Banniere-ClefsResmu-ok

Biographies

Pauline Viardot racontée par ses lettres

Pauline Viardot racontée par ses lettres

La dernière biographie de Pauline Viardot à avoir été publiée en France remonte à une dizaine d’années, avec la parution de la traduction du bel ouvrage consacré par Dietrich Fischer-Dieskau aux deux sœurs Garcia, Pauline et Maria Malibran (Quand la musique nourrit l’amour, Buchet/Chastel, 1995). Le vingtième siècle a vu apparaître en France bien d’autres biographies de la chanteuse, plus ou moins romancées. Cependant, l’ouvrage le plus complet à ce ...
Autobiographie (trop ?) précoce

Lang Lang, autobiographie (trop ?) précoce

Cette année, il ouvre les J. O. de Pékin, il est célébré par un documentaire et un livre et tout cela avec un battage marketing époustouflant. Mais quel homme n’aimerait-il pas, avant trente ans, se voir écrire une autobiographie ? Dire qu’avant même l’âge où certains commencent à vivre, d’autres dressent un bilan. C’est le cas de Lang Lang, vingt six ans. Comme toute autobiographie de pop star ou d’homme politique, c’est avec ...
Serge Lifar,  la danse pour patrie

Serge Lifar, la danse pour patrie

L’amateur de danse se doit de lire cette biographie nouvellement parue chez Hermann. Lifar est un artiste à la mémoire bien trop maltraitée aujourd’hui pour qu’un ouvrage de qualité ne se remarque pas. En réalité, la biographie à proprement parler n’occupe que la moitié de l’écrit. Elle est fournie et semble des plus documentée qui soit. Mais la seconde partie est celle qui mérite le plus d’attention ; Florence Poudru, dans un ...
Karajan intime et fascinant

Karajan intime et fascinant

Le titre de ce livre correspond assez parfaitement à son contenu. A cet égard, il s’agit à parties égales d’une autobiographie d’Eliette Mouret et d’un récit à entrées multiples de l’existence concrète et des réalisations artistiques de son mari Herbert von Karajan (1908-1989) dont on célèbre ces jours-ci le centenaire de la naissance. De nombreuses manifestations musicales, filmographiques et discographiques se trouvent largement relayées par la plupart des médias, généralistes ...
Philippe Cassard transforme l’essai Schubert

Philippe Cassard transforme l’essai Schubert

Encore un essai d’un musicien sur un compositeur ! Les musicographes n’ont donc plus leur place pour analyser au mieux la musique ? Curieuse coïncidence, c’est au moment même où un certain disque des Impromptus op. 90 et 142 du Schwammerl par ce même musicien sort déjà sous les éloges qu’Actes Sud en profite pour nous présenter cet essai, toute première réalisation en tant qu’auteur du pianiste Philippe Cassard. Talentueux pianiste au demeurant ...
Etre femme et compositeur au XIXe : Fanny Mendelssohn

Etre femme et compositeur au XIXe : Fanny Mendelssohn

Le destin de Fanny Mendelssohn Bartholdy nous fait réfléchir… Elevée dans une famille d’élite et de culture, – son grand père Mose Mendelssohn, grand penseur des Lumières, considéré comme le père de la symbiose judéo-allemande gagne notamment devant Emmanuel Kant le 1er prix au concours de l’Académie royale de Berlin avec Dissertation sur l’évidence dans les sciences métaphysiques et fonde une dynastie prestigieuse où l’on trouve grands banquiers, professeurs d’université, ...
Le florentin qui inventa l’opéra français

Jean-Baptiste Lully, le Florentin qui inventa l’opéra français

Fabuleux destin que celui de Giovanni Battista Lulli (1632-1687) qui, né à Florence d’un père meunier, rencontrera en France, avec l’amitié de Louis XIV, la gloire, les privilèges et une place de choix dans l’Histoire de la musique française. Vincent Borel suit de façon chronologique le cours de la vie du surintendant de la Musique du roi, tout en marquant des pauses afin de dresser, en quelques mots, de brefs ...
Leonard(s) Bernstein

