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Essais et documents

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Jean-Louis Florentz et l’orgue, un essai analytique par Michel Bourcier

Après un premier ouvrage consacré à Jean-Louis Florentz et l'orgue par Marie-Louise Langlais, constitué essentiellement de témoignages, Michel Bourcier propose une imposante étude sur l'univers du compositeur et sur l'analyse de ses œuvres pour orgue. Déjà bientôt quinze ans que Jean-Louis Florentz disparaissait. Rarement un compositeur aura occupé autant de place dans le paysage organistique contemporain. Sa musique fascine, hypnotise, éblouit... L'ouvrage, divisé en deux tomes de 400 pages environ chacun, ...
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Parution du premier volume de la correspondance de Paul Dukas

Dans la collection "Actes Sud/Palazzetto Bru Zane", paraît le premier tome volumineux de la correspondance du compositeur de l'Apprenti sorcier, rassemblée et annotée par Simon-Pierre Perret. Les lettres, présentées chronologiquement, commencent en 1878 alors que Paul Dukas est âgé de 13 ans, pour se clore au début de la Première Guerre mondiale. Une période qui recouvre des années de Conservatoire plutôt médiocres, ses déboires au Prix de Rome qui s'en suivirent ...
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Les horizons du sonore avec Jean-Luc Hervé et Anne Cauquelin

Livre d'entretiens ou méditation à deux têtes, le compositeur Jean-Luc Hervé et la philosophe Anne Cauquelin, Les jardins de l'écoute questionne l'interaction musique/nature sous ses rapports multiples, au vu des projets sonores in situ de Jean-Luc Hervé. Le blanc des mots sur la toile gris-clair de la couverture, la calligraphie des titres jouant sur le recto-verso des pages du livre et l'étonnante acuité visuelle des photos qui en rythment l'écriture font ...
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Les Passions du Chœur, somme sur l’histoire du chant choral

Les passions du chœur de Bernadette Lespinard constitue une somme sur 150 ans d'histoire sociale et politique du chant choral en France, qui donne à comprendre la pratique chorale d'aujourd'hui. Alors que les ministres de l’Éducation Nationale et de la Culture ont présenté en décembre 2017 un plan visant à développer le chant choral dans tous les établissements scolaires à l’horizon 2019, promesse bien ambitieuse, la musicologue Bernadette Lespinard, qui fut professeur ...
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Bernard Foccroulle, lorsque 12 ans seront passés

Mon premier est un livre d’images. Mon second est un livre de mots, les deux publiés chez Actes Sud. Mon tout scelle en beauté les douze années de Bernard Foccroulle à la tête du Festival d’Aix-en-Provence. Le pouvoir des images L’opéra, miroir du monde suffit à rappeler combien, pendant douze étés, Aix aura porté l’art lyrique à un niveau d’intelligence qui, tant sur le plan musical que scénique, fait d’une manifestation au départ ...
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Musique et politique en Allemagne, années 1933-1949

C'est le second ouvrage, plus ample, plus dense aussi, que la musicologue Élise Petit consacre au rapport entre musique et pouvoir en Allemagne sous le régime nazi. On avait lu avec intérêt Entartete Musik (Bleu Nuit 2015) qu'elle co-signait avec Bruno Giner. De la même autorité de plume, elle réinvestit la période qui suit l'arrivée d'Hitler au pouvoir, en prolongeant cette fois son étude jusqu'en 1949, année marquant la division ...
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Les souvenirs anecdotiques de Nathan Milstein réédités

Les souvenirs des grands musiciens sont parfois décevants ; ceux de Nathan Milstein ne font pas exception car le violoniste russe ne s'élève guère au-dessus de l'anecdote et ne nous apprend rien sur son art. C'est dommage, même si ce livre n'est pas sans intérêt. Réédition d’un livre paru en 1990 des souvenirs de Nathan Milstein, mis en forme, sans qu’il soit précisé dans quelle mesure, par le très contesté Solomon Volkov ...
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Le Christ selon Berlioz par Jean Pavans

