Le Philharmonique de Berlin au Festival de Pâques de Baden-Baden

Festivals, La Scène, Musique symphonique

Baden-Baden. Festspielhaus. 27-III-2015. Richard Strauss (1864-1949) : Der Rosenkavalier, comédie en musique en trois actes sur un livret de Hugo von Hofmannsthal. Mise en scène : Brigitte Fassbaender. Décors : Erich Wonder. Costumes : Dietrich von Grebmer. Lumières : Franz David. Avec : Anja Harteros, la Maréchale ; Magdalena Kožená, Octavian ; Anna Prohaska, Sophie ; Peter Rose, le Baron Ochs ; Lawrence Brownlee, le Chanteur italien ; Clemens Unterreiner, Herr von Faninal ; Irmgard Vilsmaier, Marianne Leitmetzerin ; Stefan Margita, Valzacchi ; Carole Wilson, Annina ; John In Eichen, le Commissaire de Police ; Thomas Michael Allen, le Majordome de la Maréchale / un Aubergiste ; Kevin Conners, le Majordome de Faninal ; Martin Snell, un Notaire ; Tamara Banješević, une Modiste ; Moritz Kallenberg, un Marchand d’animaux ; Sonja Šarić / Felicitas Brunke / Suzanne Kreusch, trois nobles Orphelines. Chœur Philharmonia de Vienne (chef de chœur : Walter Zeh), Jeunes Filles du Cantus Juvenum de Karlsruhe (chef de chœur : Anette Schneider), Orchestre philharmonique de Berlin, direction : Sir Simon Rattle.

Baden-Baden. Weinbrennersaal im Kurhaus. 28-III-2015. Anton Webern (1883-1945) : Concerto pour neuf instruments op.24 ; Deux Lieder sur des poèmes de Rainer Maria Rilke op.8. Johannes Brahms (1833-1897) : Deux chants op.91. Gustav Mahler (1860-1911) : Wer hat dies Liedlein erdacht et Lob des hohen Verstands, extraits de «Des Knaben Wunderhorn». Franz Schubert (1797-1828) : Der Hirt auf dem Felsen D.965. Anna Prohaska, soprano ; Andreas Ottensamer, clarinette ; Stefan Dohr, cor ; Támas Velenczei, trompette ; Marie-Pierre Langlamet, harpe ; Luiz Filipe Coehlo, violon ; Amihai Grosz, alto ; Stephan Koncz, violoncelle ; Egor Egorkin, flûte ; Jonathan Kelly, hautbois ; Olaf Ott, trombone ; José Gallardo, piano et celesta. Direction : Duncan Ward.

Baden-Baden. Festspielhaus. 28-III-2015. Ludwig van Beethoven (1770-1827) : Concerto pour violon et orchestre op.61 ; Symphonie N°6 op.68 «Pastorale». Isabelle Faust, violon. Orchestre philharmonique de Berlin, direction : Bernard Haitink.

Baden-Baden. Festspielhaus. 29-III-2015. Hector Berlioz (1803-1869) : La Damnation de Faust, légende dramatique en quatre parties sur un texte de Hector Berlioz et Almire Gandonnière, d’après le Faust de Goethe. Avec : Joyce DiDonato, Marguerite ; Charles Castronovo, Faust ; Ludovic Tézier, Méphistophélès ; Edwin Crossley-Mercer, Brander. Chœur & Chœur d’enfants de l’Opéra national de Stuttgart (chef de chœur : Johannes Knecht), Voix masculines du Chœur Philharmonia de Vienne (chef de chœur : Walter Zeh), Orchestre philharmonique de Berlin, direction : Sir Simon Rattle.

BPhil_BB_Rosenkavalier_006 (bis)Pour la troisième année, l’ envahit la ville de Baden-Baden pour une véritable cure de musique.

En ouverture de ce Festival de Pâques 2015, les 2500 places du Festspielhaus affichaient complet pour une nouvelle production du Chevalier à la Rose de avec une affiche de stars sous la houlette de , mezzo-soprano reconvertie dans la mise en scène et la direction de maisons d’opéra et elle-même un Oktavian mémorable pour toute une génération de mélomanes. Ayant déjà plusieurs fois abordé le chef d’œuvre de Strauss, y tente une épure qui frise le minimalisme. Décor (Erich Wonder) réduit à des transparences de tulle et à des projections de toiles peintes sombres et vaguement expressionnistes figurant, entre autres et sans grand rapport avec la scène, une ville de nuit, une piscine désaffectée ou encore l’intérieur d’une usine ; costumes (Dietrich von Grebmer) ultra colorés dans des tons acidulés, oscillant entre le XVIIIè siècle pour les scènes de représentation et les années trente pour les moments d’intimité ; direction d’acteurs assez discrète et pauvre d’idées originales, réglant efficacement les mouvements mais peinant à occuper le vaste plateau. Bref, un travail scénique assez inoffensif, et dont le principal mérite est de ne contrarier ni l’expression vocale des chanteurs ni la capacité d’écoute du spectateur.