Leonard(s) Bernstein

Un livre en français sur Leonard Bernstein (1918-1990), enfin ! Comment expliquer qu’il ait fallu attendre aussi longtemps pour qu’un ouvrage de qualité, mais trop court, soit consacré à ce personnage exceptionnel ? Seul un autre livre en français était paru précédemment, mais qui ne rendait pas justice à son sujet. Une explication à cette déshérence éditoriale est peut-être la nature kaléidoscopique de Leonard Bernstein. Car de quel Leonard parle-t-on ? Du chef d’orchestre, celui qui ...
Maurice Emmanuel

Maurice Emmanuel

Dès 1943, évoquant la personnalité et l’œuvre de Maurice Emmanuel, Paul Landormy l’affirmait : « une injustice à réparer ». Il était donc grand temps de rendre un juste hommage à ce compositeur, musicologue et pédagogue incontournable, et nul n’était plus qualifié pour le faire que Christophe Corbier, secrétaire général de l’association des amis d’un musicien reconnu par Messiaen et Dutilleux comme un maître véritable. Christophe Corbier nous invite à suivre chronologiquement le parcours ...
Allan Pettersson, Destin, Douleur et Musique et Douleurs !

Allan Pettersson, Destin, Douleur et Musique

Si le monde de la poésie a su donner les lettres de noblesse aux « maudits » comme Tristan Corbière, Rimbaud ou Mallarmé le monde de la Musique a plus de difficultés à mettre en avant ses compositeurs rebelles ou maudits. Ils sont le plus souvent mis dans des cases qui correspondent à un argumentaire historique comme au travers des fameuses Entartete Musik d’où sont sortis de l’ombre Alban Berg ...
André Jolivet, un créateur à la barre

André Jolivet, un créateur à la barre

« Jolivet est inclassable…. Créateur à sa table de travail, compositeur joué partout dans le monde, chef d’orchestre, pédagogue, leader syndical, conseiller technique : Jolivet multiplie les carrières, au risque de la surcharge ». Telle est exactement l’impression ressentie à la lecture du petit livre de présentation de la vie du compositeur français André Jolivet né en 1905 et décédé en 1974 que propose le musicien et musicologue Jean-Claire Vançon pour les ...
Richard et Pauline Strauss face au nazisme

Richard et Pauline Strauss face au nazisme

Scali Heureux ceux qui n’ont jamais entendu les Quatre derniers Lieder de Richard Strauss, car ils ont une merveille à découvrir ! Heureux ceux qui sont transportés par les Quatre derniers Lieder, car ils vont pouvoir découvrir l’histoire de cette inspiration miraculeuse, de cette ultime flamme d’un compositeur octogénaire qui dit adieu à son Allemagne en ruines, à l’amour, à la voix de la femme, celle de Pauline en particulier. Comme toute ...
Rameau, un idéaliste au cœur de feu

Jean-Philippe Rameau, un idéaliste au cœur de feu

Alors qu’il vient de sortir en DVD le Zoroastre de Rameau, Christophe Rousset, claveciniste et chef d’orchestre des Talens Lyriques, nous offre dans un livre concis, clair et passionnant sa vision du compositeur. En six chapitres d’un petit livre, qui ne ressemble pourtant pas à une bible pour spécialiste, cet ouvrage est en fait une monographie exhaustive qui nous permet de découvrir toutes les facettes d’un personnage qui de son temps ...
Trop belle Callas

Trop belle Callas

Le livre est beau et agréable à parcourir : belle reliure, beaux papiers, format plaisant. Il comprend une centaine de pages de photos et une quarantaine de pages de texte. La priorité est claire. Ce n’est pas cet ouvrage qui nous permettra de comprendre le phénomène Callas, encore moins la portée de son art ou l’ampleur de son génie. Il faudra chercher ailleurs dans l’abondance des publications, les réponses à ces ...
En avant Miles !

En avant Miles !

