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Gustav Mahler, menacé puis terrassé par le streptocoque

Faut-il rappeler le parcours humain et artistique de Gustav Mahler (1860-1911), l’un des plus extraordinaires créateurs de tous les temps ? La cause première de la maladie qui finira par l’emporter a de quoi nous étonner en plein XXIe siècle. Une bactérie, le streptocoque béta-hémolytique du groupe A, de nos jours sensible aux traitements antibiotiques qui n’existaient pas encore du vivant du compositeur autrichien allait provoquer de sérieux symptômes dépassant les ...
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La géométrie d’Anne Teresa De Keersmaeker

La chorégraphe Anne Teresa De Keersmaeker affirme expressément son intérêt pour les mathématiques et souligne dans ses écrits et ses interviews l’importance du rôle qu’elle leur confère dans son processus de création. La musique n'est pas chez elle un simple accompagnement. Et la danse n’est pas une simple illustration de la partition. Danse et musique sont liées, comme le dit Philippe Guisgand, par la partition. Anne Teresa De Keersmaeker s’attache davantage à ...
Visuel Danse Musique et Mathématiques

Danse et mathématiques : la liberté contre la rigueur ?

Mathématiques et danse semblent pour certains appartenir à deux mondes opposés. L’une est parfois perçue comme rigoureuse et austère, tandis que l'autre serait libre et joyeuse (Wasilewska, 2012). L'examen qui suit met à mal ces présupposés et permet de percevoir la multitude des relations liant ces deux disciplines. Il n’y a pas lieu de s’en étonner. Les mathématiques s’efforcent de saisir la complexité de notre monde et d’en fournir un modèle. À ...
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À l’Opéra ? C’est toujours la même histoire !

« Un Opéra en phase avec son temps. » Le slogan de la saison lyrique 2018-2019 de l’Opéra de Rome a de quoi en faire sourire plus d’un quand on s’intéresse à la programmation concoctée par son directeur artistique depuis 2010, le compositeur et chef d’orchestre Alessio Vlad. Sur les treize productions lyriques présentées*, seule Un romano a Marte du compositeur trentenaire Vittorio Montalti, une création mondiale, est un ouvrage du XXIe siècle. ...
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L’énigme du chevalet fantôme : dernier épisode

Voilà donc où nous en sommes à ce stade de l’enquête. Les tableaux montrent deux places du chevalet, ce qui laisse supposer deux montages possibles du violon à cette époque. Mais les traités ne font nullement mention de cet usage, les violons de l’époque n’en portent aucun stigmate et l’expérience directe nous montre l’incohérence scientifique et technique d’un tel procédé. Alors, pour ma part, j’ai fait mienne la devise d’Hercule Poirot : ...
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L’énigme du chevalet fantôme : deuxième épisode

Beaucoup de chercheurs sont partis du principe qu’ont existé concomitamment deux modes de montage du violon, avec deux places différentes du chevalet. Partant de cette supposition, reste à répondre à la question suivante : pourquoi changer la place du chevalet ? Voici plusieurs hypothèses. Hypothèse 1 : on a pu changer la place du chevalet pour une raison mécanique Il existe un « défaut » technique, un talon d’Achille dans la structure du violon. Sous la tension des ...
Gaudenzio Ferrari, Madonna degli aranci  (1535)

L’énigme du chevalet fantôme : premier épisode

J’aime les énigmes qui mêlent histoire et art : le sourire de la Joconde, la symbolique des tableaux de Jérôme Bosch, la « tempête » de Giorgione… Concernant le violon, il en est une qui m’intrigue et qui interroge nombre de luthiers, musiciens et organologues. Je vous la présente et vous fais part de mes hypothèses. Voici les faits. Pour fonctionner comme il se doit, un violon doit respecter un certain nombre de ...
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L’amitié de Francis Poulenc et Samuel Barber

Le 22 octobre 1948, Francis Poulenc (1899-1963) et le baryton Pierre Bernac, son partenaire à la scène et à la ville, embarquent pour traverser l’Atlantique. Ils arrivent à New York probablement le 28. Ce premier séjour américain de Poulenc dure six semaines. Dès le 7 novembre, les deux artistes donnent des récitals de mélodies françaises dans plusieurs grandes villes du pays. Le succès est au rendez-vous à tel point que ...
anonyme, École Française du XVIIIème siècle - Portrait de Michel Gabriel Alexis de Bau Benard, huile sur toile, 60 x cm