Car l’affiche tient ses promesses et offre en particulier à deux immenses artistes l’opportunité d’exprimer tout leur talent. Port altier, élégance naturelle, est une Maréchale de notre temps, jeune encore, libre, légère et même capricieuse, plus portée à la jalousie qu’à la nostalgie métaphysique sur le temps qui passe. La voix suit toutes les inflexions, somptueusement homogène, d’un galbe de la ligne et d’une plasticité de reine. Le Quinquin de se situe aux mêmes sommets, ardent et passionné, timbre de cuivre et d’or, totalement crédible en adolescent bondissant et bagarreur. La Baron Ochs de est lui aussi parfait, truculent sans vulgarité, volubile sans excès et toujours impeccablement sonore jusque dans l’extrême grave. Un peu paralysée par le trac et l’enjeu, la Sophie d’ fait plus pâle figure avec sa moindre projection et l’apparente fragilité de son aigu mais ne démérite jamais. Luxe de festival, fait une trop courte apparition pour deux couplets glorieux du Chanteur italien tandis que campe un Faninal intense et engagé. L’ensemble des seconds rôles est aussi soigneusement distribué, du Valzacchi cauteleux de  à la Marianne Leitmetzerin virago et vociférante de .

Luxuriance des timbres et des couleurs, palette dynamique impressionnante, ce qui émane de la fosse confirme que l’ demeure l’un des tout premiers orchestres du monde. D’une élégance et d’un équilibre parfaits, la direction animée de fait avancer le spectacle mais se préoccupe plus d’hédonisme sonore que de théâtralité. Cependant, chef et orchestre montrent cette fois une écoute, une réactivité, un soutien aux chanteurs et à la scène qui leur échappait encore lors des précédents Mozart et Puccini.

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Le lendemain après-midi, direction la maison de cure et le casino, où la Weinbrennersaal accueillait un court récital (à peine une heure) d’, accompagnée par quelques membres du Philharmonique de Berlin et tout particulièrement par l’excellent clarinettiste . Au programme, Vienne avec des pièces de Webern, des arrangements pour soprano, clarinette et piano de lieder de Brahms et Mahler et, pour finir, un «Pâtre sur le rocher» de Schubert d’une intense poésie. Par-dessus tout dominait le plaisir de jouer ensemble, de se retrouver pour quelques moments de musique partagée. Notons également une louable volonté didactique de contextualiser les œuvres en expliquant les conditions biographiques de leur écriture.

La soirée au Festspielhaus était dédiée à la figure tutélaire Beethoven. Dans le concerto pour violon, montre une impressionnante maîtrise technique mais son jeu imperturbable, sec et droit, de peu de vibrato, manque singulièrement de lyrisme, tout particulièrement dans un Larghetto qui n’émeut jamais. Dans la symphonie Pastorale, le vétéran (86 ans et plus de 50 ans de connivence avec le Philharmonique de Berlin) assure avec brio et peu de gestes un équilibre et une clarté architecturale (avec toutes les reprises) parfaits. Tempo allant, largeur de dynamique, basses ronflantes et bois piquants, l’orchestre y démontre toute son excellence dans une œuvre qui se situe exactement dans son arbre généalogique.

+Damnation de Faust
Mais le sommet de ce riche week-end était encore à venir. A quelques centaines de mètres du Théâtre de Baden-Baden pour l’inauguration duquel Berlioz composa Béatrice et Bénédict, et le Philharmonique de Berlin affichaient sa Damnation de Faust en version de concert. L’entente idéale entre le chef et l’orchestre qui suit attentivement la moindre de ses injonctions nous valent une interprétation véritablement anthologique. Marche hongroise brillantissime et puissante, textures arachnéennes du Ballet des Sylphes, violence voire sauvagerie de la Taverne d’Auerbach ou du Pandoemonium (impeccable tenue du Chœur de l’Opéra de Stuttgart renforcé par les voix masculines du Chœur Philharmonia de Vienne), course à l’abîme hallucinée, les sommets musicaux se succèdent jusqu’à une apothéose finale où le ciel s’entrouvre par le miracle de fraîcheur et de naturel d’un chœur d’enfants à la justesse remarquable.

Le Faust de manque quelque peu d’ampleur et d’héroïsme avec ce timbre toujours un peu nasal et ces aigus mixés ou en falsetto, mais le musicien est scrupuleux et toujours sensible et nuancé. incarne une Marguerite vibrante et passionnée, à la puissance torrentielle et à la longueur de souffle infinie, lui autorisant un «D’amour, l’ardente flamme» au legato de rêve. Pour sa première incursion, que l’on n’espère pas unique, dans le rôle de Méphistophélès, offre d’emblée une leçon de style et de chant : incarnation fouillée, aisance, clarté de la prononciation, legato capiteux d’un «Voici des roses» posé sur le souffle et même une touche d’autodérision bienvenue pour la «Chanson de la puce» ou la Sérénade. complète cette distribution de très haut niveau avec son Brander sonore et assuré mais qu’on aimerait plus intelligible.

Crédit photographique : Festspielhaus de Baden-Baden 

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