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Biographies

On-the-Road-and-Off-the-Record-with-Leonard-Bernstein

Leonard Bernstein à nu

Au petit jeu des analogies retrouvées, toujours un peu stupide il est vrai, mais imparable, le recueil de Charlie Harmon rejoint bien vite le peloton de tête des ouvrages publiés en 2018 à l’occasion du centenaire de la naissance de Leonard Bernstein, par ses qualités d’authenticité, de sincérité, de naturel, voire de candeur. "Assistant" de Leonard Bernstein, homme-à-tout-faire, Maître Jacques, mais aussi secrétaire, collaborateur, copiste, Harmon aura survécu plus de ...
francois-bernard-mache-le-compositeur-et-le-savant-face-a-l-univers-sonore

Dans la spirale du son avec François-Bernard Mâche

En 2015, une vingtaine de musicologues et l’Ensemble Accroche Note ont célébré le 80e anniversaire du compositeur François-Bernard Mâche, également penseur de la musique et scientifique. Ce livre accompagné d’un DVD résulte d’un colloque international (deux chapitres sont en anglais), de tables rondes et d’un concert. Les multiples facettes de cette personnalité originale sont présentées et analysées dans un ouvrage complet et donc indispensable. Jean-Claude Risset donne le la en soulignant ...
Régis Campo_Livre

Régis Campo, un musicien de cœur

De la vie et de la fraicheur : c'est ce que veut insuffler Régis Campo dans sa composition, fort des trois cents opus que compte aujourd'hui son catalogue. Le livre foisonnant où il répond aux questions de Thierry Vagne nous dévoile un pan de sa personnalité, riche autant que facétieuse... à l'image de la trajectoire un rien sinueuse qu'ont imaginée nos deux interlocuteurs, où les inserts, apartés, vignettes et autres ...
organistes_warnier_symetrie

Renaud Machart et Vincent Warnier présentent les grands organistes du XXe siècle

Réunies en un seul livre, voici les courtes mais passionnantes biographies d'une quarantaine d'organistes qui ont marqué le XXe siècle par leur charisme et par une trace auditive de leur art. Un CD riche de plusieurs heures d'écoute accompagne l'ouvrage. Voilà une bonne idée éditoriale concrétisée par deux auteurs complémentaires (l'un musicologue, l'autre organiste) et consacrée à ce que fut le monde des organistes au XXe siècle. Cet ouvrage se présente ...
leo-delibes-itineraire-dun-musicien-des-bouffes-parisiens-a-linstitut

Léo Delibes, biographie d’un musicien de théâtre

Encore un oublié mis en lumière diront certains. Mais alors que chacun d’entre nous, mélomane ou non, connaît les notes de son célèbre Lakmé, Léo Delibes ne suscite que peu d’intérêt. Erreur réparée avec l’excellent ouvrage musicologique de Pauline Girard, Léo Delibes, itinéraire d’un musicien des Bouffes-Parisiens à l’Institut. A l’instar de Berlioz jusqu'à peu ou Méhul aujourd'hui, la musique française reste bien mal desservie autant par le public national que ...
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Berlioz re-suscité par Bruno Messina

Hector Berlioz aura attendu 14 ans pour devenir le soixantième (!) musicien à avoir sa biographie dans la collection "Musique" d'Actes Sud. Alors, après le refus de le panthéoniser, tient-on là une nouvelle preuve que la France reste fâchée avec son héraut du romantisme ?  En fait, cette biographie arrive judicieusement pour les 150 ans de la disparition du compositeur en 2019, et son auteur est opportunément Bruno Messina, le directeur du festival Berlioz ...
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Famous Father Girl, portrait puissamment abouti de Leonard Bernstein

Dès  les premières lignes  de ce Famous Father Girl. A Memoir of Growing Up Bernstein, titre passablement inélégant, voire franchement indigeste, le lecteur découvre vite la petite Jamie, fille ainée (suivront Henry, le chien, puis Alexander et Nina) de Felicia et Leonard - que nous appellerons ici, comme tout un chacun LB. Elle aussi, les yeux violemment écarquillés tel un enfant de Margaret Keane, appréhende de jour en jour, pas à ...
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Première grande monographie consacrée à Alfred Cortot

