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Portraits

Elliott Carter, James Levine et Daniel Barenboim à l'occasion du concert pour les 100 ans du compositeur (c) Chang W Lee / NY Times

Elliott Carter (1908-2012)

Deux fois Prix Pulitzer, mémoire du XXe siècle qu'il a traversé, compositeur extrêmement prolifique (14 opus écrits après avoir fêté ses 100 ans), Elliott Carter est tout à la fois le plus iconoclaste, le plus inclassable et en France le plus respecté des compositeurs américains. Qui est Elliott Carter ? Le personnage restera une énigme, tant par son esthétique, stable et toujours renouvelée, que par sa capacité créatrice : sa ...
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Hans Werner Henze (1926-2012)

Enfant terrible des années 50, militant d’extrême-gauche, assumant fièrement son homosexualité, Hans Werner Henze n’a cessé d’étonner voire d’agacer le monde musical par ses prises de position et ses revirements esthétiques. Il est impossible de définir le langage musical de Henze : tour à tour héritier de la Seconde Ecole de Vienne puis néoclassique, il est surtout iconoclaste, mêlant allègrement la théorie des douze sons au jazz ou à la ...
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Hommage à Christophe Le Gall, fondateur de ResMusica

Christophe Le Gall nous a quittés le 20 juillet 2012 à l’âge de 45 ans. Quatorze ans plus tôt, en 1998, il partait à la conquête de l’internet pour ce qui deviendrait le projet de sa vie. Qu'était l'internet à cette époque ? Nous étions tous avec des modems 56k qui convertissaient en numérique les données analogiques transmises par le téléphone. Un bruit blanc, quelques bips, et nous voilà connectés, ...
Bo Holten (c) Agnete Schlichtkrull

Bo Holten, chef et compositeur danois

On le connaît sans le connaître vraiment. Mais qui est Bo Holten ? Né au Danemark le 22 octobre 1948,  au fil des ans  il s’est fait connaître comme chef d’orchestre et de chœur  mais encore comme compositeur. Comme l’on dit de nos jours, Bo Holten a plusieurs casquettes. Et sa renommée croît régulièrement dans son pays natal où elle est très bien implantée mais aussi bien au-delà des frontières du ...
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Johan Svendsen et sa femme jalouse, vaudeville tragique

L’incident mit en scène Johan Svendsen (1840-1911), grand ami d’Edvard Grieg (1843-1907), violoniste et brillant chef d’orchestre, et sa première épouse Bergliot (Sarah). Durant l’hiver 1882-1883 une nouvelle dispute éclate au sein de ce couple chaotique. L’épouse, dans un accès de violence motivé par une jalousie finalement non justifiée, s’empara de l’unique exemplaire achevé de la Symphonie n° 3 de son époux et le jeta au feu. Perte irrémédiable puisqu’il ...
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Clairemarie Osta, exquise esquisse

« Quelquefois je me demande ce que j’aurais fait si je n’avais pas été danseuse… Je crois que j’aurais fait de la danse », énonce dans un grand éclat de rire Clairemarie Osta, danseuse étoile de l’Opéra de Paris. 13 mai 2012. La jeune femme vient d’effectuer ses adieux officiels sur la scène du Palais Garnier. Elle est âgée de 42 ans, âge de la retraite officielle pour les danseurs de ...
Crédit photographique : © AKG-Images/ Bruni Meya

Le dernier Voyage de Dietrich Fischer-Dieskau

« Dietrich Fischer-Dieskau est mort ». Après l’annonce de la disparition du baryton allemand se sont succédé les hommages, nombreux et unanimes, saluant la voix du siècle, le chanteur exceptionnel, l’artiste érudit. Au moment de célébrer sa carrière et son œuvre – car cet interprète de génie laisse une « œuvre » – on ne peut que se sentir accablé par la grandeur du sujet et, osons le dire, par l’inutilité de l’entreprise. Qu’est-ce ...
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Giuseppe Sinopoli, l’incompris

