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Tristan et Yseut, Digressions autour d’une légende celtique

Tristan et Yseut, digressions autour d’une légende celtique

Le mythe de Tristan et Yseut, probablement d’origine celtique, a parcouru l’Europe de longue date, colporté par les trouvères, en s’agrémentant au gré de l’inspiration du conteur de nouveaux épisodes, variations, digressions, embellissements… C’est ainsi que lorsque apparaît le premier texte écrit en 1170, les versions sont déjà multiples, Tristan ayant par exemple dans certaines d’entre elles côtoyé le roi Arthur. Alors que la légende originelle se développe et se ...
Delirio, Une agonie amoureuse

Delirio, Une agonie amoureuse

Plus qu’à un délire amoureux, c’est à une agonie amoureuse à laquelle Natalie Dessay et Emmanuelle Haïm nous invitent dans leur nouvel album de cantates italiennes de Haendel composées à l’époque de la prohibition de l’opéra à Rome. Ce que nous offrent les deux artistes françaises paraît ne pas être du même compositeur que celui que Cecilia Bartoli proposait récemment (voir notre article). Et pourtant. Il s’agit bien du même ...
Donizetti

Donizetti par Philippe Thanh

Voilà qu’on nous propose enfin une première étude complète en français sur Gaetano Donizetti (1797-1848). Cet ouvrage de Philippe Thanh, spécialiste-amoureux de l’art lyrique, a le grand mérite, en sus d’être premier, de ne pas seulement proposer une biographie documentée, précise, sur le compositeur bergamasque. En effet, l’auteur s’attache d’emblée à croiser le destin de Donizetti avec celui de Bellini surtout, puis de Rossini et du jeune Verdi. L’avantage de cette ...
La légendaire Shéhérazade d’Issay Dobrowen enfin en CD

La légendaire Shéhérazade d’Issay Dobrowen enfin en CD

La voilà enfin rééditée en CD, cette légendaire Shéhérazade de Nikolaï Rimski-Korsakov dirigée par l’immense chef russe Issay Dobrowen (1891-1953)… Il en aura fallu du temps pour cela : 40 ans! L’enregistrement original fut réalisé en janvier 1953 par la Columbia anglaise avec le légendaire Philharmonia Orchestra sous la houlette de son non moins légendaire directeur artistique Walter Legge, et parut dans la série économique Columbia étiquette verte 33SX1007 (et ...
Félix Mendelssohn, romances sans paroles : le piano qui chante

Félix Mendelssohn, romances sans paroles : le piano qui chante

Petit-fils du philosophe Moses Mendelssohn, fils d’un très riche banquier, Félix Mendelssohn fut un enfant gâté par le sort. Il possédait de multiples talents précoces, en particulier en sport, en philosophie, en peinture (la pochette du CD présente une aquarelle du compositeur), et surtout en musique. Il eut une très grande influence dans le milieu musical de son époque et partagea son temps entre de multiples activitésdont celle de directeur ...
Veracini, entre sobriété et ornementation

Veracini, entre sobriété et ornementation

Violoniste, Veracini compose 12 sonates en 1716, qu’il dédit au prince électeur Frédéric Auguste II de Saxe afin probablement de décrocher un poste à la cour de Saxe. Le manuscrit de ses 12 sonates intitulées Sonate a violino o flauto solo, e basso dedicate all’Altezza Reale del Serenissimo Principe Elettorale di Sassonia da Francesca Maria Veracini Fiorentino est conservé à Dresde en Allemagne. Rappelons que les sonates dès le début du ...
Délire de (et autour de) Macbeth

Délire de (et autour de) Macbeth

L’Opéra de Zürich propose un Macbeth assez déconcertant que signent David Pountney et ses camarades d’aventure Stefanos Lazaridis (décors) et Marie-Jeanne Lecca (costumes). Si l’essentiel de leur travail porte sur la nature de la relation amoureuse et conjugale du couple des Macbeth, ce qui permet de faire état de conceptions intéressantes, maints aspects de leur lecture désarçonnent complètement. Une foule de détails et de petits anachronismes délibérés brouillent les pistes, ...
Sibelius m’était conté