Hector Berlioz aurait probablement accueilli avec curiosité et une ironie douce-amère l'idée qu'un éditeur fort chrétien consacre un ouvrage à son interprétation de la figure du Christ. Jean Pavans se sort brillamment de cet exercice périlleux. L'ouvrage s'ouvre de manière bien peu berliozienne par la promulgation du dogme de l'Immaculée Conception, intervenue deux jours avant la création de L'enfance du Christ qui eut lieu le 10 décembre 1854. Une coïncidence révélatrice du fait ...
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Verdi et Wagner croisent encore le fer

Issu d’un colloque organisé en 2013 à l’Université Rennes 2 à l’occasion du bicentenaire de leur naissance, ce Verdi/Wagner : images croisées signe peut-être la fin du match, en faisant le tour de l’arène où la critique musicale a enfermé deux siècles durant les deux compositeurs d’opéras les plus dissemblables qui fussent, aujourd’hui les plus populaires qui soient. Quel mélomane n’a pas participé à ce choc des titans ? S’initier à l’art lyrique ...
Florilège_des_spectacles_de_la_troupe_de_la_Réunion_des_théâtres_lyriques_nationaux_à_Paris,_de_1945_à_1971

Le Palais Garnier de René Beaupain : c’est tout ?

Ce Florilège des spectacles de la troupe de la réunion des théâtres lyriques nationaux à Paris de 1945 à 1971 peine à convaincre en dépit d'un sujet propre à intéresser un large cercle d'amateurs d'opéra. Dès le texte introductif consacré à la troupe de l’Opéra de Paris et qui est une énumération brute des enregistrements considérés par l’auteur « comme représentatifs du chant français », on se demande pourquoi ce livre n’intègre pas un disque. ...
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Quand l’oreille voit tout, l’élève ne suit pas toujours

A en croire Jean-Pierre Blivet, l’auteur de Quand l’oreille voit tout, la technique à la portée de tous, son ouvrage détient la vérité absolue. Faussement tourné vers les attentes et les besoins de son lecteur, c’est plutôt une autopromotion de trente-cinq ans de carrière et de savoir que retranscrit cet outil pédagogique qui n’est pas vraiment « à la portée de tous ». Le format de l’ouvrage, DVD inclus, paraît à premier vue correspondre ...
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Un premier ouvrage sur la compositrice Sophie Lacaze

La musicologue Geneviève Mathon fait paraître un livre d'entretiens avec la compositrice Sophie Lacaze.  Une introduction éclairante et accessible. Le parcours musical de Sophie Lacaze commence en parallèle de ses études et de sa carrière d'ingénieur, qui explique d'ailleurs son intérêt pour le rôle des mathématiques en musique, tout en désacralisant la technologie qu'elle utilise très peu. C'est avant tout la nature et généralement le monde sonore qui sont au centre ...
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Le Voyage d’Hiver de Schubert par Ian Bostridge, anatomie d’une obsession

S’il est vrai que la connaissance enrichit l’écoute, cet essai modifiera définitivement notre approche du cycle schubertien. Après vingt ans de compagnonnage et plus de cent interprétations sur scène, c’est en effet par ce livre, que le ténor britannique, Ian Bostridge, exprime, commente, et finalement se libère de son obsession pour cette œuvre de Franz Schubert. Achevé en 1827 par Schubert, dans l’année précédant sa mort, Voyage d’hiver est un ...
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Diabolus in opéra, la compil’ de Karol Beffa

Diabolus in Opéra est un titre prometteur. L'ouvrage de Karol Beffa n'est pas aussi sulfureux que son titre et sa couverture le donnent à penser, mais il contient de vraies pépites.  La voix - sans même parler de l'opéra - n'a pas toujours été une évidence dans le catalogue de Beffa. En 2008 dans son entretien avec ResMusica, il n'y était fait nulle référence. Diabolus in opéra est l'occasion pour le compositeur de remettre ...
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Dominique Lemaître : À la recherche du temps suspendu

Professeur à l'Université de Rouen et professeur associé au Conservatoire National Supérieur de Musique et de Danse de Paris, le compositeur et musicologue Pierre Albert Castanet nous livre une étude sur la musique de Dominique Lemaître. Cette étude de l’œuvre Lemaîtrienne s'intègre dans une réflexion globale sur le « statut de la musique contemporaine en ce début de troisième millénaire ». D'après l'auteur, cette musique « n'appartient à aucune école et ne dépend d'aucune esthétique référentielle » ...
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L’hymen malaisé du diapason et du goupillon

