Mot-clef : Pierre Monteux

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Massenet remasterisé par Erato

Nous ne saurons jamais les tenants et les aboutissants de la conception de cette compilation de sept opéras de Massenet, soigneusement remasterisés par Erato. Il ne s'agit pas d'une date anniversaire dans la vie du compositeur, et nous n'avons aucun indice sur ce qui a présidé au choix des œuvres ou des versions. Bien entendu, nous retrouvons les titres incontournables, tels que Manon ou Werther, mais Le Jongleur de Notre-Dame ou ...
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Munch et Monteux, deux Français légendaires de la direction d’orchestre

Pour les mélomanes n’ayant pas eu la chance (ou le portefeuille !) d’acquérir les deux imposants coffrets RCA relatifs aux intégrales Charles Munch (86 CD) et Pierre Monteux (40 CD), voici une petite compensation sous forme de deux mini albums dans l’excellente série « Masters » de RCA. Dès la fin de l’ère acoustique, le disque préserva la Symphonie fantastique op. 14 de Berlioz sous les baguettes de Rhené-Bâton (1923), Felix ...
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Pelléas et Mélisande inédit par Pierre Monteux au MET

L'année Debussy, célébrée à l'occasion du centenaire de la mort du compositeur, nous apporte quelques intéressantes nouveautés discographiques, parmi lesquelles on trouvera cette interprétation de Pelléas et Mélisande, captée sur la scène du Metropolitan Opera en 1954. Elle est éditée pour la première fois, dans le cadre de la série consacrée aux raretés signées Pierre Monteux. Celui-ci était à la tête des altos de l'orchestre de l'Opéra-Comique à Paris, ainsi que son ...
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Les deux cultures et l’été indien de Pierre Monteux

L’Orchestre Symphonique de Londres fut le témoin privilégié d’un été indien, celui de Pierre Monteux (1875-1964) qui le dirigea comme chef principal à vie de 1961 à 1964, année de sa mort. Avec ces deux CDs Decca « Eloquence Australie », nous avons l’exemple type de cette dualité culturelle franco-germanique qui caractérisait le grand chef français : Ravel dont il créa Daphnis et Chloé, et Brahms avec qui il était en véritable communion ...

Le décès de Sir Neville Marriner

L'Academy of Saint-Martin-in-the-Fields a annoncé la disparition ce 2 octobre de son fondateur, le chef d’orchestre britannique Sir Neville Marriner dont le nom est indéfectiblement lié à celui de cet orchestre de chambre sur instruments modernes, qu’il avait fondé en 1958.  Né en 1924, il avait été violoniste au London Symphony Orchestra et avait étudié la direction d’orchestre avec Pierre Monteux. Le plus célèbre enregistrement de l’ensemble et de son ...
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Pierre Monteux, ce n’est pas que la musique française

Enfin Decca « Eloquence Australie » a rassemblé en un beau petit coffret de 6 CDs l’intégralité des gravures beethoveniennes de Pierre Monteux, initialement réparties en microsillons sur les labels RCA-Victor, Decca, Philips et Westminster. Il est vraiment consternant et décevant qu’aucun label n’ait eu la démarche évidente de confier à cet immense chef d’orchestre l’homogénéité d’une intégrale des symphonies du maître de Bonn avec un unique orchestre qui aurait été celui ...
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Yehudi Menuhin en Amérique

Dans le cadre du centenaire de Yehudi Menuhin (1916-1999), et avec ses 6 CDs, ce petit coffret Sony-RCA consacré à l’un des plus purs musiciens du XXe siècle, n’a certainement pas l’envergure des 80 CDs et 11 DVDs de l’édition exhaustive Warner Classics « The Menuhin Century », mais il la complémente à merveille, en des transferts impeccables, avec notamment les toutes premières et miraculeuses gravures du maître, accomplies en mars-avril 1928, ...
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Stéphane Denève dans Ravel, encore excellent

En quelques années, Stéphane Denève aura conquis une place enviable dans le monde très concurrentiel de la direction d’orchestre. Sa réputation internationale résulte d’une hyperactivité conquérante et d’une fine compréhension du répertoire abordé et défendu. Il confirme ici sa sympathie pour la musique orchestrale de Ravel. À la tête de l’Orchestre SWR de Stuttgart (et de l’Ensemble choral de la même ville) il sort un troisième enregistrement de l’œuvre orchestrale de ...

