Mot-clef : Portraits Chefs d’orchestre

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Jeffrey Tate, ses grandes années à Genève

ResMusica revient sur les grandes années de Sir Jeffrey Tate au Grand Théâtre de Genève de 1982 à 1994 et sur une inoubliable Elektra. Né à Salisbury le 28 avril 1943,  le chef britanique vient de nous quitter à Bergame, en Italie, le 2 juin 2017.  Depuis 1982 où il dirige Le Nozze di Figaro avec le Comte de Ruggiero Raimondi, le Figaro de Claudio Desderi, la Comtesse d’Anna Tomowa Sintow et la ...
Georges Prêtre, chef séducteur

Georges Prêtre, chef séducteur

Né en 1924, Georges Prêtre s'est éteint le 4 janvier 2017. ResMusica lui rend hommage. Dans le monde médiatique d'aujourd'hui, le meilleur moyen de donner une résonance à une nécrologie est de lier le défunt à une personnalité encore plus connue que lui : le décès de Georges Prêtre est donc celui du "chef préféré de la Callas". Certainement, les quatre années de collaboration, les quatre dernières de la carrière réelle ...
Heinrich Schiff a définitivement raccroché archets et baguette

Heinrich Schiff a définitivement raccroché archets et baguette

Un concis communiqué de presse nous a appris la disparition à Vienne, dans la nuit du 23 décembre dernier, de l'éminent violoncelliste et chef d'orchestre Heinrich Schiff à l'âge de soixante-cinq ans. Né le 18 novembre 1951 à Gmunden en Haute Autriche, Heinrich Schiff s'était initié très jeune au violoncelle. Il avait étudié l'instrument avec entre autres Tobias Kühne et André Navarra, puis la direction d'orchestre avec Hans Swarowsky. Son jeu, très physique, faisait ...
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Il y a 160 ans naissait le plus fameux des chefs d’orchestre finlandais

Robert Kajanus est né à Helsinki le 2 décembre 1856. La capitale finlandaise soumise en partie à la volonté de la Russie ne comptait au milieu du XIXe siècle que 25 000 habitants environ. Sa vie musicale active n’atteignait cependant pas, loin de là, l’intensité et la richesse observées dans les grands centres européens comme Berlin, Leipzig, Vienne et Paris. Néanmoins plusieurs solistes internationaux s’y rendirent et Fredrik Pacius, bien qu’Allemand ...
Nikolaus Harnoncourt, l’immense chef nous a quittés

Nikolaus Harnoncourt, l’immense chef nous a quittés

Il avait annoncé en décembre dernier, dans une lettre adressée à son public du Musikverein de Vienne, qu’il renonçait à ses projets futurs et qu’il se retirait de la vie musicale pour des raisons de santé. L’immense chef autrichien Nikolaus Harnoncourt s’est éteint le 5 mars dans sa maison de Sankt Georgen im Attergau, près de Salzbourg, à l’âge de 86 ans. Un apprentissage viennois De souche aristocratique, Johann Nikolaus, comte de ...
Pierre Boulez, de la posture au mythe

Pierre Boulez, de la posture au mythe

Ses déclarations lapidaires, sa musique hyper-structurée, ses lectures radicales d’un nombre sélectionné d’œuvres ont fait de Pierre Boulez un être autant haï qu’adulé. Sa maîtrise du verbe et du second degré ont traîné ses détracteurs dans le ridicule plus qu’autre chose. De la posture à la structure Seul Jean Barraqué (1928-1973) a poussé aussi loin que Pierre Boulez le principe du sérialisme intégral, terme global qui en réalité reflète l’application à la ...
Kurt Masur - Photo: Radio France/Christophe Abramowitz

Kurt Masur (1927-2015), le chef bâtisseur

Kurt Masur, décédé le 19 décembre 2015 à l’âge de 88 ans restera dans l’histoire de la direction d’orchestre comme un bâtisseur et un humaniste. Un homme qui s’inscrivait dans le temps long - le seul qui vaille quand il s’agit de bâtir un orchestre - mais qui sut aussi être à la hauteur des circonstances historiques. En octobre 1989 à Leipzig, son sang-froid permit d’éviter un bain de sang ...
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Kirill Petrenko, discret souverain de Munich à Berlin

