Mot-clef : Ralph Vaughan Williams

Décès d’André Previn

À quelques semaines de ses 90 ans, disparait André Previn, célèbre pianiste, compositeur, arrangeur, chef d’orchestre allemand naturalisé américain en 1943. Après un début de carrière comme pianiste de jazz, orchestrateur pour le cinéma (notamment à la MGM) et la comédie musicale, il étudie auprès de Pierre Monteux à San Francisco et commence une carrière de chef à partir de 1963 : il devient directeur musical de l’Orchestre symphonique de Houston (1967-1969), ...
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Le bel anniversaire de l’ensemble Tetraktys

Klarthe fête les 30 ans de l'ensemble Tetraktys avec British and so on, original programme de raretés anglaises qui fixe l’excellence d’un ensemble encore trop méconnu. Un trio de compositeurs pour une dizaine d’instrumentistes issus de l’Orchestre Victor Hugo, ceux de l’ensemble Tetraktys, né en 1988. Tetraktys, acteur clé des résidences (de Mantovani à Tanguy) du Festival de Besançon, est aujourd’hui à la tête de deux festivals d’été : Festival Tetraktys en ...
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Décevant King’s College Choir dans Vaughan Williams et Bernstein

Basses eaux à Cambridge : le célèbre King’s College Choir publie sur son propre label un album placé sous le signe de la paix, réunissant deux pages monumentales signées Vaughan Williams et Bernstein. Las ! Au-delà de louables intentions, humanistes ou musicales, cet enregistrement nous semble peu digne du passé prestigieux et la réputation de la royale institution. Ralph Vaughan Williams fut brancardier puis artilleur durant la Grande Guerre : les horreurs qu’il y ...
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Musique de plein-air et créatures ailées dans La symphonie des oiseaux

Atypique et seul au monde, le quatuor de la Symphonie des oiseaux réunit une violoniste, une pianiste et deux Chanteurs d'oiseaux. Chose tout à fait étonnante, Jean Boucault et Johnny Rasse, ornithologues et musiciens, n'utilisent aucun appeau pour faire chanter leurs « créatures ailées ». Elles viennent enchanter, avec autant de subtilité que de discrétion, une quinzaine de tubes - originaux pour certains ou arrangés pour le duo Shani Diluka et Geneviève ...
Lilli Paasikivi High Res 1 - credit Rami Lappalainen and Unelmastudio Oy Ltd

All-British with the Tapiola Sinfonietta and Janne Nisonen

After Sakari Oramo, Janne Nisonen could very well be the next great Finnish interpreter of British music.  Orchestral programs dedicated entirely to British music are rare in the Helsinki region, so this evening's concert of Adès, Britten, and Vaughan Williams likely gave many listeners the chance to explore this music for the first time. The program opened with Thomas Adès Three Studies from Couperin, a set of orchestrations of selected Couperin harpsichord works. ...
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Arabella Steinbacher dans l’exercice du récital avec orchestre

Très classiquement, Arabella Steinbacher sacrifie au récital avec orchestre en mêlant les grands « tubes » du répertoire de virtuosité (Saint-Saëns, Sarasate, Ravel), les pièces au mélodisme flatteur (Massenet et même le moins connu - en France - Vaughan Williams) et une rareté de Waxman. En effet en lieu et place de la Fantaisie sur Carmen de Sarasate, la violoniste allemande a préféré, apparemment sous l’influence du chef Lawrence Foster, graver ...
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Le Parliament Choir et le Southbank Sinfonia à Notre-Dame de Paris

Fondé en 2000 à destination des employés du Palais de Westminster ainsi que des députés et pairs du Royaume, le Parliament Choir a d’ores et déjà eu l'occasion de se produire en de nombreux et prestigieux lieux outre-Manche : cathédrale de Westminster, Queen Elizabeth Hall de Londres, cathédrale de Coventry… Accompagnés des jeunes professionnels du Southbank Sinfonia, ils étaient ce soir de passage dans une cathédrale Notre-Dame de Paris comble ...
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Festival de Giverny : au cœur de la musique de chambre

