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Biographies

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La vie de Mozart et son œuvre esquissées par sa veuve

L’abondante littérature mozartienne a de quoi effrayer le lecteur non spécialisé. L’Histoire de Mozart écrite par von Nissen, Feuerstein et Constance Mozart mérite toute notre attention. Une ode au génial compositeur orfèvre et poète. En 1798, sept ans après la mort de Mozart, la première biographie écrite par F.X. Niemtschek et s’appuyant sur de nombreuses informations apportées par la veuve du compositeur, Constance (1762-1842), relevait clairement de l’hagiographie. Trente années plus ...
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Charles Gounod par lui-même

Quelle excellente idée, à l'occasion du bicentenaire de la naissance de Charles Gounod, que la republication de son autobiographie, dans une édition revue et augmentée, sous la supervision de Gérard Condé ! Ces Mémoires sont en fait le fruit d'une édition posthume de la compilation de trois sources différentes : Mémoires d'un artiste (1876) et À ma mère (1884), plus un manuscrit non-autographe, intitulé Mes souvenirs de pensionnaire de l'Académie de France à ...
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Un portrait attachant mais un peu trop lisse de Valery Gergiev

Chef omniprésent sur la scène internationale, boulimique de musique à la discographie proliférante, Valery Gergiev est une personnalité hors normes, capable en concert du meilleur mais aussi hélas parfois du moins bon. Une série d’entretiens réalisés par bribes mais ordonnés avec clarté nous permettent de mieux cerner une personnalité fascinante dévorée par un réel amour de son art. Rédigé et mis en forme avec beaucoup d’intelligence à partir d’entretiens menés de ...
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Compositeurs « hors-sol » : une chronique palpitante

Étienne Barilier livre en une prose somptueuse qui sonne juste, une brève mais dense histoire des compositeurs qui, de l’âge baroque à l’époque contemporaine, ont vécu le malheur ou le bonheur de l'exil. C'est l'occasion pour l'écrivain et essayiste de conduire de front une équipée fraternelle et une analyse aussi fine qu'érudite, loin de tout pathos. Un vrai bonheur de lecture. La composition a-t-elle besoin d'un sol pour germer puis s'épanouir, ...
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Evgueni Kissin avec ses propres mots

Evgueni Kissin, connu du public par ses nombreuses apparitions sur scène, fut l’un des rares enfants prodiges qui parvinrent à développer leur carrière à l’âge adulte. Pianiste accompli, il nous adresse aujourd’hui ce livre, par lequel il veut faire partager ses mémoires et réflexions. Evgueni Kissin, citoyen britannique depuis 2002, se produisit sur scène dès l’âge de 10 ans. N’ayant que douze ans et demi, il fit enregistrer (en public) son premier ...
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Maurice Béjart, le démiurge

Qui était véritablement Maurice Béjart ? Dans un livre exhaustif et fouillé, Ariane Dollfus, journaliste et critique de danse, tente de répondre à la question. Elle dresse un portrait à la fois tendre et ambivalent de celui qui fut le mal-aimé de la danse française et le gourou de la danse mondiale pendant la seconde moitié du XXe siècle. Dans un souci d'exhaustivité, la journaliste Ariane Dollfus a opté pour un ...
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Un portrait succinct mais plaisant à lire de la dynastie des Strauss

Exemple rare d’une dynastie de compositeurs, la famille Strauss (Johann père et fils, mais aussi les frères de ce dernier) apparaît comme emblématique de la société viennoise du XIXe siècle. Dans un ouvrage bref et bien écrit, Alain Duault lui rend hommage mais privilégie la biographie à l’analyse musicale et n’éclaire pas sur ce qui différencie les Strauss de leurs contemporains. Voici un petit ouvrage (le texte lui-même ne fait que ...
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Pleins feux sur Thierry Alla et la musique spectrale

Pierre Albert Castanet livre une monographie complète sur Thierry Alla sous la forme d'un manifeste en faveur du mouvement spectral, en insistant sur sa double postulation de renouveau esthétique et organique. Les recherches en acoustique se sont accompagnées d'un questionnement sur la finalité même de la musique. Se tenant éloigné de tout dogme, Alla s'est frayé un chemin entre jeu de construction ou interpolation, exploration du son ou du bruit et ...
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Lili Boulanger par Alain Galliari