And the winner is... Kirill Petrenko ! On aimerait savoir ce qui a permis de débloquer la situation après l'échec, le 11 mai dernier, de la désignation du nouveau directeur musical de l'Orchestre Philharmonique de Berlin, et on peut supposer qu'une bonne partie des six semaines écoulées depuis ont été employées à négocier avec Kirill Petrenko les conditions d'un contrat sans doute assez différent de celui de Simon Rattle. C'est que ...
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Pierre Boulez, pour aujourd’hui et pour demain

Pierre Boulez a 90 ans le 26 mars. Hommage à une œuvre lumineuse et accessible, à l’opposé de tous les clichés. Les révolutionnaires d’hier font les trésors vivants d’aujourd’hui, et on ne peut voir sans quelque ironie l’officielle célébration du génie musical français dont les 90 ans de Pierre Boulez, le 26 mars prochain, sont l’occasion. C’est oublier un peu vite que la France, pendant longtemps, ne s’est pas intéressée de ...
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Pierre Monteux, chef d’orchestre

Lors de ses adieux à l’Orchestre Symphonique de San Francisco en 1952, Pierre Monteux déclara avec le plus grand sérieux toutefois non dénué d’humour : « Messieurs, je vais vous faire une importante et solennelle communication : je ne me teins pas les cheveux ! » Âgé à ce moment de 77 ans, le grand chef d’orchestre français, fait plutôt rare, exhibait une chevelure noire de jais malgré sa blanche moustache, et l’aspect d’éternelle jeunesse ...
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Centenaire de Ferenc Fricsay, l’héritier humaniste

Ferenc Fricsay est né à Budapest en 1914, dans l’empire d’Autriche-Hongrie, alors que le monde marchait au bord du gouffre. La musique est au cœur de la vie familiale car son père dirige la principale  harmonie militaire à Budapest. Il prend, dès ses 6 ans, ses premières leçons de piano. La passion de la direction le saisit très tôt car il fait ses débuts de chef « non officiel » à  l’âge ...
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Lorin Maazel, un portrait

Lorin Maazel fut un enfant prodige. Il fit ses débuts publics à l’âge de 8 ans dans la Symphonie inachevée de Franz Schubert ave l'orchestre de l'université de l'Idaho.  Un an plus tard, il partageait le pupitre avec Leopold Stokowski. Pour ses 11 ans, il était aux-côtés d’Arturo Toscanini à la tête du NBC Symphony Orchestra de New York. L'orchestre prit très mal l'invitation d'un enfant à son pupitre, il ...
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Charles Dutoit, un portrait discographique

Charles Dutoit est l’un des chefs d’orchestres dont la carrière est intimement liée à l’essor du disque. A l’occasion de son prix pour l’ensemble de la carrière décerné par le jury des International Classical Music Awards 2014, ResMusica dresse un portrait discographique du chef. Charles Dutoit est né à Lausanne, en Suisse, en 1936. Musicien accompli, il étudie  le violon, l’alto, les percussions, mais aussi les mathématiques, la sociologie et ...
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Leif Segerstam : 70 ans

Cet anniversaire nous rappelle le concert du jeudi 7 juin 2001 au Théâtre des Champs-Elysées de Paris. L’Orchestre  National de France avait programmé en création mondiale la Symphonie n° 48 de Leif Segerstam et Kullervo, la symphonie pour soprano, baryton, chœur d’hommes et orchestre, op. 7, de Jean Sibelius. Quelles particularités justifient cette réminiscence ? La symphonie  fut jouée par un orchestre sans chef  tandis que l’immense œuvre de Sibelius brilla de mille ...
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Hommage à Gerd Albrecht (1935-2014)

Gerd Albrecht voit le jour, en 1935, dans la très industrielle ville d’Essen. Son père, Hans Albrecht, est un musicologue réputé. Ses débuts sont fracassants, à l’âge de 22 ans, il remporte le premier prix du concours de direction d’orchestre de Besançon. Il effectue alors une entrée dans la carrière à l’ancienne, franchissant pas à pas les différentes fonctions d’un chef d’orchestre d’opéra : répétiteur à Stuttgart, premier chef d’orchestre à ...
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Claudio Abbado (1933-2014)