Les percussions dans l’orchestre baroque selon Marie-Ange Petit

Le pupitre des percussions est l’un des plus énigmatiques de l’orchestre baroque. Peu sollicité dans les ensembles instrumentaux baroques en dehors des timbales, les percussions ont toutefois largement leur place lorsqu’il s’agit d’évoquer l’univers de la danse, à l’opéra ou dans les « turqueries », ces allusions musicales de l’Orient au XVIIIe siècle. Percussionniste réputée spécialisée dans les percussions anciennes, Marie-Ange Petit présente avec un brin de magie ses instruments à ResMusica ...
Petite histoire politique du violon : un luthier ne devrait pas dire ça

Petite histoire politique du violon : un luthier ne devrait pas dire ça

Quand j’étais petit, dans les années 80, passait à la télévision une émission fameuse : « Le grand échiquier ». Présentée par Jacques Chancel, homme cultivé s’il en est, elle proposait des entrevues et des discussions entre artistes, musiciens, acteurs, le tout à une heure de grande écoute. C’était donc une « émission populaire de grande qualité », comme on disait à l’époque. Le 30 juin 1982 reste une date importante pour les musiciens et ...
Frédéric Aurier, jeune compositeur français d’aujourd’hui

Frédéric Aurier, jeune compositeur français d’aujourd’hui

Né en Auvergne en 1976 et prix du CNSM de Lyon dans la classe de Roland Dugareil, Frédéric Aurier est d'abord connu comme membre du Quatuor Béla, créé en 2006 et voué à la musique contemporaine. Lui-même se définit comme violoniste avant tout. Et c'est directement sur l'instrument que, tout jeune, il a commencé à se frotter aux partitions de notre temps. Sa rencontre avec un autre violoniste, Jean-François Vrod, avec ...
Le Quatuor à cordes en sol mineur op. 27 de Grieg

Le Quatuor à cordes en sol mineur op. 27 de Grieg

Edvard Grieg n’acheva qu’un seul quatuor à cordes, en sol mineur, qu’il commença en 1877 et acheva en février 1878, il y a 140 ans, lors d’un long séjour dans la région du Hardanger située à l’ouest de la Norvège, qu’il aimait passionnément. Il en résulta une de ses plus immortelles musiques. Né à Bergen en 1843, son parcours avait débuté grâce à la protection du fameux Ole Bull qui favorisa son ...
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Morts insolites de quelques compositeurs

La longue liste des pathologies et des morts de compositeurs célèbres, oubliés ou de tous temps méconnus, regroupe, bien évidemment, les nombreuses pathologies traditionnelles dont chaque individu risque d’être la victime au cours de son existence ou au seuil de la mort. Dans ce registre, comme dans tant d’autres, le risque d’être confronté à des situations rares, inédites ou anecdotiques est loin d’être négligeable. Les quelques exemples concrets suivants, présentés ...
L’Histoire du soldat de Stravinsky, les lignes de forces

L’Histoire du soldat de Stravinsky, les lignes de forces

Il y a exactement cent ans, le 28 septembre 1918, le Théâtre de Lausanne crée en ses murs, sous la direction d’Ernest Ansermet, L’Histoire du soldat d’Igor Stravinsky. Âpre et allant droit à l’essentiel, universel et pourtant bien ancré dans son époque, cet « espèce de petit théâtre ambulant » affirme la démarche de distanciation du compositeur, ici véritable magicien du rythme. Au même titre que de nombreux membres des Ballets russes, Igor ...
Messiaen

Partitions des nombres entiers et modes de Messiaen

La musique a été considérée par les Anciens comme un art libéral, au même titre que l'arithmétique. Cet article se propose d'explorer un exemple concret où le raisonnement mathématique permet de répondre à une question musicale : celle du dénombrement des modes à transposition limitée. Qu'est-ce qu'un mode ? Il s'agit d'une division de l'octave en un certain nombre de hauteurs, séparées entre elles par des intervalles bien choisis. Le majeur ou le ...
Maud Le Pladec, jeune chorégraphe française d’aujourd’hui

