Livre

Musiques Italie fasciste

Premier ouvrage en français sur les musiques dans l’Italie de Mussolini

Foisonnant d’informations, multipliant les grilles de lecture, cet essai suscite pourtant quelques interrogations. Souhaitons, par dessus tout, qu’il fasse connaître nombre de compositeurs demeurés aujourd’hui encore dans l’ombre. Les périodes de totalitarisme sont propices à l’étude des arts. En témoigne le nombre d’ouvrages consacrés à l’Allemagne nazie et à la Russie communiste. L’Italie est un cas à part qui ne semble avoir intéressé que… les Italiens eux-mêmes ! La raison principale ...
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La musique au cinéma, la presque-somme de Michel Chion

Fayard réédite dans une version « refondue » et « complétée », la somme que Michel Chion avait consacrée en 1995 à l’art spécifique (le onzième ?) de la musique de film. L’invraisemblable allégation « une bonne musique de film est une musique qui ne se remarque pas » semble avoir vécu. Les amoureux d’un genre enfin reconnu (bien qu’il fût compagnon de route de la première heure du 7e art) embarqueront avec délices dans le voyage ...
Anatomie-de-la-Folle-lyrique

Réflexions sur le corps et l’âme des folles (et fous !) d’opéra

Il vaut mieux prévenir d'emblée ceux à qui le titre français amusant et accrocheur de ce livre pourrait faire penser à des Chroniques de San Francisco de l'art lyrique, qu'il ne s'agit pas d'un aimable divertissement, mais d'un manifeste psychologique, sociologique et politique, dont on a bien du mal à discerner les enjeux. L'auteur, Wayne Koestenbaum, est né en 1958. Il va très peu au concert, il préfère écouter, chez lui, des ...
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Clara et Robert Schumann, comme un roman

Le journal intime de Robert et Clara Schumann est réédité dans sa traduction française. Un témoignage captivant des plus belles années du couple musicien. Robert Schumann avait donné un amusant surnom à l'être supérieur que formait son union avec Clara : "Raro", ClaRARObert. En 1840, les jeunes époux entamèrent non sans solennité un Journal de raison, qui dura jusqu'en 1843. C'est un témoignage des années de bonheur conjugal et parental, non ...
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John Cage, portrait pluriel d’un compositeur singulier

Cette monographie est la première présentation systématique de l'œuvre protéiforme de John Cage, éclairée par sa biographie ainsi que des entretiens avec des personnalités diverses, et abondamment illustrée d'extraits musicaux, de peintures et d'installations. Onze années de travail, qui ont amené la pianiste et musicologue franco-américaine Anne de Fornel à mener des recherches de première main dans plusieurs fonds d'archives. Un livre essentiel. Comment rendre justice à un créateur aussi original ...
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Mille et un enseignements de la Nilsson

Cette autobiographie de Madame Bertil Niklasson, Birgit Nilsson à la scène, rédigée en suédois, traduite en danois, puis en allemand, puis en anglais, est solide, franche, directe, jamais abrupte, spontanée et spirituelle. Sans détours, sans fard, sans références accessoires ou superflues à Marx, Freud ou Jésus… Va droit au but donc, et fait mouche.  Disons-le d’emblée : Madame Nilsson possède une mémoire étonnante, sidérante, des faits et gestes d’une carrière abondamment remplie. Ou ...
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L’hommage chaleureux mais un peu superficiel à Rudolf Serkin

André Tubeuf a bien connu personnellement Rudolf Serkin, aussi l'hommage qu'il lui rend est-il plein d'affection et de compréhension. Mais cela ne suffit pas pour autant à percer le mystère de l'interprète comme le lecteur l'attend.  Ce petit ouvrage d’André Tubeuf dresse un portrait sympathique de Rudolf Serkin (1903-1991) à tel point que certains passages sur leur amitié sont presque exclusivement centrés sur André Tubeuf lui-même plus que sur le musicien… Le livre décrit ...
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Quand Offenbach écrivait au Figaro