On aime ce festival au programme audacieux et à l'ambiance sympathique. On n'associe pas tout de suite Giverny à la musique : pourtant, c'est dans ce pli de la Seine, où Monet s'est retiré pour accomplir la "rédemption de la peinture" (Huysmans), que le violoncelliste Michel Strauss a installé son petit Marlboro. De la présence de quelques "seniors", musiciens chevronnés, et d'une quinzaine de "juniors", on pourrait hâtivement qualifier Giverny d'académie d'été ...
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Sir Roger Norrington dirige l’Orchestre de chambre de Paris

L'Orchestre de chambre de Paris et son chef associé dans un séduisant programme britannique, complété par une symphonie "londonienne". Le sommeil dans la poésie anglaise : sur ce qui semble un sujet de dissertation, Britten a réussi, avec son Nocturne, un étonnant chef-d’œuvre. Rarement un cycle de mélodies a pourtant été si divers, avec 8 poèmes – parfois des fragments – de 8 auteurs, du XVIIe au XXe siècles, décrivant ...
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Sir Mark Elder and the Hallé in Vaughan William’s Pastoral Symphony

It looks like Sir Mark Elder and the Hallé orchestra might bring us the Vaughan Williams symphony cycle par excellence of the 21st century. Recommended without hesitation. The British composer Ralph Vaughan Williams was arguably one of the great symphonic composers of the last century. While his nine symphonies have been well served on disc, these works are performed relatively infrequently, especially outside of the composer's home country. Having previously recorded ...
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Premier concert d’Henri Chalet avec la Maîtrise Notre-Dame de Paris

Nommé chef principal de la Maîtrise Notre-Dame de Paris, Henri Chalet donne un superbe concert inaugural sur un programme anglais. Bien que la première pièce, de Byrd, soit chantée depuis le fond du chœur, elle montre la constance de la qualité de la Maîtrise, représentée ce soir par une trentaine de chanteurs et chanteuses, en majorité de jeunes adultes. Ce premier concert dirigé par le nouveau chef principal, précédemment chef assistant, ...
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Musiciens des tranchées de 1914 à 1918

Alors que les célébrations du centenaire de la guerre de 1914 ont officiellement démarré, le musicologue Dominique Huybrechts, grand défenseur du quatuor à cordes et spécialiste de la musique de la "Grande Guerre", fait repaître opportunément son ouvrage "1914-1918, Musiciens des tranchées" dans une version révisée et enrichie. Au long de la cinquantaine de portraits dont les plus développés sont ceux de l'ambulancier Ralph Vaughan Williams et du militariste Fritz Kreisler, ...
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Vaughan Williams revigorant par le London Soloists Ensemble

L’univers sonore de Ralph Vaughan Williams ménage de forts belles rencontres, en particulier dans le domaine orchestral et choral, mais également dans le registre de la musique de chambre, ce que nous démontre sans conteste cet enregistrement très réussi. Le Quintette avec piano offre une parfaite illustration des capacités créatrices de ce musicien de tout premier plan, encore mal apprécié en France, avec un premier mouvement Allegro con fuoco très tonique, ...

Michael Francis conducts the Helsinki Philharmonic in an all-British Program

Although performances of British music are not entirely rare in Helsinki, an entire evening dedicated to mid-20th century British orchestral music is quite remarkable. Michael Francis, the current chief conductor of the Norrköping SO, led the Helsinki Philharmonic in this evening's program of Britten, Walton, and Vaughan Williams. Britten's Sinfonia da Requiem was the opening work of this concert. Commissioned in 1940 by the Japanese government to commemorate the 2600th anniversary ...
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Sir Adrian Boult, son legs Vaughan Williams

Il n’y a guère meilleur contact avec la musique de Ralph Vaughan Williams que cet admirable coffret de 13 CDs reprenant toutes les gravures EMI que Sir Adrian Boult a consacrées au grand compositeur anglais. Bien sûr le label britannique a déjà publié un album exhaustif en 30 CDs « Vaughan Williams - The Collector’s Edition » reprenant des œuvres de tous genres avec divers interprètes (EMI Classics 2066362), mais le fait ...
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Constantin Silvestri, finalement, mais partiel

