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Portraits

François-André Danican Philidor

François-André Danican Philidor (1726-1795)

François-André Danican Philidor (Dreux 1726 Dreux - Londres 1795), connu sous le nom du « grand Philidor », aujourd’hui estimé comme l’un des principaux compositeurs d’Opéra-Comique et célèbre en tant que meilleur joueur d’échecs de son temps, grandit dans la musique. Sa famille, d’origine écossaise et connue depuis le XVIIe siècle, compte quatorze instrumentistes dont neuf compositeurs. Le plus ancien d’entre eux, Michel Danican, hautboïste virtuose, avait enthousiasmé Louis XIII, lui rappelant le ...
Silvio Varviso (Zürich, 26 novembre 1924 - Anvers 2 novembre 2006)

Silvio Varviso (Zürich, 26 novembre 1924 – Anvers 2 novembre 2006)

Hommage Chef d’orchestre discret mais à la réputation sans failles, suisse italien né à Zurich et établi depuis 15 ans à Anvers, Silvio Varviso est brusquement décédé en Belgique le 2 novembre dernier, six semaines après la dernière production de Tosca de Puccini au Vlaamse Oper. Fils d’un professeur de chant, Silvio Varviso étudie au conservatoire de sa ville natale le piano, le violon, la clarinette, la trompette et les percussions. Cet ...
Hermann Abendroth (1883-1956) : les fulgurances de l’âme

Hermann Abendroth (1883-1956) : les fulgurances de l’âme

Figure importante de la vie musicale de la première moitié du siècle dernier en Allemagne, Hermann Abendroth appartenait à la génération de l’âge d’or de la direction d’orchestre, celle des Mengelberg et Golovanov, des chefs qui dirigeaient plus avec leurs tripes qu’avec leur intellect. Un beau coffret édité par Berlin Classics est l’occasion de se replonger dans l’héritage discographique d’un musicien dont on célèbre, cette année, le cinquantième anniversaire de ...
Marin Marais (1656- 1728), violiste et compositeur français de la période baroque.

Marin Marais (1656- 1728), violiste et compositeur français de la période baroque.

Il est enfant de chœur à la maîtrise de Saint-Germain-l’Auxerrois, où il se retrouve en compagnie d’autres jeunes futurs musiciens comme Michel Richard Delalande (1657-1726). À l’âge de seize ans, il devient l’élève du célèbre mais mystérieux joueur de viole M. de Sainte-Colombe. La légende raconte qu’il n’hésite pas à espionner son maître lorsque ce dernier joue de la viole l’été, dans une petite cabane au fond de son jardin. Le ...
Anna Russell (London (Ontario), 27 décembre 1891 – Bateman’s Bay (Australie), 18 octobre 2006)

Anna Russell (London (Ontario), 27 décembre 1891 – Bateman’s Bay (Australie), 18 octobre 2006)

Hommage Le rire est en deuil. Celle que le public de ses concerts avait surnommée « la femme la plus drôle du monde », Anna Russell, s’est éteinte mercredi dernier à l’âge de 94 ans. Prima donna de la parodie lyrique, elle prétendait avoir débuté sa carrière comme la soprano n°1 de l’Ellis Island Opera Company et avoir appris à jouer du hautbois d’après la lecture d’un article de l’Encyclopaedia Britannica. Dans ses récitals, ...
Armin Jordan (1932-2006)

Armin Jordan (1932-2006), chef d’orchestre

Hommage Il s’est éclipsé dans son nuage de fumée…Soudain il n’était plus là ! Il était de ceux qui vous laissent vraiment seul en partant ! Il semblait bougon, mais déguisait sa timidité en un humour piquant qui égayait son regard, dès qu’il se trouvait en bonne compagnie. Il se destinait la plupart de ses pochades, en juste retour de son sérieux dans tout ce qu’il accomplissait. Sa vie fut celle d’un artiste ...
Bernard Fabre-Garrus (1944-2006)

Bernard Fabre-Garrus (1944-2006), chef de choeur

Hommage Violoncelliste de formation, il fait ses premiers pas musicaux au Conservatoire de Marseille en étudiant dès l’age de 7 ans le piano. Alors qu’il n’a que 14 ans, à l’occasion d’un concert de Pablo Casals au Festival de Prades, il est pris d’un coup de foudre pour le violoncelle. Quoiqu’il en soit le démon de la musique s’est emparé de lui, le mal est fait, irrémédiablement. S’en suit une scolarité musicale ...
André Caplet (1878-1925)

André Caplet (1878-1925)

