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Biographies

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À la poursuite de Lucy Arbell

Lucy Arbell, voix d'ombres et de lumière retrace le parcours mouvementé de la cantatrice qui fut l'égérie de Massenet pendant près de douze ans. Bon nombre de personnages publics ont vu au cours du temps leur existence racontée, déformée, transformée en légende, surtout si ceux-ci ont la faiblesse de romancer leurs actes. C'est bien entendu le cas de Jules Massenet, figure incontournable de l'art lyrique au XIXe siècle, qui a jeté ...
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Biographie de Gabriel Fauré par Jacques Bonnaure

Après Saint-Saëns et Massenet, Jacques Bonnaure nous livre maintenant une biographie de Gabriel Fauré, toujours dans la collection Actes Sud-Classica. Malheureusement cette fois, le résultat déçoit, et s’il permet une première approche rapide et relativement concrète de l’artiste, il trouve vite ses limites, d’autant que ce livre est en concurrence directe avec celui du grand spécialiste de Fauré, Jean-Michel Nectoux, moins cher et plus complet. Le texte commencé page 11 s’interrompt ...
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Alexandre Tharaud, pianiste à lire absolument

Par le biais d’une conversation avec le musicologue Nicolas Southon autour de sa discographie, Alexandre Tharaud était déjà présent dans nos bibliothèques avec l’ouvrage Piano intime paru en 2013. Aujourd’hui, bien au-delà d’une simple biographie, Montrez-moi vos mains lève le voile sur la manière dont le musicien aborde son métier, et sur le quotidien d’un pianiste qui voyage pour transmettre et émouvoir. On appréhende toujours un ouvrage biographique sur une grande ...
Une biographie captivante de Vladimir Horowitz

Une biographie captivante de Vladimir Horowitz

Après un essai sur Rachmaninov, Jean-Jacques Groleau, actuel directeur artistique du Capitole de Toulouse, nous livre une biographie synthétique et accessible d’un monstre sacré du piano : Vladimir Horowitz. « Intranquille » est bien le terme qui convient au personnage tel que nous le décrit l’auteur : intranquille dans son rapport à la scène, à la virtuosité, au public et aux critiques, ou au vieillissement. Mais Horowitz était également tourmenté dans ...
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La vie rêvée de Karajan selon Sylvain Fort

Brillant normalien, ancien banquier, critique musical et désormais chargé de la communication d’Emmanuel Macron, Sylvain Fort est parti du constat qu’il n’existait guère d’écrits de la main de Karajan, pour rédiger cette « autobiographie imaginaire ». Il s’en explique d’ailleurs dans le postlude qui introduit l’ouvrage et… en constitue la meilleure partie. Car pour le reste, si l’écriture est incontestablement enlevée (encore que ce Karajan rêvé s’exprime un peu trop souvent à la ...
il-nous-faut-de-l-amour

Felicity Lott se raconte

La marque des plus grands se perçoit grâce à deux choses : leur humilité et leur doute constant dans l’approche de leur art. La soprano Felicity Lott avait déjà amplement démontré lors d'une récente rencontre lors des ICMA 2016 qu’elle était dotée de l’une comme de l’autre. Ce n’est pas une diva mais une vraie Dame que cet ouvrage met à l’honneur. La célèbre cantatrice aurait pourtant mérité un plus bel ...
Agnès Letestu : Confessions d’une danseuse étoile

Agnès Letestu : Confessions d’une danseuse étoile

Agnès Letestu, danseuse étoile, a fait ses adieux sur la scène du Palais Garnier le 13 octobre 2013. Trois années plus tard, elle couche sur le papier, avec la complicité de Gérard Mannoni, critique de danse, son parcours de danseuse et les moments les plus forts de sa carrière. C’est une plongée intime et personnelle au cœur de la vie quotidienne d’une danseuse étoile que nous propose Agnès Letestu, dans ce ...
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Ravel l’Euskaldun par Etienne Rousseau-Plotto