Déjà côtoyé lors de sa tournée américaine en 1876, Offenbach reprend la plume grâce au travail de compilation et d’analyse de Jean-Claude Yon et à la publication de ces textes par le Palazzetto Bru Zane et Actes Sud en cette année anniversaire (soit le bicentenaire de la naissance du compositeur). Mais dans les 110 textes rassemblés par son biographe (Jacques Offenbach, Gallimard, 2000), en fait 117 au total avec les annexes, ...
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Lire András Schiff pour mieux l’écouter

Cet ouvrage hybride autour d'András Schiff, moitié livre d'entretiens et moitié recueil de textes du pianiste, permet d'approcher au plus près le musicien hongrois. Il s'agit sûrement d'un effet du hasard, mais le livre que nous proposent les éditions Alma Nuvis, expertement traduit de l'allemand par Maud Chignier, semble suivre le plan de la forme sonate. Dans l'exposition, András Schiff attaque par un premier thème exigeant et musclé, celui de sa ...
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Réflexions et souvenirs de Sergueï Rachmaninov

Réflexions et souvenirs, une vingtaine d’articles de presse destinés initialement par Sergueï Rachmaninov (1873-1943) à la presse de langue russe et anglaise de 1910 à 1943, viennent de paraître pour la première fois en traduction française. Sans souci d’exhaustivité et en toute simplicité, Rachmaninov livre à ses contemporains ses conceptions de la musique, de l’artiste et du créateur. À propos du succès mondial foudroyant de son Prélude en do dièse mineur ...
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Enfin un ouvrage sur les compositrices du XXIe siècle

Ce livre de près de 500 pages, Compositrices : L’égalité en acte, rédigé par vingt-huit auteurs et rassemblant entre autres les portraits de cinquante-trois compositrices en activité, est un pas important dans la reconnaissance des femmes artistes. Il représente la suite nécessaire au précédent ouvrage publié également par le Cdmc et les éditions MF, La mémoire en acte, 40 ans de création musicale, paru en 2017. Et pourtant, il reste tant ...
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Musiciens en partance, ou le voyage comme source d’inspiration

Une histoire peu connue parfois, qui se lit comme un roman d'aventures et dont le seul héros est le musicien. Entre le XVIIe et le XXe siècle, les musiciens européens n'ont eu de cesse de voyager pour parfaire leur formation, trouver un emploi, répondre à des invitations à jouer, se frotter à d'autres traditions, découvrir de nouveaux instruments, ou simplement par curiosité. Quand ce n'est pas l'exotisme musical qui s'est ...
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Leonard Bernstein à nu

Au petit jeu des analogies retrouvées, toujours un peu stupide il est vrai, mais imparable, le recueil de Charlie Harmon rejoint bien vite le peloton de tête des ouvrages publiés en 2018 à l’occasion du centenaire de la naissance de Leonard Bernstein, par ses qualités d’authenticité, de sincérité, de naturel, voire de candeur. "Assistant" de Leonard Bernstein, homme-à-tout-faire, Maître Jacques, mais aussi secrétaire, collaborateur, copiste, Harmon aura survécu plus de ...
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Dans la spirale du son avec François-Bernard Mâche

En 2015, une vingtaine de musicologues et l’Ensemble Accroche Note ont célébré le 80e anniversaire du compositeur François-Bernard Mâche, également penseur de la musique et scientifique. Ce livre accompagné d’un DVD résulte d’un colloque international (deux chapitres sont en anglais), de tables rondes et d’un concert. Les multiples facettes de cette personnalité originale sont présentées et analysées dans un ouvrage complet et donc indispensable. Jean-Claude Risset donne le la en soulignant ...
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Une tentative de vulgarisation par Benjamin François

Après l'opéra en 2006, la musique classique en général la même année et l'histoire de la musique en 2011, la célèbre collection Pour les nuls se complète aujourd'hui d'un ouvrage, inégal, de Benjamin François : Les 100 chefs-d'œuvre du classique. Passons d'emblée sur les quelques imperfections de forme (les pénibles incises à caractères humoristiques censées créer une complicité avec le lecteur que rebuterait un sujet sérieux, les redites parfois contradictoires...) pour ...
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Pina Bausch par ses danseurs

