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I Puritani avec Edita Gruberova au sommet

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Vincenzo Bellini (1801-1835) : I Puritani. Mise en scène : Andrei Serban. Décors et costumes : Michael Yeargan. Lumières : Robert Bryan. Avec : Edita Gruberova, Elvira ; José Bros, Lord Arturo Talbot ; Carlos Álvarez, Sir Riccardo Forth ; Simón Orfila, Sir Giorgio ; Raquel Pierotti, Enrichetta di Francia ; Konstantin Gorny, Lord Gualtiero Valton ; Vinceç Esteve Madrid, Sir Bruno Robertson. Chœur et orchestre du Gran Teatre del Liceu (chef de chœur  : William Spaulding), direction : Friedrich Haider. Réalisation télévisée : Toni Bargalló. Enregistré au Gran Teatre del Liceu le 8 février 2001. Sous-titrage en anglais, allemand, français, italien, espagnol et catalan. 2 DVD TDK 5 450270 012459. Zone 0. 2h39’.

 

La carrière d’ est, à maints égards, exceptionnelle. Alors qu’à Vienne, à Munich, Berlin ou Barcelone, elle est fêtée comme la reine incontestée du belcanto, elle n’a jamais su gagner les publics français et italiens ni s’établir durablement au Metropolitan de New York. Et si ses enregistrements sont très nombreux, bon nombre d’entre eux ont été réalisés par des petites maisons de disque et avec des partenaires d’un niveau bien inférieur à celui de la diva slovaque.

Ce n’est heureusement pas le cas de ce DVD enregistré il y a quatre ans à Barcelone qui, par ailleurs, la montre au sommet de ses moyens vocaux et interprétatifs. La voix est infiniment belle, la maîtrise technique est totale et la virtuosité est à couper le souffle. Et pourtant, toutes ses vocalises, ces messe di voci sublimes, ses suraigus impressionnants ne sont pas qu’une démonstration du savoir-faire de la prima donna. Au contraire, cette virtuosité est à tout moment au service de l’interprétation du personnage d’Elvira dont rend ainsi justice à toutes les facettes – en faisant oublier que, scéniquement, elle a déjà dépassé l’âge du rôle. Arturo est interprété par le ténor catalan . S’il ne possède pas les moyens exceptionnels du jeune Alfredo Kraus ou d’un Juan Diego Florez, il connaît les règles stylistiques du belcanto italien et il maîtrise avec une facilité admirable la tessiture presque inchantable du rôle, do dièse et ré suraigus inclus. Dans le rôle de Riccardo,  déploie toutes les richesses de son formidable baryton – malgré quelques aigus un rien poussifs –, s’avérant lui aussi un spécialiste du phrasé belcantiste. Plus en retrait, le Sir Giorgio de , dont le timbre très clair manque de l’autorité pourtant indispensable à ce personnage.

Au pupitre de l’orchestre du Gran Teatre del Liceu, on retrouve , compagnon de la Diva dans la vie artistique et privée. Souvent peu inspiré, occupé seulement de suivre le chant de sa compagne, sa prestation tout à fait efficace sur ce DVD nous a beaucoup surpris.

Et la mise en scène? Il s’agit d’une production conçue originairement pour le Welsh National Opera en 1982! Ce qui a pu paraître moderne à l’époque – des décors abstraits en métal pour les actes I et II, une seule diligence dans la glace pour l’acte III – ne nous impressionne pas particulièrement en 2005. En revanche, on regarde avec complaisance les beaux costumes d’époque. La direction des acteurs est plutôt soignée, même si quelques entrées de figurants trahissent un peu trop leur but, c’est à dire de « meubler » les longs airs de Bellini. Mais, honnêtement, qui s’achèterait un DVD des Puritani pour la mise en scène?

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Vincenzo Bellini (1801-1835) : I Puritani. Mise en scène : Andrei Serban. Décors et costumes : Michael Yeargan. Lumières : Robert Bryan. Avec : Edita Gruberova, Elvira ; José Bros, Lord Arturo Talbot ; Carlos Álvarez, Sir Riccardo Forth ; Simón Orfila, Sir Giorgio ; Raquel Pierotti, Enrichetta di Francia ; Konstantin Gorny, Lord Gualtiero Valton ; Vinceç Esteve Madrid, Sir Bruno Robertson. Chœur et orchestre du Gran Teatre del Liceu (chef de chœur  : William Spaulding), direction : Friedrich Haider. Réalisation télévisée : Toni Bargalló. Enregistré au Gran Teatre del Liceu le 8 février 2001. Sous-titrage en anglais, allemand, français, italien, espagnol et catalan. 2 DVD TDK 5 450270 012459. Zone 0. 2h39’.

 
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