Voici un livre passionnant, permettant de comprendre la personnalité complexe d'Alfred Cortot, l'un des plus importants pianistes français. D'abord, cet ouvrage est une biographie dans laquelle nous trouverons l'histoire de la vie de Cortot, sous forme d'un récit bien ordonné et clair dans sa structure, et en grande majorité relevant des faits chronologiques, de la naissance jusqu'au décès. Chose appréciable, François Anselmini et Rémi Jacobs jettent de la lumière sur la ...
Meyerbeer

Une biographie de Meyerbeer sans fioritures

Après une biographie de Rossini, qu'on avait adorée, puis une autre de Bellini, toutes les deux en collaboration avec son père Jean, Jean-Philippe Thiellay, directeur adjoint de l'Opéra National de Paris, seul cette fois-ci, remet l'ouvrage sur le métier avec une biographie de Giacomo Meyerbeer. Ce qui frappe beaucoup dans cet ouvrage, c'est son ascèse. On l'avait déjà ressentie en ce qui concernait Rossini, et on avait mis cela sur le ...
Winnaretta-Singer-Polignac

Winnaretta Singer-Polignac : princesse, mécène et musicienne

La biographie de la richissime Winaretta Singer (1865-1943), devenue Princesse Edmond de Polignac, est une somme impressionnante consacrée à une figure essentielle de l'élite musicale parisienne - et par là européenne - de la première moitié du XXe siècle. Sylvia Kahan dresse un portrait sans concession d'un monde à la fois disparu et d'une femme dont la liberté rayonne encore aujourd'hui. Cette biographie de 540 pages (plus de 800 avec les annexes) couvre ...
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André Messager selon Christophe Mirambeau

Une biographie agréable à lire et solide sur le plan scientifique, André Messager, le passeur de siècle de Christophe Mirambeau est un ouvrage à conseiller sans réserve. Les spectateurs des P’tites Michu ont pu découvrir cette biographie présentée par le Palazetto Bru Zane sous la forme d'un « produit dérivé ». Un format de poche (comme le spectacle !), un prix abordable : tout est pensé pour que l’auditeur d’un soir s’approprie  sans trop d'hésitation cet ouvrage ...
mozart bibliotheque des arts

La vie de Mozart et son œuvre esquissées par sa veuve

L’abondante littérature mozartienne a de quoi effrayer le lecteur non spécialisé. L’Histoire de Mozart écrite par von Nissen, Feuerstein et Constance Mozart mérite toute notre attention. Une ode au génial compositeur orfèvre et poète. En 1798, sept ans après la mort de Mozart, la première biographie écrite par F.X. Niemtschek et s’appuyant sur de nombreuses informations apportées par la veuve du compositeur, Constance (1762-1842), relevait clairement de l’hagiographie. Trente années plus ...
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Charles Gounod par lui-même

Quelle excellente idée, à l'occasion du bicentenaire de la naissance de Charles Gounod, que la republication de son autobiographie, dans une édition revue et augmentée, sous la supervision de Gérard Condé ! Ces Mémoires sont en fait le fruit d'une édition posthume de la compilation de trois sources différentes : Mémoires d'un artiste (1876) et À ma mère (1884), plus un manuscrit non-autographe, intitulé Mes souvenirs de pensionnaire de l'Académie de France à ...
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Un portrait attachant mais un peu trop lisse de Valery Gergiev

Chef omniprésent sur la scène internationale, boulimique de musique à la discographie proliférante, Valery Gergiev est une personnalité hors normes, capable en concert du meilleur mais aussi hélas parfois du moins bon. Une série d’entretiens réalisés par bribes mais ordonnés avec clarté nous permettent de mieux cerner une personnalité fascinante dévorée par un réel amour de son art. Rédigé et mis en forme avec beaucoup d’intelligence à partir d’entretiens menés de ...
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Compositeurs « hors-sol » : une chronique palpitante

Étienne Barilier livre en une prose somptueuse qui sonne juste, une brève mais dense histoire des compositeurs qui, de l’âge baroque à l’époque contemporaine, ont vécu le malheur ou le bonheur de l'exil. C'est l'occasion pour l'écrivain et essayiste de conduire de front une équipée fraternelle et une analyse aussi fine qu'érudite, loin de tout pathos. Un vrai bonheur de lecture. La composition a-t-elle besoin d'un sol pour germer puis s'épanouir, ...
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Evgueni Kissin avec ses propres mots