« Ce qu’il faut mettre en relief d’abord, parce que là réside l’essentiel, c’est du plus loin que je me souvienne, l’attirance toujours exercée sur moi par la mer. Enfant, je restais des heures à flâner au bord des grands bassins du Havre. J’écoutais le rythme des vagues déferlant sur la grève et, bien avant que je ne puisse partir seul, quand un marin m’emmenait dans son bateau, j’étais heureux et ...
Paolo Montarsolo (Portici –Naples-, 16 mars 1923 – Rome, 31 août 2006)

Paolo Montarsolo (Portici – Naples, 16 mars 1923 – Rome, 31 août 2006)

Hommage Paolo Montarsolo faisait partie de cette race de chanteurs souvent oubliée, souvent décriée, souvent laissée pour compte dans le monde de l’art lyrique. Aujourd’hui la cote d’amour des amateurs d’opéras va vers les sopranos, les mezzos, les ténors. Moins souvent vers les barytons ou les basses. Dans cet ultime registre, les basses-bouffe sont les parents pauvres de la profession. Et pourtant, il n’est d’opéras de Rossini sans que la basse-bouffe ...
Le 11 septembre et la musique

Mark Zuckerman, compositeur : Le 11 septembre et la musique

Il y a tout juste cinq ans, le 11 septembre 2001, trois avions civils projetés contre le World Trade Center et le Pentagone, tuaient en direct quelques milliers de personnes, montrant au monde entier combien, face au terrorisme et à des idéaux que nous ne comprenons pas, nos vies peuvent paraître fragiles. Tout le monde a en mémoire ces images terribles, maintes fois retransmises par la télévision : le traumatisme « post-11 ...
Astrid Varnay (Stockholm, 25 avril 1918 – Munich, 4 septembre 2006)

Astrid Varnay (Stockholm, 25 avril 1918 – Munich, 4 septembre 2006)

Hommage Plus que de grands discours, l’écoute de l’enregistrement « live » de l’Elektra de Richard Strauss au Festival de Salzbourg de 1964 illustre l’immensité du talent d’Astrid Varnay (2 CDs Orfeo ORF 298922). Unis dans un délire musical incroyable, Herbert von Karajan et la soprano suédoise semblent se livrer une bataille insensée d’où la musique de Strauss ressort plus intense que jamais. La clarté flamboyante de la voix de la soprano éclate ...
Klaus Tennstedt : Sous le signe du drame

Klaus Tennstedt : sous le signe du drame

Klaus Tennstedt (1926-1998) reste un chef d’orchestre peu connu en dehors d’une intégrale des symphonies de Mahler gravée au cours de la décennie 1980 pour le label EMI. Emigré tardivement en Europe de l’Ouest après une belle carrière de l’autre côté du Rideau de fer, le musicien rencontra à plusieurs reprises de graves ennuis de santé qui raréfièrent ses apparitions. Disparu prématurément en 1998, le maestro aurait célébré, cette année, ...
Lorraine Hunt (San Francisco, 1 mars 1954 – Santa Fé, 3 juillet 2006)

Lorraine Hunt (San Francisco, 1 mars 1954 – Santa Fé, 3 juillet 2006)

Hommage « Elle nous a pris dans un voyage de l’âme, et quand cette âme nous a quitté, nous avons ressenti l’impression d’une perte irremplaçable ». Ces mots du critique Richard Dyer dans The Boston Globe, le 17 octobre 2003 écrits au lendemain de la mémorable Mélisande de Lorraine Hunt au Boston Opera sonnent aujourd’hui comme une oraison funèbre. En effet, le 3 juillet, un cancer du sein emportait « la chanteuse de l’âme ». ...
Václav Talich (1883-1961)

Václav Talich (1883-1961)

Après la colossale « Karel Ančerl Gold Edition » en quarante-deux CDs, la parution chez Supraphon d’un DVD et d’une « Édition spéciale » de dix-sept CDs consacrés au chef d’orchestre tchèque Václav Talich vient à point nommé pour nous rappeler l’impact primordial de cet immense musicien, aux côtés de ses compatriotes Karel Šejna, Karel Ančerl, Václav Smetáček et Václav Neumann dont il fut finalement le père spirituel. Václav Talich fut – après Karel ...
Gustave Charpentier (1860-1956)

Gustave Charpentier (1860-1956)

