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Le lai hypnotique de Guillaume de Machaut

A l’initiative et sur une conception de , grand spécialiste de la musique ancienne, professeur au CNSMD de Lyon et flûtiste attitré, entre autres, de Jordi Savall, le label Eloquentia propose le premier lai de  : Loyauté que point ne delay.

Il s’agit d’une très longue composition, un peu plus de 35 minutes, sur une mélodie répétitive avec très peu de variations d’un couplet à l’autre, appuyée par de longues tenues de vièle, et parfois l’intervention du son brumeux d’une flûte. Rébarbatif pensez-vous ? Pas du tout ! Le procédé rappelle d’une certaine façon les mélopées arabes, et procède du même envoûtement hypnotique dû à la répétition. Les infimes transformations de l’accompagnement de chacune des strophes, « ni tout à fait le même, ni tout à fait une autre » procurent un plaisir calme et subtil, tout comme les variations instrumentales qui séparent les couplets, et l’estampie instrumentale insérée entre le huitième et le neuvième, composition de , est de toute beauté.

Bien sûr, il faut pour rendre l’intérêt de cette musique des artistes hors pair, et nous sommes très bien servis avec le fantastique Pierre Hamon (flûte, tambours, cornemuse), également auteur des arrangements, la solide Vivabiancaluna Biffi (vièle) et le poétique (voix). Ce dernier possède un réel talent de diseur, et parvient à raconter et à rendre vivante une histoire pourtant incompréhensible, puisque écrite en vieux français ! Les textes sont d’ailleurs traduits en français contemporain dans la plaquette d’accompagnement.

Pour compléter et agrémenter ce plat de résistance, sont proposés quelques lais et virelais de , et d’anonymes.

Un très beau disque, mais…pas vraiment grand public.