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Premier disque de la Maîtrise de Radio France avec Sofi Jeannin

Un fort joli disque de la sur le thème de la mer.

On n’a pas tellement l’occasion d’admirer au disque la sonorité stricte et claire des jeunes maîtrisiens de Radio-France. Cet album exhume des harmonisations a capella de chants populaires réalisées pour l’ensemble peu après sa création en 1946. Ce n’est toutefois pas, comme l’affirme , le premier enregistrement de ces recueils, puisque la Maîtrise des enfants de la R.T.F. avait gravé pour son quinzième anniversaire, chez Pathé, un programme quasiment identique, sous la direction de son chef de l’époque, Jacques Jouineau. En complément, une version en français du petit « vaudeville » de Britten, The Golden vanity, une commande des Wiener Sängerknaben en 1966.

La traduction en français de The Golden vanity peut tout à fait se défendre, d’autant que le travail de Vincent Tavernier et de Claire Marchand donne un résultat compréhensible et respectueux de la prosodie. Reste qu’une œuvre si particulière n’est pas facile à défendre au disque. Les enfants se montrent impeccables, avec toujours une jolie couleur. Il manque toutefois beaucoup de l’intensité et de la vivacité que le compositeur insufflait aux boys de Wandsworth dans son enregistrement pour Decca. La noirceur de cette petite histoire, si typique de Britten, n’est qu’entraperçue. Et l’intérêt se porte plutôt sur l’autre moitié du disque.

On ne peut que savourer la sélection de chansons soigneusement arrangées par Dutilleux et par Daniel-Lesur. Le premier avait choisi d’authentiques chants de marins, qui accompagnaient les manœuvres, avec parfois une tonalité égrillarde (« Y a z’un petit bois ») ou nostalgique (« Pique la baleine »). Le second avait rassemblé des chansons folkloriques de diverses origines (Cornouailles, Bretagne, Provence), pas toujours marines (une tyrolienne suisse !). Un répertoire qui mériterait une exploration plus approfondie tant il sied idéalement à la Maîtrise pour laquelle il fut conçu.

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