Ce livre sur Ravel est la réédition d'un ouvrage paru en 2004 que l'auteur a révisé et augmenté à la faveur de nouvelles sources et d'une iconographie enrichie. Fervent euskarien, professeur d'histoire à Saint-Jean-de-Luz et organiste de l'église Saint-André de Bayonne, Etienne Rousseau-Plotto envisage le récit de la vie du compositeur sous l'angle de sa « basquitude ». Ravel avait choisi de privilégier son côté basque, lui venant de sa mère, nous dit ...
francois-couperin-actes-sud

Une invitation au voyage avec François Couperin

Claveciniste et chef d’orchestre, Christophe Rousset dit haut et fort dans ces pages son admiration et son amour pour Couperin le Grand. Cet ouvrage dédié à François Couperin (1668-1733) réussit un difficile pari : concilier un ton personnel et une véritable approche musicologique. Dès l’ouverture, en effet, Christophe Rousset décrit sa première rencontre avec Couperin, cette première fois où une partition de lui fut posée sur le pupitre du clavecin, alors qu’il ...
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Michel Laplénie, un enfant du baroque

Dans un livre d'entretiens, Michel Laplénie, fondateur de l'Ensemble Sagittarius, raconte sa riche carrière de "baroqueux". Un parcours exemplaire. De Brive où il naît en 1943, à Bordeaux où il s'apprête en cette fin 2016 à mettre fin à Sagittarius, Michel Laplénie déroule sa vie de manière sobre et limpide : les études à Bordeaux et à Vienne, puis la région parisienne et une première carrière de professeur d'allemand délaissée dans ...
Ligeti

Cette biographie de Ligeti comble un vrai manque

Le compositeur Karol Beffa signe une biographie du musicien György Ligeti qui devrait devenir incontournable pour la connaissance de la vie comme de l’œuvre du musicien. Il faut dans un premier temps s’attarder sur l’auteur du livre, pour mieux comprendre sa démarche et ce qui en fait l’intérêt. Karol Beffa a en effet plusieurs casquettes dont deux retiennent ici particulièrement l’attention : il est certes docteur en musicologie, auteur d’une thèse sur ...
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Stravinsky à Biarritz

Après Ravel, Portraits basques, les éditions atlantica nous proposent une réédition de Stravinsky à Biarritz, un compositeur en exil (1921-1924) d'Etienne Rousseau-Plotto dans une version brièvement augmentée, corrigée et enrichie d'un point de vue iconographique. D'origine franco-russe et basque d'adoption, c'est donc tout naturellement que l'auteur s'intéresse plus particulièrement à la période de vie du compositeur sur la côte basque de 1921 à 1924 jusqu'à son départ pour Nice. L'auteur choisit de ...
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Francis Poulenc : l’amour et la vie d’un homme

Un ouvrage de plus sur Francis Poulenc, pourrait-on faire remarquer, s'agissant de cette nouvelle parution sous la plume de Sabine Bérard, dédiée à un compositeur sur lequel chercheurs et gens de lettres se sont déjà beaucoup penchés. L'éminente musicologue ne manque pas d'en faire état dans un travail gorgé de citations, références et paroles d'auteurs. Mais ici l'angle d'étude est original, ciblant une oeuvre en particulier - le recueil des ...
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Glenn Gould selon Jean-Yves Clément

Après son ouvrage sur Alexandre Scriabine chez le même éditeur, Jean-Yves Clément aborde la question de Glenn Gould avec comme fil conducteur l'importance de la pensée, de la structure et de la cohérence musicale pour le pianiste justifiant l'expression « Glenn Gould ou le piano de l'esprit ». Fidèle à la collection Actes Sud/Classica dans le fond, ne relevant en aucun cas d'un ouvrage musicologique, l'auteur propose malgré tout une sélection pertinente de ...
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Ma rhapsodie par Michel Tabachnik

L'actualité est dense pour le compositeur, chef d'orchestre et auteur Michel Tabachnik. Dans cette même année 2016, il voit son opéra Benjamin dernière nuit donné sur la scène de l'Opéra de Lyon alors qu'il signe et fait paraître Ma rhapsodie, le récit autobiographique d'un musicien qui nous parle de son expérience de terrain et livre ses réflexions sur son art. « Pour moi, se vouer à l'art contemporain fait partie intégrante de ...
La Monte Young

