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La vie rêvée de Karajan selon Sylvain Fort

Brillant normalien, ancien banquier, critique musical et désormais chargé de la communication d’Emmanuel Macron, Sylvain Fort est parti du constat qu’il n’existait guère d’écrits de la main de Karajan, pour rédiger cette « autobiographie imaginaire ». Il s’en explique d’ailleurs dans le postlude qui introduit l’ouvrage et… en constitue la meilleure partie. Car pour le reste, si l’écriture est incontestablement enlevée (encore que ce Karajan rêvé s’exprime un peu trop souvent à la ...
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Felicity Lott se raconte

La marque des plus grands se perçoit grâce à deux choses : leur humilité et leur doute constant dans l’approche de leur art. La soprano Felicity Lott avait déjà amplement démontré lors d'une récente rencontre lors des ICMA 2016 qu’elle était dotée de l’une comme de l’autre. Ce n’est pas une diva mais une vraie Dame que cet ouvrage met à l’honneur. La célèbre cantatrice aurait pourtant mérité un plus bel ...
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La naissance du violoncelle et plus encore par Bruno Cocset

Il y a cinq ans, Bruno Cocset et son ensemble Les Basses Réunies faisaient paraître chez Agogique un album richement édité, consacré à l'apparition du violoncelle dans l'Italie du XVIIe siècle. Aujourd'hui, l'aventure se poursuit chez Alpha, sur un mode différent mais avec toujours les mêmes qualités. 5 disques, 60 pages de texte et 15 d'iconographie : le projet éditorial est d'ampleur. Il s'agit cette fois-ci de retracer toute l'histoire du ...
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Bernard Fournier ausculte le génie de Beethoven

Dans ce fort volume, Bernard Fournier dissèque toutes les composantes de l’art de Beethoven et met en évidence ce qui, dans cet art, a marqué un tournant dans l’histoire de la musique et caractérise le génie du grand musicien allemand. Bernard Fournier est l’auteur d’une thèse sur la modernité de Beethoven et d’une somme sur le quatuor à corde (Clef d'or Resmusica 2010, Fayard). Dans ce livre très fouillé, il analyse ...
Agnès Letestu : Confessions d’une danseuse étoile

Agnès Letestu : Confessions d’une danseuse étoile

Agnès Letestu, danseuse étoile, a fait ses adieux sur la scène du Palais Garnier le 13 octobre 2013. Trois années plus tard, elle couche sur le papier, avec la complicité de Gérard Mannoni, critique de danse, son parcours de danseuse et les moments les plus forts de sa carrière. C’est une plongée intime et personnelle au cœur de la vie quotidienne d’une danseuse étoile que nous propose Agnès Letestu, dans ce ...

Le joyeux n’importe quoi du Weepers Circus

Retour du groupe strasbourgeois dans un livre-disque pour enfants, qui, trois ans après, reprend les principes de son Grand bazar. L'éditeur, l'illustratrice, le format et le ton plein d'humour sont les mêmes, mais le Weepers Circus propose un contenu complètement nouveau. On retrouve la fantaisie et le goût de la parodie dans les adaptations de textes connus, qu'ils soient complètement revisités (Il court, il court le furet), repris tels quels mais ...
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Le Retour du loup ou Pierre et le zoo

Non, ce n'est pas du Prokofiev, qui n’avait pas imaginé le grand succès qu’aurait son Pierre et le loup sur des générations d’enfants mélomanes et espiègles, la musique est du compositeur Alexandros Markeas. C'est écrit par un aventurier, Nicolas Vanier, et lu par le comédien Deschiens bien connu, François Morel, et surtout illustré à ravir par un duo de graphistes hyper doués : Pierre-Emmanuel Lyet et Gordon. C’est un  livre-CD que ...
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Ravel l’escaldun par Etienne Rousseau-Plotto

