Mot-clef : Dossier Brèves scandinaves

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Le mythe de Kullervo

Le Kalevala, épopée nationale finnoise, donne vie à un héros tragique nommé Kullervo. Son parcours mythologique résulte d’une enfance très difficile qui contribua à faire de l’adulte un homme sans foi ni loi, violent et inculte. Plusieurs chapitres du Kalevala décrivent ses aventures tumultueuses. Son histoire commence ainsi. Deux frères rivaux, Untamo et Kalervo entre en guerre. La victoire d’Untamo conduit au massacre de toute la famille de Kalervo. Seule la ...
Le généreux Grieg au chevet de Brahms

Le généreux Grieg au chevet de Brahms

Grieg et Brahms se connaissaient et s’appréciaient de longue date mais on ne pouvait alors parler de véritable intimité et moins encore d’amitié profonde.  Leur première rencontre date de l’hiver 1878-79 et le Norvégien fut probablement présent lors de la première exécution du récent Concerto pour violon en ré majeur de Brahms (1877), le 1er janvier 1879, avec en soliste le fameux virtuose Joseph Joachim. Dès le 3 janvier suivant, ...
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Gustav Mahler créateur d’un opéra danois

Une palpitante page de l’histoire de la musique est passée presque totalement inaperçue. Elle met en scène Emil Hartmann, un compositeur scandinave modestement connu sur le plan international, et un chef d’opéra parmi les plus fameux de tous les temps : Gustav Mahler. Emil Hartmann (1836-1898) était le fils du plus célèbre compositeur de l’Âge d’Or de la culture du royaume danois, Johann Peter Emilius Hartmann (1805-1900). Il a profité d’une ...
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Un destin brisé : le compositeur et pianiste Toivo Kuula assassiné

L’histoire dramatique de la Finlande tout au long du premier XXe siècle fut marquée par une succession de conflits armés douloureux, de choix politiques contestables et de troubles sociaux sources de drames politiques et individuels. Jean Sibelius traversa l’ensemble de cette période terrible. Il échappa à de nombreux dangers mortels et sortit indemne de la guerre civile. En effet, les partisans de la tradition, les possédants, souvent germanophiles  (« les Blancs ») ...
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Quand Bach inspire le Suédois Larsson

Si Lars-Erik Larsson (1908-1986) s’est brillamment  essayé à différents styles tout au long de sa carrière, il se présente constamment comme un fin mélodiste et souvent un rythmicien implacable contribuant ainsi à enrichir la musique suédoise grâce à ses  magnifiques partitions, hélas insuffisamment jouées. De sa rencontre avec Johann Sebastian Bach il élabore quelques pages qui allaient inspirer le troisième et dernier mouvement de sa Symphonie n° 2 en mi mineur ...
jalousie

Quelle est la musique danoise la plus jouée au monde ?

Et, la réponse est : Jalousie, tango tsigane  de Jacob Gade. Le violoniste et compositeur danois Jacob Gade (1879-1963), sans lien de parenté avec le romantique Niels Gade (1817-1890), vient au monde à Vejle, petite ville située dans le Jutland, non loin de l’île de Fionie, lieu de naissance de Carl Nielsen une quinzaine d’années auparavant. Dès l’âge de neuf ans Jacob fait ses débuts de violoniste au sein de l’orchestre de son ...
koli

Koli, la montagne inspiratrice

Dominant un vaste lac, la sauvage montagne de Koli, à l'Est de la Finlande, a stimulé l'inspiration de Jean Sibelius et du peintre Eero Järnefelt (1863-1937), dans un dialogue entre couleurs et musique. Le voyage de noces d’Aïno et Jean Sibelius se déroula en Carélie. L’intelligentsia finlandaise vivait alors une riche période marquée par le "carélianisme", mouvement résultant de la découverte de la culture et du passé de la Carélie, province orientale du ...
smetana

L’interlude suédois de Smetana

Bedřich Smetana (1824-1884), père du poème symphonique Ma patrie, du Quatuor « De ma vie » et de l’opéra La fiancée vendue, représentant du nationalisme et de la tradition romantique tchèques, lutta sa vie durant en faveur de sa langue et de son pays, qu’il quitta toutefois quelques temps pour la Suède. Bedřich Smetana, encore jeune, ne parvenait pas à tracer son sillon au sein de la société tchèque qui tardait ...
quatuornielsen

Qui a volé le Quatuor à cordes de Carl Nielsen ?