Ce superbe coffret EMI de la série Icon, consacré à l’un des plus grands chefs du XXe siècle, est à la fois une bénédiction et une déception. D’abord, pour en être quitte, la déception : le visuel de l’album affiche fièrement, mais en caractères presque illisibles, « Complete EMI Recordings ». C’est faux et abusif, car il n’en est rien : toutes les gravures concertantes EMI avec solistes sont hélas omises ! Nous sommes ainsi ...
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Pour la beauté du chœur d’hommes Camerata Musica Limburg

Cet attachant CD est le troisième volume d’une série consacrée à la musique romantique pour chœur de voix masculines. Le programme thématique qui le caractérise privilégie ainsi les musiques nocturnes et mélancoliques aptes à susciter le rêve et la méditation. Son intérêt réside tout d’abord dans l’originalité des choix de répertoire, lesquels font s’alterner quelques pages relativement connues –les chœurs pour ténors et basses de Schubert, dont beaucoup ont été ...
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Bernard Herrmann et Miklós Rózsa : deux géants de la musique de film

Lors de notre chronique consacrée au superbe enregistrement de la non moins superbe musique du film Les Neiges du Kilimandjaro (1952) chez Naxos, nous déplorions l’absence de nouvelles parutions marquant le centenaire de la naissance de Bernard Herrmann (1911-1975), l’un des créateurs les plus originaux pour le cinéma. C’était compter évidemment sans Universal Eloquence Australie qui à l’époque n’était pas distribué chez nous, mais qui avait réédité à cette occasion ...
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Janáček, Sibelius, Vaughan Williams : retour aux sources

Cet ouvrage applique les méthodes de l'hymnologie, c'est-à-dire l'herméneutique des hymnes, à trois compositeurs inspirés par le folklore, Leoš Janáček, Jean Sibelius et Ralph Vaughan Williams. Le vocabulaire d'analyse n'est pas seulement celui de la musicologie, mais aussi un vocabulaire symbolique, comme le « Père » et le « Fils » d'une mélodie, ou la signification psychologique des intervalles. Les exemples musicaux sont en effet expliqués en termes de « ...
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Vaughan-Williams chez les cow-boys

Harmonia  Mundi, via sa filiale étasunienne, édite cette galette Vaughan Williams. C’est également une sorte de cadeau au chef d’orchestre Christopher Seaman, qui prit congé, en 2011, de son mandat de directeur musical de l’orchestre de Rochester. Au terme de treize saisons, le chef aura assuré un solide travail dont témoignent quelques disques pour Harmonia Mundi Usa. Peu médiatique,  la phalange de Rochester peut pourtant se flatter d’avoir attiré des ...
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Excentricité anglaise : Façade au Musée d’Orsay

Depuis combien de temps n'a-t-on pas vu Façade à Paris ? On ne sait pas. Si cocasse que soit la musique de Walton, elle se rapproche d’œuvres contemporaines, comme Les mariés de la Tour Eiffel de Cocteau et du Groupe des Six. Les morceaux se classent pour la plupart dans un genre précis, comme la polka, le tango ou la tyrolienne. On les connaît d'ailleurs mieux dans les Suites que le ...
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Les Guêpes ! Un chef-d’œuvre de Vaughan Williams à découvrir !

Captivant artisan du renouveau de la musique anglaise du 20e siècle, Ralph Vaughan Williams, après une solide formation (Hubert Parry, Charles Villiers Stanford, Max Bruch) métamorphose et modernise de manière inoubliable et inventive ses principales influences : la chanson populaire anglaise et la musique élisabéthaine des 16e et 17e siècles. Son passage studieux auprès de Maurice Ravel à Paris (1907-1908) exacerbe sans doute ses qualités d’orchestrateur comme en  témoigne, entre autres, ...
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Hommage à William Steinberg

EMI a la bonne idée de regrouper, dans un gros coffret pas cher, l’ensemble des enregistrements du chef d’orchestre William Steinberg pour sa filiale américaine Capitole Records. À l’image d’autres chefs comme Vladimir Golschman ou Artur Rodzinski, Steinberg est tombé dans un oubli quasi total, victime de l’augmentation astronomique du nombre d’enregistrements qui relègue toujours plus loin dans les archives, les témoignages de ces chefs solides mais peu médiatiques. Le parcours ...
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ICA, fournée d’automne

