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Tan Dun, l’opéra pour tous

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Tan Dun (né en 1957) : The First Emperor, opéra en deux actes. Livret de Jun and Tan Dun. Mise en scène : Zhang Yimou ; Costumes : Emi Wada ; Lumières : Duane Schuler ; Chorégraphie : Dou Dou Huang. Avec : Wu Hsing Kuo, Wu Hsing Kuo ; Michelle DeYoung, Shaman ; Plácido Domingo, Emperor Qin ; Haijing Fu, Chief minister ; Hao Jiang Tian, General Wang ; Elizabeth Futral, Princess Yueyang ; Suzanne Mentzer, Mother of Yueyang ; Paul Groves ; Gao Jianli ; Danrell Williams, Guard ; Dou Dou Huang, Principal Dancer ; Qi Yao, Zheng player. The Metropolitan Opera Chorus, direction : Raymond Hughes ; The Metropolitan Opera Orchestra, direction : Tan Dun. Réalisation : Brian Large. 2 DVD EMI. Référence et code barre : 50999 2 15129 95. Enregistré au MET de New York en janvier 2007. Format image : NTSC 16/9. Format son : LPCM stéréo/DTS 5. 1 Surround. DVD toutes zones. Sous titres : anglais, français, allemand, italien et espagnol. Bonus : en coulisse avec Beverly Sills et Placido Domingo. Durée : 177′

 

Le compositeur s’impose comme une valeur sure d’une musique contemporaine «antiélitiste». Ses origines chinoises matinées d’une formation aux USA en font également une icône d’une musique mondialisée sur fond d’affirmation culturelle de la Chine. Dès lors, le compositeur a abandonné une certaine radicalité instrumentale et vocale présente dans l’opéra Marco Polo ou des expérimentations sonores comme dans le Water Concerto pour livrer une musique, dans l’air du temps, audible et truffée d’allusions à l’Asie et de références aux techniques compositionnelles occidentales. Le tout plait énormément et l’artiste compose des musiques de films à succès tels Tigres et Dragons et Hero ; ce qui lui a valut un Grammy Award et un Oscar.

Créé au Metropolitan Opera de New York, avec une distribution prestigieuse et une mise en scène de grand luxe, The First Emperor confirme cette évolution d’un compositeur au savoir faire indéniable. Le sujet historique romance la vie de Qin Shi Huang, le premier empereur de l’Empire du milieu, personnage à la fois visionnaire (c’est lui qui construisit la grande muraille) et tyran sanguinaire et impitoyable. La structure de l’œuvre ne révolutionne pas la dramaturgie avec une succession d’airs et de scènes d’ensemble ; dans la fosse, l’orchestre du MET est rejoint par une série d’instruments exotiques. L’ensemble sonne de manière agréable à défaut d’être traversé par un souffle de radicalité ou une force dramatique ; dans l’absolu la caractérisation des personnages est banale et ne se détache pas de certains stéréotypes bien carrés.

Côté mise en scène, c’est le grand prestige. Toute la machinerie du MET et l’excellence de font de cette production un festin visuel. Les chanteurs menés un inépuisable de vaillance et d’énergie sont, comme souvent à New York, excellents. Le compositeur aux manettes de l’orchestre et du chœur fait le reste pour emporter l’adhésion.

Incontestablement, The First Emperor ne restera pas dans les annales de l’histoire de l’opéra comme un chef d’œuvre renversant. Pourtant, il est incontestable que connaît son affaire et offre une partition plaisante, bien écrite pour les voix et magnifiée par une réalisation scénique mitonnée aux petits oignons par un metteur en scène inspiré. Certes, on pourra toujours taxer ce genre de spectacle de facile et plein de bons sentiments mondialisés, mais cet opus lyrique est autrement mieux troussé que nombre d’opéras pédants et ratés de ces dernières années dont il est préférable de taire les noms, le tout composant un cadeau sympathique et original pour les fêtes.

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Tan Dun (né en 1957) : The First Emperor, opéra en deux actes. Livret de Jun and Tan Dun. Mise en scène : Zhang Yimou ; Costumes : Emi Wada ; Lumières : Duane Schuler ; Chorégraphie : Dou Dou Huang. Avec : Wu Hsing Kuo, Wu Hsing Kuo ; Michelle DeYoung, Shaman ; Plácido Domingo, Emperor Qin ; Haijing Fu, Chief minister ; Hao Jiang Tian, General Wang ; Elizabeth Futral, Princess Yueyang ; Suzanne Mentzer, Mother of Yueyang ; Paul Groves ; Gao Jianli ; Danrell Williams, Guard ; Dou Dou Huang, Principal Dancer ; Qi Yao, Zheng player. The Metropolitan Opera Chorus, direction : Raymond Hughes ; The Metropolitan Opera Orchestra, direction : Tan Dun. Réalisation : Brian Large. 2 DVD EMI. Référence et code barre : 50999 2 15129 95. Enregistré au MET de New York en janvier 2007. Format image : NTSC 16/9. Format son : LPCM stéréo/DTS 5. 1 Surround. DVD toutes zones. Sous titres : anglais, français, allemand, italien et espagnol. Bonus : en coulisse avec Beverly Sills et Placido Domingo. Durée : 177′

 
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