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Biographies

Claude Glayman carte vitale

Claude Glayman, une vie entre politique et musique

Notre confrère Claude Glayman, critique musical et journaliste politique, est l’auteur d’essais sur la musique du XXe siècle (Entretiens avec Henri Dutilleux, Actes sud ; Drôles de gammes, Seuil ; Musiciens de notre temps depuis 1945, avec Jacques-Emmanuel Fousnaquer et Christian Leblé, Plume) ou la plume littéraire d’hommes et de femmes politiques (Changer de Jacques Delors, Stock ; La Plume et le poing de Claude Estier préfacé par François Mitterrand, Stock ; Si je ...
Richard Wagner - Ma vie

Ma vie de Richard Wagner, édition du bicentenaire

Richard Wagner ne peut pas s’empêcher de faire dans le monumental, son autobiographie dépasse les 800 pages alors même qu’elle s’arrête exactement là où beaucoup auraient aimé qu’elle commence : la dernière partie de sa vie à partir de la protection offerte par le roi Louis II, sa vie avec Cosima et la construction de Bayreuth. Il applique ensuite à son texte le principe de la mélodie infinie, qui ne se ...
wagner louis II

Richard Wagner et Louis II comme si vous y étiez

Parmi les multiples éditions qui fleurissent pour célébrer le bicentenaire wagnérien, en voici une, au titre en forme de métaphore, qui devrait intéresser, voire même passionner, tous les admirateurs du maître de Bayreuth, mais aussi ceux qui s'intéressent à ce roi de Bavière au destin tragique, et pourquoi pas aussi aux cinéphiles qui trouveront ici le verso historique de la vision artistique de Luchino Visconti dans son Ludwig ou le ...
wagner_denizeau_bne

Un Wagner pour tous … et plus si affinité 

Notre tradition occidentale classificatoire nous a habitués à opérer et à accepter des raccourcis dévalués par trop d’approximations, de contacts figés et de manichéisme insupportable. En écrivant ce Wagner, nouvelle étape éditoriale de l’excellente collection Horizons assurée par bleu nuit éditeur, Gérard Denizeau, dans un effort de synthèse remarquable ne se dispense nullement de poser les questions rendant à l’écrivain, au compositeur, au polémiste toute sa complexité, ses contradictions ...
verdi eyrolles

Verdi pour tous

Année du bicentenaire de sa naissance oblige, et dans la foulée de l'ouvrage qu'elle consacre à Wagner pour la même raison (ironie de l'histoire !), Sylvie Oussenko nous livre ce petit livre sur Giuseppe Verdi, sa vie son oeuvre, écrit à quatre mains avec Gabriel Bacquier, célèbre interprète de grands rôles verdiens. Le livre, résolument pratique, ne fait qu'esquisser la biographie du maître, et l'attention du lecteur est portée vers les ...
mavie_muzerelle_geulard

L’art d’Arsène Muzerelle à la cathédrale de Reims

Arsène Muzerelle : un patronyme que l’on n’oublie pas ! Pour ceux qui l’on connu ou entendu, le souvenir ne s’efface pas. Aujourd’hui jouissant d’une retraite bien méritée, ce grand artiste français nous livre ses mémoires. Divers chapitres rythment cet ouvrage, depuis une brève biographie, jusqu’à la description du grand orgue de la cathédrale de Reims, en passant par ses activités de maitre de chapelle et d’organiste dans ce vénérable ...
fayard bartok

L’évènement Bartók

Sans aucun doute, cette biographie est le plus ample et le plus complet travail jamais publié en langue française sur Béla Bartók. Et au-delà, elle prend une place majeure dans la bibliographie internationale vouée à cette immense figure hongroise. Son premier mérite est de permettre, au lecteur francophone, d’accéder à une impressionnante collection de documents qui, en langue magyar, touchent à la vie musicale hongroise et à la place, toujours singulière, ...
cosima wagner2

