ce soir, le monde de l’opéra pleure l’un de ses plus nobles représentants. Figure emblématique de l’art lyrique de la deuxième partie de 20e siècle, le ténor Giuseppe di Stefano vient de s’éteindre. Il avait 86 ans. En novembre 2004, alors qu’il séjournait dans sa maison familiale au Kenya, il avait été assailli par des inconnus. Très gravement blessé, il avait été opéré et soigné dans un hôpital de Mombassa ...
Américain, mais universel !

George Gershwin, Américain, mais universel !

George Gershwin (1898-1937) est certainement le compositeur le plus facilement reconnu comme « américain » par le public. Cette étiquette lui colle à la peau depuis presque toujours et même Arturo Toscanini considérait sa musique comme la seule « véritablement américaine ». Mais Gershwin est à l’image des Etats-Unis, un condensé d’influences allié à une vie aussi épique que fascinante. Une vie « américaine » Né à New-York, George Gershwin ...
Henri Salvador (Cayenne, 18 juillet 1917 – Paris, 13 février 2008)

Henri Salvador (Cayenne, 18 juillet 1917 – Paris, 13 février 2008)

Hommage Un monument de la chanson française, grand-père éternellement jeune, vient de s’en aller. Avant de tirer sa révérence du monde des vivants, Henri Salvador avait fini sa tournée d’adieu le 21 décembre 2007. Bien que né à Cayenne, Henri Salvador a passé toute son enfance et son adolescence à Paris. En 1933 a lieu la révélation avec Louis Armstrong et Duke Ellington : il sera musicien de jazz. La Seconde Guerre ...
Messiaen, le vertige des sommets

Des Canyons aux Etoiles de Messiaen, le vertige des sommets

Des canyons aux étoiles est la partition orchestrale la plus vaste et monumentale d'Olivier Messiaen par son programme et par sa durée supérieure à l’heure et demie. Cette musique minérale, suggestive et granitique s’impose comme l’un des sommets de l’œuvre du compositeur français. 1. Présentation de l’œuvre. Commandée pour les célébrations du bicentenaire des Etats-Unis (1776), la pièce, composée entre 1971 et 1974, est créée à New York en 1974. Pour s’imprégner ...
Charles Ives, amateur et visionnaire

Charles Ives, amateur et visionnaire

Central park in the Dark Organiste émérite et compositeur autodidacte, Charles Ives (1874-1954) rédige des œuvres radicales. Mais, Ives est un compositeur « amateur » qui se consacre à sa musique pendant son temps libre car son activité professionnelle est dédiée à la gestion de sa très lucrative société d’assurance Ives & Co. Central Park in the Dark, d’une petite dizaine de minutes, est l’une de ses pièces les plus ...
George Szell, le refus du compromis

George Szell, le refus du compromis

Szell est un enfant de l’Empire Austro-hongrois, né à Budapest, il réalise ses études à Vienne. Parmi ses professeurs, on relève les noms des compositeurs Max Reger et Eusebius Mandyczewski, un ami de Brahms et ainsi que du pianiste Richard Robert. Dans la classe de ce dernier, il rencontre Rudolf Serkin avec lequel il se lie d’une amitié qui débouche sur de nombreuses collaborations. Szell est alors un enfant prodige ...
Frank Guarrera (Philadelphie, 3-XII-1923. Bellmawr [New-Jersey], 23-XI-2007)

Frank Guarrera (Philadelphie, 3-XII-1923. Bellmawr [New-Jersey], 23-XI-2007)

Hommage Le baryton américain Frank Guarrera est décédé vendredi dernier à son domicile des environs de Philadelphie. Il avait 83 ans. Pendant vingt-huit saisons consécutives, Frank Guarrera chante au sein de la troupe du Metropolitan Opera de New-York. Le 14 décembre 1948, il y fait des débuts remarqués dans Carmen de Bizet où, aux côtés de la mezzo-soprano Rise Stevens, de la soprano Licia Albanese et du ténor Ramon Vinay, il ...
Elgar célébré par  EMI

Sir Edward Elgar célébré par EMI

Né le 2 juin 1857, dans la petite ville de Broadhead près de Worcester, Edward Elgar était issus d’un milieu baigné dans la musique mais socialement modeste. Elgar apprend bien la musique mais le jeune compositeur monté de sa province frappe en vain à la porte des compositeurs londoniens (1889-1891) peu amènes d’accueillir un fils de petit commerçant venu de sa profonde campagne. Déçu et dépité, Elgar retrouve sa chère ...
La naissance de l’artiste moderne

