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Kristjan Järvi, l’homme-orchestre à Verbier

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Verbier. Salle des Combins. 22-VII-2014. Darius Milhaud (1892-1974) : La Création du monde, Op.81a ; Gustav Mahler (1860-1911) : Lieder eines fahrenden Gesellen ; Richard Strauss (1864-1949) : Divertimento pour petit orchestre Op.86 d’après les pièces de clavecin de François Couperin. Stephan Genz, baryton ; Verbier Festival Chamber Orchestra, direction : Kristjan Järvi

23.07.14- Kristjan Jarvi -c- Aline Paley 8597Pour ce concert, le chef d’orchestre Kristjan Järvi avait concocté un programme anticonformiste qui lui ressemble.  En ouverture, le musicien proposait la Création du monde de Darius Milhaud, pièce baignée par le jazz, domaine cher au chef d’orchestre. Dès les premières notes, le swing est naturel et le charisme du chef se transmet aux musiciens visiblement ravis de jouer cette musique.

Remplaçant Thomas Hampson, le baryton Stephan Genz affrontait l’un des cycles de lieder de Mahler. En dépit de sa renommée acquise dans la pratique du lied allemand, le chanteur déçoit : si le timbre a du caractère, la projection et la prononciation laissent à désirer. Mais le plus décevant réside dans un sur-jeu des mots plus expressionniste que naturel.

Changement de registre avec le Divertimento de Richard Strauss, pastiche d’après des pièces de clavecin du compositeur français François Couperin. Loin des grosses machines symphoniques auxquelles il est associé, Strauss se fait ici orfèvre du style et des formes. La tâche est redoutable pour le chef qui doit  transcender ces mélodies fines et cette orchestration qui peut sonner avec épaisseur. Kristjan Järvi s’avère exceptionnel dans sa capacité à  faire sonner cette succession de pièces avec vigueur et fraîcheur.  La prestation du Verbier Festival Chamber Orchestra est encore exemplaire. Soumis à rude épreuve par Strauss, les pupitres de vents et de cuivres se plaisent à faire virevolter les mélodies avec une grâce presque irréelle, entraînés dans une transe orchestrale par un chef qui porte ce Divertimento au rang de chef d’œuvre universel. Le public est ravi, d’autant plus que le chef lui a concocté une petite surprise : l’ouverture de la Water Music de Haendel, revisitée et jazzifiée par le compositeur suisse Daniel Schnyder.

Au long de ce concert, on admire l’énergie et le charisme de Kristjan Järvi, tout comme sa flexibilité stylistique. Ce musicien généreux, sans frontières et sans œillères, est l’archétype même de l’artiste du XXIe siècle.

Crédits photographiques : Aline Paley/Verbier Festival

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Verbier. Salle des Combins. 22-VII-2014. Darius Milhaud (1892-1974) : La Création du monde, Op.81a ; Gustav Mahler (1860-1911) : Lieder eines fahrenden Gesellen ; Richard Strauss (1864-1949) : Divertimento pour petit orchestre Op.86 d’après les pièces de clavecin de François Couperin. Stephan Genz, baryton ; Verbier Festival Chamber Orchestra, direction : Kristjan Järvi

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