Une biographie à la mesure de la radicalité de La Monte Young

Considéré souvent comme le « père des minimalistes », La Monte Young n’est pas le musicien le plus connu de ce courant. Et il est surtout beaucoup plus qu’un minimaliste. Ce que s’attache à démontrer ici Jacques Donguy dans une biographie très riche sur le plan documentaire. Souvent considéré comme l’aîné des minimalistes (Terry Riley, Philip Glass, Steve Reich ou John Adams), La Monte Young est paradoxalement sans doute le moins connu et ...
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Henri Dutilleux : le récit d’une vie par Pierre Gervasoni

Signée Pierre Gervasoni, cette volumineuse biographie d'Henri Dutilleux est sortie le 22 janvier 2016, jour anniversaire du compositeur qui aurait eu 100 ans. Précisons-le d'emblée. Il ne s'agit pas d'un ouvrage musicologique. On y trouvera ni catalogue ni regards sur l’œuvre, mais l'histoire du compositeur, le récit au présent de son existence, scrutant les moindres détails de son quotidien, avec la ferme détermination, celle de son auteur, de « ne rien ...
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La vraie Traviata

Nouvelle biographie, dense et foisonnante, parfois légèrement touffue, qui nous veut tout relater, de celle qui fut en son temps (celui de Lola Montez, Cora Pearl ou la Païva, celui de Céleste Mogador, d’Alice Ozy) l’une de ces célèbres grandes cocottes, l’une de ces demi-mondaines les plus brillantes, les plus éminentes, les plus horizontales, les plus en vue du Paris des années 1840 : Marie Duplessis. René Weis retrace et détaille ...
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Philippe Hersant par lui-même

Ce passionnant livre d’entretiens avec le compositeur Philippe Hersant permet de suivre son itinéraire personnel et d'entrer dans son atelier. Cet ouvrage, vivant et très bien conçu, offre au lecteur la possibilité de suivre le cheminement du compositeur Philippe Hersant mais aussi de le suivre en partie dans le processus de création. Les questions pertinentes de Jean-Louis Tallon conduisent dans un premier temps à aborder la vocation musicale du compositeur et à ...
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Les Grands Chorégraphes du XXe siècle

Le critique Gérard Manzoni signe un ouvrage utile qui fera référence sur les grands chorégraphes du XXe siècle, dans la collection Les grands interprètes de Buchet-Chastel. L'histoire est faite de ruptures et celle de la danse n’y échappe pas. À l'aube du XXe siècle, l'émergence de nouveaux chorégraphes supplante peu à peu le règne des danseurs au XIXe siècle. Décennie après décennie s’affirme alors le rôle du créateur chorégraphique, qui donne ...
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Carolyn Carlson, de l’intime à l’universel

Un essai biographique sur cet artiste polyvalente qu'est Carolyn Carlson, entre confidences et mises et perspectives. En prenant une chronologie basée sur la vie de Carolyn Carlson, l'auteur retrace les fondements de la pensée chorégraphique de la danseuse, terriblement atypique et semblant comme affranchie des conventions de la danse pour retransmettre ce qu'elle est en elle-même ; quelques fragments de poésie, des échanges avec les artistes de son époque, des fragments ...
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La sombre trajectoire de Georges Bizet

Qu'on se s'attende pas avec ce livre original, à une biographie rigide de la vie de Georges Bizet ! On ne saura rien, au terme de la lecture, des dates et des événements, petits ou grands, de la vie du compositeur. Jérôme Bastianelli, en marge des sentiers battus, s'en est tenu à une seule interrogation, quels sont les cheminements qui le conduisirent aux chefs d’œuvres que sont l'Arlésienne et Carmen ? Le concept de ...
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Les compositrices de musique classique en 369 biographies

