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ONF-Masur : Intégrale Beethoven III et IV, les choses sérieuses commencent

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Paris, Théâtre des Champs Elysées. 02 & 03-VII-2008. Ludwig van Beethoven (1770-1827) : Leonore III, ouverture ; Concerto pour piano n°3 en ut mineur op.37 ; Symphonie n° 3 en mi bémol majeur « Héroïque » op.55. Fidelio, ouverture ; Concerto pour piano n°4 en sol majeur op.58 ; Symphonie n°4 en si bémol majeur op.60. Till Fellner, Louis Lortie, piano ; Orchestre National de France, direction : Kurt Masur

Suite de l’intégrale Beethoven en cours, avec les concerts III et IV consacrés, comme il se doit, aux œuvres portant les « n°3 » et « n°4 ». Si on pouvait, à la rigueur, considérer les deux premiers concerts comme des entrées en matière beethovénienne, cette fois-ci les choses sérieuses commençaient vraiment, chef et orchestre étaient à l’épreuve du feu, les qualités et limites de leur interprétation se dessinaient plus clairement, avec une réussite fort contrastée, entre pair et impair. Car, même si cette fameuse dichotomie ne s’applique, en principe, qu’aux symphonies, justifiant que certains interprètes se montrent plus à l’aise ici que là, elle était parfaitement adaptée à ces deux concerts, le IV l’ayant nettement emporté sur le III, surtout dans les parties purement symphoniques.

Commençons par les deux ouvertures, Leonore III et Leonore IV alias Fidelio. Sans surprise, nous avons retrouvé dans Leonore III le style déjà remarqué lors de l’exécution de Leonore II. Le caractère assez littéral de l’interprétation de Kurt Masur nous a semblé un peu plus évident, avec une certaine difficulté à créer, dès la première partie et son premier accord assez inexpressif, un climat dramatique intense. Ainsi suspens, respiration, attente et résolution, tension et libération, nous semblaient quelque peu oubliés, au profit d’une avancée métronomique régulière mais un peu plate. La musique s’écoulait sans heurt, mais sans « histoire » alors que cette longue ouverture est pourtant emplie d’événements. Le lendemain, dans la plus condensée ouverture de Fidelio, chef et orchestre trouvaient immédiatement un ton plus affirmé, une couleur orchestrale bien plus dense et homogène, une conduite du discours plus nette, une dynamique parfaitement beethovénienne, faisant de cette ouverture une incontestable réussite, là où les Leonore nous avaient laissés sur notre faim.

Suivant le principe d’un interprète différent par soirée, le viennois Till Fellner et le québécois Louis Lortie se sont partagé, dans l’ordre, les concertos n°3 et 4. Le premier soir, comme pour Leonore III qui l’a précédé, nous avons eu le sentiment que Masur n’avait pas réussi à instaurer le climat dramatique et sonore idéal dès l’introduction du concerto, et avait attendu l’entrée dans le développement du premier mouvement où nous avons senti que d’un seul coup, tout allait mieux et s’écoulait avec plus de naturel. Alors que le Concerto n°4 bénéficiait d’emblée de l’intensité et de la qualité orchestrale trouvée pour Fidelio. De leur côté les deux pianistes nous offraient deux approches différentes, plus directe et classique de la part de Till Fellner, plus personnelle, nuancée et subtile chez Louis Lortie, peut-être même un peu trop, certaines notes nous ayant donné l’impression de s’évaporer ici ou là, alors que l’accompagnement orchestral avait retrouvé toute sa puissance virile.

Crédit photographique : Kurt Masur / DR

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Paris, Théâtre des Champs Elysées. 02 & 03-VII-2008. Ludwig van Beethoven (1770-1827) : Leonore III, ouverture ; Concerto pour piano n°3 en ut mineur op.37 ; Symphonie n° 3 en mi bémol majeur « Héroïque » op.55. Fidelio, ouverture ; Concerto pour piano n°4 en sol majeur op.58 ; Symphonie n°4 en si bémol majeur op.60. Till Fellner, Louis Lortie, piano ; Orchestre National de France, direction : Kurt Masur

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