Pablo Casals (1876-1973), la naissance de l’artiste moderne

Si dans les années 80 du XXe siècle, le monde entier découvre ou redécouvre Mstislav Rostropovitch comme étant le violoncelliste de notre temps, durant toute sa vie et dès son plus jeune âge, c’est Pablo Casals qui règne en maître incontesté dans la sphère du violoncelle. Durant près de 80 ans, son empreinte reste dans l’esprit de tous les artistes, car il est le premier à prendre position et à ...
Sir Georg Solti : le vice-roi du disque

Sir Georg Solti : le vice-roi du disque

Décédé il y a tout juste 10 ans, le légendaire Georg Solti fut avec Herbert von Karajan l’une des rares stars du disque connue au-delà des cercles de mélomanes. Auteur de près de 300 enregistrements, son style incisif et percutant trouvait dans les prises de son démonstratives de Decca un miroir étincelant. Né en 1912 en Hongrie, Georg Solti, de son vrai nom György Stern (nom qu’il changea dès 1930) étudia ...
Jacques Martin (Lyon, 22 juin 1933 – Biarritz, 14 septembre 2007)

Jacques Martin (Lyon, 22 juin 1933 – Biarritz, 14 septembre 2007)

Hommage Pourtant, Jacques Martin adorait la comédie musicale et l’opérette, au point d’enregistrer en 1978 La Belle Hélène d’Offenbach avec Jane Rhodes et Rémy Corrazza sous la direction d’Alain Lombard. Là n’était pas un coup d’essai puisque un document télévisé des années 60 le montre dans des extraits de Véronique de Messager. D’ailleurs en 1986, il reprend La Belle Hélène, en signant la mise en scène au Théâtre de Paris. L’homme était ...
Luciano Pavarotti (Modène, 12 octobre 1935 – Modène, 6 septembre 2007)

Luciano Pavarotti (Modène, 12 octobre 1935 – Modène, 6 septembre 2007)

O sole mio, addio … Luciano Pavarotti vient de s’éteindre dans sa ville natale de Modène. Bien plus qu’un simple chanteur d’opéra, c’est un soleil qui s’éteint. Car s’il est une chose sur laquelle tout le monde s’accorde, c’est un timbre inimitable reconnaissable immédiatement, comparable à la chaleur et à l’éclat d’un soleil d’été. Il est, et demeurera la personnification du ténor absolu, et pour le monde entier il restera IL ...
Sergiu Celibidache : un portrait  vidéographique

Sergiu Celibidache : un portrait vidéographique

Sergiu Celibidache est entré dans la légende de l’art de la direction pour ses tempi retenus à l’extrême, ses exigences redoutables en terme de répétitions et son refus catégorique de se plier aux sessions d’enregistrement. L’édition simultanée par les labels Euroarts et Opus Arte de quelques témoignages vidéographiques du chef d’orchestre nous offre une occasion de revenir sur la carrière de l’une des grandes baguettes de la seconde moitié ...
Pianiste et compositeur discret …

Wilhelm Kempff (1895-1991), pianiste et compositeur discret…

A l’heure où les jeunes virtuoses du clavier étourdissent autant par leur sonorité « tapageuse » que par leur intérêt exacerbé pour les grands couturiers du moment, on peut s’interroger. Que penserait Wilhelm Kempff de cette évolution du toucher, du jeu, du style, du monde musical en général ? Lui qu’on a (trop) souvent décrit comme le pianiste « calme et silencieux » se rebellerait-il, s’obstinerait-il à faire perdurer sa vision de la musique, tout en ...
Michel Serrault (24 janvier 1928, Brunoy – 29 juillet 2007, Honfleur)

Michel Serrault (24 janvier 1928, Brunoy – 29 juillet 2007, Honfleur)

Hommage « J’en ai rien à foutre de votre Mozart ! Je le connais pas ce mec là ! J’l’emmerde ! » (in Préparez vos mouchoirs, Bertrand Blier, 1978) La carrière de Michel Serrault a suffisamment croisé la musique pour que nous en parlions dans nos colonnes. Cet ancien séminariste reconverti dans le théâtre de boulevard, éternel second couteau du grand cinéma franchouillard des années 60/70 (Jean-Marc Thibault, Roger Vadim, Yves Robert, Jean Yanne, Claude Zidi, Robert ...
Teresa Stich Randall (Hartford, Connecticut. 24 décembre 1927 – Vienne, 17 juillet 2007)