Qu’est-ce que signifiait danser pour la célèbre Pina Bausch ? vingt-quatre de ses danseurs y répondent à leur façon dans ces témoignages recueillis à travers le monde par la journaliste Rosita Boisseau. Ils dessinent un portrait en creux, pas toujours tendre, de la chorégraphe allemande décédée en 2009. Ce sont des témoignages exceptionnels. Ceux des danseurs qui, comme Dominique Mercy, ont accompagné et côtoyé Pina Bausch pendant près de quarante ans, depuis ...
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La poésie du mouvement par Julien Benhamou

Julien Benhamou, l’un des photographes officiels de l’Opéra de Paris, a une façon bien à lui de photographier la danse : hors de son contexte de spectacle, et dans des positions bien peu chorégraphiques. Un parti pris qu’il développe dans son premier livre de photographies, intitulé La poésie du mouvement. Même s’il revendique une grande familiarité avec certains danseurs du Ballet de l’Opéra de Paris, comme François Alu, Léonore Baulac, Hugo Marchand, ...
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Johannes Brahms, Chemins vers l’Absolu : une nouvelle référence

Succédant à la somme exhaustive, déjà ancienne de 50 ans, consacrée à Johannes Brahms par Claude Rostand, la biographie de Brigitte François-Sappey, publié par le même éditeur, nous propose un regard neuf, très personnel et très attendu, qui se situe au plus près de l’espace mental complexe de Brahms. C’est en effet dans l’étude d’un chemin tout intérieur qu’il faut chercher la feuille de route de cet ouvrage, un espace mental ...
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Régis Campo, un musicien de cœur

De la vie et de la fraicheur : c'est ce que veut insuffler Régis Campo dans sa composition, fort des trois cents opus que compte aujourd'hui son catalogue. Le livre foisonnant où il répond aux questions de Thierry Vagne nous dévoile un pan de sa personnalité, riche autant que facétieuse... à l'image de la trajectoire un rien sinueuse qu'ont imaginée nos deux interlocuteurs, où les inserts, apartés, vignettes et autres ...
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Une initiation stimulante pour découvrir la musique classique

On reproche souvent, et avec raison parfois, les échecs d’une vulgarisation musicale incapable de proposer au lecteur de bonne volonté les outils d’un accès réussi au monde merveilleux de la musique classique. Gérard Denizeau, universitaire, musicologue et historien de l’art de haute volée, met son savoir encyclopédique au service d’une transmission habilement efficace. Spécialiste de la transversalité des arts et doué d’un esprit de synthèse fort aiguisé, il allie les présentations ...
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L’Orchestre de la Suisse Romande en poche

Parmi les innombrables commémorations, écrits et autres manifestations célébrant le centenaire de l’Orchestre de la Suisse Romande, le musicologue et chef d’orchestre Jean-François Monnard publie un petit livre retraçant les évènements importants qui ont jalonnés son histoire. Depuis le début de cette année, en Suisse Romande, on ne compte plus les livres, les articles de journaux, les magazines, les émissions radiophoniques ou télévisées, les concerts consacrés au centenaire de l’Orchestre de ...
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Claude Debussy, source de la modernité musicale

Quel héritage Claude Debussy laisse-t-il aux musiques et aux musiciens d' aujourd’hui ? Question d’actualité, dont la pertinence ne saurait être prise en défaut, en cette année 2018 qui célèbre le centenaire de la mort du compositeur. La musique de Debussy ne se laisse pas facilement appréhender, « se cachant derrière tous ses voiles ». Le but de cet ouvrage est justement d’en repérer les traces et les influences, parfois cachées, qui ont imprégné l’évolution de ...
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Chostakovitch et le Football, l’espace de liberté

Grâce à Dmitri Braginsky, Dimitri Chostakovitch se laisse découvrir à travers sa grande passion, le Football. Dans ce livre superbement illustré les proches encore vivants, à commencer par son fils Maxim Chostakovich, répondent à l’auteur et développent un sujet qui préoccupa le compositeur jusque sur son lit de mort. On aimerait cantonner la musique classique à une élite, parmi laquelle les génies à qui l'on doit les plus belles pages et les ...
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Mozart à Paris, une BD de première qualité par Frantz Duchazeau

