Actes Sud

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L’hommage chaleureux mais un peu superficiel à Rudolf Serkin

André Tubeuf a bien connu personnellement Rudolf Serkin, aussi l'hommage qu'il lui rend est-il plein d'affection et de compréhension. Mais cela ne suffit pas pour autant à percer le mystère de l'interprète comme le lecteur l'attend.  Ce petit ouvrage d’André Tubeuf dresse un portrait sympathique de Rudolf Serkin (1903-1991) à tel point que certains passages sur leur amitié sont presque exclusivement centrés sur André Tubeuf lui-même plus que sur le musicien… Le livre décrit ...
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Quand Offenbach écrivait au Figaro

Déjà côtoyé lors de sa tournée américaine en 1876, Offenbach reprend la plume grâce au travail de compilation et d’analyse de Jean-Claude Yon et à la publication de ces textes par le Palazzetto Bru Zane et Actes Sud en cette année anniversaire (soit le bicentenaire de la naissance du compositeur). Mais dans les 110 textes rassemblés par son biographe (Jacques Offenbach, Gallimard, 2000), en fait 117 au total avec les annexes, ...
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Berlioz re-suscité par Bruno Messina

Hector Berlioz aura attendu 14 ans pour devenir le soixantième (!) musicien à avoir sa biographie dans la collection "Musique" d'Actes Sud. Alors, après le refus de le panthéoniser, tient-on là une nouvelle preuve que la France reste fâchée avec son héraut du romantisme ?  En fait, cette biographie arrive judicieusement pour les 150 ans de la disparition du compositeur en 2019, et son auteur est opportunément Bruno Messina, le directeur du festival Berlioz ...
Meyerbeer

Une biographie de Meyerbeer sans fioritures

Après une biographie de Rossini, qu'on avait adorée, puis une autre de Bellini, toutes les deux en collaboration avec son père Jean, Jean-Philippe Thiellay, directeur adjoint de l'Opéra National de Paris, seul cette fois-ci, remet l'ouvrage sur le métier avec une biographie de Giacomo Meyerbeer. Ce qui frappe beaucoup dans cet ouvrage, c'est son ascèse. On l'avait déjà ressentie en ce qui concernait Rossini, et on avait mis cela sur le ...
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Parution du premier volume de la correspondance de Paul Dukas

Dans la collection "Actes Sud/Palazzetto Bru Zane", paraît le premier tome volumineux de la correspondance du compositeur de l'Apprenti sorcier, rassemblée et annotée par Simon-Pierre Perret. Les lettres, présentées chronologiquement, commencent en 1878 alors que Paul Dukas est âgé de 13 ans, pour se clore au début de la Première Guerre mondiale. Une période qui recouvre des années de Conservatoire plutôt médiocres, ses déboires au Prix de Rome qui s'en suivirent ...
faire vivre l'opéra actes sud

Bernard Foccroulle, lorsque 12 ans seront passés

Mon premier est un livre d’images. Mon second est un livre de mots, les deux publiés chez Actes Sud. Mon tout scelle en beauté les douze années de Bernard Foccroulle à la tête du Festival d’Aix-en-Provence. Le pouvoir des images L’opéra, miroir du monde suffit à rappeler combien, pendant douze étés, Aix aura porté l’art lyrique à un niveau d’intelligence qui, tant sur le plan musical que scénique, fait d’une manifestation au départ ...
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Le Voyage d’Hiver de Schubert par Ian Bostridge, anatomie d’une obsession

S’il est vrai que la connaissance enrichit l’écoute, cet essai modifiera définitivement notre approche du cycle schubertien. Après vingt ans de compagnonnage et plus de cent interprétations sur scène, c’est en effet par ce livre, que le ténor britannique, Ian Bostridge, exprime, commente, et finalement se libère de son obsession pour cette œuvre de Franz Schubert. Achevé en 1827 par Schubert, dans l’année précédant sa mort, Voyage d’hiver est un ...
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André Messager selon Christophe Mirambeau

