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Don Carlo pour la légende

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Giuseppe Verdi (1813-1901), Don Carlo. Jon Vickers, Don Carlo ; Gré Brouwenstijn, Elisabeth de Valois ; Boris Christoff, Philippe II ; Fedora Barbieri, Princesse Eboli ; Tito Gobbi, Rodrigo, marquis de Posa ; Michael Langdon, Le Grand Inquisiteur ; Jeannette Sinclair, Tebaldo, Edgar Evans, Le Comte de Lerma ; Joseph Rouleau, Un moine Robert Allman, Un héraut royal ; Ava June, Une voix du ciel. Chœur et Orchestre du Royal Opera House, Covent Garden, direction : Carlo Maria Giulini. 1 Coffret de 3 CD Royal Opera House « Héritage Series » ROHS 003. Enregistré à Londres le 12 mai 1958. Notice de présentation en allemand, français et anglais. Durée : 3h37’

 

Le label du Royal Opera House de Covent Garden propose en édition officielle une soirée issue des représentations « légendaires » du Don Carlo de Verdi dans la mythique production de Luchino Visconti, enregistrée à Londres en 1958. Alors assez peu joué et plutôt dénigré par le public et les commentateurs, l’opéra connaissait ici l’un des ses premières représentations quasi intégrales du XXe siècle, et la direction de l’opéra anglais avait fait appel à la « dream team » de l’époque en matière de mise en scène et de direction musicale.

Alors directeur musical de la Scala de Milan depuis 1953, faisait ses débuts dans la fosse londonienne. Il avait effectué des débuts triomphaux en Grande Bretagne en conduisant des représentations de Falstaff à Glyndebourne et Edinburgh. Le chef d’orchestre connaissait bien le scénographe et cinéaste Lucchino Visconti pour avoir déjà collaboré avec lui lors de productions « Scaligere » dont la fameuse Traviata avec Maria Callas.

Le tandem semble avoir produit l’une des plus fastueuses productions du XXe siècle et cette mise en scène grandiose est restée de nombreuses années au répertoire. Elle fut filmée et éditée sur support vidéographique (NVC Arts pour une édition en DVD) et elle reste même au répertoire de grandes maisons d’opéra (on pouvait encore la voir à l’Opéra de Marseille en 1996 et lors du Festival du Mai Musical Florentin en 2004).

La distribution vocale est en tout point magistrale et il apparaît vain de s’étendre sur des chanteurs qui comptent parmi les plus grands du siècle dernier, qui rivalisent ici de beauté vocale et d’engagement. Sous la direction aristocratique du maestro italien, le tout sonne avec beaucoup plus de spontanéité et de naturel que dans l’enregistrement officiel de Giulini (EMI).

Comme toujours avec ce label, la présentation s’avère particulièrement soignée. La prise de son, pourtant live, est très belle en matière de restitution et de présence.

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Giuseppe Verdi (1813-1901), Don Carlo. Jon Vickers, Don Carlo ; Gré Brouwenstijn, Elisabeth de Valois ; Boris Christoff, Philippe II ; Fedora Barbieri, Princesse Eboli ; Tito Gobbi, Rodrigo, marquis de Posa ; Michael Langdon, Le Grand Inquisiteur ; Jeannette Sinclair, Tebaldo, Edgar Evans, Le Comte de Lerma ; Joseph Rouleau, Un moine Robert Allman, Un héraut royal ; Ava June, Une voix du ciel. Chœur et Orchestre du Royal Opera House, Covent Garden, direction : Carlo Maria Giulini. 1 Coffret de 3 CD Royal Opera House « Héritage Series » ROHS 003. Enregistré à Londres le 12 mai 1958. Notice de présentation en allemand, français et anglais. Durée : 3h37’

 
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