Mot-clef : NBC Symphony Orchestra

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Edward Elgar par la radiodiffusion américaine

En un disque d’une durée généreuse et de transferts impeccables accomplis par Lani Spahr, l’excellent label anglais SOMM Recordings nous gratifie de trois enregistrements d'œuvres d’Edward Elgar issues de radiodiffusions américaines de concerts, dont deux (Enigma Variations et Falstaff) sont de précieuses premières en CD. Lorsque Edward Elgar (1857-1934), à l’apogée de sa puissance créatrice, fit ses quatre tournées dans une dizaine de villes d’Amérique - en 1905, 1906, 1907 et 1911 - il y était bien connu et largement ...
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L’art d’Artur Rodziński, grand bâtisseur d’orchestre

Ce coffret vient à point nommé pour rappeler aux jeunes - et même aux moins jeunes - générations qui auraient tendance à l’oublier, quel très grand chef d’orchestre était Artur Rodziński. En 1947, secondé par le chef d’orchestre Fritz Reiner, le réalisateur Edgar George Ulmer produisit le film Carnegie Hall, dans lequel la célèbre salle de concert new-yorkaise sert de cadre à l’intrigue et de prétexte à diverses interprétations de grandes figures musicales de l’époque. Si l’histoire sur laquelle le film est conçu ...
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En hommage à William Kapell

La grandeur pianistique de William Kapell, pianiste américain d’origine polono-russe, l’un des personnages les plus tragiques de l’histoire de la musique du XXe siècle, se voit pleinement confirmée dans ces enregistrements supérieurement remastérisés sous l’oreille attentive de Ward Marston. Préparé de longue date, cet album de trois disques est enfin sorti et, permettant d’entendre des gravures jusqu’alors inédites, il est un vrai régal pour les fans de l’artiste prématurément disparu. D’une ...

Décès du chef d’orchestre Lorin Maazel (1930-2014)

Le monde musical vient de perdre un de ses grands maîtres de la direction d'orchestre. Lorin Maazel est décédé aujourd'hui dimanche 13 juillet des suites d'une pneumonie à Castelton (Virginie, Etats-Unis) Venu d'une famille de musiciens russes d'origine juive installés aux Etats-Unis, Lorin Maazel naît toutefois en France (à Neuilly-sur-Seine) mais n'y a pas vraiment vécu. Enfant prodige il dirige son premier orchestre à seulement huit ans et est invité par ...
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William Kapell, une légende américaine du piano

Il est des destins tragiques qui ont brisé net de fulgurantes carrières de musiciens d’exception, dont nous ne pouvons qu’imaginer à regret ce qu’elles seraient devenues si la mort ne les avait interrompues si cruellement. Nous connaissons tous l’exemple de l’incomparable violoniste française Ginette Neveu (1919-1949), disparue avec son frère pianiste Jean Neveu dans un accident d’avion aux Açores le 28 octobre 1949, à l’âge de 30 ans ; les ...
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Leopold Stokowski, un maelström de musique

En un élégant petit coffret typique de la série « Masters » de Sony-RCA, voici en 14 CDs l’intégrale des enregistrements stéréo de Leopold Stokowski que la RCA Victor a réalisés de septembre 1954 à mars 1975. c’est en fait la réédition à petit prix d’un album publié en 1997 grâce aux bons soins et à la ténacité du producteur John Pfeiffer, et RCA devait bien cet hommage à Leopold Stokowski, car ...
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Guido Cantelli, destin coupé net

Par un destin troublant de similitude, deux artistes EMI pratiquement contemporains nous furent tragiquement enlevés dans la fleur de l’âge : le corniste anglais Dennis Brain (1921-1957) et le chef d’orchestre italien Guido Cantelli (1920-1956), le premier dans un accident de voiture, le second dans un accident d’avion à l’aéroport d’Orly. Les deux se connaissaient et s’appréciaient mutuellement : c’est d’ailleurs le légendaire corniste que nous pouvons entendre dans les solos de ...
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Furtwängler et Toscanini honorent Schumann parmi d’autres

Le label japonais Opus Kura publie deux disques dont le dénominateur commun est une symphonie de Schumann, honorant ainsi le bicentenaire de la naissance du grand compositeur allemand. Il s’agit en outre d’enregistrements historiques glorifiant l’art de deux des plus grands chefs de la première moitié du XXe siècle : Wilhelm Furtwängler (1886-1954) et Arturo Toscanini (1867-1957), deux musiciens dont on a souvent souligné les différentes conceptions de l’interprétation musicale. L’excellence des ...
Leopold Stokowski et la musique de son temps, deuxième partie

Leopold Stokowski et la musique de son temps, deuxième partie

À peine avions-nous commenté une excellente production Music & Arts mettant en valeur Stokowski dans trois symphonies de Chostakovitch, que nous recevions ce CD Guild où le légendaire maestro s’illustre dans quatre symphonies qui lui sont contemporaines et, parce qu’elles sont des raretés, rendent ce disque particulièrement attrayant, et en tout cas, l’un des plus importants du catalogue Guild Historical. Ces symphonies sont suffisamment courtes pour tenir toutes les quatre ...
Leopold Stokowski et la musique de son temps

Leopold Stokowski et la musique de son temps

La longue carrière de Leopold Stokowski (1882-1977) a déjà été évoquée lors d’une parution du label allemand Membran 231059 regroupant en 10 CD diverses pages du répertoire courant. Voici cette fois ce chef légendaire dans des interprétations remarquables à plus d’un titre d’œuvres d’un seul compositeur, Dimitri Chostakovitch (1906-1975), en l’occurrence les Symphonies n°5, n°6 et n°7 « Leningrad ». Les versions de chefs illustres tels que Evgueni Mravinski, Kyrill Kondrachine, Rudolf Barshaï ...
Leopold Stokowski, le père de la haute-fidélité ?