« Ce n'est pas de la musicologie mais une autre façon de rendre hommage », prévient Alain Galliari, auteur de monographies sur Berg et Webern. L'auteur retrace, d'une plume alerte et élégante, l'existence aussi courte que fulgurante de la compositrice Lili Boulanger, dont on fête cette année le centenaire de la mort. Sœur cadette de la « grande Nadia », dont la carrière de pédagogue est dans toutes les mémoires de musiciens, Lili Boulanger ...
Dechiffrages

Me souvenir par Philippe Fénelon

Le compositeur Philippe Fénelon tient un journal depuis l'âge de 18 ans : exercice de mémoire dit-il, qui lui servirait un jour à raconter son parcours de musicien et sa trajectoire de compositeur. C'est chose faite dans cet important volume qui, tout en respectant une certaine progression chronologique, ouvre un champ de pensée foisonnant, dans un chassé-croisé temporel qui balaie quelques quarante-cinq années d'une existence en musiques. Si le premier chapitre ...
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Passionnante biographie de Toscanini par Harvey Sachs

Toscanini : Musician of Conscience est un fascinant pavé (en anglais) de 923 pages sur Toscanini. Fascinant parce que souvent brillant, il est à classer d’emblée au rayon des grandes biographies anglo-saxonnes. Fascinant, non pas parce qu’il remet (parfois) les pendules à l’heure sur certains épisodes de la biographie d’Arturo Toscanini (elles n’en ont vraiment pas besoin), mais tout simplement parce qu’Harvey Sachs, auteur d’un Toscanini paru en 1978 et traduit ...
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Une biographie en hommage à Odette Gartenlaub

Professeure marquante du CNSM de Paris pour avoir renouvelé la pédagogie musicale, Odette Gartenlaub fut également une compositrice et pianiste de talent. Jean-Michel Ferran nous raconte ses multiples vies. Odette Gartenlaub fut d'abord une « pianiste élégante et sobre », élève de la redoutable Marguerite Long puis de Lazare-Lévy, lequel lui permit de prendre ses distances avec le jeu « à la française », perlé et articulé, prôné par la première. Son ...
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Fritz Busch, musicien intègre

Après deux livres exemplaires consacrés respectivement à Arturo Toscanini et Otto Klemperer, les éditions Notes de Nuit honorent le chef d’orchestre allemand Fritz Busch de deux ouvrages exceptionnels, le tout dans la très belle collection La beauté du geste, dirigée par Georges Zeisel. Le premier de ces ouvrages présente la toute première traduction en français de l’autobiographie de Fritz Busch, Aus dem Leben eines Musikers (Zurich, 1949), traduite par l’excellent Olivier Mannoni, sous le titre Une vie de musicien. Surtout célébré pour ses enregistrements mozartiens exceptionnels ...
Avec le livre de Robert Sutherland, Maria Callas chante une dernière fois

Avec le livre de Robert Sutherland, Maria Callas chante une dernière fois

Cette transcription française de Maria Callas : Diaries of a Friendschip se révèle un merveilleux témoignage du dernier pianiste de la prima donna. Réalisme saisissant de la narration, écriture subtile, regard juste et bienveillant : ce livre haletant se dévore d’un trait comme un roman. 40 ans après sa disparition à Paris, le 16 septembre 1977, la Divina fascine toujours les mélomanes d’hier comme ceux d’aujourd’hui. En cette rentrée littéraire et musicale ...
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Passionnant récit de l’exil de Fritz Busch par Fabian Gastellier

En s’intéressant à un chef moins passé à la postérité qu’Erich Kleiber ou Wilhelm Furtwängler, Fabian Gastellier décrit avec passion et rigueur l’impact délétère du nazisme sur la musique et les énormes pertes culturelles de l’Allemagne à partir de 1933. Fritz Busch n’était pas juif et il exposait moins catégoriquement ses opinions politiques qu’un Toscanini, mais dès qu’Hitler devient chancelier, il quitte l’Allemagne pour n’y revenir que bien après la ...
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Katia et Marielle Labèque, une vie à quatre mains