Décès de Thomas Baldner, chef d’orchestre et pédagogue

Le chef d’orchestre et grand pédagogue de la direction orchestrale Thomas Baldner est mort ce 27 décembre 2015 à l'âge de 87 ans. Il était le fils du violoncelliste allemand Max Baldner. Après avoir fui l’Allemagne dans les années 30, il fut l’élève de Pierre Monteux. Puis il fonda le Greenwich Philharmonia à Greenwich (Connecticut). Il fut aussi le directeur artistique du Rheinisches Kammerorchester à Cologne, dans les années 50 ...
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Sibelius magnifié par des interprètes du milieu du siècle dernier

Nous voilà doublement comblés : par la musique de Jean Sibelius et par la redécouverte remarquable d’interprètes de tout premier plan. Tous ces enregistrements datent d’une époque où le grand compositeur finlandais vivait encore ou avait disparu depuis peu. Certes la remasterisation  n’est pas toujours parfaite mais les lectures effacent rapidement ces insuffisances sonores (acceptables malgré tout). Un autre constat s’impose. Plus d’un demi-siècle après la disparition du père de la Valse ...
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Pierre Monteux, chef d’orchestre

Lors de ses adieux à l’Orchestre Symphonique de San Francisco en 1952, Pierre Monteux déclara avec le plus grand sérieux toutefois non dénué d’humour : « Messieurs, je vais vous faire une importante et solennelle communication : je ne me teins pas les cheveux ! » Âgé à ce moment de 77 ans, le grand chef d’orchestre français, fait plutôt rare, exhibait une chevelure noire de jais malgré sa blanche moustache, et l’aspect d’éternelle jeunesse ...
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Bonheur discophilique viennois par Decca

Pour célébrer ses 64 ans de collaboration avec l’Orchestre philharmonique de Vienne, Decca publie un plantureux coffret de 64 disques. Le cadeau idéal ! Souvent l’exercice du coffret de fêtes se limite à reverser dans une grosse boite des piliers des catalogues. Le discophile-collectionneur émérite se retrouve ainsi souvent dans une posture sceptique devant des objets proposés trop souvent sans vrai travail éditorial. Cependant, de temps en temps, le mélomane exigeant ...
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Westminster, retour d’un label légendaire

Sous étiquette Deutsche Grammophon, Universal publie un beau coffret de 40 CDs restaurant une sélection d’enregistrements choisis dans le catalogue américain légendaire Westminster. Précisons à ce propos que l’Occident fait, une fois de plus, office de parent pauvre, puisque cette sélection est en fait un échantillonnage de coffrets Universal coréens de 2012 nettement plus exhaustifs : l’un de 59 CDs consacré à la musique de chambre, et l’autre de 65 CDs ...
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Sokhiev face au Sacre

L’année du Centenaire du Sacre du printemps n’a pas encore commencé mais la vague des parutions s’est déjà amorcée. Ainsi, l’Orchestre national du Capitole de Toulouse publie cet album hybride à la fois CD et DVD ou se côtoient deux lectures du Sacre du printemps par Tugan Sokhiev. Les orchestres français ont toujours honoré  cette partition, créée à Paris, en 1913. Ainsi  les deux premiers enregistrements de l’histoire sont à mettre ...
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Les Sacres du Printemps

En prélude à l’année Centenaire du Sacre du printemps, Decca plonge dans les archives d’Universal pour nous offrir un coffret, très conceptuel, mais éditorialement unique, avec 38 interprétations différentes du Sacre du Printemps, autant dans ses versions orchestrales (1913, 1921 ou 1947) que dans sa transcription pour deux pianos (1913). Certainement réservé aux collectionneurs émérites et aux fans de la partition, ce coffret n’en n’est pas moins passionnant à travers les évolutions ...
Théâtre royal de Copenhague (License Creative Commons : Frits Ahlefeldt-Laurvig)

Nielsen : Rencontre avec Stravinsky, Bartók, Schoenberg

Carl Nielsen et la modernité Si Carl Nielsen n’a jamais songé à renier le passé ni à amoindrir les influences multiples et diverses qui ont contribué à colorer sa musique, il a de tout temps eu à cœur d’exprimer un courant de fond intérieur, souvent impérieux, toujours très personnel, et de le traduire en musique à sa manière, suffisamment singulière pour qu’il soit largement considéré comme le compositeur scandinave le ...
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Tanglewood fête ses 75 ans en téléchargement

Le festival de Tanglewood, résidence estivale du Boston Symphony Orchestra, célèbre ses 75 ans. A cette occasion, le BSO offre, en téléchargement, une sélection exhaustive  de ses archives estivales.  Le mélomane peut ainsi retrouver le meilleur de la musique aux USA et les grandes légendes qui ont illustré les travées de la manifestation, considérée comme le plus grand festival des Etats-Unis. En 1936, l’orchestre de Boston, alors dirigé d’une main de ...
Timbales par Beautyredefined (license creative commons)