Claudio Abbado est né le 26 juin 1933 à Milan dans une famille de musiciens. Le père, Michelangelo, est professeur de violon au Conservatoire de Milan (il en sera par la suite directeur adjoint), la mère, Maria Carmela Savagnone, est pianiste. Troisième enfant de la famille, son frère Marcello et sa soeur Luciana, tous deux aînés, feront carrière dans la musique (le premier pianiste, compositeur puis directeur du Conservatoire de ...
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Wolfgang Sawallisch (1923-2013), le chef allemand à la recherche de la clarté

Le chef d’orchestre allemand Wolfgang Sawallisch est décédé, en février dernier, à l’âge de 89 ans. Retiré des podiums depuis 2004, il n’en restait pas moins un monstre sacré, dernier représentant d’une certaine image du chef d’orchestre, maître de chapelle humble et dévoué au compositeur. Alors que des hommages discographiques lui sont rendus par EMI, Universal et Supraphon, ResMusica revient sur la vie et sur l’art de ce chef. Une biographie Wolfgang ...
Bo Holten (c) Agnete Schlichtkrull

Bo Holten, chef et compositeur danois

On le connaît sans le connaître vraiment. Mais qui est Bo Holten ? Né au Danemark le 22 octobre 1948,  au fil des ans  il s’est fait connaître comme chef d’orchestre et de chœur  mais encore comme compositeur. Comme l’on dit de nos jours, Bo Holten a plusieurs casquettes. Et sa renommée croît régulièrement dans son pays natal où elle est très bien implantée mais aussi bien au-delà des frontières du ...
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Giuseppe Sinopoli, l’incompris

Décédé tragiquement, à l’âge de 55 ans, au pupitre, lors d’une représentation d’Aïda à Berlin, le chef d’orchestre-compositeur Giuseppe Sinopoli, commençait seulement à être reconnu par la critique internationale. Différentes rééditions rendent enfin justice à cet interprète au parcours et aux options interprétatives aussi singulières que souvent pertinentes. Natif de Venise, en 1946, Sinopoli étudie la musique au Conservatoire Benedetto Marcello, et en particulier la composition avec Ernesto Rubin de ...
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Karel Ančerl, la musique pour survivre

Né le 11 avril 1908 à Tučapy, en Bohême du sud, Karel Ančerl grandit dans un milieu modeste et non mélomane. Enfant, il commence pourtant à apprendre le violon. Aussi déterminé que doué –sinon plus- il gagne sa place dans l’orchestre local dès l’âge de 11 ans. Au lycée, Ančerl s’initie au piano et se passionne de plus en plus pour la musique. Contre la volonté de ses parents, il ...
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Gennady Rozhdestvensky, le dernier des géants

Gennady Rozhdestvensky voit le jour en 1931, il est le fils du chef d’orchestre et pédagogue Nikolai Anosov et de la soprano Nathalia Rozhdestvenskaya. De manière à éviter les accusations de népotisme, le jeune musicien prend le nom de sa mère. Il étudie au Conservatoire de Moscou la direction d’orchestre, avec son père, et le piano avec Lev Oborin. À l’âge de 20 ans, il effectue des débuts fracassants au Bolchoï, ...
kurt sanderling

Hommage au chef d’orchestre Kurt Sanderling

Kurt Sanderling, c’est tout d’abord une vie hors du commun. Né en 1912 en Prusse orientale, il fait ses premiers pas dans la carrière de musicien comme répétiteur à l’opéra d’Etat de Berlin (désormais Deutsche Oper) de 1931 à 1933. Il apprend le métier de chef sur le tas en observant les grands musiciens : Erich Kleiber, Bruno Walter ou Otto Klemperer. Mais cette carrière prometteuse est arrêtée par la ...
Thomas Beecham et Sibelius

Thomas Beecham et Sibelius

Le chef d’orchestre Thomas Beecham fut l’un des plus fervents défenseurs de la musique de Sibelius. Le chef anglais, né quatorze ans après Sibelius, silencieux à partir de la fin des années 1920 pendant presque trois décennies dans sa retraite solitaire de sa propriété d’Aïnola, ne lui survivra que de quatre années seulement. A l’occasion du 50e anniversaire de la disparition du chef d’orchestre britannique Sir Thomas Beecham (1879-1961), deux ...
Musique oblige !