Une biographie agréable à lire et solide sur le plan scientifique, André Messager, le passeur de siècle de Christophe Mirambeau est un ouvrage à conseiller sans réserve. Les spectateurs des P’tites Michu ont pu découvrir cette biographie présentée par le Palazetto Bru Zane sous la forme d'un « produit dérivé ». Un format de poche (comme le spectacle !), un prix abordable : tout est pensé pour que l’auditeur d’un soir s’approprie  sans trop d'hésitation cet ouvrage ...
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Charles Gounod par lui-même

Quelle excellente idée, à l'occasion du bicentenaire de la naissance de Charles Gounod, que la republication de son autobiographie, dans une édition revue et augmentée, sous la supervision de Gérard Condé ! Ces Mémoires sont en fait le fruit d'une édition posthume de la compilation de trois sources différentes : Mémoires d'un artiste (1876) et À ma mère (1884), plus un manuscrit non-autographe, intitulé Mes souvenirs de pensionnaire de l'Académie de France à ...
gergiev actes sud

Un portrait attachant mais un peu trop lisse de Valery Gergiev

Chef omniprésent sur la scène internationale, boulimique de musique à la discographie proliférante, Valery Gergiev est une personnalité hors normes, capable en concert du meilleur mais aussi hélas parfois du moins bon. Une série d’entretiens réalisés par bribes mais ordonnés avec clarté nous permettent de mieux cerner une personnalité fascinante dévorée par un réel amour de son art. Rédigé et mis en forme avec beaucoup d’intelligence à partir d’entretiens menés de ...
Livre Cassard

Le cas Debussy selon Philippe Cassard

Debussyste reconnu, Philippe Cassard livre un regard original sur l’œuvre du compositeur. Facile à lire et accessible au plus grand nombre, cet essai donne envie d’écouter encore et en encore les partitions évoquées dans ces quelques pages. C’est là l’essentiel. Le centenaire de la mort de Claude Debussy ne pouvait pas se faire sans la présence d’un de ses plus fidèles interprètes. « Debussy depuis toujours » (chapitre 1) : le voyage avec ...
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Un portrait succinct mais plaisant à lire de la dynastie des Strauss

Exemple rare d’une dynastie de compositeurs, la famille Strauss (Johann père et fils, mais aussi les frères de ce dernier) apparaît comme emblématique de la société viennoise du XIXe siècle. Dans un ouvrage bref et bien écrit, Alain Duault lui rend hommage mais privilégie la biographie à l’analyse musicale et n’éclaire pas sur ce qui différencie les Strauss de leurs contemporains. Voici un petit ouvrage (le texte lui-même ne fait que ...
Couverture

Méhul : le premier romantique français dans nos bibliothèques

La richesse de ce premier ouvrage collectif autour du compositeur Étienne-Nicolas Méhul, musicien injustement oublié de la période révolutionnaire, lui mérite une place de choix dans notre bibliothèque. Ce n’est pas le premier ouvrage consacré à Méhul que nous proposent les éditions Actes Sud et le Palazzetto Bru Zane : Adélaïde de Place, qui a également participé à cet ouvrage collectif, a en effet publié en 2005 une biographie du ...
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Camille Saint-Saëns, le compositeur globe-trotter

Derrière un titre alléchant et qui promet son lot d'exotisme et de sensations de voyages, Camille Saint-Saëns, le compositeur globe-trotter est en réalité un essai fort sérieux qui s'intéresse à la dimension géopolitique de ces voyages et se demande comment ils contribuaient à faire rayonner la musique et la politique internationale françaises. Une approche transversale entre politique et musique plus riche et intéressante qu'une approche strictement biographique. Amateurs d'exotisme et de ...
La-sonate-a-Bridgetower

Kreutzer Sonata or Bridgewater Sonata ?

The Bridgewater Sonata by Emmanuel Dongala presents a fictionalized version of the apprenticeship of the Polish virtuoso violinist George Bridgetower, to whom his friend Beethoven initially dedicated his Violin Sonata #9, only to finally dedicate the piece to Rudolph Kreutzer. Paris, page 9 A beautiful morning in 89…that is, 1789… Coming straight from Austria, "Prince of Abyssinia, Famous Negro of the Caribbean", or more precisely, of Barbados, the same person whom Tomassini ...
La-sonate-a-Bridgetower

Sonate à Kreutzer ou Sonate à Bridgetower ?

