Archives de l’auteur : Hervé Le Mansec

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À propos de Hervé Le Mansec

Hervé est né en 1941 à Saint-Brieuc. Angliciste (Université de Nantes), il travaille sur Lawrence Durrell et part pour l’Université Stanford en 1966 avec l’excuse d’aller voir – et interviewer – Henry Miller, grand ami de Durrell, qui réside à Big Sur, près de San Francisco. « Ah ! quel plaisir d’être soldat », dit l’opéra comique (lequel, au fait ?) (1) ... Hervé rentre alors en coopération et sévit deux ans à l’Ambassade de France à Addis-Abéba. De retour en Californie, il termine ses études à l’Université de Californie (Berkeley) et, tombé amoureux, s’installe dans la Silicon Valley. De 1978 à 2007, il enseigne à l’Université de Californie, sur le campus de Santa-Cruz. Dès 1973, il tient la colonne musique dans Le Californien, journal français de Californie. Puis ce sera France-Amérique (New-York) , puis Opéra... qui deviendra Opéra International puis Opéra Magazine. Il a ainsi couvert les opéras de San Francisco, Los Angeles, San Diego, Seattle, Portland, Santa Fé, Munich, Marseille etc. Il a rejoint l’équipe de ResMusica en 2007. Il est depuis 1980, Consul Honoraire de France pour la ville de San Jose et la Silicon Valley. Ses hobbies : l’opéra, l’opéra, l’opéra, le violoncelle, les bons restaurants, la lecture, la natation et l’opéra. (1) la Dame Blanche
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One thousand and one lessons from la Nilsson

This autobiography of Madame Bertil Niklasson, stage name Birgit Nilssson, written in Swedish, translated into Danish, then German, then English, is solid, frank, direct, never reckless, always spontaneous and witty. No detours, without artifice, without secondary or superfluous references to Marx, Freud, or Jesus…It goes straight to the point and scores a bulls-eye. Let’s admit it from the outset: Madame Nilsson has an astonishing, overwhelming memory of events that transpired over ...
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Mille et un enseignements de la Nilsson

Cette autobiographie de Madame Bertil Niklasson, Birgit Nilsson à la scène, rédigée en suédois, traduite en danois, puis en allemand, puis en anglais, est solide, franche, directe, jamais abrupte, spontanée et spirituelle. Sans détours, sans fard, sans références accessoires ou superflues à Marx, Freud ou Jésus… Va droit au but donc, et fait mouche.  Disons-le d’emblée : Madame Nilsson possède une mémoire étonnante, sidérante, des faits et gestes d’une carrière abondamment remplie. Ou ...
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Leonard Bernstein, Revealed

In the little game of drawing familiar analogies, always a bit foolish, it’s true, but still unavoidable, Charlie Harmon’s compilation quickly joins the leading ranks of works published in 2018 on the occasion of the centenary of Leonard Bernstein’s birth, through its qualities of authenticity, sincerity, naturalness— even candor. As Bernstein’s «assistant,» man Friday, jack-of-all-trades (but also secretary, collaborator, copyiste), Harmon survived more than six years (while others lasted only four ...
On-the-Road-and-Off-the-Record-with-Leonard-Bernstein

Leonard Bernstein à nu

Au petit jeu des analogies retrouvées, toujours un peu stupide il est vrai, mais imparable, le recueil de Charlie Harmon rejoint bien vite le peloton de tête des ouvrages publiés en 2018 à l’occasion du centenaire de la naissance de Leonard Bernstein, par ses qualités d’authenticité, de sincérité, de naturel, voire de candeur. "Assistant" de Leonard Bernstein, homme-à-tout-faire, Maître Jacques, mais aussi secrétaire, collaborateur, copiste, Harmon aura survécu plus de ...
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Famous Father Girl, portrait puissamment abouti de Leonard Bernstein

Dès  les premières lignes  de ce Famous Father Girl. A Memoir of Growing Up Bernstein, titre passablement inélégant, voire franchement indigeste, le lecteur découvre vite la petite Jamie, fille ainée (suivront Henry, le chien, puis Alexander et Nina) de Felicia et Leonard - que nous appellerons ici, comme tout un chacun LB. Elle aussi, les yeux violemment écarquillés tel un enfant de Margaret Keane, appréhende de jour en jour, pas à ...
jamie bernstein harper collins