Teresa Stich Randall (Hartford, Connecticut. 24 décembre 1927 – Vienne, 17 juillet 2007)

Hommage « Come scoglio », comme un roc chante Fiordiligi dans le Così fan Tutte de Mozart. Aujourd’hui le rocher s’est brisé avec la disparition de la soprano Teresa Stich Randall. Mozart vient de perdre l’une de ses voix parmi les plus respectueuses de son œuvre. La soprano américaine s’est éteinte à Vienne, la ville où elle vivait depuis de nombreuses années. Elle avait 79 ans. Fine musicienne, Teresa Stich Randall savait phraser ...
Jerry Hadley (Princeton, Ill., 16 juin 1952-Poughkeepsie, NY, 18 juillet 2007)

Jerry Hadley (Princeton, Ill., 16 juin 1952-Poughkeepsie, NY, 18 juillet 2007)

Hommage « Mon monde est poussière, et tout ce que j’ai aimé est mort ». Dans cette méditation de Candide tirée de l’opéra éponyme de Leonard Bernstein, le ton du chant de Jerry Hadley qu’on entend dans l’enregistrement qu’il grave en 1991 sous la direction du compositeur, révèle aujourd’hui toute la signification du message qui se terrait au fond de l’âme du ténor américain. D’une voix conduite avec une sensibilité touchante, le ténor semble ...
Beverly Sills, soprano (New-York, 25 mai 1927- 2 juillet 2007)

Beverly Sills, soprano (New-York, 25 mai 1927- 2 juillet 2007)

Hommage Tristesse dans le monde de l’opéra avec la nouvelle du décès de la soprano américaine Beverly Sills, le 2 juillet dernier, des suites d’un cancer des poumons. Avec sa disparition s’éteint l’une des figures parmi les plus emblématiques de l’histoire de l’opéra. Car la personne de Beverly Sills ne se résume pas seulement à l’image de la soprano au timbre de voix argenté, à l’agilité exceptionnelle, mais aussi à celle ...
Le serviteur de la création

Mstislav Rostropovitch, le serviteur de la création

Compositeur « contrarié », conscient de ses propres limites, Mstislav Rostropovitch décide de se lancer à corps perdu dans la création d’œuvres contemporaines, à défaut d’en écrire. Impressionné par ses deux mentors, Prokofiev et Chostakovitch et voyant qu’il n’arrive pas à se dégager de ses figures tutélaires, il abandonne rapidement la composition. Loin des clivages esthétiques, de Britten à Boulez, de Glière à Xenakis, cet engagement nous a légué un ...
Les Candidats et la culture

Les Candidats et la culture

Présidentielle 2007Que nous préparent les candidats pour 2007 ? Force est de constater que la culture n’est pas une priorité, et la part de la musique classique plutôt congrue. La plupart des QG de campagne (mis à part le PC) n’ont pas même daigné répondre à nos demandes. Les quelques lignes qui suivent sont donc un résumé et une analyse de ce que proposent les candidats via leurs programmes. Pour éviter toute ...
Renée Maheu, soprano, biographe et critique musical

Renée Maheu, soprano, biographe et critique musical

Hommage Une personnalité du monde musical canadien vient de nous quitter. La soprano Renée Maheu est décédée lundi 19 mars à l’âge de 78 ans. Née le 14 février 1929, elle s’initia d’abord au piano, puis étudia le chant avec Raoul Jobin et Pierre Bernac. Un malheureux accident de ski en Yougoslavie en 1968 vint interrompre une carrière prometteuse et déjà bien engagée. Elle devint par la suite correspondante pour Opéra ...
Lettre ouverte

Lettre ouverte à Roberto Alagna

Nous sommes très nombreux à déplorer l’étonnante tempête médiatique dans laquelle vous vous trouvez. Notre plus cher souhait est que vous retrouviez le plaisir de chanter quotidien qui semble vous avoir quitté. Mais comment en est-on arrivé là ? Depuis vos débuts, vous le savez, vous pouvez compter sur un public fidèle et toujours heureux de vous entendre et de vous voir, ravi de votre choix de répertoire, n’écoutant pas les oiseaux ...
Ernst Haefliger, ténor (Davos, [Grisons] 6 juillet 1919 - Davos 17 mars 2007)

Ernst Haefliger, ténor (1919 – 2007)