A quinze ans, il est embauché comme employé à la comptabilité dans une filature, fonde une société symphonique et enseigne le violon à son patron, Albert Lorthiois, qui finance en retour son entrée au Conservatoire de Lille dans les cours de violon et d’harmonie, en 1878. L’année suivante, il se voit décerner un prix d’honneur de violon, et la municipalité de Tourcoing lui alloue une pension annuelle de 1. 200 ...
Anselmo_Colzani

Anselmo Colzani (Budrio, 23 mars 1918 – Milan, 19 mars 2006)

Hommage A quelques jours de son quatre-vingt huitième anniversaire, le baryton italien Anselmo Colzani est décédé dans une clinique milanaise. Décédé, selon la formule consacrée, des suites d’une longue maladie, le baryton Anselmo Colzani laisse une image un peu diaphane dans le monde de l’art lyrique. A Budrio, sa ville natale, il chante dans la chorale locale avant de quitter son travail d’employé de bureau pour s’engager dans la voie du chant ...
Anna Moffo [Wayne (Penn.), 27 juin 1932 – New-York, 11 mars 2006]

Anna Moffo [Wayne (Penn.), 27 juin 1932 – New-York, 11 mars 2006]

Hommage La belle voix de la soprano américaine Anna Moffo s’est éteinte le vendredi 11 mars 2006 à l’âge de soixante-treize ans. La beauté plastique d’Anna Moffo a failli la porter loin des scènes d’opéra pour la confiner dans les studios d’Hollywood. Mais, dès son plus jeune âge, elle tourne le dos à ce miroir aux alouettes pour lui préférer l’art lyrique. Elle étudiera le chant au Curtis Institute of Music ...
Eliahu Inbal : intégraliste phonogénique

Eliahu Inbal : intégraliste phonogénique

Né en 1936, le chef d’orchestre Eliahu Inbal célèbre son soixante dixième anniversaire avec un concert Mozart/Bruckner à la tête de l’Orchestre Philharmonique de Radio-France le 17 mars. À l’image d’Herbert von Karajan et de Georg Solti, Inbal est l’un des très rares chefs d’orchestre dont la carrière a été façonnée par le disque et plus particulièrement par le CD. Auteur d’intégrales Mahler, Bruckner, Schumann, Chostakovitch, Ravel, Scriabine et d’anthologies ...
Décès du chef de chœur Romano Gandolfi

Décès du chef de chœur Romano Gandolfi

Hommage Le 18 février 2006 s’est éteint à Parme un des plus grands serviteurs italiens de la musique. Chef de chœur essentiellement à l’opéra et donc homme de l’ombre, Romano Gandolfi était considéré par Claudio Abbado, Riccardo Muti, Leonard Bernstein, Herbert von Karajan, Carlo Maria Giulini, Riccardo Chailly et bien d’autres comme leur égal. Après une formation complète au Conservatoire Giuseppe Verdi de Milan, Romano Gandolfi est nommé chef de chœur du ...
James King (Dodge City, Kansas 22-5-1925 – Naples, Floride 21-11-2005)

James King (Dodge City, Kansas 22-5-1925 – Naples, Floride 21-11-2005)

Hommage Après ses études musicales, James King reçoit son diplôme de l’Université de Kansas City en 1952. Ses premières armes vocales le voient chanter des rôles de baryton et c’est à l’occasion d’un Messie de Händel qu’il découvre que ce registre ne lui convient pas. Il reprend alors ses études de chant auprès du baryton Martial Singher (1904-1990) pour remporter les American Opera Auditions à Cincinnati en 1961. Cette même année, ...
Roger Roger (1911-1995)

Roger Roger (1911-1995)

Un musicien français d’exception Lorsque le 5 août 1911, à Rouen, Edmond Roger donna à son nouveau-né le prénom de Roger, il témoigna d’un humour qui se transmit de façon la plus évidente en la personnalité et la musique de son fils. Musicien, Roger Roger le fut jusqu’au bout des ongles. Il faut dire qu’il avait de qui tenir : sa grand-mère Maria Leuters participe à la création de Tannhäuser à Monte ...
Arthur Honegger (1892-1955)

Arthur Honegger (1892-1955)

La France s’est vite arrogée ce compositeur majeur du XXe siècle qui a pourtant toujours gardé sa nationalité helvétique. Arthur Honegger est né au Havre le 10 mars 1892, ville où son père, négociant en café, s’était installé. La musique est familière dans le foyer des Honegger, et le jeune Arthur commence relativement tôt l’apprentissage du violon. Il poursuit ses études musicales au Conservatoire de Zurich en 1909, prenant ainsi ...
Paul Claudel (1868-1955)

Paul Claudel (1868-1955)

