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« Hänsel und Gretel » crème de jouvence

L’opéra d’Humperdinck Hänsel und Gretel jouit d’un privilège particulier que seul le Casse-Noisette de Tchaïkovsky lui dispute. Ces œuvres appartiennent à la catégorie des incontournables de Noël. Peu montée en France – ce qui est bien dommage – cette pièce bénéficie d’une grande popularité outre-Rhin grâce à ses références aux thèmes folkloriques populaires. Enregistrée en 1953 pour la maison de disque EMI, cette production est signée par l’inénarrable Walter Legge. A ce nom, les connaisseurs savent que le disque sera d’une très grande qualité et ils n’auront pas torts. A l’image de tous les autres enregistrements estampillés « Legge », celui-ci est superbe. La distribution est à la hauteur de nos espérances. Trop de qualité tuant la qualité, est un peu moins convaincante en petite fille qu’ en petit garçon. On aurait peut-être aimé une Gretel un peu plus « spontanée ». Cessons de faire la fine bouche, cet enregistrement est tout simplement magnifique. Chaque chanteur tient son rôle à la perfection avec une mention toute particulière pour Else Schürhoff dans le rôle de la sorcière. Quant à la direction d’, elle fait ressortir l’apparente simplicité d’une partition qui se veut pourtant très exigeante. Bref, ce disque est un excellent moyen de prolonger la période des fêtes tant il respire la joie et la bonne humeur. Petit bonus, quelques « perles », notamment la première scène du premier acte en Italien, se trouvent à la fin du second disque. A écouter absolument si vous êtes très curieux !

Remercions Naxos d’avoir eu l’excellente idée de re-publier ce disque à l’occasion de l’anniversaire des 150 ans de la naissance du compositeur. Certains pourraient reprocher l’absence de livret, mais n’oublions pas que Naxos a le mérite de rendre accessible à toutes les bourses les meilleurs enregistrements. Dommage que le texte de présentation ne soit réservé qu’aux anglicistes.