Une vie à quatre mains est le premier ouvrage consacré aux soeurs Labèque. Bien plus qu'une simple biographie, il retrace le parcours exceptionnel de deux artistes majeures de notre époque à travers des discussions échangées avec le journaliste Renaud Machart. La démarche de l'auteur apparaît des plus intéressantes. Il avoue dans l’introduction avoir été « mal informé » au point d’avoir porté un jugement négatif sur le duo jusqu'à ce ...
Bonynge:Sutherland.01.02

Connaître Joan Sutherland à travers Richard Bonynge

Après plusieurs livres à son actif dont « Les opéras napolitains de Rossini » paru en octobre 2010, armé de ces innombrables détails, Paul-André Demierre publie un intéressant livre issu d'une série de rencontres avec Richard Bonynge pour une revue de sa carrière bien évidemment ponctuée par l’omniprésence de Joan Sutherland, l’épouse du chef australien. Paul-André Demierre est un amoureux inconditionnel de l’opéra. La soixantaine bien sonnée, il s'affirme comme un ...
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À la poursuite de Lucy Arbell

Lucy Arbell, voix d'ombres et de lumière retrace le parcours mouvementé de la cantatrice qui fut l'égérie de Massenet pendant près de douze ans. Bon nombre de personnages publics ont vu au cours du temps leur existence racontée, déformée, transformée en légende, surtout si ceux-ci ont la faiblesse de romancer leurs actes. C'est bien entendu le cas de Jules Massenet, figure incontournable de l'art lyrique au XIXe siècle, qui a jeté ...
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Biographie de Gabriel Fauré par Jacques Bonnaure

Après Saint-Saëns et Massenet, Jacques Bonnaure nous livre maintenant une biographie de Gabriel Fauré, toujours dans la collection Actes Sud-Classica. Malheureusement cette fois, le résultat déçoit, et s’il permet une première approche rapide et relativement concrète de l’artiste, il trouve vite ses limites, d’autant que ce livre est en concurrence directe avec celui du grand spécialiste de Fauré, Jean-Michel Nectoux, moins cher et plus complet. Le texte commencé page 11 s’interrompt ...
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Alexandre Tharaud, pianiste à lire absolument

Par le biais d’une conversation avec le musicologue Nicolas Southon autour de sa discographie, Alexandre Tharaud était déjà présent dans nos bibliothèques avec l’ouvrage Piano intime paru en 2013. Aujourd’hui, bien au-delà d’une simple biographie, Montrez-moi vos mains lève le voile sur la manière dont le musicien aborde son métier, et sur le quotidien d’un pianiste qui voyage pour transmettre et émouvoir. On appréhende toujours un ouvrage biographique sur une grande ...
Une biographie captivante de Vladimir Horowitz

Une biographie captivante de Vladimir Horowitz

Après un essai sur Rachmaninov, Jean-Jacques Groleau, actuel directeur artistique du Capitole de Toulouse, nous livre une biographie synthétique et accessible d’un monstre sacré du piano : Vladimir Horowitz. « Intranquille » est bien le terme qui convient au personnage tel que nous le décrit l’auteur : intranquille dans son rapport à la scène, à la virtuosité, au public et aux critiques, ou au vieillissement. Mais Horowitz était également tourmenté dans ...
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La vie rêvée de Karajan selon Sylvain Fort

Brillant normalien, ancien banquier, critique musical et désormais chargé de la communication d’Emmanuel Macron, Sylvain Fort est parti du constat qu’il n’existait guère d’écrits de la main de Karajan, pour rédiger cette « autobiographie imaginaire ». Il s’en explique d’ailleurs dans le postlude qui introduit l’ouvrage et… en constitue la meilleure partie. Car pour le reste, si l’écriture est incontestablement enlevée (encore que ce Karajan rêvé s’exprime un peu trop souvent à la ...
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Felicity Lott se raconte