Evgueni Kissin, connu du public par ses nombreuses apparitions sur scène, fut l’un des rares enfants prodiges qui parvinrent à développer leur carrière à l’âge adulte. Pianiste accompli, il nous adresse aujourd’hui ce livre, par lequel il veut faire partager ses mémoires et réflexions. Evgueni Kissin, citoyen britannique depuis 2002, se produisit sur scène dès l’âge de 10 ans. N’ayant que douze ans et demi, il fit enregistrer (en public) son premier ...
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Maurice Béjart, le démiurge

Qui était véritablement Maurice Béjart ? Dans un livre exhaustif et fouillé, Ariane Dollfus, journaliste et critique de danse, tente de répondre à la question. Elle dresse un portrait à la fois tendre et ambivalent de celui qui fut le mal-aimé de la danse française et le gourou de la danse mondiale pendant la seconde moitié du XXe siècle. Dans un souci d'exhaustivité, la journaliste Ariane Dollfus a opté pour un ...
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Un portrait succinct mais plaisant à lire de la dynastie des Strauss

Exemple rare d’une dynastie de compositeurs, la famille Strauss (Johann père et fils, mais aussi les frères de ce dernier) apparaît comme emblématique de la société viennoise du XIXe siècle. Dans un ouvrage bref et bien écrit, Alain Duault lui rend hommage mais privilégie la biographie à l’analyse musicale et n’éclaire pas sur ce qui différencie les Strauss de leurs contemporains. Voici un petit ouvrage (le texte lui-même ne fait que ...
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Pleins feux sur Thierry Alla et la musique spectrale

Pierre Albert Castanet livre une monographie complète sur Thierry Alla sous la forme d'un manifeste en faveur du mouvement spectral, en insistant sur sa double postulation de renouveau esthétique et organique. Les recherches en acoustique se sont accompagnées d'un questionnement sur la finalité même de la musique. Se tenant éloigné de tout dogme, Alla s'est frayé un chemin entre jeu de construction ou interpolation, exploration du son ou du bruit et ...
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Lili Boulanger par Alain Galliari

« Ce n'est pas de la musicologie mais une autre façon de rendre hommage », prévient Alain Galliari, auteur de monographies sur Berg et Webern. L'auteur retrace, d'une plume alerte et élégante, l'existence aussi courte que fulgurante de la compositrice Lili Boulanger, dont on fête cette année le centenaire de la mort. Sœur cadette de la « grande Nadia », dont la carrière de pédagogue est dans toutes les mémoires de musiciens, Lili Boulanger ...
Dechiffrages

Me souvenir par Philippe Fénelon

Le compositeur Philippe Fénelon tient un journal depuis l'âge de 18 ans : exercice de mémoire dit-il, qui lui servirait un jour à raconter son parcours de musicien et sa trajectoire de compositeur. C'est chose faite dans cet important volume qui, tout en respectant une certaine progression chronologique, ouvre un champ de pensée foisonnant, dans un chassé-croisé temporel qui balaie quelques quarante-cinq années d'une existence en musiques. Si le premier chapitre ...
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Passionnante biographie de Toscanini par Harvey Sachs

Toscanini : Musician of Conscience est un fascinant pavé (en anglais) de 923 pages sur Toscanini. Fascinant parce que souvent brillant, il est à classer d’emblée au rayon des grandes biographies anglo-saxonnes. Fascinant, non pas parce qu’il remet (parfois) les pendules à l’heure sur certains épisodes de la biographie d’Arturo Toscanini (elles n’en ont vraiment pas besoin), mais tout simplement parce qu’Harvey Sachs, auteur d’un Toscanini paru en 1978 et traduit ...
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Une biographie en hommage à Odette Gartenlaub

Professeure marquante du CNSM de Paris pour avoir renouvelé la pédagogie musicale, Odette Gartenlaub fut également une compositrice et pianiste de talent. Jean-Michel Ferran nous raconte ses multiples vies. Odette Gartenlaub fut d'abord une « pianiste élégante et sobre », élève de la redoutable Marguerite Long puis de Lazare-Lévy, lequel lui permit de prendre ses distances avec le jeu « à la française », perlé et articulé, prôné par la première. Son ...
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Fritz Busch, musicien intègre