Cette anecdote d'un manuscrit volé lors d'un acte désintéressé et généreux révèle plusieurs traits constitutifs du caractère humain de Carl Nielsen. En 1897 Carl August Nielsen (32 ans) connaissait déjà une robuste réputation de compositeur de premier plan dans son Danemark natal. Il pouvait s’enorgueillir du succès d’une Suite pour cordes (1888), d’ une Symphonie en sol mineur (1894), d’une cantate Hymnus amoris (1897), de deux voyages d’études en Europe mais ...
Leipzig - Nouveau théâtre (inauguré en 1868, détruit en 1943)

Brahms, Grieg et Tchaïkovski réveillonnent chez les Brodsky

A l’occasion du jour de l’an 1888 le talentueux, populaire et très affable violoniste virtuose d’origine russe Adolph Brodsky reçoit chez lui à Leipzig quelques invités. Deux hommes, deux musiciens, deux célébrités font connaissance : un Russe, Piotr Ilitch Tchaïkovski et un Allemand, Johannes Brahms ! Brodsky avait créé, à Vienne, le Concerto pour violon en ré majeur de Tchaïkovski, sous la baguette de Hans Richter en 1881. L’épouse de l’hôte rapporta : « Il aurait été ...
Drapeau du Groeland

Les Hymnes nationaux nordiques

 Les hymnes nationaux nordiques sont-ils belliqueux et guerriers comme la « Marseillaise » française ? Le plus souvent, ils défendent les grandes valeurs humaines en accord avec la Déclaration des Droits de l’Homme, révèrent la nature et respectent les règles fondamentales de la Démocratie. Qui sont les hommes qui contribuèrent à leur élaboration ? Der er et yndigt land (Il est un doux pays), l’hymne national danois Cet hymne est joué ...
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Mesto, porte d’entrée royale à Allan Pettersson

Le destin pour le moins défavorable d’Allan Pettersson constitue une clé d’entrée dans son univers musical émotionnellement intense, original et fortement exigeant. Pour autant, ce monde sonore inquiétant, souvent violent et aride, parfois profondément lyrique et émouvant, peut également se dispenser de toute grille de lecture. Dans un cas comme dans l’autre, l’écoute conduit l’auditeur empathique vers des mondes identiques où la rage de survivre s’additionne presque naturellement aux bouffées ...
Hans Eklund

A la découverte des symphonies de Hans Eklund

La musique symphonique puissante et dramatique du Suédois Hans Eklund justifie qu'on la (re)découvre. Elève en composition de Lars-Erik Larsson et en direction orchestrale de Tor Mann, le Suédois Hans Eklund (1927-1999) poursuit sa formation auprès de Ernst Pepping à Berlin avant de choisir assez rapidement de consacrer la plus grande partie de son temps à la composition sans pour autant négliger l’enseignement qu’il dispense à Stockholm. Le gouvernement suédois lui ...
j_o_1982

Médaillé aux Jeux Olympiques à l’épreuve… symphonique!

Lors de Jeux Olympiques d’été fut attribuée à un Danois une médaille de bronze à l'épreuve symphonique. Nous sommes en 1928. A Amsterdam. Très probablement les spécialistes des récompenses et autres scores sportifs ne manqueront pas de se triturer les méninges. Comment ? Un compositeur ? En 1928 ! Aucune trace de cette distinction dans les mémoires vivantes et les registres officiels. Mais, en fouillant davantage, on découvre que les J.O., entre 1912 ...
Dies_irae-dreyer

Jour de colère, une affaire d’amour et de sorcellerie

Jour de colère, film de Carl Dreyer de 1943 sur une affaire danoise d'amour et de sorcellerie, est un fleuron du 7ème art dont la musique signée par Poul Schierbeck (1889-1949) mérite qu'on s'y intéresse. Après avoir assisté en 1925 à une représentation de la pièce de Wiers-Jenssen, Anne Pedersdotter, le cinéaste danois Carl Theodor Dreyer (1889-1968), imagina pouvoir en faire un film. Et de fait, en 1943, en pleine occupation allemande, ...
Johan+Svendsen

Wagner et Liszt réconciliés par le Norvégien Johan Svendsen

Au jour où les Européens votent pour leur parlement et s'interrogent sur leur destin ensemble, nous rappelons une anecdote qui montre que le mélange des nations est aussi source de réconciliation. Au début des années 1870 Richard Wagner jouissait d’une formidable réputation internationale. Le personnage, tout comme sa musique, alimentaient d’innombrables et incessants commentaires, aussi divers que variés parmi les collègues, les publics et les critiques. Si les appréciations se teintaient ...
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Comment la Scandinavie a sauvé Rachmaninov

A l'heure où les manœuvres militaires de la Russie à la frontière ukrainienne inquiètent jusqu'à ses voisins scandinaves, ResMusica lève le voile sur les conditions méconnues qui ont permis à Sergueï Rachmaninov et à sa famille d'échapper aux révolutionnaires de 1917. L’instabilité politique et sociale galopante de la Russie de 1917 s’aggravait dangereusement de jour en jour alors que le monde subissait encore les ravages de la Guerre mondiale depuis ...
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Requiem de Jón Leifs, cinq minutes poignantes