Famous Father Girl, A powerfully successful Portrait of Leonard Bernstein

From the first lines of this Famous Father Girl, A Memoir of Growing up Bernstein, a passably inelegant, even frankly indigestible title, the reader quickly discovers little Jamie, oldest daughter (followed by Henry, the dog, then Alexander and Nina) of Felicia and Leonard—whom we’ll call like everyone else “LB.” She, too. with her wide-eyed stare, like one of Margaret Keane’s children, learns day by day, step by step, about an enchanted, ...
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An Exciting Biography of Toscanini, by Harvey Sachs

Toscanini : Musician of Conscience is a fascinating tome of 923 pages (in English) devoted to Toscanini. Fascinating, because it’s often brilliant and unquestionably deserves a place among the greatest biographies in the language. Fascinating, not because it (sometimes) sets the record straight regarding certain  episodes in Arturo Toscanini’s life (not really necessary), but quite simply because Harvey Sachs, author of a Toscanini, published in 1978 and translated into French in ...
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Passionnante biographie de Toscanini par Harvey Sachs

Toscanini : Musician of Conscience est un fascinant pavé (en anglais) de 923 pages sur Toscanini. Fascinant parce que souvent brillant, il est à classer d’emblée au rayon des grandes biographies anglo-saxonnes. Fascinant, non pas parce qu’il remet (parfois) les pendules à l’heure sur certains épisodes de la biographie d’Arturo Toscanini (elles n’en ont vraiment pas besoin), mais tout simplement parce qu’Harvey Sachs, auteur d’un Toscanini paru en 1978 et traduit ...
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Irene Dalis in recital, for collectors and everyone else

This priceless CD illustrates, as if that were still necessary, and strongly underscore the consummate vocal and dramatic mastery of this great American mezzo of the 50’s and 60’s. It offers us, unfortunately, only a few limited examples and vocal fragments of a young and still developing Irene Dalis. Enhanced by long excerpts from Carmen (eight of them), sung in German, which come to us straight from Oldenburg (but can we be ...
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Irene Dalis, pour les collectionneurs et les autres

Ce surprenant CD, qui devrait illustrer, s’il en est encore besoin, la maîtrise consommée, vocale et dramatique, de la grande mezzo américaine des années 50-60, ne nous propose, hélas, que bien peu de bribes et fragments vocaux d’une Irene Dalis jeune et toujours verte. Certes, le CD est agrémenté de longs extraits de Carmen, huit en tout, chantés en allemand, qui nous viennent droit d’Oldenburg (mais en sommes-nous sûrs, tant la ...
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Kreutzer Sonata or Bridgewater Sonata ?

The Bridgewater Sonata by Emmanuel Dongala presents a fictionalized version of the apprenticeship of the Polish virtuoso violinist George Bridgetower, to whom his friend Beethoven initially dedicated his Violin Sonata #9, only to finally dedicate the piece to Rudolph Kreutzer. Paris, page 9 A beautiful morning in 89…that is, 1789… Coming straight from Austria, "Prince of Abyssinia, Famous Negro of the Caribbean", or more precisely, of Barbados, the same person whom Tomassini ...
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Sonate à Kreutzer ou Sonate à Bridgetower ?

Emmanuel Dongala fait le récit romancé de l'apprentissage du violoniste virtuose polonais George Bridgetower à qui son ami Beethoven dédia sa Sonate pour violon n° 9 dans un premier temps, pour la dédier finalement à Rodolphe Kreutzer. Paris, page 9 Un beau matin de 89… 1789, droit venu d'Autriche, "Prince d'Abyssinie, Grand Nègre des Caraïbes", ou plus exactement de la Barbade, celui-là même que Tomasini appelle Il Moro, Frederick de Augustus Bridgetower de ...
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Damrau & Grigolo in « Les Contes d’Hoffmann » at LA Opera

For her LA debut, Diana Damrau was scheduled (announced with great fanfare) to undertake the roles of Hoffmann’s three loves. Events, however, proved otherwise…  Therefore, a great disappointment ensued, especially when the soprano who finally opted for Antonia, appeared in Act III, exceedingly present and convincing, deeply involved and persuasive. Confronted with this stunning Antonia, who takes stage completely, with that soaring, powerful voice, a voice with perfectly placed high notes, ...
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À Los Angeles, Damrau et Grigolo dans les Contes d’Hoffmann