Sibelius m’était conté

Le 29 octobre 1907 à Helsinki, le bouillonnant Gustav Mahler rencontra Jean Sibelius (1865-1957), un homme qui pour être introverti et timide n’en avait pas moins donné à son pays, la Finlande, une identité nationale inouïe – au sens propre – avec des œuvres épiques et intensément populaires comme la Symphonie n°2 ou Finlandia. Lors de leur conversation, Sibelius défendit la symphonie comme « la rigueur du style et la ...
Richter ou l’art de la quintessence

Richter ou l’art de la quintessence

La discographie de Sviatoslav Richter est une des plus denses du XXe siècle, surtout si l’on considère les enregistrements publics du pianiste. On remerciera tout d’abord le label Urania pour la présente réédition du récital du 20 juin 1955 à Moscou, bien que l’on déplore le manque de précision des informations en ce qui concerne le programme (aucun détail pour les 12 préludes de Scriabine choisis parmi les 24 de ...
Claude Helffer, témoin du siècle

Claude Helffer, témoin du siècle

Après s’être consacré aux compositeurs (Xenakis, Jolas, et avec les éditions Michel de Maule, Ballif), Bruno Serrou «passe sur le grill» un des plus grands interprètes de la musique du XXe siècle, Claude Helffer. Comme à l’accoutumée dans cette collection, l’écrit est en réalité la transcription d’un entretien filmé qui se veut quasiment monographique par sa durée de 12 heures. On ne peut qu’admirer le tour de force : si de ...
Anton Bruckner,première étape pour Martin Haselböck

Anton Bruckner, première étape pour Martin Haselböck

Les symphonies de Bruckner sur instruments d’époque commencent à devenir de plus en plus nombreuses. Il y eut en 1995 le précurseur britannique Roger Norrington, qui enregistra une Symphonie n°3 qui n’avait convaincu personne. Philippe Herreweghe est occupé au concert depuis plusieurs années à un cycle de belle tenue, dont la Symphonie n°7 est parue chez Harmonia Mundi (lire la chronique de Bernard Halter). C’est maintenant au tour des autrichiens ...
Eli Zion nous apostrophe

Eli Zion nous apostrophe

Voilà un disque dont le titre et le sous-titre « Eli Zion – de Saint-Pétersbourg à Jérusalem, Musique de la Nouvelle Ecole Juive » méritent d’être explicités. Eli, Zion sont les deux premiers mots de la lamentation du Cantique des Cantiques sur la destruction successive des deux temples de Jérusalem. De Saint-Pétersbourg à Jérusalem évoque le parcours tumultueux de la Nouvelle Ecole Juive fondée en 1908 sous la forme de la ...
A Leroy Anderson Christmas : La féerie de Noël rehaussée par la magie de Leroy Anderson

A Leroy Anderson Christmas : La féerie de Noël rehaussée par la magie de Leroy Anderson

« C’est magnifique! », pourrait-on dire de ces enregistrements, évoquant le titre d’une célèbre chanson de Cole Porter, un autre grand de la musique dite légère en Amérique. Si pour la fête la plus magique de l’année vous êtes en quête d’enregistrements de Noëls populaires et traditionnels dans des arrangements scintillants aux harmonisations subtiles et parfaites, alors ce CD est pour vous. Le sympathique compositeur américain Leroy Anderson (1908 – 1975), l’un des ...
Mozart Globe-trotter

Mozart Globe-trotter

Wolfgang ou Amadeus? Mais qui suis-je? Ces deux prénoms résonnent pour nous comme un réflexe pavlovien, un seul nom nous accapare évidemment, celui de Mozart! Pour le 250e anniversaire de sa naissance, deux auteurs - Jean des Cars et Frédéric Pfeffer - nous offrent un circuit musical original. Voici le guide de chaque lieu que Mozart a, au travers de sa vie, imprégné de son génie. Frédéric Pfeffer a conçu un « Guide ...
Jongen, un remarquable compositeur de musique de chambre

Joseph Jongen, un remarquable compositeur de musique de chambre

Ce disque généreux (plus de 78 minutes) du label belge Cyprès confirme, s’il en était encore besoin, la remarquable affinité de la pianiste Diane Andersen avec la musique de Joseph Jongen (rappelons qu’elle est la présidente de l’association « Les amis de Joseph Jongen » qu’elle a créée). Nous savions déjà, grâce à la publication des deux coffrets Pavane, qu’elle est une admirable soliste. Par ce CD nous constatons également sa totale ...
Eartha Kitt, l’envoûtement Cat !