Décidément, l'actualité est riche concernant la représentation de Mozart en bandes-dessinées. Après Gradimir Smudja et Thierry Joor et leur Mausart, voici Frantz Duchazeau et son Mozart à Paris. L'approche ici est radicalement différente : très documenté, cet album retrace toutes les difficultés que connut Wolfgang Amadeus Mozart lors de son second voyage à Paris en 1778, quelques mois au milieu d'un voyage qui le vit passer en compagnie de sa mère ...
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Renaud Machart et Vincent Warnier présentent les grands organistes du XXe siècle

Réunies en un seul livre, voici les courtes mais passionnantes biographies d'une quarantaine d'organistes qui ont marqué le XXe siècle par leur charisme et par une trace auditive de leur art. Un CD riche de plusieurs heures d'écoute accompagne l'ouvrage. Voilà une bonne idée éditoriale concrétisée par deux auteurs complémentaires (l'un musicologue, l'autre organiste) et consacrée à ce que fut le monde des organistes au XXe siècle. Cet ouvrage se présente ...
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Léo Delibes, biographie d’un musicien de théâtre

Encore un oublié mis en lumière diront certains. Mais alors que chacun d’entre nous, mélomane ou non, connaît les notes de son célèbre Lakmé, Léo Delibes ne suscite que peu d’intérêt. Erreur réparée avec l’excellent ouvrage musicologique de Pauline Girard, Léo Delibes, itinéraire d’un musicien des Bouffes-Parisiens à l’Institut. A l’instar de Berlioz jusqu'à peu ou Méhul aujourd'hui, la musique française reste bien mal desservie autant par le public national que ...
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Intégrale de la correspondance de Maurice Ravel

Manuel Cornejo rassemble un ensemble monumental de correspondances et d’écrits de Maurice Ravel. Une source inédite et incontournable pour la connaissance du célèbre compositeur. Par l’importance du compositeur, ses relations variées et la dispersion des sources, constituer une intégrale relevait de la gageure. Aussi l’éditeur n’a-t-il de cesse de préciser les lacunes (au fil des lettres et en dressant une liste des lettres fantômes en annexe), ou l’absence pure et simple ...
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Berlioz re-suscité par Bruno Messina

Hector Berlioz aura attendu 14 ans pour devenir le soixantième (!) musicien à avoir sa biographie dans la collection "Musique" d'Actes Sud. Alors, après le refus de le panthéoniser, tient-on là une nouvelle preuve que la France reste fâchée avec son héraut du romantisme ?  En fait, cette biographie arrive judicieusement pour les 150 ans de la disparition du compositeur en 2019, et son auteur est opportunément Bruno Messina, le directeur du festival Berlioz ...
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De mains de maîtres : partitions autographes de la BnF

De Marc-Antoine Charpentier à Pierre Boulez, cette publication luxueuse de partitions manuscrites venant de la Bibliothèque nationale de France (BnF) sonde la richesse du département de la Musique (bibliothèque-musée de l'Opéra et bibliothèque du Conservatoire réunies) sous l'autorité de Matthias Auclair. Conserver un manuscrit autographe au XVIIᵉ et XVIIIᵉ n'est légitime que si la partition n'a pas été imprimée nous dit Mathias Auclair, dont le texte introductif, passionnant, retrace l'évolution ...
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L’opéra de Charles Garnier, une oeuvre d’art total

L'Opéra de Charles Garnier, de Gérard Fontaine est un hommage vibrant à l'architecte et aux artistes qu'il a réuni autour de lui. Un livre qui se lit presque comme un roman. Au prix de quelques impasses.  Il convient d'évacuer en premier lieu un malentendu que l'éditeur lui-même a provoqué. Si l'ouvrage est épais, lourd et riche de ses 300 pages et autant d'illustrations, il n'est pas exhaustif. Il n'est pas non plus ...
 

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