Pour ses débuts angelenos, Diana Damrau devait affronter, annoncées à grand fracas, les trois amours de notre Hoffmann. Les événements en auront décidé autrement.  Déception donc, surtout lorsque la soprano, qui opte finalement pour Antonia, se révèle ainsi, à l’acte 3, violemment présente et convaincante, hautement pertinente et persuasive. Face à cette Antonia de choc, à la voix altière, percutante, qui vous habite l’espace scénique dans sa totalité, une voix ...
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Plácido Domingo as Macbeth at LA Opera

Plácido Domingo offers his Macbeth to the opera company he directs. This production of Macbeth will satisfy, even inspire, the most skeptical viewer. Darko Tresnjak (winner of 4 Tony awards and Broadway’s golden boy) is at work here, it’s true, with the help of Colin McGurk, on his own sets, often quite pertinent, often clever, flexible, and accommodating, readily manipulated and maneuvered, gloomy and foreboding, sinister (for the woods and battleground), ...
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Le Macbeth de Plácido Domingo à Los Angeles

Plácido Domingo offre son Macbeth à la compagnie dont il est le Directeur Général. La mise en situation de ce Macbeth satisfera, puis ralliera les plus hésitants. Darko Tresnjak (4 Tony Awards, petit chéri de Broadway) travaille ici, il est vrai, aidé en cela de Colin McGurk, sur ses propres décors, souvent pertinents, souvent astucieux, malléables et accommodants, aisément manipulés, aisément manœuvrés, sombres et inquiétants, sinistres (pour les forêts et coupe-gorge), ...
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The Real Traviata

A new biography, rich in detail, at times somewhat dense, which aims to tell us everything about the woman who was, in her time (the era of Lola Montez, Cora Pearl, or La Paîva, of Céleste Mogador or Alice Ozy), one of the most famous of the great courtesans, one of the most brilliant, most celebrated, most courted, and most publicized of the demi-mondaines of 1840’s Paris: Marie Duplessis. René Weis ...
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La vraie Traviata

Nouvelle biographie, dense et foisonnante, parfois légèrement touffue, qui nous veut tout relater, de celle qui fut en son temps (celui de Lola Montez, Cora Pearl ou la Païva, celui de Céleste Mogador, d’Alice Ozy) l’une de ces célèbres grandes cocottes, l’une de ces demi-mondaines les plus brillantes, les plus éminentes, les plus horizontales, les plus en vue du Paris des années 1840 : Marie Duplessis. René Weis retrace et détaille ...
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Les compositrices de musique classique en 369 biographies

Un dictionnaire des compositrices de musique classique, de 1550 à la première moitié du XXe siècle. Le grand mérite de l'auteur, Mary F. McVicker, c’est d’abord d’avoir répertorié pour nous tous, qui n’aurions jamais pu ou su entreprendre puis mener à terme cet épouvantable pensum, par époques ("The Renaissance Transition", "The Baroque Area", "The Beethoven Watershed", etc.), par pays (Italie, France, États-Unis, Pologne, Roumanie, Norvège etc.), d’avoir aussi, car il le fallait, trié, ...
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Women Composers of Classical Music in 369 Biographies

The primary great value of Mary F. McVicker’s work is that she has succeeded in cataloguing an overwhelming mass of material for those of us who would never have known how to, or been capable of, either undertaking the task or completing it. She has organized her book by time periods (The Renaissance Transition, The Baroque Area, The Beethoven Watershed etc…), by countries (Italy, France, the United States, Poland, Romania, ...
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A violent attack against El Sistema

A violent attack against “The System” in the form of a wet firecracker. This new rag, because that’s what it truly is, created a unique situation when it disappeared from the shelves of London booksellers in two weeks, probably because, from a prejudiced viewpoint, it aggressively and even violently denounces a “System” conceived and carried out with passion and love by José Antonio Abreu, maestro and militant, as well as by ...
sistema_baker_oup