La collection de poche Actes Sud / Classica s’enrichit d’un nouveau titre consacré à l’immense Miles Davis, second titre dédié au jazz, après un très beau Charlie Parker du même auteur. Cette parution est d’autant plus bienvenue qu’en matière de biographie de Miles, du moins en français, les étagères des libraires sont plutôt sinistrées. L’excellent Miles Davis et le Blues du blanc du toujours inspiré Alain Gerber (Fayard, 2003) est ...
Jan Dismas Zelenka

Jan Dismas Zelenka

Parmi les nouvelles collections de poche ambitionnant de porter à la connaissance du plus grand nombre de mélomanes et curieux des compositeurs connus ou non (ou encore des thèmes musicaux inexploités), « Bleu Nuit Editeur » trouve avec la collection horizons un créneau médian, entre texte et illustration, qui n’est pas sans rappeler les réalisations appréciées de la célèbre collection Solfèges (Seuil). Le choix, exposé d’emblée, de Stéphan Perreau, consiste à présenter à ...
Déodat de Séverac, le Chantre de la Terre

Déodat de Séverac, le Chantre de la Terre

«C’est une fantaisie où il y a des turlututus de Banda militaire espagnole, des danses de carabiniers, une Sardane, un petit Scherzo à la Chabrier, des rythmes basques pour Ch. Bordes, des coucous pour Daquin et une petite «fugue folichonne» (…) et même un piano mécanique !». Cet invraisemblable bric-à-brac, sous la plume de Déodat de Séverac (1872-1921), n’est autre que Sous les Lauriers-roses, ultime sommet de l’art pianistique de ...
La Marquise et la Marseillaise

La marquise Hélène de Montgeroult et la Marseillaise

Hélène de Nervo, Marquise de Montgeroult, est pour le moins un personnage peu banal : aristocrate, pianiste ne se produisant en concert que dans des salons, mariée trois fois, elle sauve sa tête en jouant du piano devant les révolutionnaires avant d’être nommée professeur de piano au Conservatoire lors de sa création. Pédagogue reconnue, elle est également l’auteur d’un monumental Cours complet pour l’enseignement du fortepiano (711 pages !) et laisse pour ...
Berlioz intègre et intégral

Berlioz intègre par Pierre-René Serna

«Puiser aux sources et rétablir des vérités oubliées» : Voilà deux directions revendiquées par l’auteur de «Berlioz de B à Z» qui nous rappelle d’abord que c’est Berlioz et non Brahms - comme l’a très justement corrigé Hans von Bülow - qui figure après Bach et Beethoven en troisième position de ce «panthéon filial des grands hommes de la musique». C’est une mise au point de taille qui amorce du même ...
Gluck dans son époque

Gluck dans son époque

Ce volume s’inscrit dans la série initiée par Actes Sud en collaboration avec le magazine Classica. L’auteur a choisi de ne pas présenter une biographie traditionnelle mais bien plutôt de placer le compositeur Christoph Willibald Gluck (1714-1787) dans son époque. Son rôle majeur dans l’évolution de l’opéra au XVIIIe siècle et sa participation active à un certain nombre de conflits et querelles politico-artistiques ont alimenté une bonne partie de sa carrière. ...
Antonín Dvořák : Un musicien par-delà les frontières

Antonín Dvořák : Un musicien par-delà les frontières

Après les sorties des livres Antonín Dvořák par Guy Erismann aux éditions Fayard ou Antonín Dvořák ou l’effusion lyrique par Philippe Simon aux Editions Papillon en 2004 – centenaire de la mort du compositeur –, on peut se demander pourquoi éditer en 2007 un nième ouvrage sur le musicien tchèque. Le livre d’Alain Chotil-Fani et Éric Baude n’est cependant pas une simple biographie. Il a pour ambition de donner à ...
Du goudron et des plumes pour le nègre !

Du goudron et des plumes pour le nègre !

Qu’un chanteur, acteur, ou tout autre individu célèbre dont l’écriture n’est pas le métier, se fasse aider d’un collaborateur pour rédiger son autobiographie, n’a en soi rien de répréhensible. Bien au contraire, ce « nègre », dont la signature figure sur le livre, aide à structurer, formuler le texte, rendre agréable la lecture. Elles sont bien rares, les personnalités capables de transformer leurs propres écrits en chef-d’œuvre ! (on pense à Simone Signoret ...
Georges Enesco, pur musicien humaniste parmi les purs