En 2011, l’Institut de recherche pour l'étude des religions a organisé une journée d'étude centrée sur l'inspiration chrétienne dans la musique du XVIe au XXe siècle. Ce livre d'histoire très pointu, recueil de neuf conférences, n'a pas l’ambition d'embrasser son sujet en totalité, mais il apporte autant d’éclairages sur une vaste question touchant la liturgie et l’affirmation de la foi chez certains compositeurs. La musique doit-elle être une "prédication ...
le modele de l'invention

Le modèle et l’invention dans l’atelier de composition d’Olivier Messiaen

Un livre de musicologie, cela peut être froid, distant, comme un médecin légiste inspectant l'anatomie d'un corps sans vie. Ici, grâce à Thomas Lacôte, Yves Balmer et Christopher Brent-Murray, Olivier Messiaen est montré tel qu'en lui-même, bien vivant, à sa table de travail. À partir de la consultation des agendas personnels du Maître, "lieu du surgissement de l'idée musicale", les trois musicologues Yves Balmer, Thomas Lacôte et Christopher Brent-Murray (en ...
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Dutilleux en sa retraite de La Sage, pour une partition à cinq voix

Henri Dutilleux, un compositeur à La Sage est un récit de famille, un livre testamentaire émaillé de photographies et de dessins qui sonne juste. De 1952 à 2008, Henri Dutilleux et sa femme, la pianiste Geneviève Joy, ont séjourné régulièrement dans un village des Alpes suisses situé au nord-ouest de Sion, à 1 700 mètres d'altitude. Ce livre est un recueil de témoignages d'amis du premier cercle qui firent le pèlerinage à ...
Livre Voyage en Amérique

Welcome Offenbach

Unique opus de la carrière littéraire du célèbre compositeur Jacques Offenbach, ces quelques Notes d’un musicien en voyage se révèlent légères et amusantes, mais offrent peu d’intérêt pour les mélomanes. Criblé de dettes, le « Mozart des Champs-Élysées » accepte en 1876 une tournée américaine de quatre mois, entre New York et l’Exposition universelle de Philadelphie. Tentative d’essai sociologique voire anthropologique, c’est à travers une prose simple et facile à lire que ...
la musique à l'école

Comment faire de l’enseignement de la musique une pratique quotidienne

Paru aux éditions Van de Velde, La musique à l’école est un ouvrage à destination des enseignants de l’école primaire. Les activités proposées sont relativement simples à mettre en œuvre puisqu’elles se déclinent en quarante-deux jeux et animations présentés pour les trois cycles de l’école primaire, tous très ludiques et permettant aux enfants de s’impliquer facilement dans chaque activité. Ce livre conviendra aux enseignants non musiciens, parfois désarmés face à une ...
Imaginer-la-composition-musicale

Un livre en train de s’écrire avec Maxime McKinley et Pascal Dusapin

1er septembre 2010 : c'est au titre de secrétaire de rédaction de la revue Circuit musiques contemporaines que le compositeur canadien Maxime McKinley envoie pour la première fois un courriel à Pascal Dusapin. Sans savoir encore que cette correspondance électronique, ouvrant le champ à des échanges de plus en plus fréquents, donnera lieu à une publication incluant également deux entretiens de vive voix avec le compositeur. Rien ne laissait penser en ...
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Marc Goldschmit, l’opéra entre la rédemption et la vie

Quand les philosophes d’aujourd’hui parlent de l’opéra, ils n’y vont pas de main-morte. Marc Goldschmit, dans L’opéra sans rédemption ou Eros musicien fait s’affronter deux géants, Wagner et Mozart, sur le ring d’une analyse (opéra chrétien versus opéra païen) qui laissera peut-être KO idole et thuriféraires. « L’opéra est peut-être l’art métaphysique le plus profond quant à la pensée de la vie. » Face à l’opéra, les philosophes ont longtemps été comme la ...
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Un portrait attachant mais un peu trop lisse de Valery Gergiev