El Sistema à charge

Une violente charge contre le Sistema en forme de pétard mouillé.  Ce nouveau torchon, car c'en est un, un vrai, aura créé l'événement, disparu des librairies londoniennes en deux semaines, sans doute parce qu'il dénonce, avec agressivité, voire violence et parti pris, un Sistema conçu, puis mis en place avec passion, avec amour par José Antonio Abreu, maestro, militant, ainsi que par le Ministère vénézuélien de la Culture, afin d'engager les ...
9780300179095

The Leonard Bernstein Letters, a jubilant and luxuriant book

A work that is at once appealing, captivating, even fascinating andengaging, superabundant, made up of 650 letters, memos and notes, selected, prioritized, with detailed care and foresight, with thoughtful rigor and relevance by Nigel Simeone, drawn from Leonard Bernstein’s enormous body of correspondance (with a second volume to follow!) From the first letter, concise, imperious, sent by a young Lenny to Helen Coates, informing her quite simply, “I’ve decided to study ...
9780300179095

Lettres de Leonard Bernstein, jubilatoire et luxuriant

Un livre à la fois séduisant, captivant, voire fascinant et … charmeur, foisonnant, fait de 650 lettres, billets et notes, sélectionnés, triés, avec petits soins et précautions, avec rigueur et pertinence par Nigel Simeone, puisés dans l'énorme correspondance de Leonard Bernstein (un second tome devrait suivre !). D'une première lettre, concise, impérative, du jeune Lenny à Helen Coates, lui annonçant tout simplement :" j'ai décidé d'étudier avec vous" (elle sera son ...
thais la opera2

Thaïs at Los Angeles with Domingo and Fournillier

Plácido Domingo offers American audiences his first Athanaël, already successfully honed in Europe, and about which there really is nothing to say or write…or very little. At 72, the General Director of the Los Angeles Opera, is still, despite everything, a 10, in the vocal and dramatic “force of nature” category! The breath is slightly shorter, the timbre slightly less colored. The movements have slowed down a bit, but this Athanaël, ...
thais la opera2

Thaïs à Los Angeles pour Domingo et Fournillier

Plácido Domingo présente ainsi ce jour au public nord-américain son premier Athanaël, déjà rodé en Europe, et sur lequel il n'y a véritablement rien à dire ou à écrire…ou si peu. A 72 ans, le Directeur Général du Los Angeles Opera demeure, envers et contre tous, une force 10, vocale et dramatique, de la nature ! Le souffle s'est légèrement raccourci, le timbre s'est légèrement décoloré. Les mouvements se sont légèrement ralentis, mais ...
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The Pasta mystery

This new hefty tome by Kenneth Stern, like Opera In America, A Cultural History, by John Dizkes, reviewed here a few weeks ago, belongs to what one might call the biographical field (school? coterie?) of Anglo-Saxon literary criticism. This Giuditta Pasta, A Life On The Lyric Stage, is therefore, as it should be, and according to the rules of the genre, dense, serious, meticulous--even academic--filled with those thousand skillfully listed details ...
pastabook

Le mystère Giuditta Pasta

Ce nouveau pavé (en anglais), de Kenneth Stern, tout comme l'Opera in America, a Cultural History  de John Dizikes, chroniqué ici même il y a quelques semaines, appartient à ce que l' on pourrait appeler la mouvance (l'école ? le cénacle) biographique de la critique littéraire anglo-saxonne.  Ce Giuditta Pasta, A Life on the Lyric Stage  sera donc, comme il se doit, et selon les règles du genre, dense, sérieux, ...
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Opera in America, a cultural history

Opera in America, a cultural history, by John Dizikes, can be read simultaneously as a pictorial work (simply because its numerous illustrations play a fundamental role in the text, are integral to it, and thereby make details stand out); as a work of fiction (because very often, the narrative and its photos take over the discussion); as an economic, social, and cultural study of America over the course of its ...
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L’histoire de l’opéra aux Etats-Unis

Opera in America, a Cultural History, de John Dizikes, se lit à la fois comme un livre d’images (tout simplement parce que  les très nombreuses illustrations de l'œuvre participent pleinement du texte pour s’y incruster et  en faire ainsi ressortir le propos), comme une fiction (parce que, bien souvent, le récit et ses décors l' emportent sur l' argument), comme une étude économique, sociétale  et culturelle de l' Amérique au ...