Thomas Beecham : Musique oblige !

L’année 2011 marque les cinquante ans de la mort du chef d’orchestre anglais Thomas Beecham. Alors qu’il commence à être injustement oublié, il est intéressant de se replonger dans le parcours d’un artiste qui fut l’égal de Wilhelm Furtwängler, Bruno Walter ou Arturo Toscanini. Avant de raconter la vie de Sir Thomas Beecham (1879-1961), il est essentiel de rendre hommage à l’incroyable animateur de la vie musicale anglaise qu’il fut ! ...
Esa-Pekka Salonen

Esa-Pekka Salonen : Parcours du chef d’orchestre

Pendant de nombreuses années, Esa-Pekka Salonen était plus reconnu pour ses activités de chef d’orchestre que par ses compositions. Si désormais, la facette créatrice l’a consacré comme compositeur majeur, il n’en reste pas moins un virtuose de la baguette. À la tête des orchestres de la radio suédoise, puis du Los Angeles Philharmonic et désormais du Philharmonia orchestra de Londres, le chef a laissé des enregistrements majeurs et marqué le ...
L’intransigeant

Václav Talich (1883-1961), l’intransigeant

Václav Talich marqua profondément l’histoire de la direction d’orchestre du XXe siècle. Sous son règne, long d’une vingtaine d’années, l’Orchestre Philharmonique Tchèque se hissa à la hauteur des meilleures formations mondiales. Animé par une forme de carriérisme et une ambition artistique qui ne sont pas sans rappeler celles de Gustav Mahler, il dirigea également d’une main de fer le Théâtre national de Prague, institution emblématique de l’histoire de son pays. ...
Portrait discographique

David Zinman, portrait discographique

La carrière de David Zinman est jalonnée par une succession de mandats, relativement longs au regard des habitudes actuelles, qui lui ont permis de travailler en profondeur et surtout d’enregistrer sur le long terme. Le chef américain est donc passé à la tête des orchestres de Rochester (de 1974 à 1985), de Rotterdam (1979 à 1982), de Baltimore (1995 à 1998) et de la Tonhalle de Zurich (depuis 1995 et ...
Hans Knappertsbusch, le temps d’un titan

Hans Knappertsbusch, le temps d’un titan

Wagnérien illustre, Hans Knappertsbusch était un chef typique de la première moitié du vingtième siècle. Connu pour ses tempi retenus à l’extrême et sa phobie des répétitions, il reste pourtant un artiste majeur de l’histoire musicale. La parution d’un coffret d’archives est l’occasion de se replonger sur sa vie et son art. Hans Knappertsbusch voit le jour, en 1888, à Elberfeld (désormais un district de Wuppertal). Il étudie la philosophie ...
Aux sources de la musique : hommage à sir Charles Mackerras (1925-2010)

Sir Charles Mackerras (1925-2010), aux sources de la musique

Hommage Sir Charles Mackerras a profondément marqué le XXe siècle musical. Mozartien d’exception, il nous a également (surtout ?) révélé Leoš Janáček. Il fut le premier à jouer et enregistrer Jenůfa dans sa version «authentique», à dégraisser Mozart (longtemps avant le retour aux instruments d’époque) et remettait inlassablement sur le métier ses œuvres de prédilection. Plus d’une soixantaine d’années de concerts, d’enregistrements et de tournées n’ont pas émoussé l’enthousiasme de ce chef ...
Sir John Barbirolli, le latin dans un jardin anglais

Sir John Barbirolli, le latin dans un jardin anglais

Hommage Le 29 juillet 1970, le chef d’orchestre Sir John Barbirolli disparaissait ! À l’occasion des quarante ans de sa mort, il est important de se souvenir d’une des grandes baguettes britanniques du XXe siècle. Né en 1899 à Londres, Giovanni Barbirolli était d’origine française par sa mère et italienne par son père. La musique était au cœur de la famille : le père et le grand-père de Sir John avaient été membres ...