Eartha Kitt, l’envoûtement Cat !

Si certaines productions nous remettent à la mode une certaine période d’insouciance et de bien être en affichant une des plus grandes voix du lyrique dans l’interprétation de l’incontournable « Mexicoooo, Mexiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiicoooo !!! » du grand Luis, Naxos opte pour un petit bijou que nous saurons savourer comme un très bon Martini « on the rocks » des années cinquante. Souvenez-vous de « Terminal M » proposée par Renaud Machard sur ...
Musique française pour clarinette et piano : La vie rêvée des anches…

Musique française pour clarinette et piano : La vie rêvée des anches…

Après l’accueil favorable rencontré par un précédent enregistrement de ces mêmes interprètes (2003), et déjà chez Ligia Digital : la compilation American music (Copland, Cage, Carter, Glass, Bernstein…), il était prévisible et légitime qu’on les retrouvât à nouveau réunis pour une nouvelle aventure discographique. Avant toute autre considération, saluons l’originalité des pièces retenues pour cet album. Un récital de « musique française pour clarinette et piano » qui nous donne à entendre autre chose ...
Une relecture des œuvres de Boccherini

Une relecture des œuvres de Boccherini

Luigi Boccherini est un de ces musiciens du temps de Haydn qui a su particulièrement s’enrichir de l’émulation musicale alors en vigueur aux quatre coins de l’Europe. Ayant beaucoup voyagé – il a notamment séjourné à Vienne – sa musique se distingue autant par son charme et son exubérance que par un souci de la forme qui la rapproche parfois de la rigueur germanique. La notice du présent CD comporte ...
Concert Magic, Menuhin s’invite chez vous

Concert Magic, Menuhin s’invite chez vous

Si les musiciens modernes devaient, dès maintenant, chercher un cours d’interprétation d’un des plus grands violonistes du XXe siècle, ce DVD ferait partie des références à acquérir de toute urgence. En 1947, alors que son agent artistique (son propre père) avait toujours refusé des fortunes de la part des différents producteurs hollywoodiens, Yehudi Menuhin accepte de tourner un premier film qui fera rayonner son jeu, devenu mythique. Tourné en trois ...
Igor Stravinsky, The Final Chorale Les images pour le dire

Igor Stravinsky, The Final Chorale Les images pour le dire

La première moitié du XXe siècle est une période riche en innovations artistiques. Comme toutes les révolutions, ces nouveaux courants fascinent, forcent l’admiration, mais également effraient, déroutent, choquent. De nos jours encore, près d’un siècle plus tard, des noms comme Picasso, Chagall, Stravinsky ou Schönberg suscitent les mêmes réactions contrastées : bien que leurs génies respectifs soient officiellement reconnus par tous, pour beaucoup ils sont encore synonymes de chaos, d’agression, d’incompréhension. Les ...
Luis Mariano chez Karajan

Roberto Alagna chante Luis Mariano… chez Karajan

De tout temps, les stars de l’opéra se sont promenées sur les chemins de la chanson populaire. Si la mélodie napolitaine a gagné ses lettres de noblesse (pas toujours méritées) grâce à la constance des ténors, les standards américains ont connu des renouveaux inédits et tout aussi discutables en s’appuyant sur la voix des barytons et des basses. Quant aux dames, elles ont marqué une attirance (souvent très contestable) pour ...
King Arthur  au Festival de Salzbourg 2004

Fantastique King Arthur au Festival de Salzbourg 2004

Fantastique évènement DVD que ce King Arthur de Purcell, représenté lors de l’édition 2004 du Festival de Salzbourg, dans la grandiose salle baroque du Felsenreitenschule construite en 1693, deux ans après la création du chef-d’œuvre de Purcell, au Dorset Garden de Londres. King Arthur est le premier des « masques » composés par Purcell, en collaboration avec John Dryden, un genre tout à fait original et propre à l’activité musicale et artistique de ...
Mozart. L’itinéraire d’un enfant prodige