Dimitri Chostakovitch (1906-1975) : Symphonie n°10 en mi mineur, Op.93 ; Piotr Ilitch Tchaïkovski (1840-1893) : Melodrama extrait de la fille des neiges ; Nikolaï Rimski-Korsakov (1844-1908) : La légende de la ville invisible de Kitège (extraits). Orchestre symphonique d’Etat de l’URSS, direction : Evgeny Svetlanov. 1 CD ICA. Référence : ICAC 5036. Enregistré en 1968 à Londres. Notice de présentation en : anglais, allemand et français. Durée : 62’17 Au soir du 21 aout 1968, les armées du Pacte ...
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Ludus verbalis par l’ensemble Aedes, à suivre!

Après un premier disque du Via Crucis de Liszt publié en 2007, l’Ensemble vocal Aedes, jeune chœur professionnel créé en 2005 par Mathieu Romano, propose ici le premier volume (il y en aura quatre) d’une anthologie du répertoire choral a cappella des XXe et XXIe siècles. Le choix s’est porté dans ce disque sur différents cycles de pièces profanes, plutôt rares au disque, de la seconde moitié du XXe siècle, ...
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Les Préraphaélites à Orsay, échos du Mouvement esthétique

Pour clôturer le cycle consacré aux Préraphaélites, qui a offert notamment le plaisir, rarissime en France, d'une opérette de Gilbert et Sullivan, le Musée d'Orsay convoque Dante Gabriel Rossetti. Ce poète et peintre fut l'un des inspirateurs du « mouvement esthétique », qui fera l'objet d'une prochaine exposition. Le symbolisme de ses sonnets forme un intéressant contraste avec la piété robuste de Georges Herbert (1594-1633), tandis que le style dépouillé de Vaughan ...
Là se promènent les navires, et ce Léviathan...

Là se promènent les navires, et ce Léviathan…

Festival « Voix du Printemps » Ouverture grandiose pour le Festival «Voix du Printemps», avec A Sea Symphony (1910), la première des neuf symphonies de Vaughan Williams. On peut être rétif à cette veine, et pourtant la candeur robuste de Walt Whitman, son éloquence tumultueuse et incantatoire, ont-elles jamais trouvé traduction musicale plus appropriée ? Pour peu que l’on se laisse envelopper par cette épopée océanique, dont le pouvoir d’évocation brouille les notions ...
Compositeur et chef, jazzman et gentleman

André Previn, compositeur et chef, jazzman et gentleman

Certaines personnalités font tellement partie du paysage musical que l’on oublie de leur présenter nos vœux d’anniversaire. C’est le cas d’André Previn, compositeur, jazzman de standing, pianiste et chef d’orchestre qui fête cette année ses 80 printemps. Né à Berlin mais installé aux Etats Unis depuis 1938, le musicien est une personnalité hors normes : compositeur de plus de 50 musiques de films et comédies musicales, il est « oscarisé » à quatre ...
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Création parisienne de Riders to the sea de Ralph Vaughan Williams

En portant à l’Athénée ce spectacle de 2006, l’Arcal donne, sauf erreur, la création parisienne de Riders to the sea. Avec cette peinture de la rude vie des pêcheurs dans les îles d’Aran, à l’ouest de l’Irlande, Ralph Vaughan Williams retrouvait en 1925 l’un de ses thèmes favoris depuis sa première symphonie, la lutte héroïque de l’homme contre la nature. Cependant, pour respecter le huis clos de Synge, le ...
Musique anglaise et répertoire

Musique anglaise et répertoire à l’OPL

Orchestre Philharmonique de Liège Après huit années consacrées à l’English National Opera (entre 1997 et 2005), le chef anglais Paul Daniel quittera en 2009 l’Angleterre pour gagner l’Australie où l’attendent les musiciens de l’Orchestre Symphonique de Perth. Sa dernière rencontre avec l’Orchestre Philharmonique de Liège datant de la saison 2006-2007, nous étions heureux de retrouver ce brillant musicien dans un programme mêlant musique anglaise et répertoire beethovenien. Mettre au pupitre les ...