Anthologie de la musique sacrée russe

À emporter, CD, Musique d'ensemble

Chants anciens russes ; Maîtres de la polyphonie ; Le concerto choral au XVIIIe et XIXe siècle ; Les compositeurs moscovites du début du XXe siècle ; Les compositeurs de Leningrad du début du XXe siècle ; Piotr Ilitch Tchaïkovski (1840-1893) : Pièces sacrées pour chœur a cappella (extraits), Liturgie de Saint Jean Chrysostome op. 41 (extraits), Vêpres op. 52 (extraits) ; Serge Rachmaninov (1873-1943) : Liturgie de Saint Jean Chrysostome op. 31 (extraits), Vêpres op. 37 (extraits) ; Georgy Sviridov (1915-1998) : Chœurs pour Le Tsar Feodor Ivanovitch (extraits) ; Rodion Chtchedrine (né en 1932) : L’Ange Scellé ; Alfred Schnittke (1934-1998) : Concerto pour chœur mixte (extrait). Chœur de jeunes et d’étudiants de Moscou, direction : Boris Tevlin ; Chœur du Patriarcat de Moscou, direction : Anatoly Grindenko, Ariadna Rybakova ; Chœur de chambre Boris Lyatoshinsky de Kiev, direction : Victor Ikonnik ; Chœur d’Etat de Moscou, direction : Andrei Kozhevnikov ; Chœur de chambre de Moscou, direction : Vladimir Minin ; Chœur de chambre du Ministère de la Culture d’URSS, direction : Valery Polyansky ; Chœur de la Trinité Saint Serge, direction : L’Archimandrite Matfey ; Chœur de l’église de Moscou » Joie des Affligés », direction : Nicolai Matveyev ; Chœur de l’église de la Sainte Vierge Marie, direction : Nicolai Georgievsky ; Chœur de chambre du Conservatoire de Moscou, direction : Boris Tevlin ; Chœur de chambre de Leningrad, direction : Nikolai Kornev ; Chœur Alexandre Yourlov, direction : Yuri Ukhov ; Cappella Académique Glinka de Leningrad, direction : Vladislav Tchernouchenko. 8 CDs MEL CD 10 01661. Code barre : 4600317016617. Enregistré entre 1966 et 2008. ADD. Livret bilingue (russe, anglais). Durée : 9h24.

 

Avec ce coffret, la célèbre étiquette russe Melodiya propose un vaste panorama de la musique sacrée russe, avec de multiples chœurs a cappella destinés à la liturgie orthodoxe depuis les chants monodiques (à partir du XIIe siècle) jusqu’à .

Le premier disque est consacré à des chœurs d’hommes, notamment le chant neumatique appelé chant znamenny, l’équivalent oriental du chant grégorien, ainsi que ses variantes (chant demestvenny par exemple). On trouve également une version du célèbre Hymne des Chérubins. Avec le deuxième volume, on remonte le temps en s’arrêtant au XVIIe siècle, avec le développement de chœurs polyphoniques, mixtes, influencés par l’Occident, à travers deux figures, Nikolai Diletsky (1630-1680), important théoricien, et son disciple Vasily Titov.

À Saint-Pétersbourg, capitale de 1715 à la révolution de 1917, la Chapelle Impériale occupe un rôle important dans la vie musicale russe, notamment la musique religieuse. En 1796, dirigée jusque-là par des italiens, elle passe aux mains de Dimitri Bortnianski (1751-1825). Ce dernier entreprend une codification musicale de la liturgie orthodoxe et impose le monopôle de la Chapelle Impériale sur toute édition ou exécution de musique religieuse en Russie. Influencé par la musique occidentale, italienne en particulier, il écrit des chœurs souvent virtuoses (concertos choraux), sorte de grands motets a cappella qui figurent sur le quatrième disque de ce coffret. À partir de cette époque, la musique sacrée russe n’est plus seulement confinée au cadre liturgique mais également donnée dans les salles de concert. On trouve naturellement la musique de Tchaïkovski, le premier à avoir écrit une musique pour le cycle complet de la Liturgie de Saint Jean Chrysostome, la liturgie ordinaire de la confession orthodoxe, mais aussi des Vêpres, harmonisation de chants anciens. Pour illustrer la musique liturgique orthodoxe au début du XXe siècle, Melodiya présente des compositeurs qui se sont attachés à retourner aux sources, du chant znamenny notamment, plus propice à la prière et à la méditation : c’est le cas d’Alexandre Gretchaninov ou Pavel Chesnokov, de l’Institut synodal de Moscou mais aussi d’Alexandre Arkhangelski, de l’école de Saint-Pétersbourg. Beaucoup plus connu, Rachmaninov est bien représenté avec deux chefs- d’œuvre, sa Liturgie de Saint Jean Chrysostome (1910) et les Vêpres (1915), malheureusement sous forme d’extraits. Le dernier volume du coffret contient enfin des œuvres beaucoup plus récentes, en particulier un extrait du Concerto pour chœur mixte d’ et une cantate de Chtchedrine, L’Ange Scellé, pour chœur, solistes et flûte, qui allie tradition et modernité.

Étant donné le nombre d’interprètes et les dates d’enregistrement (de 1966 à 2008), la qualité artistique des versions proposées, comme les prises de son, varient beaucoup d’un disque à l’autre. On peut regretter par ailleurs la sous-représentation de certains compositeurs (Gretchaninov par exemple), la place accordée à d’autres (un volume entier consacré à Arkhangelski !).

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