Originaire d’une famille bourgeoise de Champagne, Paul Claudel fait sa scolarité à Bar-le-Duc puis dès 1882 au lycée Louis-le-Grand à Paris, où le foyer familial s’installe, entraîné par sa fantasque sœur Camille qui travaille à l’atelier de sculpture de Colarossi. Durant ses études il côtoie Marcel Schwob et surtout Romain Rolland qui lui fait découvrir le milieu musical. Il lit avec passion les écrits d’Arthur Rimbaud (les Illuminations, une Saison ...
Piero Cappuccilli (Trieste 9-11-1929 - Trieste 11-7-2005)

Piero Cappuccilli (Trieste 9.11.1929 – 11.7.2005)

Hommage Le baryton Piero Cappuccilli est décédé le 11 juillet 2005 des suites d’une longue maladie. Il avait 75 ans. Originaire de Trieste, son amour de la mer transmis par son père, officier de la Marine italienne, l’amène dès son enfance à s’intéresser à la plongée, sport qu’il aimait immodérément. Il raconte que ses longues immersions en apnée lui ont donné le souffle qu’on lui connaissait ! Il débute dans I Pagliacci au ...
Albert William Ketèlbey (1875-1959)

Albert William Ketèlbey (1875-1959)

Il est des artistes en marge des normes, des œuvres génératrices de critiques, parfois acerbes, parfois dithyrambiques selon les époques et les lieux d’où proviennent les jugements émis. Albert (William) Ketèlbey répond parfaitement à cette définition. Qu’on en juge! Né à Birmingham le 9 août 1875, Ketèlbey, de lointaine ascendance danoise, affiche des dispositions musicales précoces et exceptionnelles comme instrumentiste et compositeur. Pianiste surdoué, il compose une sonate dès l’âge ...
I. Quelques jalons préliminaires

Niccolò Jommelli (1714-1774) I : Quelques jalons préliminaires

Introduction Entre Alessandro Scarlatti et Mozart, soit entre l’école napolitaine qui essaima partout en Europe, imposant dès 1715, l’essor des virtuoses de la voix et la magie évanescente de l’opéra italien et Wolfgang Amadeus Mozart qui en recueille l’essence et inaugure à l’âge classique les prémices du romantisme naissant, que savons-nous de la constellation des compositeurs de mérite, agissant à l’époque du rocaille, puis à l’âge dit galant, enfin, avant la ...
Giacomo Carissimi (1605-1674)

Giacomo Carissimi (1605-1674)

Modestie & gloire Le 21 juillet 1773, un bref papal de Clément XIV, Dominus ac Redemptor, prononçait la dissolution de la Société de Jésus (l’ordre des Jésuites), sous la pression de la France, de l’Espagne et du Portugal. Le Collegium Germanicum de Rome, 99 ans après la mort de Giacomo Carissimi, fermait ainsi ses portes. Or, ses archives et sa bibliothèque, fondées spécialement par le pape Clément X pour ...

Les 400 ans de Giacomo Carissimi (1605-1674) : Le génie d’un homme secret

L’œuvre léguée par Carissimi est inversement proportionnelle à ce que nous savons de lui. Il est rare qu’une œuvre parle seule pour celui qui l’a produite. L’homme laisse une ombre à peine esquissée, une silhouette fugitive, connue pour sa modestie et son humilité. Une vie passée dans le service de la musique. Mais la musique œuvre pour son nom. Une musique d’autant plus experte, qu’elle ne laisse rien au hasard, ...
Claude Ballif [1924-2004]

Claude Ballif [1924-2004]

Musicien de « la génération de Darmstadt » (1) aux côtés de Boulez, Stockhausen, Bério, Maderna, Pousseur, Kagel… Ballif ressent très tôt la nécessité des douze sons chromatiques qui oriente naturellement son écriture vers le système sériel. Mais un désir farouche d’indépendance - qu’il paiera sans doute très cher tout au long de sa carrière – l’amène assez vite à trouver ses propres solutions de langage qui échappent à toute école, ...
André Jolivet (1905-1974)

André Jolivet (1905-1974)

Biographie Montmartrois de naissance, André Jolivet commence l’apprentissage du piano auprès de sa mère, puis avec Madame Casadesus. Enfant de chœur à Notre Dame de Clignancourt, il y suit l’enseignement du Maître de Chapelle l’Abbé Théodas qui l’initie au chant grégorien et aux musiques sacrées de la Renaissance. Toutefois le dessin, la littérature et surtout le théâtre (entrer à la Comédie Française était un de ses rêves d’enfant) emportent ses préférences. ...