Ce livre sur Ravel est la réédition d'un ouvrage paru en 2004 que l'auteur a révisé et augmenté à la faveur de nouvelles sources et d'une iconographie enrichie. Fervent euskarien, professeur d'histoire à Saint-Jean-de-Luz et organiste de l'église Saint-André de Bayonne, Etienne Rousseau-Plotto envisage le récit de la vie du compositeur sous l'angle de sa « basquitude ». Ravel avait choisi de privilégier son côté basque, lui venant de sa mère, nous dit ...
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Avec Barocco : coloriages pour les enfants, CD pour les parents

Ce livre-disque pour enfants mêle les genres, livre quadrilingue, coloriage et CD. Le concept de ce livre est intéressant. C’est à la fois une histoire, qui se déroule en quatre langues et une invite à l’écoute. Le livre est distribué en deux parties identiques, la première en allemand (Das kreative Malbuch für musikalische Kinder) et en anglais (The creative doodle book for musical kids), la seconde en italien (Il libro da ...
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Crise, la charge de Nicolas Bacri contre l’atonalité

Dans ce livre le compositeur Nicolas Bacri dénonce la mainmise de l’idéologie néo-sérialiste sur la musique du XXe siècle. Il tente de démontrer ce que fut cette « orthodoxie moderniste » et les effets, délétères selon lui, qu’elle a eus sur maints musiciens et sur la réception de la musique en général. Nicolas Bacri ne s’en cache pas, il a lui-même brièvement subi, jeune, l’emprise du courant musical fondé sur l’atonalité. Et il ...
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Le joueur de flûte de Hamelin aux couleurs rétro

Cette nouvelle édition de la triste histoire du joueur de flûte de Hamelin propose une belle adaptation textuelle de Julie Nakache et une illustration rétro de Marie Caillou. La légende rapportée par les frères Grimm, est connue : alors que le petite ville allemande de Hamelin est envahie par les rats, un jeune étranger vient l’en débarrasser par le pouvoir magique de sa flûte. Lorsque les autorités lui refusent sa récompense ...
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Toute la lumière sur les Cinq Pièces pour orchestre op.16 de Schoenberg

La figure d'Arnold Schoenberg est à l'honneur en cette rentrée 2016. L'ouvrage passionnant que le musicologue Alain Poirier fait paraître sur les Cinq Pièces pour orchestre (1909) entre en résonance avec l'exposition que le Musée d'art et d'histoire du Judaïsme consacre au compositeur et peintre viennois (cf notre chronique). Il est dès lors intéressant de constater que « la plongée dans l'inconnu » qu'opère le musicien en 1909, composant « sous la force ...
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Les correspondances entre Saint-Saëns et Rouché ou l’art de mettre en appétit

Les Écrits sur la musique et les musiciens de Camille Saint-Saëns ayant fait l’objet d’une publication exhaustive et parfaitement documentée par Marie-Gabrielle Soret fin 2012, il manque désormais une exploration complète de la très nombreuse correspondance du musicien. Cet ouvrage porté notamment par le Palazzetto Bru Zane, est une première pierre à l’édifice qui, même si elle est une importante source d’informations, ne procure en réalité pour le lecteur que ...
Tout le ciel en musique

Pensées de Liszt, vrai Européen et fausse rock star

La sélection de pensées de Franz Liszt réunies dans cet ouvrage par Nicolas Dufetel démontre avec vigueur que Liszt est sans égal parmi les musiciens pour la générosité, la culture, le mysticisme et l'humanité. Un cliché pour accrocher l'attention du public est de comparer Franz Liszt à une rock star, eu égard à la célébrité extrême qu'il connut de son vivant comme pianiste virtuose. La comparaison commence et s'arrête là, car on se demande quelle rock star vivante ou disparue peut se ...
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Une invitation au voyage avec François Couperin

Claveciniste et chef d’orchestre, Christophe Rousset dit haut et fort dans ces pages son admiration et son amour pour Couperin le Grand. Cet ouvrage dédié à François Couperin (1668-1733) réussit un difficile pari : concilier un ton personnel et une véritable approche musicologique. Dès l’ouverture, en effet, Christophe Rousset décrit sa première rencontre avec Couperin, cette première fois où une partition de lui fut posée sur le pupitre du clavecin, alors qu’il ...
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Michel Laplénie, un enfant du baroque