Biographie de Cosima Wagner : volonté et destin

Lorsque Cosima sortit de l'état de prostration qui l'avait saisie à la mort de Richard Wagner, en 1883, et entreprit de faire du Festival de Bayreuth l'institution florissante qu'il est encore aujourd'hui, elle assura un rôle que personne, pas même Wagner, n'avait prévu pour elle. George Bernard Shaw ne lui accordait, en 1889, « aucune fonction à remplir, hormis celle, illégitime, de commémoratrice en chef ». Pour faire aboutir la mission qu'elle ...
Livre_Grands pianistes_Alain Lompech_Buchet-Chastel

44 grands pianistes sélectionnés par Alain Lompech

L’éditeur Buchet Chastel nous propose une série d’ouvrages consacrés aux grands interprètes du XXe siècle confiés chacun à un spécialiste du genre. C’est ainsi qu’après Les grands violonistes par Jean-Michel Molkhou, paraissent simultanément Les grands chanteurs vus par Richard Martet et Les grands pianistes sélectionnés par Alain Lompech. Pour l’an prochain l’éditeur nous annonce déjà Les grands chefs d’orchestre de Christian Merlin. C’est donc Alain Lompech, spécialiste bien connu du piano, ...
Une étoile pour le Tsar

Une étoile pour le Tsar ou le destin d’une ambitieuse

« Mon nom est Mathilde Kschessinska et j’ai été la plus grande ballerine russe des scènes impériales. Mais le monde où je suis née, celui dans lequel j’ai été élevée, a disparu depuis longtemps, de même que tous ses acteurs – morts, assassinés, exilés, fantômes ambulants. Je suis l’un de ces fantômes. » Cette vieille dame digne qui nous raconte son histoire n’est pas une héroïne comme les autres : ...
florent_schmitt

Florent Schmitt : fin de la double peine ?

Décédé en 1958, le purgatoire « habituel » attendait, sûr de lui, l’homme et sa musique. Cet oubli posthume fut accentué probablement par les reproches de « collaboration » qui touchèrent Florent Schmitt à la fin de la Seconde Guerre mondiale. L’auteure, la musicologue Catherine Florent, aborde ce problème sans appuyer ni esquiver. Pour le reste, presque toute l’existence de ce grand musicien français se place au niveau de l’exigence, de la perfection et ...
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Emile Goué, un compositeur retrouvé

La parution d’une nouvelle livraison de « bleu nuit éditeur » est un événement culturel qu’il convient de saluer. Cet éditeur pratique la vulgarisation conçue au meilleur sens de la démarche que certains galvaudent  ou défigurent quasiment de principe. Rien de tel ici. S’il y a des musiques que l’on aborde avec peine, il en est d’autres que l’on abandonne qu’avec regret. Assurément, Emile Goué s’est évaporé totalement de la mémoire musicale ...
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Edouard Souberbielle, grand pédagogue de l’orgue

Continuant ses recherches sur l’orgue français, la collection Organ Prestige chez Delatour nous offre aujourd’hui un ouvrage qui permet de découvrir la personnalité d’un artiste qui a beaucoup contribué dans la manière de jouer à l’orgue, depuis l’enseignement de Marcel Dupré qui a occupé la plus grande place au milieu du XX° siècle. Peu connu du grand public, et guère plus des organistes, en tous cas des plus jeunes, il ...
actes sud rossini

Rossini chez Actes Sud : un travail vertueux

Il n'existait, avant la parution de cet ouvrage, aucune biographie en français de Gioachino Rossini, si ce n'est Vie de Rossini de Stendhal, truffée de contrevérités. Il faut avouer que la tâche n'était pas facile. L'homme, habitué des salons, cachait une réelle pudeur sous la boutade, le trait d'esprit, le jeu de mot, que certains prenaient et colportaient au premier degré ; Le compositeur, véritable star de son époque, avait ...
buchet chastel_faut il jouer moins fort

Les mémoires de Gerald Moore

Traduit de l’original en anglais Am I too loud ?, ce livre réunit en trente-huit chapitres les mémoires du pianiste accompagnateur Gerald Moore, de l’enfance à l’accomplissement de sa carrière. Adoptant la forme d’une boutade, l’auteur raconte d’un ton ironique et parfois amer les moments les plus significatifs de sa vie, à partir de la rencontre avec son instrument jusqu’aux rendez-vous avec les plus grands artistes de son siècle. Cela sans ...
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Ondřej Adámek : Portrait