Les percussions, éléments du modernisme nielsenien

Tandis qu’avance la constitution de son catalogue, l’esthétique de Carl Nielsen se métamorphose progressivement et tend à se rapprocher des nouvelles avancées de la musique européenne lancées après la fin de la Première Guerre mondiale. On pense généralement que les interrogations formulées par le compositeur danois en réaction aux courants les plus contemporains de la musique sont à relier à la désaffection croissante du public danois pour la musique qu’il avait ...
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Dictionnaire de la musique finlandaise : Lettre J

JAATINEN, Melis (née en 1982). Mezzo-soprano. Melis Jaatinen débute ses études de chant avec le professeur Barbro Marklund à l’Académie de musique de Norvège après avoir étudié la musicologie à l’Université d’Oslo. Elle travaille ensuite au département opéra de l’Académie Sibelius d’Helsinki, notamment avec Marjut Hannula. Ses débuts à l’opéra remontent à 2005 lorsqu’elle chante Cherubin dans les Noces de Figaro à l’Opéra de Pori (Finlande). Elle chante aussi Dido dans ...
Musique oblige !

Thomas Beecham : Musique oblige !

L’année 2011 marque les cinquante ans de la mort du chef d’orchestre anglais Thomas Beecham. Alors qu’il commence à être injustement oublié, il est intéressant de se replonger dans le parcours d’un artiste qui fut l’égal de Wilhelm Furtwängler, Bruno Walter ou Arturo Toscanini. Avant de raconter la vie de Sir Thomas Beecham (1879-1961), il est essentiel de rendre hommage à l’incroyable animateur de la vie musicale anglaise qu’il fut ! ...
Portrait discographique

David Zinman, portrait discographique

La carrière de David Zinman est jalonnée par une succession de mandats, relativement longs au regard des habitudes actuelles, qui lui ont permis de travailler en profondeur et surtout d’enregistrer sur le long terme. Le chef américain est donc passé à la tête des orchestres de Rochester (de 1974 à 1985), de Rotterdam (1979 à 1982), de Baltimore (1995 à 1998) et de la Tonhalle de Zurich (depuis 1995 et ...
Pierre Monteux à Boston en 1958-1959

Pierre Monteux à Boston en 1958-1959

Cet album West Hill Radio Archives consacré à Pierre Monteux est l’idéal compagnon du précédent coffret «Pierre Monteux in Boston : A Treasury of concert performances, 1951-1958» déjà chroniqué auparavant. Les enregistrements de concert proposés dans cette présente anthologie documentent dix concerts des saisons 1958 et 1959 ; un simple coup d’œil sur les noms des compositeurs étonnera plus d’un mélomane, puisque les œuvres de compositeurs français sont en minorité (Debussy, d’Indy, ...
Pierre Monteux, un des chefs qui ont fait l’Histoire de la Musique

Pierre Monteux, un des chefs qui ont fait l’Histoire de la Musique

Pierre Monteux (1875-1964), en bâtisseur d’orchestre, prit en main l’Orchestre Symphonique de Boston de 1919 à 1924 ; il en fit la phalange d’élite que l’on connaît et dont son successeur Serge Koussevitzky aura l’opportunité de bénéficier, sans d’ailleurs lui rendre la politesse : ce n’est en effet qu’après le règne de ce dernier (1924-1949) que Pierre Monteux put renouer avec ses anciennes amours, grâce bien entendu à la complicité de son ...
Claude Debussy : des interprétations aussi proches que possible du compositeur

Claude Debussy et Piero Coppola : des interprétations aussi proches que possible du compositeur

Ce magnifique album constitue tout autant un hommage au chef d’orchestre Piero Coppola qu’au compositeur français Claude Debussy. En effet, sur les dix-neuf interprétations proposées par Andante, neuf sont dues à ce chef. Dès le début du 20ème siècle, la « Gramophone Company » eut le bonheur de pouvoir disposer à demeure d’excellents musiciens – chefs d’orchestre qui développèrent considérablement le répertoire discographique : en Angleterre, Landon Ronald (1873 – 1938), ami de Chaliapine ...
Wilhelm Furtwängler en 1951

La direction d’orchestre, origines, chefs, et écoles nationales

I. ORIGINE On sait que, dès l’Antiquité, les chœurs sont dirigés par l’un des chanteurs qui marque les mouvements de la mélodie avec la main, tandis que le coryphée scande la mesure du texte avec ses pieds chaussés de bois ou de fer. Au Moyen âge, les chefs de chœur, pour se distinguer, tiennent un bâton, signe de leur fonction, dans la main gauche tandis qu’ils marquent les temps de la ...