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Joseph Samson par la Maîtrise de Dijon

Beau programme thématique, qui plonge l’auditeur dans la musique française sacrée du début du vingtième siècle. Modernité et médiévisme se retrouvent pour un disque attachant et original.

Ce CD au programme original et innovant vaut surtout pour l’hommage fait au compositeur Joseph Samson, maître de chapelle associé de très près à la maîtrise de la cathédrale Saint-Bénigne de Dijon, qu’il dirigea de 1930 à 1957. Outre la Messe Amor a longe, on entendra des hymnes et harmonisations dues à la plume du compositeur dijonnais, ainsi que quelques belles pages de compositeurs marquants comme Widor, Duruflé, Jehan et Albert Alain, ainsi que d’autres moins connus, Paul Berthier et Jean-Louis Gand. Le fil thématique du programme vaut à l’album le joli nom de « La cathédrale enchantée », référence de toute évidence à l’action de Joseph Samson à Saint-Bénigne, mais sans doute aussi allusion à l’œuvre d’Albert Alain La cathédrale incendiée, un des morceaux les plus théâtraux de l’album. Ce programme d’une grande unité esthétique nous plonge dans la musique française sacrée de la première moitié du vingtième siècle, avec toutes ses influences médiévales et grégoriennes qui se mêlent à la modernité caractéristique du temps. Toute une époque !

L’interprétation est de qualité, même si la maîtrise de Dijon ne saurait égaler, en termes de précision d’attaque et d’intonation, les belles formations baroques auxquelles nous sommes désormais habitués. Les deux organistes sollicités, Frédéric Mayeur et Maurice Clerc, font tous deux merveille sur le remarquable instrument de Saint Bénigne, et nous gratifient, en plus des pages vocales, de pièces instrumentales de Widor et de Duruflé. On pourra certes regretter l’agencement des pièces, qui entrecoupe d’autres morceaux les différents mouvements de la Messe Amor a longe, alors qu’on aurait préféré l’entendre dans la continuité. Un bel hommage à Samson, néanmoins, dont on espère qu’il sera suivi d’autres réalisations.

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