Neuvième de la collection À la ligne publié par l'Ensemble 2e2m, qui poursuit depuis 2002 un travail éditorial en relation avec ses résidences de compositeur, ce portrait d'Ondřej Adámek sous-titré rituels... robots est une approche idéale pour cerner le profil de ce jeune compositeur tchèque (né en 1979) choisi cette année par Pierre Roullier et dont une dizaine d'oeuvres est à l'affiche de la saison 2012. Dans un format relativement ...
buchet_bach

Bach chiche

Les Éditions Buchet-Chastel viennent de ressortir La Petite Chronique d’Anna Magdalena Bach, ouvrage romancé sur la vie de la seconde épouse du compositeur, publié anonymement pour la 1ère fois en Angleterre et en Allemagne en 1925. L’ouvrage obtint un tel succès que l’auteure de la supercherie dut dévoiler son identité quelques années plus tard. Il s’agissait d’une écrivaine anglaise du nom d’Esther Meynell qui a écrit sur de nombreux sujets ...
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Première biographie en français de Samuel Barber

Dans cette première biographie en langue française de Samuel Barber, Pierre Brévignon ne cherche pas à cacher l'affection qu'il éprouve pour le compositeur, dont il sert la mémoire au sein de l'association Capricorn. La sympathie est souhaitable pour un tel exercice, mais elle le conduit curieusement à placer la carrière de Barber sous le signe de l'échec. Dans le courant de sa narration, on a plus d'une fois le sentiment ...
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Prokofiev en version semi-poche

Contrairement aux publications des éditions Papillon ou Bleu Nuit, la collection Actes Sud/Classica propose depuis 2004 d’énièmes petits livres sur des musiciens bien connus (parfois trop) qui, dès lors qu’ils ne proposent pas un regard neuf, un angle intéressant ou qu’ils ne prennent pas la forme d’essais esthétiques, peuvent apparaître comme des résumés (voire des ersatz) d’études plus documentées, illustrées et annotées (souvent publiées chez Fayard ou… Actes Sud !). Absence d’exemples ...
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Tout le violon dans un seul livre

Tous les amoureux du violon se devront d’avoir ce livre dans leur bibliothèque. Un portrait biographique et des commentaires affûtés pour comprendre la spécificité des 50 musiciens qui ont marqué le vingtième siècle. Même si les « chambristes » ne sont pas cités, comme le précise l’auteur, ce sont ceux qui sont dans la trace des solistes les plus représentatifs des écoles des grands maîtres comme les Viotti, Paganini, Auer etc. Avec ...
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Vivaldi et Venise

Depuis la parution en 1967 du Vivaldi de Roland de Candé, aucune étude sérieuse sur le Prete rosso n’avait vu le jour en France, et c’est à l’ouvrage écrit en anglais de Michael Talbot, ou bien à l’étude plus récente rédigée en italien par Egidio Pozzi, que le lecteur français devait se référer s’il souhaitait parfaire sa connaissance de la vie et de l’œuvre du compositeur vénitien. Il est vrai ...
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Louis Vierne, sa vie, son œuvre

Nous retrouvons avec plaisir un nouveau volume de cette remarquable collection Horizons dédiée aux grands compositeurs, avec ici Louis Vierne, qui fut une figure marquante de la musique française en ce début du XXe siècle. Ce compositeur est surtout célèbre pour sa présence durant 37 années en tant que titulaire de l’orgue de Notre-Dame de Paris. Cet ouvrage, richement documenté en photos inédites, et textes divers, nous plonge dans cet ...
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Anna Magdalena Bach

Ce livre, comme le titre le souligne bien, offre un portrait délicat de l’épouse de Bach, Anna Magdalena, et de son entourage, mettant en évidence le coté familier du compositeur et ses rapports présumés avec l’univers féminin. Souvent oubliées les femmes (belles-sœurs, épouses, compagnes, amies et filles) de Johann Sebastian Bach nous laissent découvrir, de façon fictive, l’aspect le plus sensible de son quotidien et le cadre d’une société très ...
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Marc Belissa, Haendel au prisme de l’Histoire