Maud Le Pladec, jeune chorégraphe française d’aujourd’hui

Maud Le Pladec fait partie des chorégraphes émergents déjà bien installés dans le paysage de la création contemporaine. Après un parcours d’interprète chez Mathilde Monnier, Loïc Touzé ou Boris Charmatz, elle a commencé à développer il y a neuf ans une écriture chorégraphique qui s'ancre dans une grande exigence musicale. ResMusica l’a rencontré alors que Twenty-seven perspectives, sa dernière création en juillet à Montpellier Danse part en tournée. "Danser est très naturel pour ...
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Pythagore ou les origines de la gamme

Avant Pythagore, la musique et ses notes étaient chantées intuitivement sans fondement théorique dans le monde occidental. Au VIe siècle avant J.-C., le philosophe, mathématicien et scientifique de renom, découvrit la loi physique fondamentale de la musique en lien avec la mystique du nombre. Pour les savants et les philosophes grecs de l’époque, l’observation des lois du monde devait conduire à deviner les intentions divines. Les arts et les sciences ...
Le festival de Copenhague en 1938

Le festival de Copenhague en 1938

Ce dernier Festival nordique avant la Deuxième Guerre mondiale fut précédé au XXe siècle par ceux de Copenhague en 1919, d’Helsinki en 1921, de Stockholm en 1927, d’Helsinki en 1932 et d’Oslo en 1934. Les suivants se dérouleront après la fin de la guerre, en 1947 à Stockholm et en 1948 à Oslo. Les manifestations organisées dans la capitale danoise en 1938 témoignent de la richesse époustouflante de la création ...

Merce Cunningham, chorégraphe de l’espace et du temps dans Biped

S’il y a bien une œuvre chorégraphique dans laquelle le geste correspond à une vision mentale et intellectuelle du monde, c’est celle de Merce Cunningham. La création du mouvement, par le jeu qu’elle entretient avec l’espace et le temps, rejoint une vision cosmologique : Cunningham dit quelque chose de l’expérience du monde à travers ses chorégraphies. De l’avis même de celui qui filma Biped, la pièce, « sublime », marque l’accomplissement du travail d’une ...
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Schubert, déstabilisé par une maladie vénérienne incurable

L’ami d’enfance de Schubert, Franz Eckel, écrivit cette phrase merveilleuse : « La vie de Schubert fut celle d’une pensée intime, spirituelle, rarement exprimée par des mots mais presque entièrement par la musique ». Franz Schubert connut une existence météorique, brève et tragique, marquée du sceau d’une maladie qui le perturba très profondément mais qui ne fut pas la cause de son décès prématuré. Les grandes lignes de la vie de Franz Schubert ...
Figure Humaine de Poulenc, l’épopée de la liberté

Figure Humaine de Poulenc, l’épopée de la liberté

De son vivant, Poulenc a pu passer, avec ses camarades du Groupe des Six, pour un compositeur léger et gouailleur. La postérité lui rend justice ; mais Figure Humaine, sa cantate pour double chœur a cappella sur des poèmes de Paul Éluard, a particulièrement tardé à atteindre sa pleine stature de monument, malgré la qualité de son inspiration et sa force expressive exceptionnelle. Revenu à la foi en 1936 à l'occasion d'un ...
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Didier Rotella, jeune compositeur français d’aujourd’hui

La création au Centre Georges Pompidou à Paris fin juin par l’ensemble Links de sa dernière œuvre intitulée Catharsis pour deux pianos, deux percussionnistes et dispositif électronique, nous donne l’occasion de mettre en lumière le parcours et le langage musical du jeune compositeur français Didier Rotella, ancien lauréat de la Villa Médicis et actuellement compositeur résident à la Casa Velázquez à Madrid. « J'ai toujours pensé qu'il valait mieux se taire que ...
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La musique sacrée de Charles Gounod

Né il y a exactement deux cents ans, Charles Gounod, s’il demeure aujourd’hui l’un des compositeurs français les plus joués à l’Opéra grâce à Faust, a été aussi un maître de la musique sacrée, domaine dans lequel on serait aujourd’hui bien inspiré de redécouvrir ses œuvres. Gounod a vingt-et-un ans quand, en 1839, il remporte le premier grand prix de Rome. Pensionnaire de la villa Médicis, il découvre les chœurs de ...
Olivier Py, vingt ans déjà