Mozart. L’itinéraire d’un enfant prodige

Un, voire plusieurs ouvrages sont publiés chaque année sur Wolfgang Amadeus Mozart. C’est un fait, la littérature mozartienne est plus qu’abondante. A l’aube du 250ème anniversaire de la naissance du génie de Salzbourg, les éditions Perrin ont décidé de rééditer l’ouvrage de l’académicien Marcel Brion. Paru pour la première fois en 1955, il fut sans cesse réimprimé jusqu’en 1985. L’historien d’art et critique littéraire, est par ailleurs l’auteur de livres ...
Othmar « m’a tuer »

Othmar « m’a tuer »

Tout amateur de raretés chambristes ne pourra qu’être attiré par le programme préparé avec soin par Claves et consacré aux trois Sonates pour violon et piano d’Othmar Schoeck (1886-1957). Du compositeur aux interprètes en passant par le label, tout est garanti d’origine suisse. Le sérieux de la réalisation est assuré ; quant au plaisir c’est une autre affaire. Othmar Schœck, auteur de huit opéras et de cycles de lieder qui ont fait ...
L’homme armé. Pièces pour violoncelle seul.

L’homme Armé, pièces pour violoncelle seul par Morthen Zeuthen

Tous ceux qui aiment la voix du violoncelle trouveront grande satisfaction à l’écoute de cette anthologie de partitions danoises contemporaines. Le violoncelliste danois Morten Zeuthen tente l’aventure et s’emploie à animer avec un exceptionnel talent, un enthousiasme bien rare et une compréhension intègre, un programme que l’on pourrait craindre de principe expérimental ou iconoclaste. Or, il n’en est rien! Porté par une foi quasi juvénile, il nous révèle des musiques ...
Joseph Calleja, l’un des plus grands ténors du monde ?

Joseph Calleja, l’un des plus grands ténors du monde ?

« Malte a déjà produit d’autres chanteurs de renom international, et je rêve qu’un jour on dira que l’un des plus grands ténors du monde vient de notre pays. A en juger de la qualité du chant de Calleja sur ce récital, ce rêve semble près de s’accomplir. » Après avoir lu la notice du nouveau récital de Joseph Calleja, rédigé par Paul Asciak, le professeur du jeune ténor, on ne peut ...
Mardirossian : un génie au service d’un génie

Vahan Mardirossian, un génie au service d’un génie

Sonorités cristallines, lignes mélodiques chantantes, énergie rythmique permanente, densité sonore : voici quelques-unes des caractéristiques de l’œuvre pour piano de Brahms. C’est ce qui fait de chacune de ses œuvres un joyau de force et de finesse, c’est aussi ce qui rend leur interprétation si périlleuse : au-delà de la difficulté technique, le réel défi est de rester fidèle à cette écriture si riche et subtile. Défi relevé avec brio par Vahan ...
Rythm : la leçon de Simon Rattle

Rythm : la leçon de Simon Rattle

Les émissions – diffusées en leurs temps sur Arte et Mezzo- de Leaving home - Orchestral Music in the 20th Century ont eu un certain succès d’audience. Leurs parutions aujourd’hui en DVD est un évènement à saluer. Toutefois la « gravure » ad vitam aeternam fait ressortir les imperfections qui lors de la diffusion télévisée –donc passagère et fugitive- n’apparaissaient pas. Non pas que cette série manque d’intérêt ou soit faite avec indigence, ...
Jean-Marie Leclair : à qui profite le crime… ?

Jean-Marie Leclair : à qui profite le crime… ?

A qui profite le crime…? …si ce n’est au musicologue, au biographe confronté au mystère de l’assassinat du compositeur, survenu quelques semaines après la mort de Rameau en cette année 1764. Et les plumes de se perdre en conjectures depuis lors, quant à désigner un coupable meurtrier! Le frère? Le neveu? le rival – professionnel – (Guignon)? Un rôdeur? Peu nous importe, en fait. La résolution de l’énigme n’ajouterait (ni ne retirerait) rien à la ...
Piano en demi-teinte

Piano en demi-teinte

Le boîtier annonce la couleur : voici un enregistrement dédié avant tout à son interprète, Antoine Rebstein. Soit. Après tout, Hélène Grimaud ou Nigel Kennedy en font bien autant. On pourrait d’ailleurs se demander si ce sont de réelles références musicales, mais là n’est pas la question. Un CD dédié aux œuvres pour piano pour la main gauche, voilà qui est alléchant, ou qui tout au moins intrigue. On sait que ...
 

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