Dans un livre d'entretiens, Michel Laplénie, fondateur de l'Ensemble Sagittarius, raconte sa riche carrière de "baroqueux". Un parcours exemplaire. De Brive où il naît en 1943, à Bordeaux où il s'apprête en cette fin 2016 à mettre fin à Sagittarius, Michel Laplénie déroule sa vie de manière sobre et limpide : les études à Bordeaux et à Vienne, puis la région parisienne et une première carrière de professeur d'allemand délaissée dans ...
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Une fiction de Julian Barnes autour de Dimitri Chostakovitch

Ce roman de Julian Barnes est entièrement fondé sur le personnage de Dimitri Chostakovitch et explore plus précisément les drames successifs de son rapport avec le pouvoir soviétique. Trois grands aspects sont ici évoqués : ce premier temps où après avoir été encensé, son opéra Lady Macbeth de Mzensk est, en 1936, subitement rejeté par un article anonyme de la Pravda, ce qui désigne désormais le compositeur comme ennemi du peuple. Pendant ...
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L’opéra et ses fantômes

Avis aux amateurs de fantastique : la loge numéro 5 du Palais Garnier est de nouveau occupée ! Dans son nouvel ouvrage La Civilisation de l’opéra. Sur les traces d’un fantôme, Timothée Picard, professeur de littérature comparée à l’université de Rennes spécialiste des conceptions et représentations de la musique à travers la littérature, les arts et l’histoire des idées, étudie l’Opéra à travers le feuilleton de Gaston Leroux paru en 1910. ...
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Un ours qui danse en trois temps

Un récit atypique où la danse comme art majeur et thérapie permet l’individuation, à travers trois personnes meurtries, n’ayant rien à voir l’une avec l’autre et évoluant à des époques différentes sur des tempos divergents, dans des pays qui s’ignorent. Le troisième roman de Vincent Jolit, chez le même éditeur, La Martinière, développe en trois temps, trois volets, trois personnages, trois lieux, un propos qui nous est cher : les vertus ...
Ligeti

Cette biographie de Ligeti comble un vrai manque

Le compositeur Karol Beffa signe une biographie du musicien György Ligeti qui devrait devenir incontournable pour la connaissance de la vie comme de l’œuvre du musicien. Il faut dans un premier temps s’attarder sur l’auteur du livre, pour mieux comprendre sa démarche et ce qui en fait l’intérêt. Karol Beffa a en effet plusieurs casquettes dont deux retiennent ici particulièrement l’attention : il est certes docteur en musicologie, auteur d’une thèse sur ...
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Pathé-Marconi à Chatou, une usine partie en fumée

Plusieurs ouvrages ont déjà été consacrés aux frères Charles et Émile Pathé, mais celui sous rubrique se concentre surtout sur l’usine Pathé-Marconi à Chatou, et se démarque par une remarquable précision dans l’évocation de cette épopée du disque français. C’est à Émile Pathé (1860-1937) que furent attribuées les destinées du disque, tandis que Charles Pathé (1863-1957) s’occupa du cinématographe. Sans remonter aux 78 tours français La Voix de son Maître, Columbia ...
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Stravinsky à Biarritz

Après Ravel, Portraits basques, les éditions atlantica nous proposent une réédition de Stravinsky à Biarritz, un compositeur en exil (1921-1924) d'Etienne Rousseau-Plotto dans une version brièvement augmentée, corrigée et enrichie d'un point de vue iconographique. D'origine franco-russe et basque d'adoption, c'est donc tout naturellement que l'auteur s'intéresse plus particulièrement à la période de vie du compositeur sur la côte basque de 1921 à 1924 jusqu'à son départ pour Nice. L'auteur choisit de ...
Le parti pris des sons