Olivier Py, vingt ans déjà

En 1999, à Nancy, Jean-Marie Blanchard confiait le Freischütz à Olivier Py. Le jeune metteur en scène de théâtre qu’il était est vite devenu un artiste majeur des scènes d’opéra. Sa collaboration spectaculaire avec le décorateur Pierre-André Weitz fait rimer œuvre lyrique avec choc esthétique, tel ce Tristan de référence immédiatement entré dans l’histoire. Olivier Py, parfois malmené par une frange critique à qui il arrive de confondre purisme et puritanisme, comme de lui reprocher ce qu’on nomme un style, ...
La Batsheva, née du désir d’une baronne de Rothschild

La Batsheva, née du désir d’une baronne de Rothschild

La création de la Batsheva Dance Company, compagnie israélienne de répertoire, est étroitement liée au destin exceptionnel de la baronne Bethsabée (Batsheva) de Rothschild, qui la fonda en 1964 et en confia la direction artistique à la chorégraphe américaine Martha Graham. Bethsabée de Rothschild, petite-fille du Baron James de Rothschild, fondateur de la branche française de la banque Rothschild, est née en 1914 à Londres. Dans les années 1930, elle étudie ...
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Lully, emporté par la gangrène

Le mot gangrène vient du grec gaggraina qui signifie pourriture. L'amputation étant la seule solution possible à l'époque, Lully, grand danseur et sans doute inconscient du danger menaçant, la refuse catégoriquement. Les tissus privés de circulation sanguine ou touchés par une infection risquent de se nécroser. Il s’agit dans la majorité des cas d’un segment de membre. Il n’est pas inintéressant de rappeler, dans le cas présent, que dans son acception ...
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Le théorbe ou l’archiluth dans l’orchestre baroque selon Thomas Dunford

Élément certainement le plus caractéristique de l’orchestre baroque, le théorbe ou l’archiluth est souvent l’instrument de musique qui étonne le plus. Comme le long cou d’une girafe, son gigantesque manche interpelle, alors que sa présence sonore, discrète mais indispensable, est un élément essentiel dans la composition orchestrale typique de cette période. C’est muni de son archiluth que Thomas Dunford présente l’instrument à ResMusica. Du haut de ses trente ans, au fil ...

Cage et Cunningham à la rencontre du Japon et de la Chine

Merce Cunningham a rencontré John Cage à la Cornish School lorsque le musicien accompagnait les classes de danse. Se nourrissant de ses lectures chinoises et japonaises, Cage a influencé le chorégraphe, lui permettant de définir son art et ses méthodes créatives. Lorsqu’il rencontre Cunningham, Cage travaille à la libération du matériau de l’art. En musique, il recherche la liberté du son, de façon à ce que le son soit lui-même. De ...
Chopin, miné par le mal d’un siècle : la tuberculose

Chopin, miné par le mal d’un siècle : la tuberculose

La tuberculose, maladie infectieuse interhumaine liée à Mycobacterium tuberculosis (le bacille de Koch), a causé de terribles ravages au sein de toutes les populations du globe, et ce particulièrement au cours du XIXe siècle. De nos jours encore, on considère que cette pathologie en progression constante, touche quasiment un tiers de la population mondiale et tue trois millions d’individus par an sur l’ensemble des continents. Précisons cependant que seule une ...
Le violon dans l’orchestre baroque selon Pablo Gutiérrez Ruiz

Le violon dans l’orchestre baroque selon Pablo Gutiérrez Ruiz

William Christie l’indiquait dans le premier épisode de ce dossier, la direction d’orchestre comme nous l’entendons aujourd’hui n’était pas essentielle durant la période baroque. La pratique était souvent menée au clavecin, comme évoqué avec Elisabeth Geiger, ou par le premier violon, comme nous l'explique Pablo Gutiérrez Ruiz. « Chercher et imaginer : c’est toujours cela la démarche d’un musicien sur instrument ancien. » Violon solo invité de plusieurs ensembles français et espagnols comme Les Musiciens ...