Georges Enesco, pur musicien humaniste parmi les purs

1955 vit la triste disparition de deux géants qui avaient choisi Paris comme ville d’adoption : le suisse Arthur Honegger et le roumain Georges Enesco. Si après un injuste purgatoire l’importance du premier est maintenant universellement reconnue et espérons-le définitivement acquise, surtout grâce aux efforts de sa fille Pascale Honegger ainsi que par les publications de Harry Halbreich, le second demeure encore pour beaucoup en priorité le violoniste d’exception et ...
Le chemin de croix de Chostakovitch

Le chemin de croix de Chostakovitch

Le dissident et très chrétien Alexandre Soljenitsyne, alors qu’il était hébergé dans la datcha de Mstislav Rostropovitch, aimait faire des parties d’échecs avec Dimitri Chostakovitch. Il cessa toute relation avec lui après avoir entendu la Symphonie n°14 (1969), scandalisé d’y découvrir la vision désespérante de Chostakovitch sur la mort, qui hante l’homme toute son existence et l’emporte vers le néant. Si Chostakovitch n’était pas croyant et ne se prenait pas ...
Gabriel Bacquier en quelques notes…

Gabriel Bacquier en quelques notes…

Gabriel Bacquier en quelques notes…Eh oui, il s’agit bien dans ce livre de quelques notes, de quelques mots. Ceux d’un artiste attachant, que nous avons adulé pendant plusieurs dizaines d’années. Moins de 100 pages de texte, écrit gros et très aéré, le tout se lit en moins d’une heure. Ce n’est certes pas un traité musicologique, ni des mémoires, mais bien le retour sur son destin d’un homme simple de ...
Wagner, c’est dans la poche !

Wagner, c’est dans la poche !

Dans la série des biographies de poche instituées par Actes Sud et Classica, nous avons été surpris de voir apparaître un volet Wagner, compositeur qui a tant été controversé... Il est effectivement, encore de nos jours, improbable de parler de Wagner – dans tous les milieux – sans évoquer son nationalisme et son pouvoir séducteur sur une Allemagne politique qui aura fait naître les pires horreurs dans les années trente ...
La redécouverte de Louis Spohr

La redécouverte de Louis Spohr

Les éditions Papillon nous offrent le premier ouvrage biographique en langue française consacré au compositeur allemand Louis Spohr (1784-1859). Auteur d’un catalogue pléthorique où l’on dénombre pas moins d’une dizaine d’opéras, 15 concertos pour violon, 4 concertos pour clarinette, des centaines de pièces pour formation de chambre, Spohr fut outre l’un des plus grands virtuoses du violon et chef d’orchestre de son temps, un compositeur reconnu et adulé à travers ...
Giacinto Scelsi le passeur de son

Giacinto Scelsi le passeur de son

Créateur solitaire, aristocrate dilettante, imposteur, excentrique, illuminé … Giacinto Scelsi reste encore insaisissable. Ce recueil de textes dus à sa dernière assistante Sharon Kanach nous éclaire un peu plus sur l’une des plus énigmatiques et passionnantes figures musicales du XXe siècle. De Scelsi on ne connaît encore que peu de choses. Peu disert sur lui-même, avare en photographies, il aimait s’entourer de mystère sur sa propre personne, y compris devant les ...
Clara Schumann fait mieux que six mâles

Clara Schumann fait mieux que six mâles

«Cette jeune fille a plus de force que six garçons réunis», assène Gœthe en 1831 après que Clara Schumann a joué devant lui des Variations de sa composition. Il a 82 ans, elle en a 12. Le poète avait vu juste, cette artiste ne cessera plus d’impressionner ses contemporains par son «énergie masculine», son «autorité singulière», sa «puissance», selon les commentaires de l’époque. L’étude de Blandine Charvin se concentre sur ...
Enesco Virtuose et Compositeur

Georges Enesco, virtuose et compositeur

Né en 1881, Georges Enesco traverse le XXe siècle en étant l’un des musiciens les plus reconnus et respectés de son temps. Violoniste virtuose entre autre, il sera le Maître de Yehudi Menuhin, Dinu Lipatti ou Ivry Gitlis. Admiré par les plus grands, il est amicalement jalousé par Cortot ou Casals pour sa mémoire exceptionnelle qui lui permet d’exécuter une création sans avoir besoin du soutien de la partition dans sa ...