Emmanuel Dongala fait le récit romancé de l'apprentissage du violoniste virtuose polonais George Bridgetower à qui son ami Beethoven dédia sa Sonate pour violon n° 9 dans un premier temps, pour la dédier finalement à Rodolphe Kreutzer. Paris, page 9 Un beau matin de 89… 1789, droit venu d'Autriche, "Prince d'Abyssinie, Grand Nègre des Caraïbes", ou plus exactement de la Barbade, celui-là même que Tomasini appelle Il Moro, Frederick de Augustus Bridgetower de ...
Fauré Bonnaire Livre

Biographie de Gabriel Fauré par Jacques Bonnaure

Après Saint-Saëns et Massenet, Jacques Bonnaure nous livre maintenant une biographie de Gabriel Fauré, toujours dans la collection Actes Sud-Classica. Malheureusement cette fois, le résultat déçoit, et s’il permet une première approche rapide et relativement concrète de l’artiste, il trouve vite ses limites, d’autant que ce livre est en concurrence directe avec celui du grand spécialiste de Fauré, Jean-Michel Nectoux, moins cher et plus complet. Le texte commencé page 11 s’interrompt ...
Ligeti:Les Siècles

Les Siècles pour Ligeti

L’orchestre Les Siècles, reconnu entre autre pour son engagement atypique à défendre le répertoire moderne sur instruments d’époque, nous propose un disque consacré au répertoire de la deuxième moitié du XXe siècle avec un programme dédié à la musique de chambre du compositeur hongrois György Ligeti (1923-2006). Menés par leur chef et fondateur François-Xavier Roth, les solistes de l’orchestre repartis en groupes chambristes nous livrent un enregistrement d’une rare qualité ...
Une biographie captivante de Vladimir Horowitz

Une biographie captivante de Vladimir Horowitz

Après un essai sur Rachmaninov, Jean-Jacques Groleau, actuel directeur artistique du Capitole de Toulouse, nous livre une biographie synthétique et accessible d’un monstre sacré du piano : Vladimir Horowitz. « Intranquille » est bien le terme qui convient au personnage tel que nous le décrit l’auteur : intranquille dans son rapport à la scène, à la virtuosité, au public et aux critiques, ou au vieillissement. Mais Horowitz était également tourmenté dans ...
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La vie rêvée de Karajan selon Sylvain Fort

Brillant normalien, ancien banquier, critique musical et désormais chargé de la communication d’Emmanuel Macron, Sylvain Fort est parti du constat qu’il n’existait guère d’écrits de la main de Karajan, pour rédiger cette « autobiographie imaginaire ». Il s’en explique d’ailleurs dans le postlude qui introduit l’ouvrage et… en constitue la meilleure partie. Car pour le reste, si l’écriture est incontestablement enlevée (encore que ce Karajan rêvé s’exprime un peu trop souvent à la ...
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Les correspondances entre Saint-Saëns et Rouché ou l’art de mettre en appétit

Les Écrits sur la musique et les musiciens de Camille Saint-Saëns ayant fait l’objet d’une publication exhaustive et parfaitement documentée par Marie-Gabrielle Soret fin 2012, il manque désormais une exploration complète de la très nombreuse correspondance du musicien. Cet ouvrage porté notamment par le Palazzetto Bru Zane, est une première pierre à l’édifice qui, même si elle est une importante source d’informations, ne procure en réalité pour le lecteur que ...
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Une invitation au voyage avec François Couperin

Claveciniste et chef d’orchestre, Christophe Rousset dit haut et fort dans ces pages son admiration et son amour pour Couperin le Grand. Cet ouvrage dédié à François Couperin (1668-1733) réussit un difficile pari : concilier un ton personnel et une véritable approche musicologique. Dès l’ouverture, en effet, Christophe Rousset décrit sa première rencontre avec Couperin, cette première fois où une partition de lui fut posée sur le pupitre du clavecin, alors qu’il ...
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Nouvelles lettres de Berlioz et de ses contemporains