Décédé tragiquement, à l’âge de 55 ans, au pupitre, lors d’une représentation d’Aïda à Berlin, le chef d’orchestre-compositeur Giuseppe Sinopoli, commençait seulement à être reconnu par la critique internationale. Différentes rééditions rendent enfin justice à cet interprète au parcours et aux options interprétatives aussi singulières que souvent pertinentes. Natif de Venise, en 1946, Sinopoli étudie la musique au Conservatoire Benedetto Marcello, et en particulier la composition avec Ernesto Rubin de ...
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Allusions musicales dans l’œuvre poétique de Tomas Tranströmer

Musique, bruit et silence La poésie de Tranströmer génère un monde musical paradoxal, aux frontières incertaines, au sein duquel il organise de multiples rebondissements toujours brefs, concentrés, percutants. Son rapport à la musique, au bruit et au silence ponctue régulièrement ses textes qui viennent de (re)paraître en traduction française sous le titre générique de « Baltiques.  Œuvres complètes 1954-2004 » chez la nrf, collection Poésie/Gallimard. Traduit du Suédois et préfacé par Jacques ...
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Karel Ančerl, la musique pour survivre

Né le 11 avril 1908 à Tučapy, en Bohême du sud, Karel Ančerl grandit dans un milieu modeste et non mélomane. Enfant, il commence pourtant à apprendre le violon. Aussi déterminé que doué –sinon plus- il gagne sa place dans l’orchestre local dès l’âge de 11 ans. Au lycée, Ančerl s’initie au piano et se passionne de plus en plus pour la musique. Contre la volonté de ses parents, il ...
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Hommage à Maurice André

Le trompettiste Maurice André est décédé à l’âge de 78 ans. Aux côtés de Mstislav Rostropovitch, Yehudi Menuhin, Herbert von Karajan ou Isaac Stern, la notoriété de Maurice André dépassait largement les frontières de la musique classique, décloisonnant un instrument jusqu’alors regardé avec dédain. Virtuose de légende, il laisse une discographie pléthorique, qui sert toujours de modèle à tous les trompettistes de la planète. La vie de Maurice André commence comme ...
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Hommage à Elizabeth Connell (1946-2012)

"Quand je vous aurai chanté mes chansons, je ne chanterai plus !" En novembre dernier, la soprano sud-africaine Elizabeth Connell donnait un récital à Hastings en Angleterre. La voix toujours claire, les aigus présents, le vibrato toujours admirablement contrôlé, à 65 ans, elle se payait le culot de chanter les airs de Lady Macbeth de Verdi avec une fougue et une présence vocale qui ne laissait en rien supposer que quelques mois ...
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Gennady Rozhdestvensky, le dernier des géants

Gennady Rozhdestvensky voit le jour en 1931, il est le fils du chef d’orchestre et pédagogue Nikolai Anosov et de la soprano Nathalia Rozhdestvenskaya. De manière à éviter les accusations de népotisme, le jeune musicien prend le nom de sa mère. Il étudie au Conservatoire de Moscou la direction d’orchestre, avec son père, et le piano avec Lev Oborin. À l’âge de 20 ans, il effectue des débuts fracassants au Bolchoï, ...
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En hommage à Gustav Leonhardt

Le 17 janvier dernier, alors même que les médias n’avaient pas encore réagi, c’est par le bouche à oreille de quelques amis et admirateurs du maître que nous apprenions le décès de celui qui marquera de son immense empreinte plus de soixante ans d’interprétation baroque. C’est bien le terme de « pionnier » qui vient à l’esprit quand on considère le chemin qui fut le sien depuis l’après-guerre. Dans le sillage de quelques ...
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Carlos Chavez : Entre héritage indien et classico-romantisme européen

L’Amérique latine compte peu de musiciens connus à nos oreilles européennes. Cette lacune ne préjuge en rien de la qualité exceptionnelle d’un certain nombre de créateurs de très grand talent. On se contentera de rappeler l’importance de Hector Villa-Lobos, originaire du Brésil, qui effectua un partie de sa carrière en Europe, de l’Argentin Alberto Ginestera, de Silveste Revueltas mexicain « au style plus spontané et turbulent, qui sombra dans l’alcoolisme ...
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Hommage au chef d’orchestre Kurt Sanderling