Il était un Evangelist de légende, l’un des interprètes majeurs des Winterreise de Schubert, le ténor suisse Ernst Haefliger s’est éteint samedi dernier à Davos, son village natal des Grisons. Il avait 87 ans. En janvier dernier, Ernst Haefliger était sur la scène du Stadttheater de Berne pour décorer les lauréats de la première édition du concours de chant qui porte son nom. La lumière qui jaillissait de ses yeux alors ...
La Diva exemplaire

Régine Crespin, la Diva exemplaire

L’héritage d’une grand-mère italienne, Mannolini, qui avec amour, excès, théâtralité et abnégation, a nourri la passion pour le chant et la scène de la petite Régine. Véritable premier « metteur en scène » de la future diva, elle organisait pour le public d’amis au bas de sa fenêtre un récital nocturne avec ovations, saluts et fleurs. L’air chaud de la banlieue de Marseille en période estivale participait certainement au succès. Elle a ...
Gian Carlo Menotti, (Cadegliano-Viconage, Lombardie 7 juillet 1911, Monaco 1er février 2007)

Gian Carlo Menotti (Cadegliano-Viconage, Lombardie 7 juillet 1911, Monaco 1er février 2007)

Originaire d’Italie, Gian Carlo Menotti entre à l’age de 12 ans au Conservatoire Giuseppe-Verdi de Milan, mais à la mort de son père en 1928 sa famille s’installe aux Etats-Unis. Il poursuit ses études musicales au Curtis Institute de Philadelphie – dont il devint par la suite enseignant – où il fait la connaissance de Leonard Bernstein et surtout Samuel Barber, qui fut son compagnon. En 1937, encore étudiant, il ...
janos_furst

János Fürst (Budapest, 8 août 1935 – Paris, 3 janvier 2007), chef d’orchestre

Hommage Pédagogue reconnu de la direction d’orchestre, János Fürst a enseigné son art au CNSM de Paris ainsi que dans plusieurs masterclasses à Londres, Szeged (Hongrie), Paris (avec l’Orchestre National d’Ile-de-France), Canton, … Violoniste, formé à l’Académie Franz-Liszt de Budapest, sa ville natale, il fuit la Hongrie communiste en 1958 et s’établit en Irlande ou il est engagé au sein de l’Orchestre Symphonique de la Radio irlandaise. En 1963 il fonde l’Irish ...
Décès de Galina Ustvolskaya (Petrograd, 17 juin 1919- Saint-Pétersbourg, 22 décembre 2006)

Galina Ustvolskaya (Petrograd, 17 juin 1919- Saint-Pétersbourg, 22 décembre 2006)

Hommage Ce n’est pas la première surprise que nous livre cette formidable créatrice. Ancienne élève de Dimitri Chostakovitch – les rumeurs leur ont prêté une liaison amoureuse passagère – elle est nommée dès 1948 professeure de composition au Conservatoire de Leningrad et compta parmi ses élèves Boris Tichtchenko et Victor Kissin. Elle mena sa vie en ermite, sortant peu, fuyant le contact humain. La découverte de sa musique lors de la ...
Décès du hautboïste Pierre Pierlot (Paris, 26 avril 1921 – Paris, 9 janvier 2007)

Décès du hautboïste Pierre Pierlot (Paris, 26 avril 1921 – Paris, 9 janvier 2007)

Hommage « Une chose curieuse ». Voilà ce que répondait Pierre Pierlot quand on lui demandait pourquoi il s’était lancé dans l’étude du hautbois. Bien que né à Paris, Pierre Pierlot suit sa famille qui s’installe peu après sa naissance à Avenne-sur-Helpe, près de Valenciennes. Son père, pâtissier, était un mélomane qui aimait particulièrement se rendre aux représentations de l’Opéra-Comique. Après avoir hésité à apprendre la flûte traversière, le jeune Pierlot opte à ...
Musicien, joueur d’échecs et homme de son temps

Philidor : musicien, joueur d’échecs et homme de son temps

PhilidorÀ l’âge de 6 ans, François-André (« notre » Philidor !), est reçu page à la Chapelle du Roi à Versailles, sous la direction de Campra. En août 1738, il exécute un Motet à grand chœur de sa composition, devant le Roi, à Versailles. C’est avec les musiciens de la Chapelle qu’il s’initie aux échecs, dominant aussitôt ces vétérans du noble jeu. Sorti des pages en 1740, il s’installe à Paris où, pendant ...