Après 13 ans de silence, voici le neuvième (et ultime ?) volume de la correspondance de Hector Berlioz. Fort de 600 lettres dont la moitié de sa famille et de ses contemporains, couvrant toute la vie du compositeur, la variété des auteurs et des circonstances fait de cet ouvrage une plongée intime dans la vie et l'époque de Berlioz. L'ensemble se lit presque comme une biographie, et fait de cet opus un excellent complément ...
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Glenn Gould selon Jean-Yves Clément

Après son ouvrage sur Alexandre Scriabine chez le même éditeur, Jean-Yves Clément aborde la question de Glenn Gould avec comme fil conducteur l'importance de la pensée, de la structure et de la cohérence musicale pour le pianiste justifiant l'expression « Glenn Gould ou le piano de l'esprit ». Fidèle à la collection Actes Sud/Classica dans le fond, ne relevant en aucun cas d'un ouvrage musicologique, l'auteur propose malgré tout une sélection pertinente de ...
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Henri Dutilleux : le récit d’une vie par Pierre Gervasoni

Signée Pierre Gervasoni, cette volumineuse biographie d'Henri Dutilleux est sortie le 22 janvier 2016, jour anniversaire du compositeur qui aurait eu 100 ans. Précisons-le d'emblée. Il ne s'agit pas d'un ouvrage musicologique. On y trouvera ni catalogue ni regards sur l’œuvre, mais l'histoire du compositeur, le récit au présent de son existence, scrutant les moindres détails de son quotidien, avec la ferme détermination, celle de son auteur, de « ne rien ...
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Carolyn Carlson, de l’intime à l’universel

Un essai biographique sur cet artiste polyvalente qu'est Carolyn Carlson, entre confidences et mises et perspectives. En prenant une chronologie basée sur la vie de Carolyn Carlson, l'auteur retrace les fondements de la pensée chorégraphique de la danseuse, terriblement atypique et semblant comme affranchie des conventions de la danse pour retransmettre ce qu'elle est en elle-même ; quelques fragments de poésie, des échanges avec les artistes de son époque, des fragments ...
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La sombre trajectoire de Georges Bizet

Qu'on se s'attende pas avec ce livre original, à une biographie rigide de la vie de Georges Bizet ! On ne saura rien, au terme de la lecture, des dates et des événements, petits ou grands, de la vie du compositeur. Jérôme Bastianelli, en marge des sentiers battus, s'en est tenu à une seule interrogation, quels sont les cheminements qui le conduisirent aux chefs d’œuvres que sont l'Arlésienne et Carmen ? Le concept de ...
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Les dons de Reynaldo Hahn

Le Palazetto Bru-Zane apporte sa contribution à l'actuelle résurrection de Reynaldo Hahn en nous faisant découvrir, par le biais d'un ouvrage de 500 pages, les multiples facettes d'un compositeur qui n'était pas que de salon. Né au Venezuela en 1874 et naturalisé français, Reynaldo Hahn ne fut pas que l'ami de Proust (dont le musicien inonde la Recherche du temps perdu) promenant dans le chic des salons parisiens de la Belle Epoque la ...
Gounod Viardot

Lettres de Gounod à Pauline Viardot

Témoins touchants de la vie quotidienne au cours de la deuxième moitié du dix-neuvième siècle, les échanges entre Gounod et Viardot rendent également compte, avec la gestation de Sapho, d’une collaboration artistique unique en son genre. Le présent volume est constitué de la totalité de la correspondance entretenue par Charles Gounod et Pauline Viardot sur la période allant de 1849 à 1893. Divisé en huit parties chronologiques, dictées surtout par ...
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Musiciens d’autrefois de Romain Rolland

Les Musiciens d'autrefois est un double voyage dans le passé, où l'on voit l'enfance de la musicologie au début du XXème siècle partir à la redécouverte de l'enfance de l'opéra. Un réédition qui ravira les connaisseurs de Luigi Rossi,  de Jean-Baptiste Lully et de Christoph Willibald Gluck, ainsi que tous ceux qui se désolent du fossé français persistant entre musique et littérature.  L'ouvrage consacré à Romain Rolland par Alain Corbellari (Les mots sous ...