Leopold Stokowski, le père de la haute-fidélité ?

Cette production du label Membran est la réédition du premier de deux coffrets de dix disques consacrés à l’un des plus célèbres chefs d’orchestre du siècle précédent. Personnage vraiment hors du commun que ce Leopold Stokowski ! Il paraît que Fritz Reiner dit un jour de lui qu’il était « l’homme ayant inventé la haute-fidélité » et assurément, de tous les grands chefs d’orchestre de la première moitié du 20e siècle, ...
George Szell, le refus du compromis

George Szell, le refus du compromis

Szell est un enfant de l’Empire Austro-hongrois, né à Budapest, il réalise ses études à Vienne. Parmi ses professeurs, on relève les noms des compositeurs Max Reger et Eusebius Mandyczewski, un ami de Brahms et ainsi que du pianiste Richard Robert. Dans la classe de ce dernier, il rencontre Rudolf Serkin avec lequel il se lie d’une amitié qui débouche sur de nombreuses collaborations. Szell est alors un enfant prodige ...
Charles Münch à la tête de l’orchestre de Toscanini

Charles Münch à la tête de l’orchestre de Toscanini

Ce CD nous offre un programme de musique française dirigé par Charles Munch (1891-1968) sous forme de deux inédits radiophoniques distincts : le premier est constitué du concert intégral de l’Orchestre Symphonique de la NBC le 28 mars 1954 et comprend des œuvres de Debussy, Ravel et Roussel ; le second est consacré à la Suite n°2 du ballet Daphnis et Chloé de Ravel donnée le 2 janvier 1949 avec la participation ...
Arturo Toscanini wagnérien hors pair

Arturo Toscanini wagnérien hors pair

Considérant l’ensemble de la carrière d’Arturo Toscanini (1867-1957), il est évident que Richard Wagner fut une des plus profondes et durables passions du Maestro italien qui éprouva une authentique fascination pour cet idéal suprême et incomparable de l’opéra en tant qu’art dramatique, le Wort-Ton-Drama ou Gesamtkunstwerk, l’œuvre d’art complète. Sans vraiment abonder dans le sens de certains chroniqueurs convaincus que Wagner était le plus grand amour de Toscanini, avec ou ...
Arturo Toscanini, royal dans Beethoven

Arturo Toscanini, royal dans Beethoven

Toscanini fut très probablement le plus conscient, parmi ses contemporains, du rôle de l’interprète associé au sens aigu de la responsabilité et du profond respect envers le compositeur, pour lequel il déplorait sincèrement le besoin d’un intermédiaire entre son œuvre et l’auditeur. La musique est le plus fragile de tous les arts, car contrairement aux autres qui peuvent toucher directement le public, elle a besoin de cet intermédiaire pour traduire ...
Hector Berlioz à travers les âges

Hector Berlioz à travers les âges

Dans sa belle série Artone, sous forme d’albums 4 CD en format livre, le label Membran nous a déjà gratifié d’une soixantaine de publications plutôt variables techniquement, mais dévolues à de grands interprètes et toujours accompagnées d’excellentes notes en allemand et anglais. En ces colonnes, nous avons déjà chroniqué ceux consacrés à Yehudi Menuhin, Dimitri Mitropoulos, Charles Münch, Sir Thomas Beecham, Karl Böhm, Edwin Fischer, Rudolf Kempe, Hans Knappertsbusch et ...
Arturo Toscanini crépusculaire

Arturo Toscanini crépusculaire et en stéréo

Toscanini en stéréophonie ? Est-ce un canular ? Et pourquoi pas Caruso en Super Audio CD multi-canaux ?… Eh bien non ! C’est loin d’être une plaisanterie. Le label américain Music & Arts a pu se procurer les précieuses bandes originales en stéréophonie expérimentale des deux derniers concerts de l’illustre chef italien à la tête de son cher Orchestre Symphonique de la NBC. L’ultime concert, exclusivement consacré à Richard Wagner, eut lieu le 4 avril 1954 ...
Deux Kleiber pour 27 minutes de bonheur avec Borodine

Deux Kleiber pour 27 minutes de bonheur avec Borodine

Il reste hélas sans doute peu de choses inédites à découvrir dans la discographie fort maigre de Carlos Kleiber ; consolons-nous en retrouvant cette archive bien connue, autrefois publiée par Mediaphon. Soyons clair, ce disque étincelant et très bien enregistré est sans hésitation indispensable à tout admirateur du chef, tant il offre un résumé magistral de son art : légèreté des phrasés, fluidité des tempos, perfection des dosages instrumentaux ; quelque chose de l’ordre ...