Kurt Sanderling, c’est tout d’abord une vie hors du commun. Né en 1912 en Prusse orientale, il fait ses premiers pas dans la carrière de musicien comme répétiteur à l’opéra d’Etat de Berlin (désormais Deutsche Oper) de 1931 à 1933. Il apprend le métier de chef sur le tas en observant les grands musiciens : Erich Kleiber, Bruno Walter ou Otto Klemperer. Mais cette carrière prometteuse est arrêtée par la ...
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Alan Hovhaness (1911-2000), dispensateur de générosité

Américain de descendance arménienne et écossaise, Alan Hovhaness (1911-2000) élabora sans doute des milliers de partitions sur plusieurs décennies pour n’en conserver « plus que » ( !) 400 après un tri impitoyable. Sa musique merveilleuse, directement appréciable, de toute beauté, s’adresse  à l’auditeur sans intellectualisme aucun. Elle s’appuie souvent sur des rythmes variés et répétés venus de l’Orient, sur des lignes mélodiques splendides, sur des couleurs orchestrales ineffables, sorte de variations inépuisables ...
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José Martinez : la tête et les jambes

Le danseur étoile vient de faire ses adieux officiels à l’Opéra de Paris. Il s’apprête à prendre la direction de la Compagnie Nationale de Danse de Madrid. ResMusica fait le point sur sa carrière. Opéra Garnier, 15 juillet 2011. José Martinez se produit pour son dernier spectacle. Il a 42 ans, l’âge de la retraite officielle pour les danseurs de l’Opéra National de Paris. Pour cette ultime soirée, José Martinez s’est ...
Portrait de Roland Petit (saison 2010-2011)

Roland Petit, l’adieu au Maître

Alvin Ailey : « Nous devons tout à Roland Petit. Nous tous qui voulions dire quelque chose avec la danse. Il a su traduire sur scène des poèmes avec leur poésie, des histoires avec leur morale. La France ne saura jamais tout ce que nous devons à Roland Petit. Mais le sait-il lui-même ! » Roland Petit est né le 13 janvier 1924 à Villemomble. Sa mère, Rose Repetto, est une styliste d’origine italienne, qui, des ...
Thomas Beecham et Sibelius

Thomas Beecham et Sibelius

Le chef d’orchestre Thomas Beecham fut l’un des plus fervents défenseurs de la musique de Sibelius. Le chef anglais, né quatorze ans après Sibelius, silencieux à partir de la fin des années 1920 pendant presque trois décennies dans sa retraite solitaire de sa propriété d’Aïnola, ne lui survivra que de quatre années seulement. A l’occasion du 50e anniversaire de la disparition du chef d’orchestre britannique Sir Thomas Beecham (1879-1961), deux ...
Musique oblige !

Thomas Beecham : Musique oblige !

L’année 2011 marque les cinquante ans de la mort du chef d’orchestre anglais Thomas Beecham. Alors qu’il commence à être injustement oublié, il est intéressant de se replonger dans le parcours d’un artiste qui fut l’égal de Wilhelm Furtwängler, Bruno Walter ou Arturo Toscanini. Avant de raconter la vie de Sir Thomas Beecham (1879-1961), il est essentiel de rendre hommage à l’incroyable animateur de la vie musicale anglaise qu’il fut ! ...
Allan Pettersson : archétype de l’artiste maudit ?

Pettersson archétype de l’artiste maudit ?

Allan Pettersson, mal né dans une famille misérable enfermée dans la bigoterie et l’alcool, parvint contre toute attente à s’arracher à sa condition pour devenir un musicien altiste virtuose et un créateur puissant et original. C’est alors que la maladie tord son corps, déforme ses mains, et progressivement l’enferme dans la paralysie et une souffrance intense. Par la composition il tente de conjurer ce destin et il défie la mort ...
Esa-Pekka Salonen

Esa-Pekka Salonen : Parcours du chef d’orchestre

Pendant de nombreuses années, Esa-Pekka Salonen était plus reconnu pour ses activités de chef d’orchestre que par ses compositions. Si désormais, la facette créatrice l’a consacré comme compositeur majeur, il n’en reste pas moins un virtuose de la baguette. À la tête des orchestres de la radio suédoise, puis du Los Angeles Philharmonic et désormais du Philharmonia orchestra de Londres, le chef a laissé des enregistrements majeurs et marqué le ...
L’intransigeant