Un dictionnaire des compositrices de musique classique, de 1550 à la première moitié du XXe siècle. Le grand mérite de l'auteur, Mary F. McVicker, c’est d’abord d’avoir répertorié pour nous tous, qui n’aurions jamais pu ou su entreprendre puis mener à terme cet épouvantable pensum, par époques ("The Renaissance Transition", "The Baroque Area", "The Beethoven Watershed", etc.), par pays (Italie, France, États-Unis, Pologne, Roumanie, Norvège etc.), d’avoir aussi, car il le fallait, trié, ...
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Les dons de Reynaldo Hahn

Le Palazetto Bru-Zane apporte sa contribution à l'actuelle résurrection de Reynaldo Hahn en nous faisant découvrir, par le biais d'un ouvrage de 500 pages, les multiples facettes d'un compositeur qui n'était pas que de salon. Né au Venezuela en 1874 et naturalisé français, Reynaldo Hahn ne fut pas que l'ami de Proust (dont le musicien inonde la Recherche du temps perdu) promenant dans le chic des salons parisiens de la Belle Epoque la ...
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Musiciens d’autrefois de Romain Rolland

Les Musiciens d'autrefois est un double voyage dans le passé, où l'on voit l'enfance de la musicologie au début du XXème siècle partir à la redécouverte de l'enfance de l'opéra. Un réédition qui ravira les connaisseurs de Luigi Rossi,  de Jean-Baptiste Lully et de Christoph Willibald Gluck, ainsi que tous ceux qui se désolent du fossé français persistant entre musique et littérature.  L'ouvrage consacré à Romain Rolland par Alain Corbellari (Les mots sous ...
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Ewa Podles décortiquée

Un livre pour tout savoir sur la grande contralto Ewa Podles. L'auteure de ce livre, Brigitte Cormier, travaille sur cet opus depuis environ dix ans, un travail d'Hercule fait à la fois de passion et de travail, dont le résultat laisse admiratif. Que de dépouillages d'archives, que d'écoutes de bandes privées, que de déplacements autour de la planète, que d'entretiens, pour réaliser cette biographie d'une rigueur toute mathématique, et en même temps emplie de tant ...
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Stefan Zweig raconte Gustav Mahler

Très heureuse initiative que ce petit ouvrage qui réunit pour la première fois en français deux textes pionniers sur Gustav Mahler signés par son compatriote Stefan Zweig. Le premier texte Der Dirigent (Le chef d’orchestre) écrit en 1910 est un poème, une ode lyrique à la magie de la musique scénique, telle qu'elle a été incarnée par Mahler du temps où il était non seulement dans la fosse d'orchestre mais aussi directeur de l'opéra ...
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Carl Nielsen par Jean-Luc Caron

Fort de sa grande érudition et de sa passion pour Carl Nielsen, notre rédacteur Jean-Luc Caron publie une monographie complète mais facile d'accès sur le plus célèbre des compositeurs danois. Les colonnes de ResMusica ont été largement ouvertes aux articles de fond de Jean-Luc Caron, qui a consacré des centaines de pages à Carl Nielsen au long des 36 articles de fond parus depuis 2009 dans le cadre de son dossier ...
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Les souvenirs de Philippe Entremont, pianiste et chef d’orchestre

Le pianiste et chef d'orchestre Philippe Entremont propose un livre de souvenirs qui fait involontairement sourire. Après des études de piano classique, Philippe Entremont décrocha le second prix au concours Long-Thibaud de 1953 (le premier prix n’avait pas été décerné cette année là); ce fut le déclic pour une carrière qui allait le propulser grâce à son contrat avec Sony sur la scène internationale. Récemment, un somptueux coffret de 19 CD rappelait ...
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L’univers poétique et éblouissant de Scriabine chez Actes Sud/Classica

La collection Actes Sud/Classica vient de s’enrichir d’un huitième volume consacré aux musiciens russes. Louons l’excellente décision de présenter la vie et l’œuvre d’Alexandre Scriabine né à Moscou en 1872 et décédé en 1915 dans sa ville natale. L’auteur, Jean-Yves Clément, auteur du Liszt paru dans cette même série, signe un texte remarquable de précision et de concision quant aux épisodes de l’existence du maître russe et une brillante synthèse ...