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Trio Oïstrakh, tsar mais pas star

Attention, la première écoute du pourrait s’avérer décevante à ceux dont les yeux brillent à la seule évocation de dix disques par . En formation de trio, le violoniste surnommé le Roi David ne joue pas à la star. Non seulement il est musicien de chambre et mise sur la cohésion, mais ses coéquipiers ont un jeu en retenue, jouant la carte de l’extrême classicisme.

Formé en 1940, le restera en activité jusqu’à la disparition du violoncelliste Sviatoslav Knouchevitski en 1963. Le coffret Brilliant documente une dizaine d’années, de 1947 à 1958. Knouchevitski, né en 1908, est le moins connu des trois musiciens en Occident. Soliste et premier solo au Bolchoï de 1929 à 1943, Glière, Khatchatourian et Maïakovski composèrent des concertos pour lui. D’un style pudique qui fuit l’expressionisme, le sensationnel, et recherche l’équilibre, il impose un classicisme qui paraît froid, presque désengagé dans le répertoire germanique.

Le Trio Oïstrakh a plus de chaleur dans les œuvres slaves, Rachmaninov ou Glinka par exemple, et particulièrement dans Smetana et surtout Chebaline, dont le premier mouvement du Trio a été enregistré en défense de ce compositeur, alors qu’il était dans la ligne de mire des autorités soviétiques. Dans ces œuvres Oïstrakh et Oborine reprennent leurs couleurs et leur flamme, au risque de laisser le violoncelle en retrait. Le Trio en la mineur de Tchaïkovski, enregistré en 1947, pâtit d’une prise de son au spectre sonore restreint. En revanche le Trio en la mineur de Ravel, le compositeur le plus occidental et le plus moderne esthétiquement, réussit très bien au Trio Oïstrakh où les qualités de rigueur sont nécessaires à l’épanouissement du style ravélien.

Les mélomanes habitués à entendre les artistes de l’ère soviétique jouer leur vie dans les enregistrements soviétiques, Oïstrakh en particulier, seront déconcertés par ce coffret. Les autres pourront partir avec profit à la découverte de ce classicisme alla russe.

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