Le marché du livre français avait-il besoin, depuis la parution en 1980 de l’ouvrage de Jean-François Labie, depuis la traduction plus tard de ceux de Christopher Hogwood et de Jonathan Keates, d’une nouvelle biographie de Haendel ? Sans doute pas, et l’historien Marc Belissa, qui a assidument fréquenté, digéré et synthétisé tous ces ouvrages, en est bien conscient, d’autant plus qu’il est le premier à reconnaître que de tous les grands ...
Liszt, entre musique et politique…

Liszt virtuose subversif, entre musique et politique…

Replacer la musique virtuose de Franz Liszt, dont on fête cette année le bicentenaire de la naissance, dans son contexte historique, politique et social n’est pas à première vue une démarche originale. Et pourtant… Bruno Moysan propose dans cet ouvrage bien écrit et soigné doté d’une belle préface de Bernard Stirn, une démarche et une réflexion novatrices. En effet, il prend comme point de départ les transcriptions de Liszt, œuvres souvent ...
Mahler de jour en jour

Gustav Mahler de jour en jour

De sa plus tendre enfance jusqu’à l’heure de sa mort en 1911, le compositeur nous est raconté et aucune représentation du musicien n’est oubliée. Car s’il est maintenant connu en tant que compositeur, c’est en qualité de chef d’orchestre que Gustav Mahler a marqué son temps. Compositeur, chef d’orchestre, époux, père éploré par la perte d’une petite fille, Mahler a toute sa vie jonglé entre plusieurs arts. C’est ce tiraillement ...
Franz Liszt réduit à ses principes élémentaires

Franz Liszt réduit à ses principes élémentaires

On doit à Isabelle Werck l’inestimable traduction en français des souvenirs de Natalie Bauer-Lechner, confidente de Gustav Mahler jusqu’à l’arrivée d’Alma dans la vie du musicien (L’Harmattan). Quelques mois après avoir publié une courte biographie de son compositeur fétiche (Bleu nuit), la musicologue consacre -anniversaire oblige- un petit ouvrage à Franz Liszt. En huit chapitres, tout est censé y passer et comme l’auteur l’admet elle-même : «ce n’est pas une mince ...
Il était une fois une ballerine qui se brûla les ailes

Il était une fois une ballerine qui se brûla les ailes

Il était une fois dans un opéra du XIXe siècle, un ballet maudit, rayé des répertoires à jamais. Il était une fois un conte, inspiré d’une histoire vraie… Qui se souvient aujourd’hui encore d’Emma Livry, la dernière ballerine romantique qui périt après avoir pris feu sur la scène de l’Opéra ? Sa légèreté était légendaire, et Marie Taglioni créa pour elle son unique ballet, Le Papillon. Audrey Alwett et Lucky ont choisi de faire ...
Première biographie de Delius en français

Première biographie de Delius en français

Enfin on la tient, la première biographie en français sur Frederick Delius ! La France a toujours boudé ce compositeur anglais qui a pourtant vécu trente-sept ans dans le village de Grez-sur-Loing, non loin de Fontainebleau et y a écrit des pages d’une poésie merveilleuse, la cantate océanique Sea-Drift, des miniatures de jardin envoûtantes comme In a Summer Garden, On Hearing the First Cuckoo in Spring, la «rhapsodie anglaise» Brigg Fair, ...
Aperçus biographiques

Aperçus biographiques de Frédéric Chopin

Ce livre retrace les étapes fondamentales de la vie de Frédéric Chopin, à l’aide d’une ample documentation épistolaire : de sa naissance à l’exil parisien, de ses amours à ses amis. Cela en dix chapitres qui exaltent la dévotion et le sentiment de tristesse pour la famille lointaine et montrent concrètement les nombreux soucis de santé. Le profil qui en dérive ajoute un chapitre important à la description désormais stéréotypée de ...