La marque des plus grands se perçoit grâce à deux choses : leur humilité et leur doute constant dans l’approche de leur art. La soprano Felicity Lott avait déjà amplement démontré lors d'une récente rencontre lors des ICMA 2016 qu’elle était dotée de l’une comme de l’autre. Ce n’est pas une diva mais une vraie Dame que cet ouvrage met à l’honneur. La célèbre cantatrice aurait pourtant mérité un plus bel ...
Agnès Letestu : Confessions d’une danseuse étoile

Agnès Letestu : Confessions d’une danseuse étoile

Agnès Letestu, danseuse étoile, a fait ses adieux sur la scène du Palais Garnier le 13 octobre 2013. Trois années plus tard, elle couche sur le papier, avec la complicité de Gérard Mannoni, critique de danse, son parcours de danseuse et les moments les plus forts de sa carrière. C’est une plongée intime et personnelle au cœur de la vie quotidienne d’une danseuse étoile que nous propose Agnès Letestu, dans ce ...
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Ravel l’Euskaldun par Etienne Rousseau-Plotto

Ce livre sur Ravel est la réédition d'un ouvrage paru en 2004 que l'auteur a révisé et augmenté à la faveur de nouvelles sources et d'une iconographie enrichie. Fervent euskarien, professeur d'histoire à Saint-Jean-de-Luz et organiste de l'église Saint-André de Bayonne, Etienne Rousseau-Plotto envisage le récit de la vie du compositeur sous l'angle de sa « basquitude ». Ravel avait choisi de privilégier son côté basque, lui venant de sa mère, nous dit ...
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Une invitation au voyage avec François Couperin

Claveciniste et chef d’orchestre, Christophe Rousset dit haut et fort dans ces pages son admiration et son amour pour Couperin le Grand. Cet ouvrage dédié à François Couperin (1668-1733) réussit un difficile pari : concilier un ton personnel et une véritable approche musicologique. Dès l’ouverture, en effet, Christophe Rousset décrit sa première rencontre avec Couperin, cette première fois où une partition de lui fut posée sur le pupitre du clavecin, alors qu’il ...
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Michel Laplénie, un enfant du baroque

Dans un livre d'entretiens, Michel Laplénie, fondateur de l'Ensemble Sagittarius, raconte sa riche carrière de "baroqueux". Un parcours exemplaire. De Brive où il naît en 1943, à Bordeaux où il s'apprête en cette fin 2016 à mettre fin à Sagittarius, Michel Laplénie déroule sa vie de manière sobre et limpide : les études à Bordeaux et à Vienne, puis la région parisienne et une première carrière de professeur d'allemand délaissée dans ...
Ligeti

Cette biographie de Ligeti comble un vrai manque

Le compositeur Karol Beffa signe une biographie du musicien György Ligeti qui devrait devenir incontournable pour la connaissance de la vie comme de l’œuvre du musicien. Il faut dans un premier temps s’attarder sur l’auteur du livre, pour mieux comprendre sa démarche et ce qui en fait l’intérêt. Karol Beffa a en effet plusieurs casquettes dont deux retiennent ici particulièrement l’attention : il est certes docteur en musicologie, auteur d’une thèse sur ...
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Stravinsky à Biarritz

Après Ravel, Portraits basques, les éditions atlantica nous proposent une réédition de Stravinsky à Biarritz, un compositeur en exil (1921-1924) d'Etienne Rousseau-Plotto dans une version brièvement augmentée, corrigée et enrichie d'un point de vue iconographique. D'origine franco-russe et basque d'adoption, c'est donc tout naturellement que l'auteur s'intéresse plus particulièrement à la période de vie du compositeur sur la côte basque de 1921 à 1924 jusqu'à son départ pour Nice. L'auteur choisit de ...
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Francis Poulenc : l’amour et la vie d’un homme

Un ouvrage de plus sur Francis Poulenc, pourrait-on faire remarquer, s'agissant de cette nouvelle parution sous la plume de Sabine Bérard, dédiée à un compositeur sur lequel chercheurs et gens de lettres se sont déjà beaucoup penchés. L'éminente musicologue ne manque pas d'en faire état dans un travail gorgé de citations, références et paroles d'auteurs. Mais ici l'angle d'étude est original, ciblant une oeuvre en particulier - le recueil des ...
 

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