Chef omniprésent sur la scène internationale, boulimique de musique à la discographie proliférante, Valery Gergiev est une personnalité hors normes, capable en concert du meilleur mais aussi hélas parfois du moins bon. Une série d’entretiens réalisés par bribes mais ordonnés avec clarté nous permettent de mieux cerner une personnalité fascinante dévorée par un réel amour de son art. Rédigé et mis en forme avec beaucoup d’intelligence à partir d’entretiens menés de ...
Livre Cassard

Le cas Debussy selon Philippe Cassard

Debussyste reconnu, Philippe Cassard livre un regard original sur l’œuvre du compositeur. Facile à lire et accessible au plus grand nombre, cet essai donne envie d’écouter encore et en encore les partitions évoquées dans ces quelques pages. C’est là l’essentiel. Le centenaire de la mort de Claude Debussy ne pouvait pas se faire sans la présence d’un de ses plus fidèles interprètes. « Debussy depuis toujours » (chapitre 1) : le voyage avec ...
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Un nouvel indispensable sur Bach signé Gilles Cantagrel

Après Les Cantates de Jean-Sébastien Bach (2010) et J.-S. Bach, Passions, Messes et Motets (2011), Gilles Cantagrel achève son parcours complet et systématique dans l'œuvre de Johann Sebastian Bach, avec ce livre consacré à l'œuvre instrumentale. Bien qu'appuyé sur plusieurs décennies de recherches et de publication (dont la biographie de référence Bach en son temps), cet ouvrage représente comme les deux précédents un effort considérable pour rassembler en une somme l'état ...
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Compositeurs « hors-sol » : une chronique palpitante

Étienne Barilier livre en une prose somptueuse qui sonne juste, une brève mais dense histoire des compositeurs qui, de l’âge baroque à l’époque contemporaine, ont vécu le malheur ou le bonheur de l'exil. C'est l'occasion pour l'écrivain et essayiste de conduire de front une équipée fraternelle et une analyse aussi fine qu'érudite, loin de tout pathos. Un vrai bonheur de lecture. La composition a-t-elle besoin d'un sol pour germer puis s'épanouir, ...
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Grandeur et servitudes du quatuor à cordes

Le quotidien des quatuors à cordes, oscillant entre obligations collectives et collaborations individuelles, est pétri par l’adaptation ininterrompue aux incessantes situations ponctuant le quotidien. L’idée de départ n’était pas mauvaise : déambuler au sein du monde du quatuor à cordes en tant que formation investie d’un rôle majeur dans la propagation d’un des genres les plus nobles de la création musicale. L’auteur, hélas, n’aborde pratiquement pas les aspects esthétiques, les descriptions techniques et ...
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Ziad Kreidy, pour une histoire esthétique de la facture du piano

Le pianiste et musicologue Ziad Kreidy poursuit sa croisade contre l’uniformisation du piano dans son dernier ouvrage, La facture du piano et ses métamorphoses. Le piano a suivi un processus d’industrialisation et de standardisation au XIXe siècle, à l’instar de nombreux instruments, visant à un développement de la puissance, de la longueur et de l’égalité sonore. Aujourd’hui, c’est le Steinway modèle D, « meilleur piano du monde », selon le slogan de la ...
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Un livre autour d’Aurélien Dumont, compositeur alter-moderniste

Comme chaque année au mois de janvier, l'Ensemble 2e2m publie un ouvrage monographique consacré à son compositeur en résidence. Cette année, il s'agit d'Aurélien Dumont. Aurélien Dumont est actuellement pensionnaire de la Villa Medicis et compte aujourd'hui plus de quarante œuvres à son catalogue. Diplômé de la formation doctorale SACRe (Science Art Création Recherche), il a travaillé sur le concept d'altérité, ce qui l'a amené à élaborer et théoriser la notion ...
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Olivier Lexa et les philosophes de l’opéra

Dramaturge, historien, écrivain, metteur en scène, Olivier Lexa, fondateur du Centre de Musique Baroque de Venise et actuel directeur de la Fondazione delle Arti - Venezia, tisse un lien, par-delà les siècles, entre deux compositeurs-phares (Monteverdi et Wagner). Mais surtout, il entreprend une moisson exhaustive des écrits des philosophes de la planète face à cet art prétendument total : l’opéra. La récolte s’avère des plus contrastées. Le sixième opus d’Olivier Lexa, bourré ...