Václav Talich (1883-1961), l’intransigeant

Václav Talich marqua profondément l’histoire de la direction d’orchestre du XXe siècle. Sous son règne, long d’une vingtaine d’années, l’Orchestre Philharmonique Tchèque se hissa à la hauteur des meilleures formations mondiales. Animé par une forme de carriérisme et une ambition artistique qui ne sont pas sans rappeler celles de Gustav Mahler, il dirigea également d’une main de fer le Théâtre national de Prague, institution emblématique de l’histoire de son pays. ...
Portrait discographique

David Zinman, portrait discographique

La carrière de David Zinman est jalonnée par une succession de mandats, relativement longs au regard des habitudes actuelles, qui lui ont permis de travailler en profondeur et surtout d’enregistrer sur le long terme. Le chef américain est donc passé à la tête des orchestres de Rochester (de 1974 à 1985), de Rotterdam (1979 à 1982), de Baltimore (1995 à 1998) et de la Tonhalle de Zurich (depuis 1995 et ...
Boris Tishchenko

Hommage à Boris Tishchenko (1939-2010)

Le compositeur Boris Tishchenko est décédé jeudi 9 décembre 2010. Son œuvre prolifique, riche de plus de 150 opus couvrant tous les genres dont 8 symphonies, se singularise par une grande clarté de l’orchestration alliée à une force épique et la maîtrise de la narration sur de grandes formes. En guise d’introduction, on retiendra le Concerto pour violoncelle solo, 17 instruments à vents, percussion et harmonium (1963) que Rostropovitch défendait aussi ...
Peter Hofmann, ténor (Marienbad, 22 août 1944 - Selb, Upper Franconia, 30 novembre 2010)

Peter Hofmann, ténor (Marienbad, 22 août 1944 – Selb, Upper Franconia, 30 novembre 2010)

Hommage Il habitait Wagner. Il y était chez lui. Il en connaissait tous les recoins. Il en savait toutes les subtilités. En dehors d’un Tamino chez Mozart, d’un Florestan chez Beethoven, ses voyages discographiques classiques ne se sont bornés qu’au culte wagnérien. Peter Hofmann, «heldentenor» par excellence, vient de s’éteindre d’une pneumonie, après une longue lutte contre la maladie de Parkinson. Avant de connaître les grandes scènes lyriques, Peter Hofmann débute ...
Hugues Cuenod, ténor (Corseaux s/ Vevey, 26 juin 1902 – Vevey, 6 décembre 2010)

Hugues Cuénod, ténor (Corseaux s/ Vevey, 26 juin 1902 – Vevey, 6 décembre 2010)

Hommage Il y a quelques années encore, on le voyait à l’Opéra de Lausanne. A cent ans passés, il avait plaisir à entendre la musique, sa musique. L’opéra. Après le spectacle, il aimait à deviser avec ses nombreuses connaissances et prolongeait volontiers la discussion. Il semblait que jamais il ne quitterait notre monde. Et pourtant, lentement, il s’est éteint. Au bel âge de 108 ans ! Avec une carrière commencée en 1928 dans ...
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Mildred Clary (1931-2010)

Hommage Que l’on m’autorise un souvenir personnel. La venue de Mildred Clary et de sa fidèle assistante à mon domicile en proche banlieue parisienne le jeudi 27 février 1997. Sa visite était motivée par un entretien programmé dans le cadre d’une série d’émissions consacrées au compositeur danois Carl Nielsen. L’interview s’intégrait dans le cadre du cycle bien connu sur France Musique «Les Mots et les Notes». Cette femme très élégante, d’une grande ...
Hans Knappertsbusch, le temps d’un titan

Hans Knappertsbusch, le temps d’un titan

Wagnérien illustre, Hans Knappertsbusch était un chef typique de la première moitié du vingtième siècle. Connu pour ses tempi retenus à l’extrême et sa phobie des répétitions, il reste pourtant un artiste majeur de l’histoire musicale. La parution d’un coffret d’archives est l’occasion de se replonger sur sa vie et son art. Hans Knappertsbusch voit le jour, en 1888, à Elberfeld (désormais un district de Wuppertal). Il étudie la philosophie ...