Après deux livres exemplaires consacrés respectivement à Arturo Toscanini et Otto Klemperer, les éditions Notes de Nuit honorent le chef d’orchestre allemand Fritz Busch de deux ouvrages exceptionnels, le tout dans la très belle collection La beauté du geste, dirigée par Georges Zeisel. Le premier de ces ouvrages présente la toute première traduction en français de l’autobiographie de Fritz Busch, Aus dem Leben eines Musikers (Zurich, 1949), traduite par l’excellent Olivier Mannoni, sous le titre Une vie de musicien. Surtout célébré pour ses enregistrements mozartiens exceptionnels ...
Avec le livre de Robert Sutherland, Maria Callas chante une dernière fois

Avec le livre de Robert Sutherland, Maria Callas chante une dernière fois

Cette transcription française de Maria Callas : Diaries of a Friendschip se révèle un merveilleux témoignage du dernier pianiste de la prima donna. Réalisme saisissant de la narration, écriture subtile, regard juste et bienveillant : ce livre haletant se dévore d’un trait comme un roman. 40 ans après sa disparition à Paris, le 16 septembre 1977, la Divina fascine toujours les mélomanes d’hier comme ceux d’aujourd’hui. En cette rentrée littéraire et musicale ...
Fritz-Busch exil livre

Passionnant récit de l’exil de Fritz Busch par Fabian Gastellier

En s’intéressant à un chef moins passé à la postérité qu’Erich Kleiber ou Wilhelm Furtwängler, Fabian Gastellier décrit avec passion et rigueur l’impact délétère du nazisme sur la musique et les énormes pertes culturelles de l’Allemagne à partir de 1933. Fritz Busch n’était pas juif et il exposait moins catégoriquement ses opinions politiques qu’un Toscanini, mais dès qu’Hitler devient chancelier, il quitte l’Allemagne pour n’y revenir que bien après la ...
Katia-et-Marielle-Labeque

Katia et Marielle Labèque, une vie à quatre mains

Une vie à quatre mains est le premier ouvrage consacré aux soeurs Labèque. Bien plus qu'une simple biographie, il retrace le parcours exceptionnel de deux artistes majeures de notre époque à travers des discussions échangées avec le journaliste Renaud Machart. La démarche de l'auteur apparaît des plus intéressantes. Il avoue dans l’introduction avoir été « mal informé » au point d’avoir porté un jugement négatif sur le duo jusqu'à ce ...
Bonynge:Sutherland.01.02

Connaître Joan Sutherland à travers Richard Bonynge

Après plusieurs livres à son actif dont « Les opéras napolitains de Rossini » paru en octobre 2010, armé de ces innombrables détails, Paul-André Demierre publie un intéressant livre issu d'une série de rencontres avec Richard Bonynge pour une revue de sa carrière bien évidemment ponctuée par l’omniprésence de Joan Sutherland, l’épouse du chef australien. Paul-André Demierre est un amoureux inconditionnel de l’opéra. La soixantaine bien sonnée, il s'affirme comme un ...
lucy arbell

À la poursuite de Lucy Arbell

Lucy Arbell, voix d'ombres et de lumière retrace le parcours mouvementé de la cantatrice qui fut l'égérie de Massenet pendant près de douze ans. Bon nombre de personnages publics ont vu au cours du temps leur existence racontée, déformée, transformée en légende, surtout si ceux-ci ont la faiblesse de romancer leurs actes. C'est bien entendu le cas de Jules Massenet, figure incontournable de l'art lyrique au XIXe siècle, qui a jeté ...
Fauré Bonnaire Livre

Biographie de Gabriel Fauré par Jacques Bonnaure

Après Saint-Saëns et Massenet, Jacques Bonnaure nous livre maintenant une biographie de Gabriel Fauré, toujours dans la collection Actes Sud-Classica. Malheureusement cette fois, le résultat déçoit, et s’il permet une première approche rapide et relativement concrète de l’artiste, il trouve vite ses limites, d’autant que ce livre est en concurrence directe avec celui du grand spécialiste de Fauré, Jean-Michel Nectoux, moins cher et plus complet. Le texte commencé page 11 s’interrompt ...