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Gilbert & Sullivan, entre opéras-comiques et opérettes

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Sir Arthur Sullivan (1842-1900) : Ouvertures et extraits de HMS Pinafore ; Ruddigore ; Patience ; The Mikado ; Trial by Jury ; The Pirates of Penzance ; Iolanthe ; The Gondoliers ; The Yeomen of the Guard ; The Sorcerer ; Ouverture « Di Ballo ». Ann Drummond-Grant, Darrell Fancourt, Joan Gillingham, Martyn Green, Ella Halman, Muriel Harding, Margaret Mitchell, Leonard Osborn, Peter Pratt, Leslie Rands, Geoffrey Sanders, Alan Styler, Richard Watson, Joyce Wright, chant. The D’Oyly Carte Opera Company & Orchestra, direction : Isidore Godfrey. The New Symphony Orchestra of London, direction : Isidore Godfrey. The City of Birmingham Symphony Orchestra, direction : George Weldon. 2 CD Avid AVC995. Code barre : 5022810199526. Enregistré entre 1945 et 1953 à Londres et Birmingham. Notices minimales en anglais. Durée : 62’58, 65’33.

 

La glorieuse association de Gilbert et de Sullivan s’étendit sur une période de vingt-cinq ans – de 1871 à 1896 – pendant lesquels ils ont collaboré sur quatorze opéras-comiques.

Mais il ne faut pas croire que le compositeur Sir (1842-1900) – l’équivalent anglais du satirique Offenbach – n’ait écrit, en parfaite collaboration avec son librettiste Sir William Schwenck Gilbert (1836-1911), que ses célèbres opéras-comiques : le musicien du Last Chord est également l’auteur d’œuvres orchestrales et chorales imposantes. Parmi les premières, peuvent être citées l’Ouverture Di Ballo, la Symphonie Irlandaise et des ballets dont L’Île Enchantée. Les secondes comprennent entre autres The Prodigal Son, The Light of the World, The Martyr of Antioch et Festival Te Deum.

Toutefois ce ne sont pas ces œuvres que nous retrouvons dans cet album de deux CDs de l’excellent label anglais Avid, mais bien toute une suite de sélections de ses principaux opéras-comiques, à savoir H. M. S. Pinafore, Ruddigore, Patience, The Mikado, Trial by Jury, The Pirates of Penzance, Iolanthe, The Gondoliers, The Yeomen of the Guard et The Sorcerer. Toutes ces pages abondent en mélodies que l’oreille retient facilement, certaines nostalgiques, d’autres d’une vitalité bouillonnante et débordant d’humour.

En fait ces deux CDs constituent une sorte de compilation-résumé de deux albums : l’un de deux CDs pour The Sorcerer (Avid AMSC799), et l’autre plus imposant de dix CDs (Avid AMBX138) pour les neuf autres opéras-comiques, l’ensemble donnant une idée très exhaustive de l’œuvre de Gilbert & Sullivan.

Mais l’idée géniale de la compilation sous rubrique est d’avoir consacré un CD pour les airs les plus connus avec solistes, chœurs et orchestre, tandis que l’autre CD est uniquement dévolu aux ouvertures correspondantes, purement orchestrales, et cela dans la même séquence des œuvres. Ces ouvertures sont en fait des espèces de pots-pourris des airs principaux des opéras-comiques correspondants. Et il faut savoir gré à Avid d’y avoir joint l’Ouverture Di Ballo exécutée par le très regretté (1906-1963) dans une gravure réalisée lorsqu’il était directeur musical du City of Birmingham Symphony Orchestra, gravure d’autant plus précieuse que l’œuvre fut précisément créée à Birmingham le 31 août 1870.

Les autres enregistrements furent accomplis par les artistes de la D’Oyly Carte Opera Company expressément consacrée à ce genre de répertoire, le tout sous la baguette extrêmement compétente et attentive d’ (1900-1977), lui aussi spécialiste de cette musique.

Si de plus il n’y a que du bien à dire de la qualité technique des transferts réalisés par les ingénieurs d’Avid, on conviendra que cette réalisation est l’une des plus indispensables consacrées à cette musique qui n’a en aucun cas perdu de sa saveur et de son impact. Une réussite exemplaire.

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Sir Arthur Sullivan (1842-1900) : Ouvertures et extraits de HMS Pinafore ; Ruddigore ; Patience ; The Mikado ; Trial by Jury ; The Pirates of Penzance ; Iolanthe ; The Gondoliers ; The Yeomen of the Guard ; The Sorcerer ; Ouverture « Di Ballo ». Ann Drummond-Grant, Darrell Fancourt, Joan Gillingham, Martyn Green, Ella Halman, Muriel Harding, Margaret Mitchell, Leonard Osborn, Peter Pratt, Leslie Rands, Geoffrey Sanders, Alan Styler, Richard Watson, Joyce Wright, chant. The D’Oyly Carte Opera Company & Orchestra, direction : Isidore Godfrey. The New Symphony Orchestra of London, direction : Isidore Godfrey. The City of Birmingham Symphony Orchestra, direction : George Weldon. 2 CD Avid AVC995. Code barre : 5022810199526. Enregistré entre 1945 et 1953 à Londres et Birmingham. Notices minimales en anglais. Durée : 62’58, 65’33.

 
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