« Dors, mon amour, sous la garde du Seigneur. Dors, ma chère fille. » Le 12 juillet 1947, Lif,  une belle jeune fille de 17 ans, sportive,  excellente nageuse, musicienne prometteuse, se baigna en mer comme presque tous les jours sur la côte est de la Suède où elle résidait avec sa mère et sa sœur Snót. Elle se noya accidentellement. Depuis peu, en 1944, elles avaient  fui l’Allemagne nazie en compagnie ...
Love is all around - photo Mrugesh Karnik

Rendu riche mais pas célèbre par une musique d’amour à la Saint-Jean

La Nuit de la Saint Jean de Hugo Alfvén (1872-1960) Ouvrez plusieurs dictionnaires de musique à « Hugo Alfvén », vous y lirez invariablement que son œuvre la plus populaire s’intitule La Nuit de la Saint Jean (en suédois Midsommarvaka). Cette pièce pour orchestre est la première des quatre Rhapsodies suédoises composées par l’un des principaux compositeurs suédois de son époque, Hugo Alfvén (1872-1960). D’une durée de 13 minutes cette musique d’un seul ...
Photo Evan Leeson - Licence Creative Commons

Une rencontre pétillante avec Beethoven

Friedrich Kuhlau (1786-1832) Mon premier, chef de file de l’école musicale classique danoise, Friedrich Kuhlau, n’en est pas moins de naissance et de culture allemande, il est né près de Hanovre. Après une brillante formation à Hambourg sous l’autorité de  maîtres de la trempe de E.F.G. Schwenke et promis à une brillante carrière, son destin bascula pour des raisons politiques majeures. Refusant d’être enrôlé contre sa volonté dans l’armée de Napoléon, ...
Blomdahl/Martinsson : Aniara, 1960. Photo : Musée national de l'art, architecture et design (Norvège))

La science-fiction inspire l’opéra, un novateur oublié !

Anaria, opéra de Karl-Birger Blomdahl (1916-1968) On  sera peut-être étonné d’apprendre qu’un compositeur du siècle dernier s’est emparé d’un sujet étonnamment moderne, un sujet de science-fiction inspiré directement par les derniers progrès technologiques de l’Humanité. Les intellectuels et les observateurs de l’époque, celle qui fait suite au Second Conflit mondial et se place à l’entrée de l’ère atomique, ont amplement commenté les risques encourus par l’homme raisonnable sur une Terre gouvernée ...
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Fonder l’Orchestre philharmonique de Berlin… et tomber dans l’oubli

Joachim Andersen (1847-1909) A Berlin en 1882 et malgré sa réelle renommée, la formation orchestrale de Benjamin Bilse se dispersa. Violoniste, chef d’orchestre et compositeur allemand (1816-1902), élève du Conservatoire de Vienne, Bilse avait joué jadis dans l’orchestre de Johann Strauss avant de fonder cette formation en 1867. Plusieurs tournées   avaient conduit l’orchestre à Saint-Pétersbourg, Riga, Varsovie, Amsterdam, Vienne et à l’Exposition Universelle de Paris en 1867. Là, Johann Strauss II ...
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René Leibowitz, l’assassin assassiné ?

« Sibelius, le plus mauvais compositeur du monde » « Sibelius l’éternel vieillard » René Leibowitz (1913-1972) aurait eu 100 ans cette année. Et si tout ce qui restait de ce chef d'orchestre, compositeur, théoricien et pédagogue français d’origine polonaise (il aura comme élèves Pierre Boulez, Hans Werner Henze ou, plus inattendu, Allan Pettersson) était ces deux phrases assassines – la première étant le titre d’un pamphlet de six pages édité en Belgique en 1955 - ...
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Franz Berwald : industriel en orthopédique, brique, verre, bois et… musicien exceptionnel !

Franz Berwald (1796-1868) Pas d’erreur, il s’agit bien d’un musicien de premier ordre, le suédois Franz Berwald qui rencontra le succès de son vivant avec une brièveté surprenante, abandonna la musique puis y revint après avoir été obligé de gagner son existence avec des activités extra-musicales. Aujourd’hui son nom évoque quatre symphonies (1841-1845) des plus novatrices aux sous-titres français inusités (n° 1 en sol mineur, Sérieuse, la seule exécutée de son vivant ; ...
Geirr Tveitt (1908-1981) devant le Reichstag, Berlin

Peut-on sortir indemne de la destruction de l’œuvre de toute une vie ?

Geirr Tveitt (1908-1981) Un violent incendie ravage une ferme isolée du Hardanger, région sauvage et tranquille de la Norvège. Toute destruction par le feu constitue un drame personnel douloureux réduisant en cendres un passé et ses souvenirs. Ce jour-là, dans sa demeure de Norheimsund, les flammes impitoyables réduisent à néant la quasi-totalité du travail de toute une  vie. Celle d’un artiste réputé et  reconnu comme l’un des plus grands compositeurs de ...