Étude sur la musique de Stefano Gervasoni

On connaît le sérieux et l'engagement des Éditions Contrechamps, attachées à la pensée musicale des XXe et XXIe siècles à travers l'étude des grandes figures de la création sonore, aujourd'hui toutes disparues (Bartók, Webern, Boulez, Stockhausen, Nono, Ligeti, Zimmermann...). Creusant le même sillon, ce nouvel « opus » sur la musique de Stefano Gervasoni, signé Philippe Albèra (fondateur et actuel directeur de Contrechamps), fait un bond dans le siècle en s'intéressant à ...
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Francis Poulenc : l’amour et la vie d’un homme

Un ouvrage de plus sur Francis Poulenc, pourrait-on faire remarquer, s'agissant de cette nouvelle parution sous la plume de Sabine Bérard, dédiée à un compositeur sur lequel chercheurs et gens de lettres se sont déjà beaucoup penchés. L'éminente musicologue ne manque pas d'en faire état dans un travail gorgé de citations, références et paroles d'auteurs. Mais ici l'angle d'étude est original, ciblant une oeuvre en particulier - le recueil des ...
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Nouvelles lettres de Berlioz et de ses contemporains

Après 13 ans de silence, voici le neuvième (et ultime ?) volume de la correspondance de Hector Berlioz. Fort de 600 lettres dont la moitié de sa famille et de ses contemporains, couvrant toute la vie du compositeur, la variété des auteurs et des circonstances fait de cet ouvrage une plongée intime dans la vie et l'époque de Berlioz. L'ensemble se lit presque comme une biographie, et fait de cet opus un excellent complément ...
mallarmé

Mallarmé et la musique, la musique et Mallarmé

Le titre en forme de chiasme donne bien d’emblée la teneur de ce livre : les rapports de Mallarmé et de la musique seront analysés, très en profondeur, d’une part du point de vue du poète, d’autre part en considérant quelle influence il a eue sur les musiciens et quels usages ces derniers ont faits de sa poésie (il s’agira principalement de Claude Debussy et Pierre Boulez). Le sous-titre permet de préciser ...
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Le scénario de la Fantastique par Claude Abromont

Après une Symphonie criminelle en mib à haute tension (cf notre article), Claude Abromont reprend sa casquette de détective pour mener l'enquête « autour d'une idée fixe ». Mais quel secret peut bien encore receler ce chef d’œuvre absolu qu'est la Symphonie fantastique d'Hector Berlioz ? Dans cette œuvre à programme – un « libretto » avait été prévu pour en détailler l'histoire - Berlioz se met en scène, héros romantique amoureux fou d'une femme ...
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Glenn Gould selon Jean-Yves Clément

Après son ouvrage sur Alexandre Scriabine chez le même éditeur, Jean-Yves Clément aborde la question de Glenn Gould avec comme fil conducteur l'importance de la pensée, de la structure et de la cohérence musicale pour le pianiste justifiant l'expression « Glenn Gould ou le piano de l'esprit ». Fidèle à la collection Actes Sud/Classica dans le fond, ne relevant en aucun cas d'un ouvrage musicologique, l'auteur propose malgré tout une sélection pertinente de ...
menuhin, l'art de jouer du violon

Réédition du livre de Yehudi Menuhin axé sur la technique

Dans la méthode très technique de Yehudi Menuhin, l'interprétation n'est malheureusement pas effleurée. Dommage! Avouons le, la lecture de cet ouvrage, réédité à l’occasion du centième anniversaire de la naissance de Yehudi Menuhin (deux éditions précédentes, en 1973 et 1995), provoque avant tout une frustration intense. Car les six chapitres exposent en fait six leçons d’exercices pratiques pour l’élève violoniste : préparation générale (à base de yoga dont Menuhin était un ...
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Ma rhapsodie par Michel Tabachnik

L'actualité est dense pour le compositeur, chef d'orchestre et auteur Michel Tabachnik. Dans cette même année 2016, il voit son opéra Benjamin dernière nuit donné sur la scène de l'Opéra de Lyon alors qu'il signe et fait paraître Ma rhapsodie, le récit autobiographique d'un musicien qui nous parle de son expérience de terrain et livre ses réflexions sur son art. « Pour moi, se vouer à l'art contemporain fait partie intégrante de ...
 

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